НОВОСТИ  КНИГИ  ЭНЦИКЛОПЕДИЯ  ЮМОР  ССЫЛКИ  КАРТА САЙТА  О НАС


предыдущая главасодержаниеследующая глава
Отряд Хищные (Carnivora) (Г. А. Новиков)

Звери, входящие в отряд хищных, выделяются среди остальных групп млекопитающих необычайным разнообразием внешнего вида, размеров тела, биологических особенностей, приспособлений к среде обитания, способов передвижения и т. д. Достаточно сказать, что к отряду хищных принадлежат и миниатюрная ласка, и могучий тигр, и огромный белый медведь. Большинство хищных зверей ведет наземный образ жизни, но отдельные виды, вроде норок и выдр, стали обитателями пресных водоемов, а калан - морским животным. Вопреки своему названию некоторые хищники предпочитают питаться не мясом, а насекомыми, водными беспозвоночными и даже растительной пищей. Соответственно этому, они сильно различаются по своей биологии, давая широкий спектр приспособительных типов. Тем не менее всех этих, казалось бы, столь не похожих друг на друга зверей мы с полным основанием относим к одному отряду.

Тому причиной сходство морфологических особенностей (главным образом в строении черепа и зубной системы) и историческое родство.

Длина тела у хищных колеблется от 14 см до 3 м, масса от 100 г до 1000 кг. Форма тела изменяется от вытянутой, гибкой до массивной, иногда неуклюжей. У одних зверей высокие, стройные конечности, у многих других - короткие, неуклюжие. На каждой лапе насчитывается не менее четырех пальцев, а у медведей и собак их по пяти. Они вооружены когтями, особенно острыми у кошек, у которых (за исключением гепарда) могут втягиваться (втягивающиеся когти есть также у некоторых виверр). Напротив, у отдельных видов выдр и у калана когти превратились в подобие ногтей. У большинства хищников имеется длинный, нередко пушистый хвост и лишь у медведей, большой панды и ряда других он мал и скрыт в меху. Представители двух родов енотовых и виверр обладают хватательным хвостом. Наружные ушные раковины у большинства видов хорошо развиты, заострены, у фенека и больше- ухой лисицы необычайно велики, тогда как у песца, горностая, ласки и других едва выдаются из окружающего меха, а у калана недоразвиты.

У всех хищных зверей хорошо развит волосяной покров, варьирующий по густоте, длине, пышности, а также окраске. Многим видам свойственна пестрая окраска меха (пятнистая, полосатая и другая), достигающая наибольшей яркости у южных форм. У отдельных северных видов наблюдается сезонная смена окраски - побеление меха зимой (ласка, горностай, песец) или его значительное посветление (полярный волк).

В соответствии с характером питания череп у большинства видов обладает сильно развитыми гребнями, широко расставленными скуловыми дугами, а иногда также крупными отростками в затылочной части, служащими для прикрепления мощной мускулатуры. Количество зубов колеблется от 28 до 48. Среди них обращают внимание хорошо развитые, более или менее изогнутые, заостренные клыки. Жевательная поверхность нредкоренных и коренных зубов обычно бугорчато-режущего типа, но иногда становится тупо- бугорчатой и даже почти уплощенной (калан). Последний верхний предкоренной и первый нижний коренной у большинства видов превратились в особые хищнические зубы, отличающиеся величиной и острыми, режущими бугорками. Напротив, резцы относительно невелики.

Высокий уровень нервной деятельности, свойственный хищникам, обеспечивается большим совершенством головного мозга. Он обладает хорошо развитыми полушариями с тремя бороздками, многочисленными извилинами, крупными обонятельными долями. Из особенностей строения внутренних органов отметим простой, изобилующий железами желудок. Длина кишечника у плотоядных видов хищников сравнительно невелика. Матка двурогая. Семенники находятся вне брюшной полости, в специальной мошонке. У всех хищных, за исключением гиен, имеется кость полового члена. Целый ряд видов обладает хорошо развитыми анальными железами, которые выделяют резко пахнущее содержимое, служащее для маркировки территории, а иногда (у скунса) и для защиты от врагов.

Подавляющее большинство хищных зверей ведет наземный образ жизни, населяя прежде всего леса, в меньшей мере - открытые пространства и горы. Среди лесных хищников многие хорошо лазают по деревьям, но лишь редкие виды семейств енотовых и виверровых специально приспособлены к обитанию в кронах. Некоторые хищные живут около водоемов, хорошо плавают и ныряют.

Убежищами Хищным зверям служат самостоятельно вырытые, иногда очень глубокие норы, чужие жилища, а также расщелины скал, пещеры, ниши среди корней деревьев, дупла, груды камней и бурелома, на Севере зимой заваленные снегом. Нередко один хищник имеет по нескольку убежищ, иные обходятся открытыми логовами и простыми лежками на земле и в снегу.

Большинству видов свойствен одиночный или одиночно-семейный образ жизни и соответствующий способ использования территории. Границы своих участков звери метят мочой (так называемые мочевые точки), выделениями желез, экскрементами, задирами коры на деревьях и т.д. Величина участков находится в зависимости от размеров животного, а также от обилия и доступности кормов, возрастая в голодные годы.

Некоторые звери ведут преимущественно групповую жизнь. Основу их стай составляет семья из родителей и сеголетков, к которым может присоединиться потомство предыдущих лет. Таковы стаи волков, прайды львов. Иногда несколько семей охотятся вместе (гиеновидные собаки, красные волки).

Хищные звери деятельны преимущественно на утренней заре, в сумерки или ночью, но там, где их не тревожат люди, нередко промышляют и днем. Некоторые хищники на зиму погружаются в длительный сон (бурый и черный медведи, енотовидная собака) или в настоящую глубокую спячку (барсук, енот-полоскун). Отдельные виды хищников, особенно в открытых ландшафтах и в горах, предпринимают сезонные миграции, связанные преимущественно с перекочевкой копытных, служащих им добычей.

Для хищных наиболее характерно питание мясом пойманных ими животных. Однако многие поедают падаль, остатки чужой добычи, насекомых и других беспозвоночных, растительные корма, причем либо специализируются на такого рода пище, либо являются всеядными. Степень пищевой специализации может быть очень большой, что накладывает глубокий отпечаток на строение организма и повадки животных. Способы охоты у хищных весьма разнообразны: подкарауливание в засаде, скрадывание, преследование в угон или в занимаемых жертвами убежищах. При случае хищники могут съесть очень много пищи. Подобная прожорливость, равно как и склонность устраивать запасы, обусловлена трудностями регулярного добывания достаточного количества мяса. С этим же обстоятельством связана способность долго голодать.

Среди хищных преобладает моногамия, причем у некоторых видов пары сохраняются в течение всей жизни, до гибели одного из партнеров. Время спаривания в высоких и умеренных широтах обычно приходится на определенный сезон. Гон нередко сопровождается драками самцов.

Географическое распространение отряда весьма широкое. Хищные встречаются по всему земному шару, не считая Антарктиды и мелких океанических островов.

Особенно обширные ареалы свойственны семействам собачьих, куньих, медвежьих.

Эволюционно отряд хищных произошел от эоценовых примитивных хищников Creodonta, а именно из семейства Miacidae. Миациды были мелкими животными с вытянутым телом, короткими лапами, длинным хвостом, довольно крупным головным мозгом. Они жили в лесах, на деревьях и очень походили на настоящих хищных зверей. Первые мелкие представители отряда хищных, по внешнему виду и образу жизни напоминавшие виверр или куниц, появились в верхнем эоцене. В олигоцене хищные заняли господствующее положение в ряду других наземных плотоядных зверей и достигли такого разнообразия, что среди них наметились все основные семь семейств, существующих по сие время. Наиболее древним считается семейство собачьих. Уже в верхнем эоцене в Северной Америке и Европе обитали примитивные собаки, во многих отношениях скорее похожие на виверр или куниц. В верхнетретичное время среди собачьих начали намечаться исходные приспособительные типы, из которых в верхнем миоцене и плиоцене развились современные роды собак, лисиц и др.

К той же филогенетической группе, что и собачьи, принадлежит семейство медвежьих. Оно возникло в среднем миоцене, а в плейстоцене появились медведи, относящиеся к современному роду медведей (Ursus), но отличавшиеся огромными размерами. От древних собачьих произошло близкое к ним семейство енотовых. В миоцене и плиоцене оно было распространено не только в Америке и Азии, как в настоящее время, но и в Европе.

Значительно менее явственны филогенетические связи с собачьими семейства куньих, которое возникло в олигоцене. К миоцену среди них наметились основные систематические группы, связанные с различными направлениями приспособления к среде обитания и разным образам жизни. Многие виды и роды куньих вымерли в третичном и четвертичном периодах.

Из семейств, составляющих вторую группу отряда хищных, наиболее древними являются виверровые. В олигоцене и даже позднее виверры отличались не только разнообразием форм, но и значительно более обширным, чем теперь, распространением. Они были широко представлены на территориях Европы и Азии, но отсутствовали в Америке.

В конце миоцена от семейства виверровых ответвились гиены. Наиболее древние их представители весьма походили на своих предков - виверр, но позднее по мере перехода на питание падалью приобрели современные характерные адаптивные черты.

Наиболее специализированное среди хищников семейство кошачьих, судя по всему, возникло в конце эоцена, а в олигоцене достигло большого разнообразия и широкого распространения.

В отряд хищных входит 7 семейств, которые естественно объединяются в 2 подотряда: Arctoidea (или Canoidea) и Aeluroidea (или Feloidea). К первому относятся семейства собачьих, медвежьих, енотовых, куньих, ко второму - виверровых, гиеновых, кошачьих.

В составе отряда хищных в настоящее время насчитывается примерно 100 родов и более 240 видов. Из них на территории СССР распространено 18 родов и 43 вида, включая акклиматизированных енота-полоскуна и американскую норку.

Едва ли не все виды хищников имеют большее или меньшее практическое значение. Многие из них принадлежат к ценным пушным зверям. Таковы соболь, калан, выдра, норки, горностай, песец, лисицы, леопард и др. Особенно высокими достоинствами отличаются шкурки зверей из северных широт и высокогорных районов. В текущем столетии широкое развитие получило клеточное разведение серебристо-черных лисиц, голубых песцов, американских норок и лисиц с совершенно иной, чем у диких зверьков, удивительно красивой окраской шкурок. Массовое применение во многих странах нашло искусственное расселение хищных пушных зверей за пределами естественного ареала (акклиматизация) ив районах прежнего обитания вида (реакклиматизация).

В СССР наиболее успешные результаты принесло расселение американской норки и соболя.

Многие мелкие куньи, лисицы, койоты приносят большую пользу сельскому хозяйству уничтожением сусликов, мышей, полевок и прочих вредных грызунов.

В древности некоторые виды послужили исходными формами для одомашнивания и выведения большого числа пород домашних собак и кошек. В полудомашнем состоянии используются также африканский хорек, виверра мунго, гепард.

Вместе с тем приходится иметь в виду значительный вред, который хищники способны причинять скотоводству, птицеводству, рыбоводству, охотничьему хозяйству. Однако далеко не всегда можно безоговорочно отнести хищников к вредителям, поскольку многие из них уничтожают массу вредителей сельского и лесного хозяйства, или добывают в естественных условиях почти исключительно больных и иных неполноценных животных, тем самым способствуя оздоровлению и регулированию численности их популяций.

Иногда хищные звери могут быть вредными в эпидемическом отношении. Например, волк, шакал, енотовидная собака наряду с домашними собаками в некоторых случаях являются хозяевами вируса бешенства и становятся очень опасными для человека.

Семейство Собачьи (Canidae)

Семейство объединяет типичных хищников, в своем большинстве средней величины, хорошо приспособленных к активному добыванию животных, преследуя их или скрадывая. Туловище у всех представителей семейства удлиненное, покоящееся на стройных, высоких или сравнительно коротких ногах. На передних лапах у собачьих 5 пальцев, на задних - 4; только у гиеновидной собаки и на передних лапах их 4, а у домашних собак на задних лапах иногда бывает 5 пальцев. Они вооружены крепкими, но тупыми когтями. Голова удлиненная, с более или менее вытянутой мордой, стоячими, обычно остроконечными, иногда очень крупными ушами. Хвост у всех видов густо покрыт волосами, длинный. Волосяной покров густой, иногда весьма пушистый. Окраска шерсти разнообразная: однотонная, крапчатая, пятнистая, иногда очень яркая. Белому песцу свойственна сезонная смена окраски.

В соответствии с плотоядным характером питания зубная система резко выраженного режущего типа: сильно развиты клыки и хищнические зубы. У большинства видов насчитывается 42 зуба; у рода Cuon последние нижние коренные отсутствуют и общее число зубов сокращается до 40, а у южноамериканской кустарниковой собаки (Speotlios) нет и задних верхних коренных, так что насчитывается всего 38 зубов. Напротив, у африканской ушастой лисицы (Otocyon) в обеих челюстях имеется по 4 коренных и общее число зубов достигает 48. В итоге зубная формула приобретает следующий вид:

i 3/3, c 1/1, p 4/4, m 2(1-2-4)/3(2-4) = 42 (38, 40, 48).

Представители семейства распространены по всем материкам, не исключая Австралии, и населяют все ландшафты, от арктических тундр и тайги до степей, пустынь, саванн, тропических лесов и гор. Особенно многочисленны в открытых местностях. Ведут одиночно-семейный или групповой образ жизни. Последний характерен для хищников, активно преследующих крупных копытных животных. Большинство видов плотоядны, но нередко питаются падалью, насекомыми, растительной пищей. Деятельны круглый год, за исключением енотовидной собаки, которая в северных районах обитания впадает в неглубокий зимний сон. Потомство собачьи выводят в норах, естественных убежищах или в логовах на поверхности земли. В большинстве случаев онимоногамы; размножаются один раз в год, отличаются высокой плодовитостью.

Семейство имеет большое практическое значение: представители ряда видов собачьих обладают ценным мехом и их даже разводят в неволе; некоторые являются вредителями животноводства и опасными в эпидемическом отношении. К семейству принадлежит домашняя собака с ее многочисленными породами и отродьями.

Семейство насчитывает (по разным данным) 3 подсемейства, до 14 родов и около 35-37 видов. Из них в СССР водится 8 видов и 4 рода. Большая часть видов входит в подсемейство Caninae. Его центральным родом является волк (Canis), объединяющий волков, койота, собак, шакалов - наиболее крупных и самых типичных представителей семейства.

Обыкновенный, или серый, волк (Canis lupus). Весь внешний облик этого хищника свидетельствует о его мощи и отличной приспособленности к неутомимому бегу, преследованию и нападению на своих жертв (рис. 163).

Рис. 163. Серый волк (Canis lupus)
Рис. 163. Серый волк (Canis lupus)

По величине матерый волк больше крупной овчарки. Длина тела в среднем 105-160 см, хвоста - 35-50 см, высота в плечах 80-85 см и до 100 см. Масса обычно 32-50 кг. В литературе упоминаются волки, якобы имевшие массу более 90 кг, однако среди многих сотен точно взвешенных волков из разных частей СССР не было ни одного тяжелее 79 кг, да и тех насчитывались единицы. Максимальная масса волка из Северной Америки также не превышает 79 кг.

Окраска и размеры волков подвержены сильной индивидуальной и географической изменчивости. Только на территории нашей страны водятся волки почти 8-9 подвидов, еще больше их в Северной Америке. Самые крупные звери живут на Крайнем Севере, мелкие - на юге. Первые окрашены в очень светлые тона, а зимой почти совсем белеют. Лесной зоне свойственны волки наиболее интенсивно окрашенных подвидов, тогда как на юге, в пустынях, их сменяют звери тускло-песчаной окраски.

Волк распространен достаточно широко. Он встречается на Пиренейском полуострове, в Италии, Польше, Скандинавии, Финляндии, почти по всей территории Советского Союза, начиная от ряда арктических островов и побережья Северного Ледовитого океана до южных пределов страны (исключая Крым) и вплоть до Тихого океана. На Сахалине и Курильских островах волк отсутствует. В Азии за пределами СССР он населяет Корейский полуостров, частично Китай и полуостров Индостан, Афганистан, Иран, Ирак, Аравийский полуостров, уничтожен в Японии. В Северной Америке волк, когда-то распространенный почти по всему материку, теперь сильно истреблен.

Волк отличается большой экологической пластичностью. Он живет в самых разнообразных ландшафтах, но предпочитает открытые степи, полупустыни, тундру, лесостепь, избегая сплошные лесные массивы. Тому причиной служит обилие корма, прежде всего наличие диких и домашних копытных животных, а также условия охоты на них, особенно в голодное, зимнее время, когда на распределение и численность хищника решающее влияние оказывает глубина снежного покрова. Дело в том, что в рыхлом, глубоком снегу в лесах волк сильно проваливается и не может догнать лося или оленя. Положение меняется только весной, во время крепких настов, легко удерживающих хищников, но ломающихся под тяжестью бегущих копытных зверей. Охота волков в малоснежных открытых пространствах несравненно эффективнее, чем в тайге.

Для волков типичен семейный образ жизни. Пары у них образуются на неопределенно долгий ряд лет, практически на всю жизнь. Основу стаи составляет выводок сеголетков с родителями, к которым могут присоединиться прошлогодние прибылые звери и холостые самцы. В стае лишь изредка бывает более 10-12 особей. Волки весьма привязаны к раз избранному логову и охотятся в пределах известного, достаточно обширного района. Если их не преследуют, они упорно придерживаются облюбованной местности. При этом участки отдельных семей изолированы один от другого, никогда не налегают и строго охраняются своими хозяевами. Границы занятой территории волки обозначают при помощи мочевых точек или испражнения в определенных, хорошо заметных пунктах - на отдельных кочках, кустах, около деревьев, столбов и т. д. Этот "обонятельный телефон" служит важным и точным средством взаимной информации зверей, предотвращая столкновения между хозяевами участка и пришельцами", а в период размножения, наоборот, способствуя встрече самцов и самок.

Логовом волкам служат обычно те или иные естественные убежища - под вывернутыми корнями деревьев, среди бурелома, в нишах, на склонах оврагов, в расщелинах скал и т. п. Иногда волки приспосабливают норы барсуков, сурков, песцов и других зверей, реже роют их самостоятельно. Свое жилище хищники располагают в глухих, труднодоступных местах, обязательно недалеко от водоемов, тщательно его маскируют и на подходе к нему соблюдают всяческие меры предосторожности, чтобы не открыть врагам, где находится потомство. В противоположность этому известен ряд случаев, когда волчат находили в совершенно неожиданных местах: в старых скирдах соломы, оставленных в поле; в штабелях дров и снегозащитных щитов около проезжей дороги; на хлебном поле в 300 м от деревни; в коноплянике в 10 м от усадьбы. Характерно, что волки никогда не промышляют поблизости от своего жилища, а на расстоянии 7-10 км и далее, что, конечно, тоже способствует безопасности выводков. После того как волчата подрастут, звери перестают пользоваться постоянным логовом, а устраиваются на отдых в различных, но надежных местах.

Волк - типичный хищник, добывающий пищу самостоятельно, активным поиском и преследованием жертв. Повсеместно основу питания волков составляют копытные животные: в тундре - дикие и домашние северные олени; в лесной зоне - лоси, олени, косули, кабаны, домашние овцы, коровы, лошади; в степях и пустынях - антилопы, домашние животные.

Наряду с крупными животными в питании волков большую роль играют мелкие - зайцы, суслики, мышевидные грызуны, особенно в годы их массового размножения. В теплое время года волки ловят множество полевок, леммингов и других зверьков и на этой пище хорошо откармливаются к зиме и даже жиреют. Летом волки не упускают случая съесть кладку яиц, птенцов, сидящих на гнездах или кормящихся на земле тетеревиных, водоплавающих и иных птиц. В районе скопления линяющих гусей и уток волки также нередко ловят их с большой ловкостью. Часто хищники добывают и домашних гусей. Добычей волков порой становятся лисицы, енотовидные собаки, корсаки, а также домашние собаки, за которыми волки охотятся специально, дерзко похищая на деревенских улицах, прямо со двора и чуть ли не на глазах у охотников. Изредка голодные волки отваживаются нападать на спящих в берлоге медведей. Волкам свойствен и каннибализм. Известно много случаев, когда они разрывали и съедали ослабевших зверей, раненных охотниками или сильно пострадавших в междоусобной драке в период гона.

В отличие от некоторых других хищных зверей волки часто возвращаются к недоеденным остаткам собственной добычи, особенно в голодное время года. Не брезгуют они трупами домашнего скота, а на морских побережьях - тушами тюленей и других морских зверей, выброшенными волнами.

В степях и пустынях обычной пищей волков являются всевозможные пресмыкающиеся, жуки и саранча (в годы массового выплода).

Волки, особенно в южных районах, поедают и некоторые растительные корма - разные ягоды, плоды ландыша, дикие и садовые фрукты (падалицу), даже грибы. В степях они часто делают набеги на бахчи арбузов и дынь, удовлетворяя не столько голод, сколько жажду, ибо нуждаются в регулярном, обильном водопое.

Волк известен своей прожорливостью. Действительно, если он голоден, то способен съесть до 10 кг мяса. Однако в обычных условиях суточная норма взрослого зверя составляет всего около 2 кг, остальное мясо он просто растаскивает и прячет про запас, съедая позднее, что не всегда принимается во внимание и способствует преувеличенным представлениям о прожорливости волка. С другой стороны, этот зверь обладает удивительной способностью голодать, не утрачивая при этом жизненных сил. В Ямальской тундре раненый волк пролежал, не меняя места и не охотясь, т. е. будучи голодным, 17 дней. Он сильно исхудал, но полностью оправился от ран и бежал, как здоровый.

В процессе охоты волков за крупной дичью особенно хорошо видно, насколько это высокоразвитые хищники, какой сложностью отличается их поведение. Даже охотясь вдвоем в летнее время, волки нередко практикуют разделение обязанностей, когда один становится загонщиком, а другой прячется в засаде. Первый из них действует очень осторожно, постепенно, методично направляя намеченную жертву к своему напарнику. В стае, преследующей лося, оленя или сайгу, часто одни хищники бегут по пятам жертвы, а другие - наперерез или трусят не спеша и, отдохнув, сменяют передовых. При этом хищники обнаруживают поразительную неутомимость, беспощадную настойчивость и рано или поздно добиваются своего. Иногда они загоняют изюбра в скалы, "на отстой", и, окружив, ждут, когда тот, утомившись, попытается прорваться и убежать. Наконец, волки умело выгоняют косуль и оленей на скользкий голый лед таежных рек либо режут их в глубоком, рыхлом снегу или по насту. Однако в иных условиях хищники не могут догнать здорового оленя и после короткой погони прекращают охоту.

Гон бывает зимой, в разных районах ареала - с декабря по март. У старых волков гон обычно протекает в довольно мирной обстановке, если только их пара сохранилась или если не появился другой, холостой самец. Около молодых и одиночных старых волчиц может собираться группа самцов. Между ними возникают ожесточенные драки, порой со смертельным исходом для более слабых, пока не образуется пара. Этому способствует избыток самцов, часто наблюдающийся в популяциях волков Евразии и Северной Америки.

Беременность длится от 62 до 75 дней. В выводке в среднем насчитывается 5-6 волчат, изредка до 14-15, а иногда всего 1-2. Они родятся весной, слепыми, с закрытыми ушными отверстиями, покрытые редкой бурой шерсткой. Прозревают через 9-12 дней; в 3-недельном возрасте начинают выползать из логова; полтора месяца выкармливаются молоком, но еще до этого принимаются есть полупереваренное мясо, отрыгнутое самцом, который все это время снабжает волчицу и волчат едой. Растут они быстро: за первые 4 месяца их масса увеличивается почти в 30 раз, но затем темп роста заметно падает. Постепенно волчата приучаются умерщвлять мелких животных, которых им приносят родители, а затем учатся настоящей охоте. Хотя взрослые волки весьма внимательно заботятся о своем потомстве, тем не менее многие щенки погибают в первый год жизни. Смертность волчат в этот период может достигать 60-80%. По наблюдениям за канадскими тундровыми волками, в воспитании волчат нередко участвует, кроме родителей, оставшийся холостым взрослый самец, по-видимому, состоящий с ними в кровном родстве.

Волчицы достигают половой зрелости на второй год жизни, а самцы только в трехлетнем возрасте, да и то нередко не находят себе пары. В природе волки доживают максимум до 15-20 лет, но уже в 10-12 лет у них обнаруживаются признаки старости.

Волки активны преимущественно в ночные часы, но иногда их можно встретить и днем. О своем присутствии они нередко дают знать громким воем, сильно отличающимся по своему характеру у матерых самцов, волчиц и молодых, а также в зависимости от ситуации. Дело в том, что с помощью разного рода завываний волки обмениваются информацией о присутствии добычи, появлении других волков, людей и иных важных для них событиях. Весьма разнообразны выражения морды волков, позы и движения тела, положение хвоста,что отражает различия эмоционального состояния зверей и имеет первостепенное значение для установления контактов между особями или, напротив, предотвращения столкновения. Из анализаторов у волка лучше всего развит слух, несколько слабее - зрение и обоняние.

Хорошо развитая высшая нервная деятельность сочетается у волков с силой, ловкостью, быстротой бега и другими физическими данными, сильно повышающими шансы этого хищника в борьбе за существование. При необходимости волк развивает скорость до 55-60 км/ч, способен делать переходы до 60-80 км за ночь, а в среднем за сутки проходить (в лесной зоне) более 20 км. Спокойно идущий или бегущий волк поражает легкостью движений. Он словно стелется над землей; не меняя аллюра, преодолевает большие расстояния без тени усталости. Если волков пара или группа, то они идут гуськом, ступая строго след в след, и лишь на повороте или на месте отдыха, где звери расходятся, можно определить их число. Отпечатки лап на земле очень отчетливые, чем отличаются от несравненно более расплывчатых следов крупных собак.

Волк обладает не только быстротой и неутомимостью в движении, но и большой силой. Он без видимого труда может утащить в зубах овцу, неся ее перед собой или закинув на спину.

В тундре, а также в горах волки совершают сезонные кочевки вслед за стадами диких и домашних копытных животных. Иногда наблюдается заметное увеличение численности хищников в какой-либо местности вследствие резкого ухудшения условий существования по соседству.

В Северной Америке наряду с обыкновенным волком обитает еще один вид - рыжий волк (C. niger); он мельче и красно-бурой окраски. Его ареал ограничен югом США. По образу жизни он близок к обыкновенному волку.

Для открытых равнин, занятых прериями и пустынями, на западе и в центральной части Северной Америки (вплоть до Аляски) весьма характерен койот (рис. 164), или луговой волк (C. latrans). По величине он заметно уступает обыкновенному волку. Длина его тела равна всего 90 см, длина хвоста около 30 см, высота в плечах немного более 50 см, масса не превышает 13 кг. Как и у других диких собак, у койота стоячие уши, длинный пушистый хвост, который он в противоположность волку на бегу держит опущенным вниз. Шерсть густая, длинная, сероватого или рыжевато-бурого цвета на спине и боках, очень светлого на брюхе. Конец хвоста черный.

Рис. 164. Койот (Canis latrans)
Рис. 164. Койот (Canis latrans)

В облике и образе жизни койота есть нечто близкое к шакалам. В биоценозах американских прерий он занимает сходное с ними место. В леса он забегает лишь случайно. Питается зайцами, кроликами, луговыми собачками, мелкими грызунами и падалью, а также ловит птиц, ящериц, насекомых, иногда рыбу, ест плоды. На домашних овец, коз, диких оленей и вилорогов нападает очень редко. Людей не трогает совершенно, а в национальных парках подчас настолько к ним привыкает, что даже берет из рук корм.

Пары у койота, по-видимому, образуются на всю жизнь. Гон происходит в январе - феврале. Беременность длится 60-65 дней. В выводке насчитывается 5-10, иногда до 19 детенышей. Они рождаются в какой-либо пещере, расщелине среди скал, в дупле поваленного дерева или в глубокой норе, причем в самом логове не бывает никакой подстилки. В семейных заботах участвуют оба родителя. Первые дни самка вовсе не выходит из норы, а пищу добывает самец. Он приносит и оставляет у входа грызунов или отрыгивает полупереваренную пищу. Иногда так поступает и самка. В дальнейшем оба родителя вынуждены целые дни проводить на охоте. В возрасте 6 недель щенки начинают выходить из убежища. Осенью они становятся самостоятельными, выводок распадается и молодые звери пускаются на поиски собственного охотничьего участка. Многие из них погибают от голода и врагов. Живут койоты приблизительно до 13 лет. Иногда они скрещиваются с домашними собаками.

Среди скотоводов распространено мнение, что койот - вредный хищник. На самом деле он уничтожает массу вредных грызунов.

Койот отличается весьма развитой высшей нервной деятельностью. Он прекрасно приспосабливается к изменяющейся среде обитания и, несмотря на преследование, за последние годы даже несколько расширил свой ареал. Охотится койот как в одиночку, так и стаей, развивая при этом скорость до 64 км/ч. По вечерам в прериях, где живут койоты, далеко разносится их своеобразный громкий вой, составляющий неотъемлемую особенность этого ландшафта.

Как мы отмечали, сходными с койотом биологическими особенностями обладают шакалы. В фауне Африки, Южной Азии и Южной Европы насчитывается 4 вида. Наиболее широко распространен и изучен азиатский, или обыкновенный, шакал (C. aureus). В некоторых местностях у нас его зовут чекалкой. По внешнему виду шакал похож на мелкого волка (рис. 165). Длина тела у него 71-85 см, хвоста - 20-36 см, высота в плечах 45-50 см, масса от 7 до 13 кг. Окраска шерсти зимой палевая, грязно-желтая, с заметным рыжим и черным оттенками; хвост рыже-бурый, с черным концом.

Рис. 165. Обыкновенный шакал (Canis aureus)
Рис. 165. Обыкновенный шакал (Canis aureus)

Шакал распространен от Центральной Африки через Средний Восток, Юго-Восточную Европу, Среднюю Азию вплоть до Индостана. В Советском Союзе он обитает на Кавказе, в Средней Азии, иногда появляется в Молдавии.

Шакал предпочитает густые заросли кустарников и тростника на равнинах, около рек, озер и морей. Реже он встречается в предгорьях, не поднимаясь выше 1000 м над уровнем моря; очень часто живет вблизи населенных пунктов. В качестве убежищ обычно использует различные естественные ниши и углубления, расщелины среди камней, иногда норы барсуков, дикобразов, лисиц, изредка роет их самостоятельно. Известен случай, когда шакал поселился под жилым домом. К убежищам его обычно ведут хорошо заметные тропы.

Питается шакал самой разнообразной пищей, преимущественно мелкими зверьками и птицами, а также ящерицами, змеями, лягушками, снулой рыбой, саранчой, жуками, другими насекомыми, улитками и т. п. Важную роль в его питании играют падаль, остатки добычи крупных хищников, всевозможные отбросы. Шакал ест много плодов и ягод, в том числе виноград, арбузы, дыни, луковицы растений, корни дикого сахарного тростника. В Таджикистане осенью и зимой он питается преимущественно плодами лоха. Живя около деревень, иногда таскает кур. В суровые зимы, когда замерзают водоемы, шакал во множестве истребляет зимующих водоплавающих птиц и акклиматизированных нутрий.

Пары образуются на всю жизнь, и самец принимает деятельное участие в устройстве норы и воспитании выводка. Течка у шакалов, обитающих в СССР, наблюдается с конца января до февраля и даже до марта. Гон похож на описанный для волка. Беременность длится 60-63 дня. Молодые рождаются с конца марта до конца мая. Их обычно бывает 4-6, изредка до 8. Самка кормит детенышей молоком 2-3 месяца, но уже в 2-3-недельном возрасте начинает подкармливать отрыжкой. Осенью молодые становятся самостоятельными и охотятся поодиночке или по 2-4. Половой зрелости самки достигают примерно через год, а самцы - через два. Продолжительность жизни вряд ли превышает 12-14 лет.

Шакал очень ловкий, можно даже сказать, нахальный хищник. Последнее свойство особенно характерно для тех зверей, которые живут около населенных пунктов и постоянно сталкиваются с людьми. Он деятелен преимущественно в ночные часы, но нередко и днем. Перед выходом на охоту шакал издает громкий вой, похожий на высокий, скулящий вопль, который тотчас же подхватывают все остальные особи, находящиеся поблизости. Они начинают завывать и по другим поводам, например при звоне колоколов, звуке сирены и т. д. Охотятся шакалы чаще в одиночку, парами, изредка небольшими группами. Они ловко подкрадываются к жертве и моментально ее схватывают, а промышляя вдвоем, гонят добычу один на другого. Охотничий поиск шакал ведет, труся мелкой рысцой, часто останавливаясь, чтобы принюхаться и прислушаться. Там, где имеются крупные хищники, шакалы следуют за ними, с тем чтобы воспользоваться остатками их добычи. Шакалы - оседлые звери и не совершают сезонных миграций, но иногда уходят далеко от постоянного места пребывания в поисках поживы и появляются в районах, где был массовый падеж скота или диких копытных.

Шакалов далеко не всюду можно считать вредными, учитывая их санитарную функцию в природе. Лишь в интенсивных охотничьих хозяйствах, в частности в нутриевых и ондатровых, а также на зимовках пернатой дичи они могут быть нетерпимы. Приходится учитывать и то, что шакалы иногда являются источниками опасных заболеваний - бешенства и чумы плотоядных. Значение их в пушном хозяйстве ничтожно, так как шкура грубая и не имеет большой ценности.

Не только щенки, но и взрослые шакалы хорошо приручаются. Недаром в далеком прошлом они, вероятно, дали начало некоторым примитивным породам домашних собак.

В Восточной и Южной Африке живут еще два вида шакалов: чепрачный (C. mesomelas) и полосатый (C. adustus). На северо-востоке этого материка они встречаются вместе с азиатским шакалом. Чепрачный шакал (рис. 166) получил свое название по черной, наподобие чепрака, окраске спины. Конец хвоста у него тоже черный, тогда как у полосатого шакала - белый, кроме того, у полосатого по бокам тела тянутся по две темные и светлые полосы.

Рис. 166. Чепрачный шакал (Canis mesomelas)
Рис. 166. Чепрачный шакал (Canis mesomelas)

По образу жизни эти шакалы очень похожи на азиатского. Они живут в саваннах, днем скрываясь в зарослях кустарников и лишь случайно в глубине леса. Охотятся парами, главным образом за мелкими позвоночными, включая маленьких детенышей антилоп, а также питаются насекомыми и растениями. Детенышей (2-7) они выводят в норе, которую нередко роют сами. Беременность от 57 до 70 дней. Щенки растут быстро и с 6 месяцев начинают сопровождать на охоту родителей. Африканские шакалы - постоянные спутники и захребетники львов.

Чепрачные шакалы в некоторых районах заметно вредят птицеводству.

Динго (C. dingo) еще издавна представлял трудную загадку для зоологов, которые до сих пор не пришли к единому мнению о его происхождении и систематическом положении (табл. 26). Эта своеобразная дикая, а точнее сказать, вторично одичавшая собака - единственный хищник в туземной фауне Австралии, По-видимому, динго завезли туда еще в каменном веке охотники и рыболовы, прибывшие с Малайского архипелага. Не случайно динго близок к диким суматрской и недавно вымершей яванской собакам. В Австралии сбежавшие от своих хозяев или брошенные ими динго нашли прекрасные условия обитания - массу дичи, полное отсутствие врагов и конкурентов, размножились и расселились почти по всему материку.

Таблица 26. Хищные: 1 - динго (Canis dingo); 2 - малая панда (Ailurus fulgens); 3 - красный волк (Cuon alpinus); 4 - гиеновидная собака (Lycaon pictus); 5 - голубой песец (Alopex lagopus)
Таблица 26. Хищные: 1 - динго (Canis dingo); 2 - малая панда (Ailurus fulgens); 3 - красный волк (Cuon alpinus); 4 - гиеновидная собака (Lycaon pictus); 5 - голубой песец (Alopex lagopus)

Таблица 26. Хищные: 1 - динго (Canis dingo); 2 - малая панда (Ailurus fulgens); 3 - красный волк (Cuon alpinus); 4 - гиеновидная собака (Lycaon pictus); 5 - голубой песец (Alopex lagopus)
Таблица 26. Хищные: 1 - динго (Canis dingo); 2 - малая панда (Ailurus fulgens); 3 - красный волк (Cuon alpinus); 4 - гиеновидная собака (Lycaon pictus); 5 - голубой песец (Alopex lagopus)

В силу сказанного о вероятном происхождении динго, некоторые ученые рассматривают его лишь в качестве подвида домашней собаки. Однако большинство специалистов с полным основанием считают динго вполне самостоятельным видом.

Динго представляет отлично сложенную собаку средней величины. У него стройное тело, сильные, прямые ноги, пропорциональная голова со стоячими ушами, не очень длинный, пушистый хвост. Волосяной покров густой, но не длинный, довольно мягкий. Типичная окраска - ржаво-рыжая или рыже-бурая, с белыми концами лап и концом хвоста. Однако иногда встречаются особи почти черного цвета, серые, белые, пегие.

Динго живет преимущественно на открытых равнинах или в разреженных лесах. Здесь он охотится за кенгуру и другой дичью, в одиночку, парами или целой семьей, действуя подобно волкам. С началом массового разведения овец динго стал нападать и на них, что повлекло за собой его уничтожение фермерами.

Самка приносит 4-6 щенков, которых рождает в норе или естественном убежище в лесу или среди скал. Самец участвует в их воспитании. Чистокровный динго не лает, а только тявкает и завывает. Отличные охотничьи свойства динго и красивый экстерьер неоднократно побуждали заняться его одомашниванием. Однако даже воспитанные щенками динго отличаются, как правило, такой недисциплинированностью и столь неугомонным поведением, что держать их дома невозможно. Динго свободно скрещиваются с домашними собаками.

В 1956 г. дикая собака, подобная динго, но только более мелкая, была обнаружена в лесах Новой Гвинеи. Ее назвали Canis dingo hallstromi. К сожалению, биология этого животного неизвестна.

К описываемому роду относится современная домашняя собака (С. familiaris). Несмотря на необыкновенное разнообразие ее пород, все они составляют один вид. Судя по всему, домашние собаки происходят от волков, шакалов и сходных с ними хищников, которые одомашнены еще в каменном веке. Обычно все породы домашних собак (табл. 25 и 28) делят на три основные группы (в зависимости от назначения собак или использования человеком): служебные, охотничьи и декоративные.

Таблица 25. Породы собак. Русская сторожевая
Таблица 25. Породы собак. Русская сторожевая

К служебным собакам относятся древние догообразные собаки, ездовые и оленегонные лайки, овчарки, доберман-пинчер, боксер, ризен-шнауцер, эрдельтерьер, черные терьеры и др. Они используются для охраны стад и разнообразных объектов, для розыска преступников, поиска полезных ископаемых. Во время войны собаки разыскивали раненых и вывозили их с поля боя, помогали связистам (иногда сами исполняли роль связистов), истребляли фашистские танки, отыскивали мины. На Крайнем Севере собаки ходят в санных упряжках. Много служебных собак люди держат ради спорта и в качестве сторожей.

Таблица 28. Породы собак. Жесткошерстный терьер
Таблица 28. Породы собак. Жесткошерстный терьер

Таблица 28 а. Породы собак. Скоч-терьер
Таблица 28 а. Породы собак. Скоч-терьер

Таблица 28 в. Породы собак. Лайка
Таблица 28 в. Породы собак. Лайка

Группа охотничьих собак охватывает большое число пород лаек, гончих, легавых, спаниелей, норных, борзых, выведенных для различных видов промысловой и спортивной охоты на зверей и птиц.

Таблица 25 а. Породы собак. Русская борзая
Таблица 25 а. Породы собак. Русская борзая

Таблица 28 г. Породы собак. Спаниель
Таблица 28 г. Породы собак. Спаниель

Декоративные собаки не имеют хозяйственного значения и разводятся любителями домашних животных. По числу и разнообразию пород эта группа занимает первое место. В нее входят все-возможные породы болонок, карликовые породы терьеров, пудели, шпицы, пекинские и японские собачки, мопсы и многие другие.

Наряду с породистыми собаками существует много беспородных "дворняжек" и помесей. Иногда могут одичать и домашние собаки и вести жизнь почти сов-сем диких зверей. Таковы, например, многочисленные собаки, обитающие на некоторых из Курильских островов, где их одно время принимали даже за волков. Отнюдь не редки случаи скрещивания домашних собак с их злейшими врагами - волками и получения плодовитого потомства со смешанными признаками.

Несмотря на все разнообразие морфологических особенностей и поведения собак, можно отметить некоторые общие для них черты, в частности в отношении биологии размножения. Период беременности у них в среднем 62-63 дня. Помет обычно насчитывает 6-8 щенков, которые прозревают через 9 дней, а на 12-14-й день начинают слышать. Выкармливание молоком продолжается полтора месяца. Половая зрелость наступает в 10-месячном возрасте. Продолжительность жизни около 15 лет.

Кроме непосредственного практического значения, собак используют в качестве лабораторных животных. Недаром в Ленинграде (на территории Института экспериментальной медицины) воздвигнут памятник собаке в знак ее неоценимых заслуг перед человечеством.

Вторым, не менее важным родом семейства собачьих является род лисиц (Vulpes), насчитывающий 6 видов. В отличие от волков, у лисиц длинное, но более приземистое тело, голова с удлиненной острой мордой, большие заостренные уши, глаза с вертикально-овальным зрачком. У самок обычно бывает 6 сосков.

Наиболее распространена и хорошо известна обыкновенная рыжая лисица (V. vulpes). Размеры ее крупнее, чем у других представителей рода: длина тела 60-90 см, хвоста - 40-60 см, масса - 6-10 кг. В большинстве случаев окраска спины ярко-рыжая, с неясным темным узором, брюхо белое, но иногда черное (рис. 167). Окраска у животных из южных районов ареала тусклая. Наряду с типично окрашенными "огневками" встречаются особи с более темным мехом: сиводушки, крестовки, черно-бурые. Изредка наблюдаются альбиносы.

Рис. 167. Рыжая лисица (Vulpes vulpes)
Рис. 167. Рыжая лисица (Vulpes vulpes)

Распространена лисица очень широко: в Европе, Северной Африке, большей части Азии (вплоть до Северной Индии, Южного Китая и Индокитая), в Северной Америке к югу до северного побережья Мексиканского залива.

Раньше считали, что в Америке водится особый родственный вид (V. fulvus), но теперь его рассматривают лишь как подвид рыжей лисицы.

Окраска и размеры лисиц отличаются большой географической изменчивостью. Только на территории СССР существует 14-15 подвидов, а для остальной части ареала известно более 25 подвидов, не считая множества других, описанных систематиками, но сомнительных форм. В общем, к северу лисицы становятся крупнее и ярче, к югу - мельче и тусклее окрашенными. В северных районах с суровыми климатическими условиями чаще встречаются черно-бурые и другие меланистические формы окраски.

Отмеченное разнообразие окраски и величины лисицы связано с обширностью ее ареала и большими различиями условий существования в отдельных его частях. Достаточно сказать, что лисица населяет, правда с разной плотностью, все ландшафтно-географические зоны, начиная с тундры и лесов вплоть до степей и пустынь, включая горы. При этом лисица водится не только в дикой природе, но и в культурных ландшафтах, включая ближайшие окрестности сел и городов, в том числе крупных промышленных центров. Более того, подчас в освоенной человеком местности лисица находит особенно благоприятную для себя обстановку.

Повсюду лисица предпочитает открытую местность, а также те районы, где имеются отдельные рощи, перелески, а также холмы и овраги, особенно если зимой снежный покров там не слишком глубокий и рыхлый. Поэтому на территории нашей страны больше всего лисиц живет не в лесах, а в лесостепях, степях и предгорьях Европейской и Азиатской частей.

Лисица, хотя и принадлежит к типичным хищникам, питается самой разнообразной пищей. Среди поедаемых ею кормов в нашей стране более 300 видов одних только животных, не считая нескольких десятков видов растений. Повсеместно основу ее питания составляют мелкие грызуны, главным образом полевки. Можно сказать, что от их обилия и доступности в значительной мере зависит благосостояние популяций этого хищника. Более крупные млекопитающие, в частности зайцы, играют несравненно меньшую роль, хотя в некоторых случаях лисицы ловят их, особенно зайчат, достаточно часто, а в период заячьего мора поедают их трупы. Иногда лисицы нападают на маленьких детенышей косуль. Птицы в питании лисицы не столь важны, как грызуны, хотя хищник никогда не упустит случая поймать любую из них, оказавшуюся на земле (начиная от самых мелких и до наиболее крупных - гусей, глухарей и др.), а также уничтожить кладку и птенцов. Даже домашних птиц лисица похищает не так часто и не в столь большом числе, как принято думать.

В южных районах СССР лисицы часто добывают пресмыкающихся; на Дальнем Востоке, живя около рек, они кормятся лососевой рыбой, погибшей после нереста; почти повсеместно в летние месяцы поедают массу жуков и других насекомых. Наконец, охотно используют всевозможную падаль, а в голодное время - и различные отбросы.

Растительные корма - плоды, фрукты, ягоды, реже вегетативные части растений - входят в состав пищи едва ли не всех лисиц, но особенно на юге ареала. Вообще характер питания и видовой состав кормов сильно разнятся не только в различных географических районах, но и у особей смежных популяций, населяющих неодинаковые местообитания.

Индивидуальный участок, который занимает пара или семья, должен обеспечивать зверей не только достаточным количеством пищи, но и удобными, безопасными местами для устройства нор. Лисицы роют их сами либо (и очень часто) занимают принадлежавшие барсукам, суркам, песцам и другим животным, приспосабливая их к своим потребностям. Чаще всего лисицы селятся на склонах оврагов или холмов, избирая участки с хорошо дренированным песчаным грунтом, защищенные от заливания дождевыми, талыми и грунтовыми водами. Даже если нора вырыта самостоятельно, не говоря о барсучьих и песцовых, она обычно имеет несколько входных отверстий, ведущих через более или менее длинные, наклонные туннели в обширную гнездовую камеру. Иногда лисицы используют естественные убежища - пещеры, расщелины скал, дупла в толстых упавших деревьях. В большинстве случаев (но далеко не всегда) жилище бывает хорошо укрыто в густых зарослях. Но его демаскируют далеко тянущиеся тропы, а вблизи - большие выбросы грунта около входов, многочисленные остатки пищи, экскременты и т. д. Нередко на лисьих городках развивается пышная сорная растительность.

Как правило, лисицы пользуются постоянными жилищами только в период воспитания молодых, а в остальное время года, в частности зимой, отдыхают в открытых логовах в снегу или в траве и во мху. Однако, спасаясь от преследования, лисицы нередко норятся в любое время года, скрываясь в первой попавшейся норе, которых бывает немало в местах ее обитания.

Подобно волку, лисица принадлежит к моногамам, размножающимся только один раз в году. Течка у нее происходит с декабря по март в разных областях СССР и длится у каждой самки всего несколько дней. Время гона и его эффективность зависят от погоды и упитанности зверей. Бывают годы, когда до 60-70% самок остается без потомства. Беременность у лисиц длится от 49 до 58 дней. В выводке насчитывается 4-6 и до 12- 13 щенков, покрытых темно-бурым пухом. В двухнедельном возрасте они начинают видеть, слышать, у них прорезаются первые зубы. Полтора месяца лисята выкармливаются молоком, но еще до этого они появляются около нор и постепенно приучаются родителями к обычной пище, а также к ее добыванию. В общем, со времени гона и до окончательного выхода лисят из нор проходит около 6 месяцев. В их воспитании участвуют оба родителя. Подросшие щенки рано начинают отлучаться из "дома" и часто встречаются далеко от него, будучи еще совсем небольшими. К осени они вполне вырастают. Некоторые самки уже на следующий год начинают размножаться и во всяком случае достигают половой зрелости в двухлетнем возрасте. В неволе лисицы живут до 20-25 лет, но в природе всего несколько лет.

Лисица достаточно оседла. В большинстве районов ей несвойственны регулярные миграции. Они известны только в тундре, пустынях и горах. Например, одна из помеченных в Малоземельной тундре лисица была добыта в 600 км к юго-западу. Молодые, расселяющиеся животные в средней полосе СССР добывались на расстоянии от 2-5 до 15-30 км, а одна лисица ушла на 120 км от места кольцевания.

Охотятся лисицы в разное время суток и там, где их не преследуют, встречаются днем, причем не обнаруживают какого- либо беспокойства при виде людей. В противных случаях лисица отличается крайней осторожностью и удивительной способностью, уходя от погони, запутывать следы и пускаться на всевозможные уловки, чтобы обмануть собак. Поразительные повадки обнаруживает лисица и при охоте. Недаром в фольклоре едва ли не всех народов, знакомых с лисицей, она неизменно служит, так сказать, символом хитрости и ловкости. Действительно, в условиях суровой борьбы за существование у лисицы выработались весьма сложные формы поведения, причем у некоторых особей они достигли большого совершенства.

Спокойно идущая лисица следует по прямой линии, оставляя на снегу четкую цепочку следов. Испуганная, она может бежать очень быстро, галопом или буквально распластавшись над землей и далеко вытянув хвост. Замечательное зрелище представляет лисица, занимающаяся зимой мышкованием, т. е. охотой на полевок, где-нибудь на заснеженном поле. Вошедшая в азарт, она то прислушивается к писку грызунов под снегом, то делает грациозный прыжок, начинает быстро рыться, разбрасывая вокруг снежную пыль, стремясь настигнуть и схватить добычу. При этом хищница порой настолько увлекается, что подпускает к себе очень близко. Впрочем, зрение у лисицы не отличается остротой и к неподвижно стоящему или сидящему человеку она может подбежать почти вплотную. Зато обоняние и слух развиты очень хорошо и служат основными анализаторами.

Во время гона или в состоянии возбуждения лисица издает довольно громкий, отрывистый лай, вроде тявканья. Дерущиеся или обозленные звери пронзительно визжат.

Численность лисиц в природе заметно колеблется по годам. На ее состоянии сказывается обилие грызунов, метеорологические условия, массовые болезни. В голодные годы не только падает плодовитость самок и выживает мало молодых, но и возникают условия, способствующие распространению эпизоотий, иногда охватывающих обширные пространства. Таковы эпизоотии бешенства, чумы плотоядных, зудневой чесотки и ряда неизвестных заболеваний. Иногда при этом находят десятки трупов зверей, а у оставшихся в живых резко ухудшается качество меха.

Лисица имеет большое практическое значение как ценный пушной зверь и энергичный враг вредных грызунов и насекомых. Ущерб, причиняемый домашней птице и дичи, не идет ни в какое сравнение с пользой, приносимой этим хищником.

В заготовках пушнины в СССР шкурки лисицы по их стоимости стоят на четвертом месте (в среднем ежегодно заготавливается более 480 000 шкурок лисиц). Очень большое их количество добывается я в других странах, особенно в США и Канаде.

В конце XIX в. была искусственно создана порода серебристо-черных лисиц. Путем селекции не только было существенно улучшено качество шкурок серебристо- черных лисиц, но и выведены совершенно новые породы - платиновая, бакурианская и др.

В степях, полупустынях и отчасти в пустынях Азии и Юго-Восточной Европы наряду с рыжей лисицей водится очень мелкая, тусклоокрашенная лисичка корсак (V. corsac). Длина его тела равна всего 50-60 см, хвоста - 25-35 см, высота в плечах около 30 см. Обращают внимание крупные, широкие в основании уши. Зимняя шерсть очень пушистая, шелковистая и, несмотря на светлую окраску, красивая.

В Европейской части СССР корсак распространен до Волгограда и южных районов Татарской АССР, а в Азиатской части - в Казахстане, Средней Азии и Забайкалье. Отсюда отдельные особи иногда забегают к северу. За пределами СССР корсак встречается от Северного Ирана и Афганистана до Монголии и Северо-Восточного Китая.

Корсак принадлежит к типичным обитателям полупустынь и сухих равнинных степей, зимой малоснежных или с уплотненным снежным покровом. Здесь корсак охотится преимущественно на зверьков не крупнее молодых зайцев и сурков, а в летние месяцы ест также птиц, пресмыкающихся, насекомых, но растительные корма почти не трогает. Из грызунов добычей корсака становятся главным образом полевки, пеструшки, суслики, тушканчики и т. п. При их недостатке он ест падаль и всевозможные отбросы. Как и другие хищники, корсак стойко переносит голод и даже через неделю, а то и две полностью сохраняет свою активность. В воде он не нуждается.

Для жилья корсак использует норы сурков, приспосабливает норы сусликов, изредка занимает принадлежавшие барсукам и лисицам, а сам роет их лишь в виде исключения. Выбросов земли около входов обычно не бывает, так как она разравнивается. Иногда норы располагаются группами, но только одна из них является жилой.

Охотится корсак преимущественно в сумерки, но нередко и днем, если только (летом) не слишком жарко. Он осторожно, постепенно выглядывает из норы, затем садится около нее, озираясь по сторонам, и лишь потом отправляется на промысел. Корсак обладает хорошим обонянием и слухом. Охотясь, он медленно идет или трусит против ветра и, почуяв добычу, скрадывает ее либо стремится настичь. Человека, а тем более автомашину корсак подчас подпускает очень близко. Иногда, не имея возможности скрыться, он очень ловко притворяется мертвым, но при первой же возможности убегает.

Этому мелкому и слабому хищнику нередко приходится туго, особенно после снегопада, так как он сильно вязнет в снегу. Поэтому во многих районах осенью корсаки откочевывают к югу, иногда вслед за стадами сайгаков, которые вытаптывают снег и тем облегчают корсакам передвижение и охоту. Массовое выселение корсаков может быть также вызвано степными пожарами, катастрофическим вымиранием грызунов и т. д. Во время таких миграций корсаки появляются далеко за пределами ареала и даже забегают в города.

Корсак - моногам. Возникшие пары, по-видимому, сохраняются всю жизнь и распадаются лишь в случае гибели одного из зверей. Гон наблюдается в январе - феврале, обычно по ночам, и сопровождается лаем самцов. Спаривание происходит в норе. Продолжительность беременности точно не установлена, но, вероятно, равна 52 дням. В выводке обычно бывает 3-6 щенков, но известен случай, когда из норы выкопали 16 детенышей одинакового возраста. Новорожденные щенки покрыты светло-бурым, пухлявым волосом. Прозревают они на 14-16-й день; в месячном возрасте начинают есть мясо. Растут корсачата быстро и рано расселяются. Однако с наступлением холодов они вновь собираются вместе, так что в одной норе встречается по нескольку штук. Самки становятся половозрелыми уже на следующий год.

Красивая, пушистая шкурка корсака имеет значительную ценность. Кроме того, корсак приносит немалую пользу, истребляя много вредных грызунов.

На крайнем юге Туркменской ССР очень редко добывают удивительно мелкую афганскую лисицу (V. cana). Длина ее тела всего 40-50 см, хвоста - 33-41 см, высота уха около 9 см. Окраска зимней шерсти буровато-серая, с заметным черным налетом, распространяющимся и по верху очень длинного пушистого хвоста.

В нашу страну афганская лисица, по-видимому, забегает только изредка. В основном она распространена в Восточном Иране, Афганистане и Северо-Западном Индостане. Ее биология совершенно не изучена, в коллекциях нет целых черепов и очень мало шкурок. Поэтому любые сведения об этом зверьке представляют большой интерес.

На корсака и афганскую лисицу в известной мере походят американские карликовые лисицы (V. velox, V. macrotis). Длина их тела равна всего 38-50 см, хвоста -23-30 см, высота в плечах около 30 см, масса до 3 кг. У карликовых лисиц, особенно карликовой проворной лисицы (V. macrotis), очень крупные уши, почти как у фенека. Окраска шерсти буро-желтая, конец хвоста белый. Карликовые лисицы населяют низкотравные равнины западной части Северной Америки. Они ведут ночной образ жизни, очень боязливы и в случае опасности стремительно убегают, то и дело мгновенно меняя направление. Эти неразборчивые хищники питаются крысами, кроликами, птицами, насекомыми и другими мелкими животными. Круглый год они живут в глубоких, длинных норах, иногда имеющих несколько входов. Здесь, обычно в апреле, родится 3-7 детенышей. Около 10 недель они питаются молоком. В воспитании участвуют оба родителя, с которыми лисята не расстаются до конца лета - начала осени.

Особый род песцов (Alopex) включает только один вид - песец (A. lagopus). В некоторых странах его называют полярной лисицей. Это сравнительно небольшое животное: длина тела 50-75 см, хвоста - 25-30 см, высота в плечах примерно 30 см, масса зимой около 6 кг, а в редких случаях даже 10-11 кг.

В отличие от лисицы, тело песца более приземистое, мордочка укороченная, уши короткие, закругленные, слабо выступающие из зимней шерсти. Песец - единственный представитель семейства собачьих, которому свойствен резко выраженный сезонный диморфизм окраски. Летом зверек одет в короткий мех грязно-бурого цвета сверху, желтовато-серого снизу. Зимой подавляющее большинство особей носит пышный снежно-белый волосяной покров и лишь у немногих, так называемых голубых песцов (табл. 26), зимний наряд темный, разных оттенков - от песочного и светло-кофейного до темно-серого с голубоватым отблеском и даже коричневого с серебром. Голубая окраска представляет темную, наследственную фазу, не имеющую таксономического значения.

Голубые песцы встречаются во всех популяциях, но на материках они очень редки, а на некоторых островах, напротив, преобладают.

Песец (рис. 168) - типичный представитель фауны Арктики и Субарктики с кругополярным распространением. Он населяет материковые тундры, начиная со Скандинавского и Кольского полуостровов через всю полярную Евразию и Северную Америку, а также Гренландию, Шпиц-берген, Новую Землю, многие острова Северного Ледовитого океана, Канадский архипелаг. С другой стороны, песцы постоянно обитают на островах Прибылова, Алеутских и Командорских островах. Во время зимних кочевок они заходят далеко в глубь Полярного бассейна и забегают к югу вплоть до Южной Финляндии, почти до широты Москвы, южной части Прибайкалья, низовьев Амура, не говоря о многих северных таежных районах. На этом обширном пространстве песец образует в пределах СССР всего 3 подвида, а за его рубежами еще 7. Столь слабо выраженная географическая изменчивость обусловлена большой подвижностью песцов и постоянным смешением различных популяций.

Рис. 168. Песец (Alopex lagopus)
Рис. 168. Песец (Alopex lagopus)

Наиболее типичными местами обитания песцу служат открытые тундры с холмистым рельефом. На песчаных сопках, высоких водоразделах и береговых террасах он роет норы, представляющие сложные подземные лабиринты со многими входными отверстиями. Подходящих мест для строительства нор в тундре мало, поэтому песцы используют их из года в год, иногда на протяжении 15-20 лет подряд, а считая с перерывами - сотни и даже тысячи лет, расширяя и совершенствуя жилища, так что некоторые холмы бывают сплошь изрыты соединяющимися ходами со множеством (до 60-80) входов, из которых используются 10-12. В таких обширных городках могут одновременно жить 2-3 семьи. Однако обычно жилые норы располагаются не ближе чем в 200 м одна от другой. На выбросах грунта около нор, удобренных остатками пищи и выделениями зверей, развивается разнообразная травянистая растительность, выделяющаяся яркой зеленью среди общего тусклого фона тундрового ландшафта. Зимой песец нередко довольствуется простым логовом в снегу, а во время пурги и сильных морозов выкапывает нору в снежном сугробе и иногда не покидает ее несколько дней подряд.

Песец питается самой разнообразной пищей. Только для территории СССР установлено поедание песцом 125 видов животных и 25 видов растений. Однако для материковых песцов основу существования составляют лемминги, от обилия и доступности которых зависит численность, распределение, оседлость и другие особенности экологии хищника.

Период размножения у песцов начинается в апреле. Как правило, эти звери моногамы, хотя иногда (особенно на Командорских островах) наблюдаются случаи полигамии. За самкой бегают 1-2 самца. Течка у самки длится 4-5 дней. При обилии пищи и хорошей упитанности зверей гон протекает дружно, большая часть самок приносит потомство, так что иногда даже не хватает нор и некоторые вынуждены щениться прямо на поверхности земли, под защитой травы и кустов. Беременность 49-56 дней. За 1-2 недели до родов самка подыскивает нору и начинает ее чистить и обновлять. Массовое появление щенков в мае - июне, но иногда в апреле и июле. Песцы отличаются весьма большой плодовитостью. В среднем они приносят 8-9 детенышей. В благоприятные годы в матках насчитывается до 22-24 эмбрионов, а в норах - до 20 щенков.

Надо, однако, иметь в виду, что самки нередко воспитывают по нескольку приемышей,. а в обширных норах могут соединяться две семьи и тогда в одной такой колонии оказывается до 40 и более молодых зверьков.

Детеныши песцов растут и развиваются быстро (быстрее, чем лисята). Размножаться они могут уже на следующий год, хотя полного развития достигают лишь на второй год.

Условия существования в тундре весьма суровы. Хотя песцы прекрасно к ним приспособлены, в некоторые годы и они оказываются в очень тяжелом положении. Особенно пагубно на песцах сказываются периоды резкого падения численности леммингов, когда хищники лишаются своего основного корма. Эти депрессии повторяются достаточно регулярно через несколько лет и почти неизменно влекут за собой соответствующее падение численности песцов на обширных пространствах. Большое влияние на численность местных популяций песцов оказывают миграции. Каждую осень множество зверей, населяющих тундры северо-востока Европы, Азии, направляется вдоль морских побережий и рек к югу, концентрируясь многими сотнями и тысячами в некоторых районах, лежащих на их пути. Весной песцы постепенно возвращаются назад. В голодные годы эти переселения принимают особенно массовый характер. Если обычно песцы спускаются к югу на несколько сотен километров, то, как показали результаты мечения, иногда они оказываются за тысячи километров от "дома". Например, один песец, окольцованный на Таймыре, был добыт на Аляске, т. е. примерно за 5000 км. Конечно, многие из таких кочующих зверей погибают.

Среди песцов, особенно если они ослабли от голода, нередко вспыхивает эпизоотия дикования - вирусного арктического энцефалита животных.

В тундре песец служит основным объектом пушного промысла.

В песчаных пустынях Северной Африки, Синайского и Аравийского полуостровов живет удивительно своеобразная, миниатюрная лисичка из рода фенеков (Fennecus) - фенек (F. zerda).

Масса зверька всего 1,5 кг. Длина его тела не превышает 41 см, высота - 31 см, тогда как уши достигают 15 см и более. Шерсть у фенека нежная, длинная, сверху рыжевато-кремовая, палевая или почти белая, снизу белая; кончик пушистого хвоста черный (рис. 169).

Рис. 169. Фенек (Fennecus zerda)
Рис. 169. Фенек (Fennecus zerda)

Фенек не выносит длительного прямого солнечного освещения и поэтому день проводит в норе, а ночью обнаруживает большое проворство, умение высоко и далеко прыгать. В случае опасности он мгновенно закапывается в песок. Огромные уши позволяют ему улавливать самый легкий шорох, производимый его жертвами. Фенек питается мелкими грызунами, птицами и их яйцами, ящерицами, насекомыми (в частности, саранчой), падалью, а также растениями. Добычу при нужде он выкапывает из песка. Охотно пьет воду, но, по-видимому, подолгу может обходиться без нее, поскольку нередко встречается далеко от водопоев. В марте - апреле, после беременности, длящейся 50-51 день, самка приносит 2-5 детенышей в норе с гнездовой камерой, выстланной травой, перьями и шерстью.

Большой интерес представляют свойственные американской фауне серые лисицы (виды: Urocyon cinereoargenteus и U. littoralis). По внешнему облику они напоминают обыкновенных лисиц, но только с более короткими мордой и ушами (рис. 170). Верхняя часть тела, голова и хвост у них серые, с черным оттенком, сгущающимся на хребте и хвосте в черный ремень. По бокам головы, шеи и туловища развит ржавый цвет, а весь низ - белый. Первый из упомянутых видов более крупный; длина его тела 53-69 см, хвоста - 28-45 см, масса - до 7 кг.

Рис. 170. Серая лисица (Urocyon cinereoargenteus)
Рис. 170. Серая лисица (Urocyon cinereoargenteus)

Типичная серая лисица распространена от границы между США и Канадой вплоть до Панамы, Второй из упомянутых видов населяет некоторые острова Калифорнии. Серые лисицы живут только там, где есть деревья. Они - единственные представители семейства собачьих, умеющие хорошо лазать по деревьям. Их кое-где даже называют древесными лисицами. Они свободно забираются по стволу до кроны, ходят по ветвям, устраиваются там на отдых, скрываются от преследования, а при случае разоряют гнезда белок и птиц. Впрочем, основными убежищами серым лисицам служат норы, расщелины среди камней и скал, пещеры, дупла в поваленных деревьях.

Эти хищники охотятся преимущественно по ночам. Они питаются всевозможными мелкими зверьками, птицами, насекомыми, иногда таскают цыплят. Более других видов лисиц они имеют склонность к растительной пище, так что порой плоды и зеленые части растений даже преобладают в их рационе.

После 63 дней беременности самка приносит весной до 7 щенков, покрытых черной шерсткой. Через полтора месяца они начинают питаться обычной пищей, а поздним летом или ранней осенью при-ступают к самостоятельной жизни, тогда как родители продолжают жить совместно.

В лесах Юго-Восточной Азии довольно широко распространено оригинальное по внешнему виду и экологии животное из рода Nyctereutes - енотовидная собака (N. procyonoides), обычно называемая нашими охотниками уссурийским енотом. По окраске морды и некоторым особенностям строения черепа этот хищник действительно похож на американского енота-полоскуна. Енотовидная собака средней величины, с коренастым телом на тонких коротких ногах, с довольно коротким хвостом, небольшой острой мордой, остроконечными ушами. Зимняя шерсть чрезвычайно длинная, густая, но грубая; по бокам головы развиты баки. Общий тон окраски грязно-серовато-бурый с черным налетом. На морде хорошо заметен темный рисунок в виде маски, как у енота-полоскуна (рис. 171).

Рис. 171. Енотовидная собака (Nyctereutes procyonoides)
Рис. 171. Енотовидная собака (Nyctereutes procyonoides)

Естественный ареал енотовидной собаки в пределах СССР очень невелик. Он занимает лишь Уссурийский край и южную часть Амурского края. В основном же она населяет лесные области Северо-Восточного Индокитая, Китая, некоторых Японских островов и Корейского полуострова. Начиная с 1934 г. енотовидную собаку неоднократно выпускали в Европейской части СССР. Здесь она отлично акклиматизировалась и заселила обширное пространство от Карелии до Кавказа, а затем проникла в Финляндию, Швецию, Польшу, Румынию, Чехословакию, ГДР и ФРГ. Аналогичные опыты в Азиатской части СССР успеха не принесли, хотя кое-где в Средней Азии, Казахстане и Сибири енотовидные собаки в небольшом числе прижились.

С биологической точки зрения опыт акклиматизации енотовидной собаки представляет большой интерес.

Убежищами енотовидной собаке обычно служат норы, принадлежавшие барсукам, лисицам или вырытые самостоятельно, а также ниши среди корней, расщелины скал и т. д. Такие убежища располагаются в глухих, заросших оврагах, на склонах холмов, нередко близко от дорог и деревень. В районах бывших боевых действий еноты часто селятся в старых блиндажах, окопах. На торфяных болотах жилые гнезда находили в штабелях торфа, кучах вырубленных деревьев и кустов. Одним словом, в выборе жилья енотовидная собака неприхотлива.

Весьма неразборчива она и в отношении пищи. В. сущности, енотовидная собака поедает всякую живность, которую находит, шныряя в своих угодьях. Однако важнейшую роль играют мышевидные грызуны, а уже затем птицы, их яйца, лягушки и некоторые пресмыкающиеся, насекомые, моллюски, снулая рыба, падаль и пр. В большом количестве используются ягоды, плоды, зерно овса и других культур.

Енотовидная собака деятельна преимущественно в сумерки и ночью, но нередко попадается на глаза и днем. За одну охоту в теплое время года она порой проходит до 10-12 км, тогда как зимой всего лишь несколько сот метров. В отличие от лисицы енотовидная собака обычно идет не по прямой линии, а то и дело сворачивает в сторону, не спеша обследуя всевозможные укромные места, где есть надежда чем-либо поживиться. Нередко она бродит по мелководьям у берегов лесных водоемов. В снегу хищник сильно вязнет и бороздит его брюхом и короткими лапами. Будучи застигнут человеком или собакой, он предпочитает не драться, а затаиваться, визжать и т. д., так что с ним быстро справляется даже обычная дворняжка.

Необычным для семейства собачьих свойством енотовидной собаки является зимний сон. Осенью она сильно откармливается, так что ее масса увеличивается на 2 кг и больше. В теплые зимы у себя на родине и в некоторых южных районах акклиматизации енотовидная собака бодрствует всю зиму, отсиживаясь в убежище только в дни сильных морозов и буранов. На Дальнем Востоке в суровые зимы, а на Севере ежегодно с декабря - января по февраль - начало марта звери впадают в сонное состояние, однако выходят наружу во время оттепелей. Настоящей зимней спячки у них нет, но все- таки интенсивность обмена веществ снижается примерно на 25%, что облегчает существование за счет внутренних жировых ресурсов.

Енотовидные собаки - моногамы. Пары у них образуются еще в октябре - ноябре, и поэтому гон в феврале - апреле обычно бывает парным, редко сопровождается драками между самцами. Течка у самки длится не более 6 дней, но повторяется через 20-24 дня. Беременность в среднем равна 59 дням, но иногда затягивается до 70 дней, а по некоторым данным, даже до 79 дней. Щенка обычно происходит в мае, изредка в апреле или, наоборот; в июне. Новорожденных детенышей случалось находить даже в сентябре. В среднем их насчитывается 6-7, иногда до 16. Плодовитость сильно колеблется в зависимости от упитанности зверей и погодных условий.

Много енотовидных собак уничтожают волки, а также рысь, лисица, бродячие собаки. Массовые опустошения производят эпизоотии пироплазмоза. Известны случаи бешенства. Большой урон поголовью енотовидных собак в поймах рек может причинить высокое, затяжное весеннее половодье, особенно если оно пришлось на время воспитания выводков в норах.

Енотовидная собака принадлежит к пушным зверям (табл. 31). Однако мех у нее грубый и не очень красивый, но прочный. В районах массовой акклиматизации этого хищника добывают значительно больше половины всей добычи его. В зверосовхозах из-за малой рентабельности енотовидных собак не разводят.

Таблица 31 а. Хищные. Енотовидная собака (Nyctereutes procynoides)
Таблица 31 а. Хищные. Енотовидная собака (Nyctereutes procynoides)

В Южной Америке широко распространены своеобразные дикие собаки рода Dusicyon, насчитывающего 6 или даже 8 видов. Длинной, остромордой головой с большими ушами, а также длинным пушистым хвостом они напоминают лисицу, но по строению тела и высоким стройным ногам скорее похожи на небольшого койота. В длину они достигают 60-100 см, хвост 30-35 см. Густой длинный мех на теле бывает рыжеватым, коричневатым или черноватым с желтым оттенком, а на голове и шее - рыжим.

Одни из этих зверей населяют плоские, открытые равнины, другие - холмистые леса, а некоторые - склоны Анд до высоты 4000 м над уровнем моря. Здесь они находят убежища среди скал, в пустотах корней деревьев или в норах вискач. Деятельны обычно по ночам, но нередко наблюдаются и днем.

Все эти хищники всеядны, питаются грызунами, кроликами, птицами, включая домашних, саранчой и другими насекомыми, лягушками, ящерицами, а также плодами, сахарным тростником и пр.

Весной (в октябре - ноябре) они приносят 3-6 детенышей. В их воспитании участвуют оба родителя, причем самка самоотверженно защищает щенков от врагов. В 2-3 месяца молодые хищники начинают охотиться со взрослыми.

Относящаяся к роду Cerdocyon саванновая лисица, или майконг (C. thous), весьма похожа на обыкновенную лисицу. Тело ее длиной 60-70 см, хвост - около 30 см. Окраска короткого меха очень изменчива у отдельных особей, но в большинстве случаев палево-серая или буроватая, часто с желтым оттенком. Концы ушей черные.

Майконг населяет открытые, лесистые и травянистые равнины Южной Америки от Северной Аргентины до Колумбии и Венесуэлы. Он питается мелкими грызу-нами, насекомыми (преимущественно прямокрылыми), ящерицами, лягушками, крабами, птицами. Важную роль играют растительные корма: фиги, бананы, манго, ягоды и пр. Некоторые звери специально разыскивают яйца черепах, иногда похищают цыплят и уток. Нередко майконга называют лисицей-крабоедом. Однако ракообразные поедаются им отнюдь не чаще многих других животных. Охотятся майконги ночью, в одиночку или парами.

Биология размножения изучена недостаточно. Беременных самок добывали в апреле и августе, слепых детенышей находили в сентябре. В неволе детеныши рождались в марте и августе. В выводке насчитывается всего 2-5 щенков.

Саванновая лисица хорошо приручается. Ее шкурки ценятся дешево. В сухой сезон года она иногда становится источником бешенства.

Необычайно оригинальный вид имеет представитель рода Chrysocyon южноамериканский гривистый волк, или гуара, агуарачай (С. brachyurus). Он похож на обыкновенную лисицу, но только на чрезвычайно длинных, стройных ногах. Благодаря удлиненной морде и вытянутой шее его тело кажется коротким. Непропорциональность телосложения подчеркивается большими стоячими ушами и коротким хвостом. Об этом же свидетельствуют его размеры: длина тела примерно 125 см, хвоста около 30 см, высота в плечах до 75 см, масса - 20-23 кг. Окраска длинной, довольно мягкой шерсти тоже оригинальна: в общем она желтовато-рыжая, но ноги и нижняя сторона значительно темнее, почти черные, тогда как хвост очень светлый, к концу белый. Шерсть на верхней стороне шеи и холке имеет вид стоячей гривы (рис. 172).

Рис. 172. Гривистый волк (ChrysocyoD brachyurus)
Рис. 172. Гривистый волк (ChrysocyoD brachyurus)

Гривистый волк распространен в Бразилии, Парагвае, Боливии, Уругвае, Северной Аргентине. Здесь он встречается в пампасах и по окраинам болот, поросших высокой травой. В этих условиях длинные ноги весьма необходимы а гуарачаю; они помогают разглядыванию добычи поверх высокой травы. Охотится зверь преимущественно на мелких животных: агути, паку, а также на птиц, пресмыкающихся, насекомых; ест фрукты и другую растительную пищу; иногда таскает домашнюю птицу и очень редко, собравшись группой, нападает на овец. Детеныши рождаются зимой. Их бывает всего 2-3, почти черной окраски, с белым кончиком хвоста.

Следующее подсемейство собачьих (Simiocyoninae) включает только 3 рода с одним видом в каждом. По внешнему облику звери этих родов очень различны, но по строению зубной системы и некоторым анатомическим признакам сходны.

Кустарниковая собака (Speothos venaticus) из Южной и Центральной Америки обладает наименьшим среди собачьих числом зубов - их всего 40, а иногда даже 38. По строению тела она отчасти напоминает барсука, но не столь массивна и коренаста, отчасти похожа на небольшую дворняжку. Ее тело имеет длину 58-75 см, хвост - 13-15 см, масса - 5-7 кг. Туловище у нее не слишком удлиненное, толстое. Голова большая, с короткой, тупой мордой, короткими, словно обрубленными ушами, довольно крупными глазами. Хвост не пушистый, но с длинными волосами. Шерсть длинная, гладкая, жесткая, окрашенная в однообразный темно-бурый, почти черный цвет, лишь голова и плечи буровато-желтые.

Кустарниковая собака населяет леса и саванны Центральной и Южной Америки. Она прекрасно приспособлена к жизни в густых зарослях по берегам рек, свободно пробирается сквозь их чащу. К тому же кустарниковые собаки отлично плавают, ныряют и иногда даже ловят в воде водосвинок. Охотятся эти собаки по ночам, обычно целой группой, до 10 особей, уничтожая всех небольших животных, которых встречают на пути. Мясо они глотают не разжевывая, с чем функционально связано уменьшение числа коренных зубов и слабое развитие оставшихся.

К этому же подсемейству принадлежит красный волк (Cuon alpinus). Это довольно крупный зверь с длиной тела 76-103 см и хвоста - 28-48 см, массой - 14-21 кг. В его наружном облике сочетаются признаки волка, лисицы и шакала (табл. 26). Подобному впечатлению способствует густая длинная шерсть, длинный пушистый хвост, сравнительно узкая морда, большие уши. Общий тон окраски рыжий, сильно изменяющийся у отдельных особей и в разных частях ареала. Эта изменчивость в сочетании с широким распространением повлекли за собой описание целого ряда локальных форм, которые одно время считались самостоятельными видами, а фактически являются подвидами. От других родов семейства собачьих красный волк хорошо отличается уменьшенным числом коренных зубов (их по 2 в каждой половине челюсти) и большим количеством сосков (6-7 пар).

Красный волк в небольшом количестве встречается в горах Дальнего Востока, Западном Саяне, Средней Азии. Основная часть ареала приходится на горно-лесные области Центральной и Южной Азии, включая Индокитай, полуостров Малакка, острова Суматра и Ява.

Почти повсюду красный волк живет преимущественно в горах, поднимаясь до альпийской зоны. В южной части ареала он тяготеет к лесам. Нередко совершает сезонные перекочевки, иногда появляется в несвойственных ему ландшафтах - лесостепи, степи и даже в пустынях.

Красный волк типичный хищник. Охотится он преимущественно днем, неутомимо преследуя своих жертв. Вне периода размножения он держится стаями, подчас насчитывающими десятки особей. Очевидно, в такие группы объединяется ряд семей или животные нескольких поколений. Питаются они главным образом различными дикими копытными. Известно также, что эти хищники летом регулярно едят растительную пищу.

Биология размножения изучена недостаточно. Красные волки - строгие моногамы; их самцы участвуют в охране и воспитании молодняка. В зоопарках звери спариваются в январе - феврале; щенятся в апреле (после 62-64-дневной беременности), принося по 5-9 детенышей. В Индии молодых находят в течение круглого года, но чаще в январе - феврале.

Новорожденные щенки покрыты короткой темно-коричневой шерсткой. Зубы у них прорезаются на 14-й день. В шестимесячном возрасте щенки достигают массы взрослых. Убежищами им обычно служат расщелины скал, пещеры и ниши в склонах, так как красные волки почти никогда не роют нор.

Ближайшим родственником красного волка считается африканская гиеновидная собака (Lycaon pictus), хотя они внешне совсем не похожи. Это хищник величиной с волка. Длина его тела 76-102 см, хвоста - 31-41 см, высота в плечах около 60 см, масса - 16-23 кг. По экстерьеру гиеновидная собака - стройное, крепко сложенное животное с сухощавым телом, длинными сильными ногами, довольно длинным хвостом. Сравнительно крупная голова обладает мощными челюстями, вооруженными острыми зубами. Большие овальные уши придают зверю сходство с гиеной. Необычна яркая, пятнистая окраска короткого грубого меха. Подобной нет ни у кого из представителей семейства. По общему темно-бурому фону разбросаны пятна неправильной формы желтого, черного и белого цветов (табл. 26). Этот красочный рисунок не повторяется ни у одной из особей. Иногда среди них бывают совершенно черные.

Гиеновидная собака широко распространена к югу от Сахары, от уровня моря до верхнего предела леса в горах. Она наиболее характерна для саванны с ее изобилием копытных зверей, служащих основной добычей этому свирепому и неутомимому хищнику. Стаи гиеновидных собак до 40-60 и более голов деятельны в любое время суток. Они преследуют разнообразных антилоп вплоть до крупных саблерогих. Животное средней величины они настигают за каких-нибудь четверть часа, более крупного настойчиво преследуют до полного его изнеможения. При этом хищники сменяют друг друга, бегут наперерез, пока не достигнут цели. Конечно, в первую очередь погибают больные, увечные и старые особи, так что гиеновидные собаки выполняют примерно ту же селекционную роль, что и полярные волки в тундре Аляски. Прожорливость собак заставляет их часто и далеко кочевать в поисках богатых дичью местностей. При недостатке крупной дичи они вынуждены довольствоваться тростниковыми крысами и другими зверьками, а также птицами. О выходе гиеновидных собак на охоту становится известно по громкому, довольно мелодичному крику "хо-хо!", которым звери обмениваются между собой. Кроме того, они издают резкий, сердитый лай и, подобно обезьянам, особое щебетание.

Примерно в марте стая распадается в связи с началом периода размножения. Беременность у гиеновидных собак длится от 63 до 80 дней. Самки щенятся в но-рах, расположенных в кустарниках около водопоя, причем нередко поблизости одна от другой, наподобие колонии. В выводке насчитывается 6 - 8 детенышей. Самка рано начинает подкармливать их отрыгнутым мясом, и сравнительно скоро молодые звери приступают к охоте вместе со взрослыми. Живут они 9-10 лет.

Основные враги гиеновидных собак - гиены и львы. Людей они не очень боятся, но постепенно исчезают из населенных местностей, где их истребляют охотники.

Подсемейство Otocyoninae включает только один род и вид - африканскую большеухую лисицу (Otocyon megalotis). Свое название она получила из-за огромных ушей, высотой 11-14 см и к тому же очень широких (рис. 173). Они кажутся тем более крупными, что само животное средней величины: длина тела 46-58 см. Если не считать ушей, то в остальном большеухая лисица весьма похожа на обыкновенную лисицу. Она в основном окрашена в желтовато-бурый или желтый цвет, за исключением черных лап, концов ушей и хвоста. Замечательной особенностью вида является зубная система, насчитывающая 48 зубов, в том числе 4 предкоренных и 4 коренных в каждой половине челюсти. Это максимальное количество для наземных плацентарных млекопитающих.

Рис. 173. Большеухая лисица (Otocyon megalotis)
Рис. 173. Большеухая лисица (Otocyon megalotis)

Большеухая лисица обитает в пустынях. Раньше она была распространена очень широко в Восточной и Южной Африке, но теперь сильно истреблена и во многих местностях близка к полному вымиранию. Этому способствует то, что большеухая лисица не избегает близости человека, очень любопытна и неосторожна. Будучи в основном ночным животным, она нередко наблюдается и днем, когда бродит в одиночку, парами или группой-до 6 особей. Питается большеухая лисица преимущественно термитами и другими насекомыми а также плодами, луковицами, мелкими зверьками, иногда падалью. Почти никогда она не нападает на домашних животных. Период беременности 60-70 дней. Детеныши (2-5) появляются чаще всего с декабря по апрель, но нередко и в остальные месяцы года.

Семейство Медвежьи (Ursidae)

Сравнительно с остальными группами отряда хищных, представители семейства медвежьих отличаются наибольшим однообразием внешнего вида, размеров, многих особенностей внутреннего строения. Медведи - самые крупные из современных хищных зверей. Некоторые из них достигают длины 3 м и массы до 725 и даже 1000 кг. У всех зверей этого семейства мощное тело, у многих с высокой холкой; лапы сильные, с большими когтями, пятипалые, стопоходящие; хвост короткий, едва виднеющийся из меха; голова массивная, с маленькими глазами и ушами (у одних короткими, у других, наоборот, длинными). Шерсть густая, однотонно окрашенная в черный, бурый или белый цвет, не меняющийся по сезонам. У некоторых видов имеются светлые отметины на груди или вокруг глаз.

Череп у медведей крупный, с большими гребнями и скуловыми дугами. Клыки мощные, тогда как остальные зубы в связи со смешанным питанием не столь велики, как можно было бы ожидать, а хищнические зубы не развиты. У типичных видов насчитывается 42 зуба, но у некоторых отсутствуют средние резцы или вторые и третьи предкоренные, в связи с чем общее число зубов сокращается до 40 и даже 38 и 34, а зубная формула изменяется следующим образом:

i 3(2)/3, c 1/1, p 4 (3, 2)/4 (3, 2), m 2/3 = 42 (40, 38, 34)

Медведи широко распространены в Европе, Азии, Северной Америке, встречаются в Северной Африке. Один вид обитает в Южной Америке, изолированно от остального семейства.

Большинство медведей обитает в равнинных или горных лесах умеренных и тропических широт, реже - на открытых высокогорьях. Один вид населяет Арктику, вплоть до ледяных полей океана.

Продолжительность жизни у медведей большая. Белый медведь может прожить в неволе более 30 лет, бурый - свыше 45 лет.

Медведи принадлежат к ценным охотничьим зверям. Падение численности потребовало введения ограничений отстрела и даже охраны. В некоторых случаях медведи могут вредить сельскохозяйственным культурам, пчеловодству, животноводству. Медведи - излюбленные объекты содержания в зоопарках и дрессировки.

Семейство насчитывает 7 видов, объединенных в 3-4 рода, а по мнению некоторых зарубежных систематиков, даже в 7 родов. В фауне СССР представлено 3 вида (карта 7).

Карта 7. Распространение медведей в СССР
Карта 7. Распространение медведей в СССР

Бурый медведь (Ursus arctos). Внешний вид этого огромного зверя настолько хорошо известен, что нет нужды его описывать. Несмотря на усиленную охоту, до сих пор встречаются медведи массой до 750 кг, при длине тела 2,5 м; встав на дыбы, такие гиганты достигают 3 м. Наибольшими размерами отличаются медведи с Дальнего Востока, Камчатки и особенно с Аляски и острова Кадьяк. В средней полосе Европейской части СССР чаще всего попадаются звери весом 80-120 кг.

Таблица 32 в. Следы хищных зверей. Бурый медведь (Ursus arctos)
Таблица 32 в. Следы хищных зверей. Бурый медведь (Ursus arctos)

Удивительно велика изменчивость окраски бурых медведей, причем не только в разных частях ареала, но и в ограниченных районах. Наряду с типичными темно- бурыми встречаются почти черные и светло-палевые звери (табл. 29).

Таблица 29 а. Бурый медведь (Ursus arctos). Бурый медведь
Таблица 29 а. Бурый медведь (Ursus arctos). Бурый медведь

В сравнительно недавнем прошлом бурый медведь населял почти всю Европу, включая Англию и Ирландию, горы Атласа в Северной Африке, северную половину Азии, Северную Америку, причем водился не только в лесах, но местами выходил и в степи. В настоящее время в Западной Европе медведь сохранился в небольшом числе только в лесах Кантабрийских гор, Пиренеев, Альп, Апеннин. Многочисленнее медведь на Скандинавском полуострове, обычен в Финляндии, местами известен в Польше, Чехословакии, Венгрии, а в горных лесах Югославии, Болгарии, Румынии даже обычен.

В Азии бурый медведь распространен на запад до Передней Азии, Северного Ирака, Ирана, а на восток - до Северного Китая и Корейского полуострова. В Северной Америке медведь многочислен на Аляске, отчасти в Канаде, водится в Скалистых горах, где его называют гризли и считали раньше особым видом.

Ареал бурого медведя в нашей стране занимает почти всю лесную зону, за исключением южных ее районов (см. карту 7).

Наиболее типичными местами обитания бурого медведя являются глухие леса с буреломом, перемежающиеся болотами, лужайками, водоемами. Под пологом леса медведь находит убежище, от-крытые участки служат ему местами кормежки. Большое значение для питания медведя имеет наличие полей овса.

Летом медведь устраивается на отдых, ложась прямо на землю среди травы, кустарников, во мху, лишь бы место было достаточно уединенным и безопасным. Иное дело зимой, вернее, осенью, когда зверю приходится заботиться о надежном убежище на несколько месяцев вплоть до весны. Однако и здесь нередко медведи ограничиваются открытой лежкой в густом еловом молодняке, около дерева или даже на открытой поляне, натаскав туда кучу мха и еловых веток в виде большого птичьего гнезда. Очень часто берлоги располагаются в ямах под защитой бурелома или корней упавших деревьев (табл. 29).

Таблица 29. Бурый медведь (Ursus arctos). Берлога медведя
Таблица 29. Бурый медведь (Ursus arctos). Берлога медведя

В некоторых районах звери роют глубокие берлоги в земле, а в горах занимают пещеры и расщелины скал. Сверху берлогу заносит снегом, так что остается толь-ко небольшое отверстие для вентиляции, так называемое чело. В сильные морозы его края покрываются инеем. Для берлоги медведь избирает самые надежные, глухие уголки, где-нибудь на островке леса посреди обширного мохового болота. Сюда зверь иногда приходит за несколько десятков километров и, приближаясь к цели, всячески запутывает следы, так что возникает целая их толока. Иногда у медведей бывают излюбленные места зимовок, и они собираются сюда с целой округи. Так, однажды в Вологодской области на участке около 20 га было обнаружено 12 берлог.

В зависимости от климатических и иных условий медведи находятся в берлогах с октября - ноября до марта - апреля и позже, т. е. приблизительно 5-6 месяцев. Дольше всех живут в берлогах медведицы с медвежатами, меньше всего - старые самцы. В разных районах зимний сон длится от 75 до 195 дней в году.

Вопреки распространенному мнению, медведи в настоящую спячку не погружаются. Их состояние правильнее называть зимним сном, ибо они сохраняют полную жизнеспособность, чуткость, в случае опасности покидают берлогу и после блужданий по лесу занимают новую. Однако дремлющие в берлоге звери расходуют не очень много энергии, существуя исключительно за счет накопленного осенью жира, и таким образом с наименьшими лишениями переживают суровый зимний период. Зима для медведей тем более тяжела, что они с трудом бродят по глубокому, рыхлому снегу.

В некоторые годы из-за неурожая кедровых орехов на больших пространствах сибирской тайги медведи не успевают осенью как следует откормиться и зимой становятся бездомными шатунами, очень опасными и для человека, оказавшегося на их пути.

Вообще же медведи стараются избегать встреч с людьми, да и охотой на крупных животных - лосей, оленей, кабанов и др. - занимаются далеко не все из них, а главным образом те, что живут в северной тайге. Но и здесь плотоядные инстинкты обычно проявляют крупные, старые самцы. Охотясь на копытных, такие медведи обнаруживают поразительную силу, проворство и неутомимость в преследовании жертв. Просто удивительно, что столь могучий зверь питается преимущественно ягодами, плодами, орехами, зелеными растениями, насекомыми, их личинками, рыбой, падалью. Но этой пищи он съедает очень много. Например, в желудке одного медведя, недавно вставшего из берлоги, обнаружено несколько килограммов муравьев и муравьиных яиц вместе со строительным мусором из муравейника. Кормясь на овсах, медведи поедают массу зерна, а еще больше вытаптывают посевы. Сильно портят они и деревья, на которые залезают за кедровыми орешками, фруктами и пр.

Гон у медведей происходит летом, с мая по июль. Обычно молчаливые, звери начинают издавать громкий рев. Между самцами порой возникают жестокие схватки, иногда кончающиеся гибелью одного из соперников, которого победитель может даже съесть. После беременности, длящейся примерно 6-8 месяцев, медведица уже в берлоге приносит 2-3, изредка 4 и даже 5 детенышей, которые имеют массу каких-нибудь 0,5 кг и совершенно беспомощны. Медвежата прозревают через месяц. К весне они становятся ростом с небольшую собаку и, кроме молока, начинают есть зелень, ягоды, насекомых. Иногда вместе с сеголетками (лончаками) держатся прошлогодние звери, так называемые пестуны.

Охота на медведя в Европейской части СССР очень ограничена. Во многих областях этот зверь охраняется законом.

Черный, или гималайский, медведь (U. thibetanus)no величине тела уступает бурому и отличается от него более стройным телосложением, тонкой мордой, очень большими ушами. Окраска густой и пышной шерсти черная (рис. 174). На груди находится белое, иногда с желтоватым оттенком пятно, по форме напоминающее латинскую букву V. Поэтому черного медведя иногда называют белогрудым. Крупные самцы черных медведей достигают в длину 170 см (или несколько больше) и массы около 140-150 кг. Самки заметно мельче самцов. Индивидуальная изменчивость у этого вида выражена слабо.

Рис. 174. Гималайский медведь (Ursus thibetanus)
Рис. 174. Гималайский медведь (Ursus thibetanus)

Большая часть ареала черного медведя приходится на Восточную Азию. На западе он встречается в Афганистане, а далее на южных склонах Гималаев, в Индокитае, Южном и Восточном Китае, на Корейском полуострове, некоторых Японских островах. На территории Советского Союза черный медведь обитает только в Уссурийском крае и некоторых районах к северу от Амура.

На юге Дальнего Востока черные медведи значительно многочисленнее бурых. Они предпочитают долины и склоны сопок, поросшие своеобразными смешанными широколиственными и кедрово-широколиственными лесами маньчжурского типа, отличающимися удивительным разнообразием флоры, обилием орехов, все-возможных ягод и других плодов, служащих важнейшей пищей медведю. Еще более пышный характер носит растительность мест обитания черного медведя в южных, субтропических районах ареала. В Гималаях летом он живет на высоте 3000-4000 м, на зиму спускается к подножиям гор.

Ранней весной черный медведь кормится прошлогодними кедровыми орешками и желудями. Позднее он переходит на питание зеленой травой и насекомыми, а когда поспевают ягоды черемухи и плоды других деревьев и лиан, начинает питаться ими. Ради этого корма медведь то и дело забирается на деревья, заламывает ветви и лианы, пригибая их или укладывая возле себя наподобие гнезд или беседок. Хищничает черный медведь редко, но не брезгует падалью. Впрочем, по некоторым данным, в Южной Азии он часто нападает на диких копытных и домашний скот и даже считается опасным для человека.

Подобно бурому медведю, черный медведь спаривается летом, но несколько раньше, чем бурый, и гон протекает более спокойно. Соответственно и медвежата появляются раньше. Их обычно бывает пара. Масса их 300-400 г, развиваются медленно и даже в месячном возрасте совершенно беспомощны. Половой зрелости молодые звери достигают на третьем году, но многие самки остаются без потомства.

Подобно бурому медведю, черный служит ценным объектом охоты. Зимой охотники, стремясь добыть зверя, спящего в дупле, рубят занятое им дерево. Вследствие этого число дуплистых деревьев непрерывно сокращается, что ухудшает условия существования медведя.

В противоположность предыдущим видам, ведущим наземный образ жизни, и главным образом лесным зверям, белый медведь (U. maritimus) является типичным обитателем Арктики, лишь кое-где заходящим в материковые тундры.

Белый медведь - самый крупный представитель не только семейства, но и всего отряда хищных. Некоторые самцы имеют тело длиной до 3 м и массу более 700 кг и до 1000 кг. Несмотря на это и кажущуюся неповоротливость, белые медведи даже на суше быстры и ловки, а в воде легко и далеко плавают, свободно ныряют. Необычайно густая, плотная шерсть отлично защищает тело медведя от холода и намокания в ледяной воде, благо даже подошвы его ног сплошь покрыты шерстью, а уши едва выдаются над поверхностью волосяного покрова. Важную приспособительную роль играет мощный слой подкожного жира. Белая окраска способствует маскировке хищника, когда он подкарауливает добычу (табл. 30).

Таблица 30. Белый медведь (Ursus maritimus)
Таблица 30. Белый медведь (Ursus maritimus)

Еще сравнительно недавно широко распространенный по всей Арктике и многочисленный, белый медведь стал очень редок. Он населяет ледяные просторы и острова Полярного бассейна к югу до северных побережий Сибири и Северной Америки.

Как показали исследования советских зоологов, основная масса белых медведей связана с так называемым арктическим кольцом жизни, т. е. огромным поясом, к которому приурочены самые крупные полыньи и масса морских животных.

Таблица 30 а. Белый медведь (Ursus maritimus)
Таблица 30 а. Белый медведь (Ursus maritimus)

За тюленями (главным образом за нерпой) медведь охотится, подкарауливая их у лунок. Он наносит страшный удар лапой по появившейся из-под воды голове морского зверя и тут же выбрасывает его на лед. В первую очередь пожирает шкуру и сало, а остальную тушу лишь в случае большого голода. За одну кормежку хищник обычно съедает 6-8 кг, изредка до 20 кг. Белые медведи часто подбирают всевозможную падаль, дохлую рыбу, морские выбросы, птенцов и т. д. Кроме того, они грабят склады путешественников и охотников.

Спаривание у белых медведей происходит весной или летом. Около самки держится до 3 и даже до 7 самцов. В октябре самки приходят к скалистым берегам островов и в мощных снежных наносах устраивают берлогу в виде обширной пещеры. Одни из них располагаются на самом берегу, другие - в глубине острова. У медведиц есть некоторые излюбленные места, куда они собираются для щенки, вроде острова Врангеля или Земли Франца-Иосифа, где ежегодно насчитывается по 150-200 берлог. Медведицы не сразу занимают свои убежища, но лишь в середине ноября, когда заканчивается латентная стадия и начинается развитие оплодотворенных яйцеклеток. Весь период беременности у белого медведя занимает 230-250 дней, так что медвежата появляются в середине или конце арктической зимы. Новорожденные столь же беспомощны, как и у остальных видов медведей, и имеют массу в среднем около 750 г. Прозревают они через месяц, через два месяца у них прорезываются зубы, и к этому времени медвежата начинают выходить из берлоги, но не ранее чем в 3-месячном возрасте становятся способными следовать за матерью. С нею медвежата не расстаются полтора года. Самка ревностно охраняет свое потомство, в частности от самцов, весьма опасных для медвежат. Молодые самки достигают половой зрелости через 4 года, а самцы и того позже. Первый раз самки приносят всего одного детеныша, а в дальнейшем, с промежутками в 3 года,- по 2, изредка 3 и в виде исключения 4. В целом белые медведи отличаются малой плодовитостью, их численность восстанавливается очень медленно, поэтому важно максимально ограничивать охоту на этого замечательного зверя и принимать все меры к его охране.

Барибал (Euarctos americanus) в известной степени замещает в Северной Америке азиатского черного медведя. Он примерно такой же величины: в длину достигает 1,5-1,8 м и имеет массу 120-150 кг. От североамериканского бурого медведя барибал отличается не только размерами, но и более острой мордой, высокими конечностями с длинными когтями, гладкой, короткой шерстью. Его окраска обычно бывает черной или черно-бурой, за исключением светло-желтого конца морды. Однако нередко даже в одном выводке встречаются животные шоколадно-бурого, голубовато-черного и, наконец, белого цвета.

Барибал населяет разнообразные равнинные и горные леса. Раньше он встречался на обширном пространстве от Мексики до Аляски. Теперь его ареал сильно сократился, но в результате охраны барибал во многих местностях нередок, иногда живет поблизости от населенных пунктов, а в национальных парках США и Канады просто многочислен.

Этот медведь, подобно гималайскому, питается преимущественно растительной пищей, насекомыми, их личинками, а также мелкими позвоночными животными, падалью.

Спариваются барибалы летом. Беременность длится от 180 до 210 дней. Детеныши (от 1 до 4, обычно по 2-3) рождаются в январе - феврале, во время зим-него сна. Они очень малы, их масса менее 400 г. С самкой медвежата остаются до осени.

Малайский медведь (Helarctos malayanus), называемый также бируангом, отличается большим своеобразием. Он самый мелкий представитель семейства: в длину не превышает 1,4 м, высота в плечах достигает всего 0,7 м, масса до 65 кг. Это коре-настое, сильное животное, с короткой мордой, широкими лапами с сильно изогнутыми острыми когтями и голыми подошвами. Тело малайского медведя покрыто короткой гладкой шерстью черного цвета; на груди обычно имеется беловатая или оранжевая отметина, в виде подковы; морда серая или оранжевая; светлыми иногда бывают ноги.

Малайский медведь населяет горные и равнинные тропические и субтропические леса Бирмы, Индокитая, Таиланда, Малакки, Суматры, Борнео и, может быть, Южного Китая.

Он хорошо приспособлен к лазанью по деревьям и, будучи ночным животным, часто целыми днями спит и принимает солнечные ванны в ветвях деревьев. Здесь же он кормится листьями и плодами, заламывая ветки так, как это делает черный медведь. Бируанг охотно ест нежные ростки кокосовой пальмы, добывает диких пчел, термитов и других насекомых, ящериц, мелких грызунов, птиц. С помощью сильных лап и когтей он легко разрушает даже прочные термитники, извлекая их обитателей длинным тонким языком и подвижными губами.

Малайский медведь принадлежит к моногамам. Самка обычно приносит 2 детенышей, которые рождаются в каком- нибудь уединенном месте на земле и несколько месяцев живут с родителями. В спячку этот медведь не впадает.

В тропических странах живет еще один медведь - губач (Melursus ursinus). Он населяет леса Индостана и Цейлона к северу до пустынь и до подножий Гималаев. Губач крупнее бируанга: в длину достигает 1,4-1,8 м, масса его до 136 кг (обычно 90-113 кг).

Рис. 175. Медведь губач (Melursus ursinus)
Рис. 175. Медведь губач (Melursus ursinus)

У этого медведя довольно стройное тело на высоких ногах, огромные когти, длинная острая морда. Бросается в глаза удивительно лохматая жесткая шерсть, особенно между плечами. Она обычно бывает черного цвета, иногда с буроватым или серым оттенком, на груди заметна V-образная светлая метка (рис. 175).

Губач деятелен преимущественно по ночам, а днем спит где-нибудь в траве, среди кустарников или в неглубокой пещере и при этом удивительно громко храпит. Питается он преимущественно насекомыми и другими беспозвоночными, падалью, различными растительными продуктами. Огромными когтями губач легко разрушает гнилые стволы деревьев и даже термитники, а затем действует с помощью замечательного приспособления, напоминающего насос. Дело в том, что губач, как свидетельствует его название, обладает длинной мордой с очень подвижными голыми губами, которые могут сильно вытягиваться, образуя подобие трубки. Ноздри могут смыкаться. Внутренняя пара верхних резцов у губача отсутствует, вследствие чего спереди между зубами образуется промежуток. Нёбо у него полое. Эти своеобразные морфологические особенности позволяют губачу, добывая термитов, сперва с силой выдувать из их разрушенного жилища пыль и грязь, после чего, создав в ротовой полости вакуум, всасывать сквозь вытянутые губы добычу. Возникающий при этом шум бывает слышен за 150 м и больше и часто привлекает к себе внимание охотников.

Спаривание у губачей в Индии обычно происходит в июне, на Цейлоне - в течение большей части года. Спустя 7 месяцев в земляном убежище рождаются 1-2, иногда 3 детеныша. Здесь они живут 2-3 месяца, но и потом, пока не достигнут полного роста, бродят вместе с самкой. Самец, по крайней мере первое время, также опекает свое потомство, что не-свойственно другим видам медведей.

Очковый медведь (Tremarctos ornatus) - единственный представитель семейства в фауне Южной Америки. Он населяет горы (до 3000 м) от Колумбии до Северного Чили. Это медведь средней величины. В длину он достигает не более 1,5-1,8 м, имея массу около 140 кг. Шерсть у него лохматая, черная или с буроватым оттенком, за исключением больших белых отметин вокруг глаз (откуда и произошло название "очковый") и на груди, очень изменчивых по форме, а у некоторых особей вовсе отсутствующих.

Очковый медведь живет преимущественно в горных лесах, но нередко появляется на открытых луговых склонах и даже в низменных саваннах и в зарослях кустарников. Биология его изучена плохо. Считается, что очковый медведь самый растительноядный во всем семействе. Он питается листьями, плодами, корнями, молодыми проростками. Иногда он залезает на высокие пальмы, ломает ветви, а затем поедает их на земле. Местами очковый медведь вредит посевам кукурузы. Предполагают, что он нападает на оленей и гуанако.

Семейство Енотовые (Proeyonidae)

Ограниченное по числу видов семейство енотовых объединяет разнообразных по внешнему облику зверей. Основная их часть средней величины, с вытянутым гибким телом длиной 31-67 см, длинным (от 20 до 69 см) хвостом, у некоторых лазающих зверей - хватательным. Масса колеблется от 0,8 до 22 кг. Морда почти у всех видов короткая, заостренная, уши стоячие. Лапы с длинными, цепкими пальцами, стопоходящие или пальце-стопоходящие, иногда с полувтяжными когтями. Окраска у большинства видов варьирует от серой до яркой рыже-бурой, на морде часто бывают отметины, характерен кольчатый рисунок хвоста. Зубная формула имеет следующий вид:

В семействе насчитывается 11-12 видов, объединяющихся в 8 родов (карта 8). Семейство отчетливо распадается на подсемейства американских и азиатских енотов. Первое включает подавляющую часть видов, населяющих Южную и Центральную Америку, и один вид - из Северной Америки. Ко второму подсемейству принадлежат только 2 вида, ограниченных узким ареалом в Восточной Азии.

Карта 8. Распространение енотовых
Карта 8. Распространение енотовых

Енот-полоскун (Procyon lotor) - один из типичных представителей семейства. Ростом он с собаку средней величины. Тело енота-полоскуна коренастое, на коротких лапах с длинными подвижными пальцами. Голова широкая, с короткой тонкой мордочкой, крупными ушами. Шерсть густая, длинная, окраска ее буровато-серая. На морде характерна черная с белой оторочкой маска. На хвосте 5-7 широких черных или бурых колец. По внешнему виду, особенно по окраске головы, полоскун похож на енотовидную собаку (рис. 176).

Рис. 176. Енот-полоскун (Procyon letor)
Рис. 176. Енот-полоскун (Procyon letor)

Енот-полоскун широко распространен в Центральной и Северной Америке, где доходит до реки Св. Лаврентия. Акклиматизация его проведена на островах Вест-Индии, в ГДР, ФРГ, Советском Союзе. Из пунктов выпуска енот заходит во Францию и Нидерланды. С 1936 г. в СССР выпущено более 1200 зверьков на Дальнем Востоке, в Киргизии, Азербайджане, на Северном Кавказе, в Белоруссии.

Для енота-полоскуна наиболее благоприятны смешанные леса со старыми дуплистыми деревьями, расположенные около водоемов и болот. Ему не мешает близость населенных пунктов. Свои жилища он устраивает в дуплах, расщелинах скал, иногда в собственных или чужих норах и даже в кучах хвороста. В радиусе около 1,5 км от своего убежища енот в сумерки и по ночам бродит в поисках пищи. Он хорошо лазает по деревьям, но обычно кормится на земле, в болотах и мелководьях. Пищей ему служат лягушки, раки, рыба, грызуны (даже молодые ондатры), а также всевозможные ягоды, желуди, орехи, фрукты. Перед тем как съесть добычу, енот полощет ее в воде, что и дало повод назвать его полоскуном.

Енот-полоскун - единственный представитель семейства, который на зиму погружается в длительный сон. В Канаде он продолжается 4 месяца, а в более южных районах наблюдается только пока лежит снег и стоит морозная погода.

В зависимости от района обитания спаривание у енотов происходит зимой или ранней весной, а в отдельных случаях летом. Беременность длится 63 дня. В Закавказье молодые (от 3 до 8, обычно 4) появляются в апреле - начале мая. Они прозревают на 20-й день; в возрасте 4- 5 месяцев самостоятельно добывают корм; половой зрелости достигают через год.

Енот-полоскун принадлежит к ценным пушным зверям. В некоторых странах его даже разводят на фермах.

В Центральной и на севере Южной Америки водится близкий к полоскуну енот- ракоед (P. cancrivorus), отличающийся удлиненным телом, гладким коротким мехом, непушистым хвостом. По образу жизни, в частности питанию, ракоед сходен с полоскуном.

Среди других американских видов следует назвать своеобразного какомицли (Bassariscus astutus), по внешнему облику похожего отчасти на куницу, отчасти на кошку. У него вытянутое, приземистое тело около 37 см длиной, большой хвост (до 44 см), крупные глаза и уши. Сверху зверек окрашен в желтовато-бурый с черным оттенком цвет, снизу - белый. Мохнатый хвост в поперечных темных и светлых кольцах (рис. 177).

Рис. 177. Какомицли (Bassariscus astutus)
Рис. 177. Какомицли (Bassariscus astutus)

Какомицли водится на юге Северной Америки в сухих, скалистых местах. Он прекрасно лазает по деревьям и селится в дуплах, среди камней, в руинах и заброшенных хижинах. Летом он питается преимущественно насекомыми и растениями, зимой - грызунами. В начале лета какомицли приносит 3-4 маленьких детенышей, которые через месяц с небольшим ведут себя уже как взрослые.

В Центральной Америке водится еще один вид какомицли (Jentinkia sumichrasi), более пушистый и большеухий. Он еще лучше приспособлен к лазающему образу жизни.

В субтропических и тропических лесах юга США и Южной Америки обитают три вида носух, или коати (род Nasua): N. narica, N. nasua, N. nelssoni. Среди них особенно известны первые два. Носухи достигают в длину 67 см, не считая хвоста (он около 69 см), и имеют массу около 11 кг. Тело у носух вытянутое, на сильных ногах, покрытое короткой рыжей сверху и светлой снизу шерстью. Свое русское название они получили за очень длинную морду с постоянно находящимся в движении длинным концом носа. Хвост у носух длинный, непушистый, с типичным кольчатым рисунком (рис. 178).

Рис. 178. Носуха (Nasua)
Рис. 178. Носуха (Nasua)

Носухи деятельны то днем, то ночью. В отличие от других видов данного семейства они живут не только в одиночку, но и группами по 5-6 и даже, как сообщают некоторые натуралисты, до 40 особей. Кормятся носухи преимущественно на земле, причем задирают хвост вертикально и пользуются им как средством взаимной сигнализации. Пищей носу хам служат всевозможные мелкие животные, отчасти растения. Иногда они вредят полевым культурам и птицеводству. Весной или летом после 77-дневной беременности самки приносят от 2 до 6 детенышей.

В отличие от носухи кинкажу (Potos flavus) обладает округлой головой, круглыми ушами, цепким хвостом и тем самым отчасти напоминает обезьяну (рис. 179). В длину он немногим превышает 1 м, причем половину составляет хвост. Масса колеблется от 1,4 до 2,7 кг. От предыдущих видов кинкажу отличается также одноцветным хвостом, чуть более темным, чем желтовато-рыже-бурая окраска остального меха.

Рис. 179. Кинкажу (Potos flavus)
Рис. 179. Кинкажу (Potos flavus)

Кинкажу водится в лесах Южной Мексики, Центральной Америки и Северной

Бразилии. Он проводит свою жизнь на деревьях. Днем он скрывается в дуплах, а ночью поодиночке или парами отправляется по ветвям деревьев на кормежку, обнаруживая быстроту и ловкость движений. Кинкажу питается главным образом фруктами, чему способствует его длинный язык. Кроме фруктов, он ест насекомых и других мелких животных. Весной или летом кинкажу приносит одного, изредка двух детенышей, которые прозревают через 10 дней, а в возрасте 7 недель уже могут висеть на своем цепком хвосте. Через год молодые достигают половой зрелости.

От перечисленных американских видов енотовых сильно отличаются обитающие в Восточной Азии панды.

Малая панда (Ailurus fulgens) - зверек средней величины: длиной 51-64 см, с хвостом размером 28-49 см, массой от 3 до 4,5 кг. Туловище у панды удлиненное, покрытое длинным мягким мехом, хвост пушистый, голова широкая, с короткой острой мордочкой, большими заостренными ушами. Лапы короткие, крепкие, с большими полувтяжными когтями. Сверху панда рыжая или ореховая, снизу - темная, рыжевато-коричневая или черная; лапы ее черные, хвост с кольчатым рисунком, голова светлая, причем края ушей и мордочка почти белые, а около глаз пятнистый рисунок в виде маски (табл. 26).

У малой панды имеется только 38 зубов. Ее многобугорчатые коренные зубы приспособлены к перетиранию растительной пищи.

Ареал малой панды ограничен провинциями Юньнань и Сычуань в Китае, Северной Бирмой, Непалом. Она живет в горных бамбуковых лесах на высоте 2000-4000 м, в условиях умеренного климата. Панда активна по ночам, а днем спит на дереве, свернувшись клубком. В случае опасности она также забирается на деревья. Зверек отличается мягким нравом, не дерется при поимке и быстро приручается. В спокойном состоянии издает короткие звуки и визжит, когда его ловят. Кормится панда преимущественно на земле побегами бамбука, травой, корнями, фруктами, семенами. Иногда она поедает яйца и самих птиц, а также мелких грызунов. Панды держатся парами или выводками, в которых обычно бывает 1-2, очень редко 4 детеныша. Они рождаются в дупле или расщелине скал после 90-150 дней беременности, по-видимому имеющей латентную стадию. Молодые прозревают спустя 3-4 недели и остаются с матерью вплоть до следующего помета. По некоторым данным, о молодняке заботятся оба родителя.

Еще более оригинальный вид имеет большая панда (Ailuropoda melanoleuca). Как мы уже отмечали, она скорее похожа на медвежонка (рис. 180). Недаром эту панду зовут бамбуковым медведем, а некоторые зоологи даже относят к семейству медведей. В длину большая панда достигает 1,2-1,5 м и имеет массу от 17 до 160 кг. Ее массивное тело, покрытое густым мехом, покоится на коротких, толстых ногах с широкими лапами, вооруженными сильными когтями. На подошвах и в основании каждого пальца хорошо развиты голые подушечки, облегчающие удерживание гладких стеблей бамбука. Голова у большой панды массивная, тупомордая, с большими ушами. От медведей панду отличает довольно длинный (12 см) хвост. Окраска этого животного в основном белая, но с черными пятнами ("очками") вокруг глаз и черными ногами; при этом черная окраска передних конечностей сливается с такого же цвета широким "хомутом", опоясывающим тело через плечи. По-видимому, столь необычная расцветка шерсти имеет маскировочное, или покровительственное, значение.

Рис. 180. Большая панда (Ailuropoda melanoleuca)
Рис. 180. Большая панда (Ailuropoda melanoleuca)

Большая панда стала известна лишь в середине прошлого столетия. Живую панду натуралисты впервые наблюдали в природе только в 1913 г. Она принадлежит к числу самых редких, слабо изученных крупных зверей, чему способствует скрытный образ жизни. Большая панда водится только в горных лесах нескольких западных провинций Китая (Сычуань, Ганьсу, Тибет). Держится в основном в одиночку, за исключением времени спаривания весной и воспитания молодых, которые рождаются следующей зимой, обычно в январе. Их бывает 1-2, каждый имеет массу около 2 кг.

В спячку большая панда не впадает, а деятельна круглый год, ежедневно затрачивая на кормежку 10-12 часов.

Питается она главным образом тонкими ростками и отчасти корнями бамбука, а кроме того, разными другими растениями, изредка животными, в частности рыбой, пищухами и мелкими грызунами.

Семейство Куньи (Mustelidae)

Семейство объединяет большое число филогенетически родственных видов, однако весьма сильно различающихся строением тела, образом жизни, адаптивными особенностями, что соответствует разнообразию условий существования, к которым они приспособились в процессе исторического развития.

Преобладающее число куньих имеет мелкие и даже очень мелкие размеры, немногие - средние. Длина их тела колеблется от 15 до 120-150 см, масса от 100 г до 40 кг. Туловище обычно сильно вытянутое, очень гибкое, изредка короткое, массивное.

Куньи отличаются хорошо развитым волосяным покровом, у многих видов на севере зимой он очень густой и пушистый, у водных форм чрезвычайно густой, с нежной подпушью. Но на юге у некоторых тело покрыто грубой, почти щетинистой шерстью, правда с довольно мягкой подпушью. Окраска шерсти весьма разнообразная: однотонная, полосатая, пятнистая, иногда снизу значительно более темная, чем сверху. По сезонам сильно изменяется пышность и густота шерсти, а у двух видов окраска ее зимой становится белоснежной.

Большинство куньих ведет наземное существование, многие хорошо лазают по деревьям, некоторые умеют рыть глубокие норы и добывать из-под земли пищу. Отдельные виды в разной степени приспособлены к водному образу жизни, причем некоторые стали вполне амфибиотическими животными.

Распространены куньи очень широко. Они водятся во всех ландшафтах, а также в реках, озерах, океане, на всех материках, кроме Австралии (где некоторые виды акклиматизированы человеком).

По числу видов и родов семейство куньих одно из самых богатых в отряде хищных. В нем насчитывается примерно 65-70 видов, которые объединяются в 24-29 родов и 5 подсемейств. В фауне Советского Союза представлено 8 родов и 18 видов, включая акклиматизированную американскую норку.

Среди куньих имеются исключительно ценные пушные звери. Они служат объектами охоты, а некоторых разводят в клетках и акклиматизируют в природе. Многие виды весьма полезны как истребители вредных грызунов и насекомых; отдельные плотоядные виды могут приносить известный ущерб птицеводству, оленеводству, охотничьему хозяйству.

Первое подсемейство составляют собственно куницы. Оно включает 10 родов и 31-35 видов.

Ласка (Mustela nivalis) - самый мелкий зверек из всех хищных (рис. 181). У нее тонкое, вытянутое, удивительно гибкое тело с коротким хвостиком без черного конца. Летом сверху ласка светло-бурая, снизу белая или желтоватая, зимой на севере ареала целиком снежно-белая. Длина тела - 13-28 см, хвоста не более 9 см, масса - 40-100 г.

Рис. 181. Ласка (Mustela nivalis)
Рис. 181. Ласка (Mustela nivalis)

Ласка распространена почти по всей территории СССР, за исключением некоторых районов Крайнего Севера, пустыне Средней Азии. Она встречается по всей Европе, Северной Африке, большей части Азии, в Северной Америке.

Ласка водится там, где особенно многочисленны мышевидные грызуны,- на полях, среди бурьяна, кустарников, на зарастающих вырубках, по опушкам, на окраинах селений, в скирдах соломы, стогах сена, но лишь в случае отсутствия своего конкурента - горностая. На севере ареала она значительно малочисленнее горностая, а на юге, наоборот, преобладает. Ласка с удивительной ловкостью и энергией уничтожает мышей, полевок, преследуя их даже в норах и убежищах и при случае убивая больше, чем может съесть. Этим ласка приносит неоценимую пользу.

Биология размножения изучена недостаточно. Беременные самки и новорожденные наблюдаются и летом и зимой. Продолжительность беременности неизвестна. В выводке насчитывается от 3 до 10 детенышей. Число их увеличивается в годы обилия грызунов.

Горностай (M. erminea) в общем похож на ласку, но крупнее ее и хорошо отличается черным кончиком хвоста. Длина тела колеблется от 16 до 38 см, хвоста от 6 до 12 см, масса до 260 г, но обычно меньше. Как и ласка, на зиму горностай белеет и лишь кончик хвоста остается черным (рис. 182, 183).

Рис. 182. Горностай (Mustela erminea) летом
Рис. 182. Горностай (Mustela erminea) летом

Распространен зверек от Пиренеев, Альп, Ирландии и далее по всей Европе, за исключением большей части Югославии, а также Албании, Греции, Болгарии, Турции. На территории СССР встречается от побережья Северного Ледовитого океана до низовьев Дона, Волги, к северу от Аральского моря. В Крыму отсутствует. Изолированно живет на Кавказе, а на востоке известен вплоть до Камчатки и Сахалина. За пределами СССР в Азии обитает в Афганистане, Монгольской Народной Республике, Северо-Восточном Китае, Северной Японии и, вероятно, на севере Корейского полуострова. Наконец, горностай водится в Гренландии и распространен почти до самого юга Северной Америки.

Горностай принадлежит к самым обычным хищникам. Наибольшей численности он достигает в лесостепных районах Западной Сибири и Северного Казахстана. Его стациальное распределение в основном определяется обилием мелких грызунов. Он предпочитает перелески, захламленные опушки лесов, кустарники, зарастающие вырубки, поймы рек, поля и т. д. Здесь он ловит всевозможных грызунов вплоть до водяных полевок и хомяков. Часто разоряет гнезда птиц; при недостатке грызунов ест лягушек, рыбу и пр., а в голодные годы - даже ягоды можжевельника и отбросы. При изобилии пищи из остатков добычи устраивает запасы. Подобно ласке, горностай охотится не только на поверхности земли, но и в ходах более крупных грызунов и, уничтожив хозяев, часто селится в их гнездах. Он отлично плавает и ловко забирается на деревья и кусты. По снегу он бежит ровными прыжками, то и дело ныряя под кучи хвороста и корни, а иногда движется в толще снежного покрова.

Размножается он один раз в году. Спаривание, как правило, происходит весной или в начале лета. Беременность (с латентной стадией) длится 9-10 месяцев, так что молодые (от 3 до 18, в среднем 4-8) появляются весной следующего года. Новорожденные имеют массу 3-4 г. Они прозревают в месячном возрасте и покидают нору через 2 месяца. Половой зрелости самки достигают очень рано, в возрасте 2-3 месяцев, и, может быть, тогда же оплодотворяются, а у самцов эта стадия наступает лишь через год. Плодовитость и численность у горностаев сильно колеблется, резко повышаясь в годы обилия грызунов, а после их вымирания катастрофически падая.

Горностай деятелен в самые разные часы суток, нередко днем. В сильные морозы и бураны он может подолгу скрываться в убежище под защитой заснеженного бурелома, в норах грызунов, среди корней и в других укромных местах, которые зверек часто меняет в пределах своего участка. Линяет горностай два раза, причем сроки линьки в общем совпадают со средними датами установления и схода снежного покрова в данной местности (рис. 183).

Рис. 183. Горностай (Mustela erminea) зимой
Рис. 183. Горностай (Mustela erminea) зимой

Шкурка горностая довольно высоко ценится в пушном хозяйстве. Хищник приносит также пользу человеку, истребляя вредных грызунов.

На горностая похож солонгой (M. altaica), но он крупнее, одет в более пушистый мех с более пушистым и длинным хвостом. Длина тела до 29 см, хвоста до 15 см, масса до 350 г. Шерсть зимой сверху бледная, палево-охристая, светлеющая книзу. Верх головы немного темнее спины, мордочка снизу белая. Летняя окраска солонгоя темнее, интенсивнее зимней.

Солонгой населяет преимущественно безлесные горы, отчасти равнины Центральной Азии, Сибири, Дальнего Востока, Китая, начиная с Памира, Тянь-Шаня, Алтая вплоть до Забайкалья, Приамурья. Там, где много колонков, горностаев, перевязок, солонгой отсутствует. Подобно им, он питается пищухами, полевками и другими зверьками вплоть до молодых ондатр, а также птицами, ящерицами и пр. Спаривание происходит зимой или весной, и через 30-35 дней самки приносят от 2 до 6 детенышей.

К тому же роду относится колонок (M. sibirica). Он значительно крупнее горностая и солонгоя и имеет более плотное телосложение. В длину его тело достигает 39 см, хвост - 21 см, масса - 650-820 г. Его пушистая зимняя шерсть окрашена в однотонный яркий рыжевато-охристый цвет. На мордочке бросается в глаза ее белый конец и черная маска около глаз. Хвост обычно ярче спины. Летняя окраска более темная (табл. 27).

Колонок в основном обитатель Азии. Он распространен по склонам Гималаев, на значительной части Китая, в Японии, на Корейском полуострове, юге Дальнего Востока, в Южной и Средней Сибири вплоть до Урала, который колонок недавно пересек и расселился в Татарской АССР и Куйбышевской области.

На столь обширном пространстве колонок, конечно, живет в разнообразных условиях, но повсюду предпочитает леса - темнохвойные или, наоборот, лиственные, изобилующие мелкими грызунами, но преимущественно около рек и озер. Нередко колонок встречается в населенных пунктах, где ловит крыс и мышей, а вместе с тем нападает на домашних птиц. Грызуны, как и у ранее описанных видов, составляют основу питания колонка, однако этот хищник чаще охотится на пищух, цокоров, ондатр, бурундуков, белок, тушканчиков. Он охотно поедает птиц, а местами - кедровые орешки и ягоды. При недостатке грызунов колонок начинает ловить рыбу. В некоторые годы наблюдаются массовые перекочевки колонков.

Гон у колонка происходит в феврале - апреле. Беременность длится 28-42 дня. В выводке насчитывается 4-10 детенышей.

Колонок - ценный пушной зверек. Из волос его хвоста изготовляют кисти для художников.

К побережьям водоемов еще более отчетливо, чем колонок, приурочены европейская норка (M. lutreola) и американская норка (M. vison). Эти звери отлично плавают, ныряют и обладают рядом приспособлений к амфибиотическому образу жизни. По внешнему виду норка напоминает колонка и хорька, но тело ее еще более приземистое, голова уплощенная, уши меньше, шерсть значительно плотнее, с очень густой подпушью. Окраска однотонная, темно-бурая, более рыжеватая у европейского вида. У него же на обеих губах расположено белое пятно. У американской норки оно обычно бывает только на нижней губе (табл. 27).

Таблица 32. Следы хищных зверей. Европейская норка (Mustela lutreola)
Таблица 32. Следы хищных зверей. Европейская норка (Mustela lutreola)

Европейская норка заметно мельче и слабее американской. Длина ее тела равна 32-43 см, хвоста - 12-19 см, масса - 550-800 г, тогда как американская норка часто бывает более 45 см длиной, хвост у нее достигает 15-25 см, масса - до 1,5 кг. Эти два вида отличаются также некоторыми особенностями строения зубов и черепа.

Ареал европейской норки разорванный. Изолированно она встречается во Франции, а затем от ФРГ и Югославии до Финляндии, Польши, Румынии и почти во всей Европейской части СССР, исключая Кольский полуостров на севере и Крым на юге. Участок обитания норки на Кавказе, по-видимому, оторван от остального ареала. На известном протяжении Урала норка продвинулась к востоку от него и достигла среднего течения Оби.

Американская норка населяет почти всю Северную Америку, за исключением северо-востока и крайнего юга континента. Кроме того, она акклиматизирована и широко расселена во многих районах Европы и Северной Азии. Наряду со специальными выпусками натурализации способствует постоянное бегство норок из звероводческих хозяйств, вокруг которых возникают устойчивые популяции. В результате этого американская норка вошла в фауну ФРГ, Польши, Швеции, Норвегии, Финляндии, Советского Союза. В нашей стране норку начали интродуцировать с 1933 г. и в общей сложности выпустили в 15 республиках и областях Европейской части страны и в 21 области - за Уралом, вплоть до Камчатки и Курильских островов.

Там, где американскую норку выпускали в районах обитания европейской, первая, как более сильная, вытесняла и истребляла местную, тем более что они занимают сходные стации. Норки отдают предпочтение водоемам с захламленными, подмытыми берегами, где много надежных убежищ среди корней, в дуплах и т. д., изобилуют водяные полевки, ондатры, мелкие грызуны, раки, рыба, лягушки и др. Зимой норки держатся около полыней или скрываются под защитой льда и снега и лишь изредка появляются на поверхности. На протяжении года американские норки регулярно меняют места обитания и во время кочевок иногда далеко уходят от водоемов.

Спаривание у норок происходит ранней весной, по снегу, причем у европейской примерно на месяц позже, чем у американской. В эту пору активность зверьков резко возрастает, нередко они совершают переходы по нескольку километров. Биология размножения особенно хорошо изучена у американской норки, поскольку ее разводят на фермах. Период беременности у нее колеблется от 34 до 78 дней, в зависимости от продолжительности латентной стадии, которая изменяется от 14 до 30 дней. Детеныши появляются в конце весны - начале лета. В выводке их бывает до 9, изредка до 11, а в США наблюдалось до 18. К осени они достигают величины взрослых.

Продолжительность беременности у европейской норки 42-46 дней. Детеныши (3-7) появляются в мае-июне, в возрасте 2-3 месяцев становятся самостоятельными, а через год достигают половой зрелости.

Норки принадлежат к ценным пушным зверькам. Их шкурки отличаются не только красотой, но и большой прочностью. Особенно хорош мех американских норок. Еще в 70-х годах прошлого столетия этих зверьков начали разводить в клетках. В настоящее время норки занимают одно из первых мест в мировом звероводстве. Выведены различные породы норок разнообразной окраски и крупных размеров. Среди них чисто-черные, черные с серебром, белые, сапфировые, голубые и другие расцветки шерсти, обладающей высокой ценностью.

К норкам близки хорьки (рис. 184). Их насчитывается 3 вида: в Евразии - черный (Mustela putorius) и степной (M. eversmanni), в Северной Америке - черноногий (M. nigripes). Так называемый африканский хорек (M. furo), очевидно, является альбиноидной формой черного. Он свободно скрещивается с первыми двумя видами и не является самостоятельным зоологическим видом.

Рис. 184. Черный хорек (Mustela putorius)
Рис. 184. Черный хорек (Mustela putorius)

Внешний вид хорьков в общем типичный для мелких куньих (табл. 27). От ранее описанных видов они отличаются высоким, но редким волосяным покровом, благодаря чему сквозь ость хорошо видна густая светлая подпушь. Характерна также темная окраска лап, хвоста (или его конца), своеобразная раскраска мордочки, напоминающая маску. У хорьков сильно развиты анальные железы, выделяющие резко пахнущую жидкость.

Таблица 27. Хищные: 1 - американская норка (Mustela vison); 2 - европейская норка (M. lutreola); 3 - степной хорек (M. eversmanni); 4 - лесная куница (Martes martes); 5 - харза (M. flavigula); 6 - колонок (Mustela sibirica)
Таблица 27. Хищные: 1 - американская норка (Mustela vison); 2 - европейская норка (M. lutreola); 3 - степной хорек (M. eversmanni); 4 - лесная куница (Martes martes); 5 - харза (M. flavigula); 6 - колонок (Mustela sibirica)

Таблица 27. Хищные: 1 - американская норка (Mustela vison); 2 - европейская норка (M. lutreola); 3 - степной хорек (M. eversmanni); 4 - лесная куница (Martes martes); 5 - харза (M. flavigula); 6 - колонок (Mustela sibirica)
Таблица 27. Хищные: 1 - американская норка (Mustela vison); 2 - европейская норка (M. lutreola); 3 - степной хорек (M. eversmanni); 4 - лесная куница (Martes martes); 5 - харза (M. flavigula); 6 - колонок (Mustela sibirica)

Среди хорьков самый крупный - степной. Длина его тела доходит до 56 ель, хвоста - 18 см, масса до 2 кг. Между тем черные хорьки не превышают в длину 48 см, хвост - 17 см, масса - 1,5 кг.

Родство между евразийскими видами хорьков столь велико, что они свободно скрещиваются, вследствие чего в районах совместного обитания нередко попа-даются зверьки, похожие и на черного и особенно на степного хорька.

Черный хорек встречается почти во всей Западной Европе, включая Англию, и на значительной территории Европейской части СССР, кроме Северной Карелии, северо-востока Крыма, Кавказа, Нижнего Поволжья. На протяжении последних десятилетий черный хорек интенсивно расселяется к северу в Финляндии и СССР.

Степной хорек на западе встречается от Югославии и Чехословакии, а далее к востоку по лесостепи, степям и полупустыням Советского Союза, Средней и Центральной Азии до Дальнего Востока и Восточного Китая.

В последнее столетие ареал степного хорька заметно расширяется на запад и отчасти на север. Аналогичный степному, черноногий хорек занимает небольшое пространство прерий к востоку от Скалистых гор - в центре США. Он настолько близок к степному хорьку, что, может быть, является всего лишь его подвидом. Зверек этот очень редок.

Основу питания всех хорьков составляют грызуны: у черного хорька - полевки и мыши; у степного - суслики, хомяки, пищухи; у черноногого - луговые собачки. Кроме того, черный хорек часто ловит лягушек, жаб, отчасти диких и домашних птиц, а иногда и кроликов.

Степные хорьки, живущие около рек и озер, охотятся на водяных полевок и птиц. При избытке добычи все хорьки делают запасы.

Хорьки принадлежат к важным пушным зверям, особенно это относится к степному хорьку. Однако промысел его приходится ограничивать, учитывая роль этого хищника в истреблении вредных грызунов.

В некоторых случаях хорьки причиняют известный вред домашнему птицеводству, но представления на этот счет обычно бывают сильно преувеличенными. Вне населенных пунктов хорьки, безусловно, полезны или, во всяком случае, нейтральны.

К хорькам в систематическом отношении близка перевязка (Vormela peregusna), которая, однако, настолько своеобразна, что составляет особый род (рис. 185). Это сравнительно небольшой зверек с длиной тела до 35 см, хвоста - 16-20 см, массой от 280 до 580 г. По строению тела перевязка похожа на хорька, но отличается более грубым мехом, большими ушами, а главное, необычайно пестрой, весьма изменчивой окраской из причудливого сочетания черных, желтых, белых полей и пятен. На морде резко очерченная темная маска и две белые поперечные полосы, из которых верхняя захватывает и уши, отчего те кажутся еще крупнее.

Рис. 185. Перевязка (Vormela peregusna)
Рис. 185. Перевязка (Vormela peregusna)

Перевязка принадлежит к обитателям целинных степей, полупустынь и пустынь. Раньше в этих зонах она была широко распространена не только в Азии, но и в Европе, теперь же ее ареал здесь сильно сократился, хотя она все еще встречается кое-где в Югославии, Греции, Турции, Румынии, на юге Европейской части СССР. Далее к востоку перевязка обычна в Казахстане, Средней Азии, а за пределами Советского Союза - в Передней, Малой и Центральной Азии до пустынных районов Китая.

Перевязка предпочитает открытые ландшафты, где много песчанок, сусликов и других грызунов, за которыми она в основном охотится и в чьих норах селится. Иногда она живет в зарослях кустарников, на огородах, бахчах и даже в поселках. В горах встречается на высоте до 3000 м над уровнем моря. Кроме упомянутых грызунов, перевязка ловит тушканчиков, хомяков, слепышей, птиц, поедает их яйца, ящериц, а также ягоды, плоды, мякоть дынь и арбузов.

Биология размножения перевязки сходна с некоторыми другими мелкими куньими. Гон происходит летом. Беременность сопровождается латентной стадией, так что детеныши (4-8 и до 14) появляются лишь весной, масса каждого около 3,5 г, но растут они быстро и уже в середине июня достигают половины величины взрослого. Не исключено, что в воспитании детенышей участвует и самец. В случае опасности перевязка принимает угрожающую позу, приподнимается, закидывает хвост на спину, скалит зубы и громко рычит.

Следующие представители описываемого подсемейства принадлежат к роду куниц (Martes), который включает 8, а может быть, только 6 видов из фауны Европы, Азии и Северной Америки. Это прежде всего каменная и лесная куницы (M. foina, M. martes). Они заметно крупнее хорьков. Первая из них имеет тело длиной 38-59 см, хвост - 23-32 см, массу - до 2500 г; вторая соответственно 38-58 см, 17-26 см, 750-1500 г. Тело у куниц стройное, сильное, уши довольно большие, заостренные, хвост у каменной куницы далеко выдается за вытянутые назад конечности. Мех густой, пушистый, очень красивый. У лесной куницы (рис. 186) он обычно темно-бурого цвета, у каменной - более светлый, с палевым оттенком, менее густой. На горле и груди имеется большое пятно. У каменной куницы оно белое (поэтому ее нередко называют белодушкой), сзади раздваивающееся, а у лесной куницы-желтоватое или оранжевое, сзади как бы с узким фестоном. Подошвы у лесной куницы зимой густо покрыты шерстью, а у каменной более или менее голые. Куницы точнее различаются по некоторым особенностям строения черепа и зубов, чем по внешним признакам.

Рис. 186. Лесная куница (Martes martes)
Рис. 186. Лесная куница (Martes martes)

Каменная куница - вид более южный (табл. 31). Она населяет Южную и Среднюю Европу, включая Данию и Италию, юг Советского Союза. В СССР она водится в прибалтийских республиках, Белоруссии, на юге РСФСР, на Украине, в Крыму, на Кавказе, в горах Средней Азии, Казахстана, Южного Алтая. За пределами СССР каменная куница населяет Переднюю, Малую, Среднюю, Центральную Азию.

Таблица 31 б. Хищные. Лесная куница (Martes martes)
Таблица 31 б. Хищные. Лесная куница (Martes martes)

Лесная куница (табл. 27) в Европе распространена шире, начиная с Пиренеев, включая Ирландию, Англию, весь Скандинавский полуостров, всю Европейскую часть СССР, занятую лесами, включая Кавказ. Ареал на широком пространстве пересекает Урал и заходит за Обь. Таким образом, области распространения обоих видов в сильной мере перекрываются.

Таблица 32 б. Следы хищных зверей. Лесная куница (Martes martes) тащила глухаря
Таблица 32 б. Следы хищных зверей. Лесная куница (Martes martes) тащила глухаря

Лесная куница, как следует из ее названия, является типичным обитателем леса. Она предпочитает старые, захламленные темнохвойные и смешанные леса с крупными дуплистыми деревьями, а на открытые места выходит только во время охоты. Каменная куница иногда тоже живет в лесах, но чаще водится на безлесных скалистых склонах гор (до 4000 м), в оврагах, каменоломнях, полезащитных полосах, садах, нередко обитает в населенных пунктах, даже в городах (вплоть до самых крупных, вроде Берлина). Убежищами куницам служат дупла, беличьи гнезда, бурелом, расщелины скал и т. д. Деятельны они преимущественно в темные часы суток, но не столь редко их случается видеть и днем. Хотя куницы прекрасно лазают по деревьям, а лесная умеет даже прыгать с дерева на дерево, они предпочитают бегать по земле или по снегу, обнаруживая при этом силу, ловкость, неутомимость, а на деревья забираются лишь время от времени.

Каменная куница питается самой разнообразной пищей: всевозможными грызунами, птицами, насекомыми, разными ягодами и фруктами. Растительная пища часто даже преобладает. Белодушки, живущие в деревнях, нередко нападают на домашнюю птицу, хотя достаточно другого корма; впрочем, они же ловят крыс и мышей. Лесная куница, особенно на юге ареала, тоже постоянно ест ягоды, но в основном это хищник, причем очень энергичный и сильный. В тайге она принадлежит к числу лучших добытчиков. Лесная куница не ограничивается мелкими животными, но с успехом ловит зайцев, рябчиков и даже глухарей, а на деревьях - белок. Известны случаи поимки ежей. Куница охотно лакомится медом и личинками диких пчел. После удачной охоты остатки добычи она прячет про запас.

Замечательный интерес представляет биология размножения куниц. Им свойствен длительный латентный период эмбрионального развития, вследствие чего беременность занимает от 236 до 276 дней, хотя собственно развитие длится всего 27-28 дней. Гон наблюдается летом, в июне-августе. Детеныши (2-8) рождаются весной, прозревают через 30-36 дней, половой зрелости достигают лишь на втором году жизни.

Численность куниц подвержена значительным колебаниям по годам, главным образом в зависимости от численности кормовых объектов - мышевидных грызунов, белок, зайцев.

Куницы принадлежат к числу весьма ценных пушных зверей. Но попытки разведения их на фермах оказались нерентабельными.

Еще большей ценностью обладают шкурки соболя (M. zibellina). Этот очень замечательный зверек по внешнему виду напоминает куницу (рис. 187). Однако он более коренастый, со сравнительно коротким хвостом (его конец не выдается за концы вытянутых назад лап), более короткими округлыми ушами, очень широкими лапами со сплошь покрытыми шерстью подошвами. Тело длиной 32-58 см, хвост - 9-17 см, масса - 870-1800 г. Зимний мех соболя необычайно густой, пушистый, нежный, исключительно красивого черно-бурого цвета. Он очень хорош даже у светлоокрашенных подвидов. На горле и груди расположено неясно очерченное желтое пятно. Летом соболь выглядит совершенно иначе, кажется тонким, длинным, на высоких ногах, с длинным хвостом, с непропорционально большой головой, но по-прежнему широкими лапами.

Рис. 187. Соболь (Martes zibellina)
Рис. 187. Соболь (Martes zibellina)

Соболь распространен преимущественно в Советском Союзе, где населяет лесную зону от Тихоокеанского побережья Дальнего Востока до Урала, а к западу от него в тайге Верхней Печоры. За пределами СССР соболь встречается еще лишь в Монгольской Народной Республике, Северо-Восточном Китае, на Корейском полуострове, в Северной Японии.

Особенно ценный мех у баргузинских соболей, затем якутских и камчатских; остальные значительно ниже по качеству, поскольку имеют более грубую и светлую шерсть.

Соболь - типичный обитатель горной и равнинной тайги, в особенности кедровых лесов, куда его привлекает относительное обилие грызунов и урожаи орешков. Реже соболь селится в горах в зарослях кедрового стланца, в северных редколесьях, а на Камчатке - в березняках. Он питается разнообразной животной и растительной пищей, сильно различающейся в отдельных районах. Повсеместно основу питания составляют мышевидные грызуны, кедровые орешки, а летом также ягоды и насекомые. Большое значение имеют тетеревиные птицы; на Дальнем Востоке-во время нереста рыба. Роль белки, а тем более бурундука и пищух невелика, несколько возрастая лишь при неурожае кедра. Нередко соболь использует падаль.

Охотится соболь на своем индивидуальном участке, который покидает лишь в исключительных случаях, будучи в общем весьма оседлым зверьком. Некоторые, главным образом взрослые, зверьки предпринимают перекочевки и, как показало меченье, за несколько месяцев уходят на 120-150 км, иногда пересекая высокие горные хребты. В период воспитания детенышей и зимой он живет в постоянных гнездах - в дуплах, пнях, под колодником, много реже в расщелинах скал и в земляных норах, зимой к тому же под защитой глубокого, рыхлого снега. Соболь достаточно хорошо забирается на деревья, однако является типичным наземным хищником, причем зимой часто ныряет в снег и движется в его толще.

Детеныши у соболя появляются в апреле - мае. Число их колеблется от 1-2 до 7. Молодые соболюшки менее плодовиты. Глаза у детенышей прорезываются на 30-36-й день. В полуторамесячном возрасте они начинают выходить из гнезда, а в августе выводки распадаются. Половая зрелость у молодых животных наступает на второй-третий год. В неволе соболи доживают до 15-18 лет. Их плодовитость нельзя назвать высокой, так что охота на соболя должна строго регулироваться, чтобы избежать сокращения поголовья.

Большая ценность меха побудила отечественных звероводов предпринять разведение соболей в клетках. Соболеводство приобрело широкие масштабы.

В западной части ареала, где соболь встречается в одних местообитаниях с куницей, они скрещиваются между собой, в результате чего возникают так называемые кидусы, или кидасы. У одних гибридов преобладают признаки куницы, у других - соболя.

Весьма близка к лесной кунице и к соболю американская куница (M. americana). Может быть, она составляет всего лишь подвид нашего соболя, обладающий более грубым и менее ценным мехом. Американская куница приурочена к темнохвойным лесам и раньше была широко распространена в США и Канаде, но подверглась сильному истреблению и лишь за последнее время стала восстанавливать свою численность. Она хорошо приспособлена к лазанию по деревьям, где по ночам ловит белок в гнездах. Питается также кроликами, бурундуками, куропатками и другими небольшими животными, а иногда и падалью. Меченье зверьков показало, что одни из них живут оседло, тогда как другие кочуют. К последним, в частности, принадлежат ставшие самостоятельными молодые животные. Биология размножения американской куницы сходна с размножением других видов этого рода. Беременность у нее длится в среднем 267 дней. В выводке насчитывается до 7 детенышей (в среднем 3-4).

В лесах Северной Америки живет илька, пекан, или рыболов (M. pennanti). Этот зверь значительно крупнее ранее описанных видов: длина тела до 60-70 см, хвоста - 34-43 см, масса 6-7 кг и даже 8 кг. Общая окраска пекана темно-бурая, лапы и хвост более темные, а голова светлая. Шерсть густая, длинная, но грубая. Многочисленнее всего он в штатах Новая Англия и Нью- Йорк. Хотя пекан в своем распространении также приурочен к зоне лесов, но значительно менее связан с древесным ярусом. Его излюбленной добычей являются древесные дикобразы. В период глубокого снега иногда нападает даже на оленей. Период беременности у него составляет от 338 до 358 дней. В выводке, рождающемся весной, насчитывается до 5 детенышей.

К рассматриваемому роду принадлежит также очень крупная, своеобразная по строению тела и яркой окраске харза (M. flavigula). Она настолько отличается от остальных куниц, что нередко ее выделяют в особый род. Харза - крупный и сильный зверь с очень вытянутым мускулистым телом, длинной шеей, небольшой головой, длинным, не слишком пушистым хвостом. Длина тела доходит до 80 см, хвоста - до 44 см, масса - до 5,7 кг. Даже зимой шерсть у харзы сравнительно короткая, гладкая, блестящая, грубая. По окраске харза напоминает яркое тропическое животное (табл. 27).

В сущности в нашей фауне харза является выходцем из тропиков, так как основная часть ее ареала охватывает Большие Зондские острова, Малаккский полуостров, Индокитай, предгорья Гималаев, Китай, Корейский полуостров. Отдельный изолированный район обитания известен на юге полуострова Индо-стан. В нашей стране харза встречается на узкой территории Приморья и Приамурья.

Харза обитает в хвойных и смешанных лесах маньчжурского типа по склонам гор и около рек. В Бирме она селится на болотах, а в Пакистане - в пустынных, безлесных горах. Этот сильный, неутомимый хищник не довольствуется мелкими животными, но регулярно нападает на мелких копытных, особенно на кабаргу, которая зимой принадлежит к основным объектам охоты харзы. Успешнее всего кабаргу преследуют выводки харз, загоняя жертву по глубокому снегу или на скользком льду таежных речек или, наконец, "ставя на отстой" на какую-нибудь скалу. Редкая кабарга ускользает от своего беспощадного врага. Харза нападает также на поросят кабана, на телят оленей, на зайцев, грызунов, птиц (рябчика, фазана) и др. Жертвой харзы иногда становится даже соболь и колонок. Ест она и отнерестившуюся рыбу. Кедровые орешки и ягоды служат лишь дополнительным кормом.

Промысловое значение харзы очень невелико, поскольку она встречается редко, а ее грубый мех не представляет большой ценности. Но не следует преувеличивать причиняемый ею вред: столь замечательный хищник заслуживает бережного к себе отношения.

От описанных видов куньих сильно отличаются своеобразные южноамериканские и африканские виды и среди них крупная тайра (Tayra barbata) из лесов Южной Мексики, Центральной и Южной Америки (рис. 188). В длину она достигает 60-68 см, хвост - 38-47 см, масса ее 4-5 кг. Длинное тело тайры на высоких ногах, морда удлиненная, уши небольшие, округлые, хвост длинный. Тело покрыто грубой короткой шерстью черного или темно-коричневого цвета, а голова и грудь - более светлые.

Рис. 188. Тайра (Tayra barbata)
Рис. 188. Тайра (Tayra barbata)

Тайру можно встретить парами или выводками в любое время суток. Она отлично бегает, лазает, плавает. Питается различными небольшими млекопитающими (агути, зайцами, белками, сумчатыми и даже мелкими оленями-мазама), а также птицами. Кроме них, она ест фрукты (в частности, бананы) и иногда вредит плантациям. В период спаривания тайры собираются группами, В выводке насчитывается 2-4 детеныша. Убежищем им служат дупла, норы, а иногда простое логово в траве.

Приблизительно в тех же странах, что и тайра, распространены 2 вида гризонов (Grison vittatus, G. cuja). Оба они средней величины. Первый из них имеет тело длиной 48-55 см, хвост около 16 см, массу до 3,2 кг; второй, называемый малым гризоном, несколько мельче и более короткохвостый. Весьма оригинальна окраска гризонов: снизу от головы и до конца тела, включая ноги, окраска черная, а сверху от темени до хвоста светлая, дымчато-серая (G. vittatus) или желтовато-серая (G. cuja).

Гризоны обитают в открытых и лесистых местностях, селятся в норах виска- чей и других животных, среди корней деревьев или в расщелинах скал. Гризоны часто живут группами. Они, как и тайра, отлично бегают, лазают и плавают и, вероятно, хорошо роются в земле. Питаются различными мелкими животными и плодами, иногда таскают цыплят.

В Африке водятся два небольших зверька с полосатой окраской, несколько напоминающих перевязку или, скорее, американского скунса. Из них зорилла (Ictonyx striatus) распространена почти по всему материку, а пятнистый хорек (Poecilictis lybica) приурочен к Северной Африке. В длину зорилла не превышает 30-35 см, не считая хвоста (13-30 см). Снизу эти зверьки темные, почти черные. На спине у зориллы широкие продольные темные и белые полосы, а на голове пестрый рисунок, как у перевязки. У пятнистого хорька спина светлая, с неясным пятнистым узором, на морде - темная маска.

Зорилла обычно живет поодиночке в разнообразных местообитаниях, скрываясь на день в чужих или самостоятельно вырытых норах, а изредка в расщелинах скал и даже под домами. В норе же рождаются 2-3 детеныша. Зорилла питается главным образом мышевидными грызунами, крупными насекомыми, иногда яйцами птиц, змеями и другими животными. При появлении собаки или иного врага зорилла взъерошивает шерсть, поднимает хвост, а затем пускает в ход анальные железы. Запах их выделений мало уступает зловонию скунса.

Представитель этого же подсемейства - росомаха (Gulo gulo) по величине и строению тела сильно отличается от остальных видов, но близка к ним по строению черепа и особенно зубной системы. Это крупный зверь длиной тела 70-105 см, хвоста - 18-23 см, массой до 19 кг. Тело росомахи массивное, укороченное, лапы мощные, широкие; голова относительно небольшая, с небольшими же округлыми ушами (рис. 189). Массивность тела подчеркивается длинной, лохматой и грубой шерстью. Окраска росомахи в общем темно-бурая, за исключением двух светлых полос, которые начинаются у затылка и тянутся по бокам тела к огузку наподобие шлеи. Степень развития, очертания и цвет этой шлеи очень изменчивы. Вообще окраска меха росомахи весьма разнообразна.

Рис. 189. Росомаха (Gulo gulo)
Рис. 189. Росомаха (Gulo gulo)

Росомаха распространена на огромном пространстве тайги и тундры Европы, Азии и Северной Америки. В Европе она сохранилась на севере Скандинавского полуострова и в Финляндии. В СССР граница ареала проходит через Ленинградскую, Вологодскую, Пермскую области. В Сибири росомаха распространена весьма широко. За пределами СССР она водится в ряде северных провинций Китая и в Монгольской Народной Республике. Точно провести границы ее ареала очень трудно, учитывая бродячий образ жизни зверя и его способность к далеким кочевкам. Известны, например, заходы росомахи в Прибалтику, Белоруссию, на Украину, в лесостепь Западной Сибири и т. д.

На всем протяжении своего ареала росомаха - одиночный зверь. Лишь в отдельных случаях, например около крупной падали, в одном месте может собраться несколько особей, но и то на короткое время. Этот хищник встречается в разно-образных равнинных и горных, лесных и тундровых местообитаниях. Здесь он бродит в пределах обширного индивидуального участка (нередко занимающего 1500-2000 км2). Основу питания росомахи составляет падаль, в частности остатки добычи волков и медведя - лоси, домашние и дикие северные олени и т. д. Реже росомаха нападает на копытных зверей самостоятельно, да и то на больных, раненых или молодых животных. Рыскающая в поисках поживы росомаха обнаруживает поразительную неутомимость, подвижность, силу, ловкость, хитрость. Однако назвать ее прожорливой нельзя, так как она съедает значительно меньше, чем способен вместить ее желудок. К тому же росомаха старается часть своей добычи спрятать про запас в укромных уголках.

Достаточно широко распространено мнение о том, что росомаха - опасный и вредный хищник. Однако на самом деле она довольно полезна, поскольку выполняет в природе важную санитарную и даже селекционную функцию, уничтожая неполноценных копытных зверей и их трупы.

Медоед (Mellivora capensis) настолько своеобразен, что многие выделяют его в особое монотипичное подсемейство. Это довольно крупный зверь (рис. 190). Его тело в длину достигает 77 см, хвост - 20-30 см, масса до 16 кг. Туловище массивное, уплощенное, ноги короткие, толстые, с широкими лапами и длинными когтями. Голова крупная, тупомордая, уши редуцированные. Зимой шерсть длинная, но грубая и редкая. Весьма оригинальна окраска: снизу блестяще-черная, а весь верх седой (просвечивают черные основания белых волос). Летом этот светлый чепрак еще более утрачивает свою белизну.

Рис. 190. Медоед (Mellivora capensis)
Рис. 190. Медоед (Mellivora capensis)

В Советском Союзе медоед распространен по всей Туркмении, вплоть до ее северных районов, причем он обычен на Устюрте. Но это только малая часть ареала, ибо в основном данный вид приурочен к Южной и Центральной Африке, Передней и Средней Азии до Индостана включительно.

Медоед отдает предпочтение открытому пустынному ландшафту, не исключая холмистых местностей, предгорий,оврагов, покрытых чахлой растительностью, но иногда встречается в прибрежных тугаях. Здесь он роет неглубокие (1-3 м), просто устроенные норы, иногда приуроченные к колониям песчанок. Старые жилища медоеда могут превратиться в целый городок. Он использует также расщелины обрывов и скал, ниши среди камней, а в Африке подчас поселяется в дуплах деревьев. Около убежища, как у барсука, обычно имеется постоянная уборная. Медоед деятелен преимущественно в сумерки и ночью, а весной и днем. При медленном движении медоед как бы пресмыкается, прижимаясь к земле и даже прогибая спину. Вместе с тем он может довольно долго бежать галопом. Рассерженный зверь задирает хвост. В таком состоянии медоед очень агрессивен. Голос у него хрюкающий.

В Туркмении медоед добывает пищу исключительно на поверхности грунта или выкапывает ее мощными когтистыми лапами. В Африке и Южной Азии он иногда забирается на деревья, чтобы опустошить гнезда диких пчел. Отыскивать их хищнику помогает птичка медоуказчик (Indicator indicator). В Туркмении медоед в основном питается различными рептилиями - мелкими ящерицами, степными черепахами. Последних он выкапывает даже зимой. Порой ловит варанов, песчанок, ушастых ежей, в большом количестве поедает саранчу и жуков, не избегает падали. В зарубежных странах наблюдалась его охота на змей, включая кобру, и нападение на домашних овец. В неволе медоед ел также растительную пищу.

Спаривание у туркменских медоедов происходит осенью, хотя не исключено, что бывает и в другие сезоны. Беременность длится 6-7 месяцев. Новорожденные детеныши (1-2) чаще всего встречаются в мае, но однажды совсем маленький зверек был пойман в начале декабря. Молодые довольно долго не покидают норы. В спячку, даже на севере ареала, медоеды не впадают.

Биология медоеда изучена весьма недостаточно. Промыслового значения он не имеет, но, как редкий обитатель пустынь, заслуживает охраны.

Еще более, чем медоед, приспособлены к рытью звери подсемейства барсуков, которое насчитывает 7-8 видов. Из них обыкновенный барсук (Meles meles) весьма обычен и широко распространен в Советском Союзе. В длину достигает 90 см, хвост - 24 см, масса до 24 кг. Форма массивного туловища своеобразна, представляя как бы обращенный кпереди клин, потому что оно, будучи толстым сзади, резко сужается к концу тонкой вытянутой морды. Ноги короткие, массивные, стопоходящие, с длинными когтями, приспособленными к рытью. Хвост короткий. Шерсть грубая, с длинной редкой остью и короткой, мягкой подпушью (рис. 191).

Рис. 191. Обыкновенный барсук (Meles meles)
Рис. 191. Обыкновенный барсук (Meles meles)

Барсук населяет почти всю Европу, кроме северных районов Скандинавского полуострова, Финляндии и Европейской части СССР, Малую и Среднюю Азию, Южную и Среднюю Сибирь, юг Дальнего Востока, Японию, Корейский полуостров, Восточный Китай. На большей части ареала он обитатель лесов, главным образом смешанных, холмистых, пересеченных оврагами и долинами речек, где много корма и удобных мест для нор. Барсук встречается в поясе лесов и в горах, а на юге поселяется в степях и полупустынях.

Барсук отлично приспособлен к рытью глубоких нор, в которых проводит значительную часть своей жизни. Чаще всего он устраивает их в склонах лесных оврагов, речных долин или холмов с сухим, песчаным грунтом, причем гнездовую камеру располагает под защитой водоносного слоя, который препятствует просачиванию дождевых и грунтовых вод. Звери из поколения в поколение придерживаются своих излюбленных мест, и, как показали специальные геохронологические исследования, некоторые из барсучьих городков впервые возникли несколько тысяч лет назад. Старые барсучьи городки представляют сложное, многоярусное подземное сооружение с несколькими (от 2-3 до 40-50) входными отверстиями и длинными (5-10 м) норами, ведущими в 2-3 обширные, чистые, сухие, выстланные подстилкой гнездовые камеры, расположенные на глубине 1-3 м, иногда под защитой корней деревьев (табл. 31).

Таблица 31. Хищные. Обыкновенный барсук (Meles meles)
Таблица 31. Хищные. Обыкновенный барсук (Meles meles)

Питается барсук самой разнообразной пищей: мелкими зверьками, лягушками, ящерицами, птицами, их яйцами, насекомыми и их личинками, моллюсками, дождевыми червями, ягодами, фруктами, орехами, травой. Иной раз за одну охоту барсук добывает 50-70 и больше лягушек, согни насекомых, их личинок или дождевых червей. Однако в сутки он съедает всего около 0,5 кг пищи и лишь к осени сильно отъедается и нагуливает несколько килограммов жира, который служит ему источником существования в течение длительного зимнего сна"

В южных и западных районах, где зимы мягкие и непродолжительные, барсуки бодрствуют, а если засыпают, то лишь на короткий срок. Но на большей части ареала уже в октябре - ноябре, а в некоторые годы позже они скрываются в норах, изредка появляясь снаружи во время сильных оттепелей, а окончательно - в марте - апреле. У спящих зимой животных температура тела падает до 34,5°.

Биология размножения у барсука отличается сложностью. Барсуки принадлежат к моногамам. Пары у них образуются с осени, но спаривание и оплодотворение происходит в разные сроки, в связи с чем изменяется продолжительность беременности, имеющей длительную латентную стадию. При летнем спаривании период беременности составляет 271-284 дня, при ранневесеннем - до 365 дней, при зимнем -420-450 дней. Молодые (2-6) рождаются в Западной Европе в декабре - апреле, а в СССР - в марте - апреле. Спустя несколько дней самки оплодотворяются вновь. Детеныши прозревают на 35-42-й день, еще через месяц начинают выходить из нор, греться на солнце, играть, в 3-месячном возрасте кормятся самостоятельно. Осенью выводки распадаются. Молодые самки становятся половозрелыми на втором году жизни, а самцы - на третьем.

Уничтожая массу вредителей леса, в частности личинок хрущей, копаясь в почве, барсуки приносят большую пользу лесному и сельскому хозяйству. Они играют важную роль в биоценозах и потому, что в их норах часто селятся другие звери (например, лисицы, енотовидные собаки).

Шкура барсука не имеет большой ценности, хотя по-своему красива. Жир обладает целебными свойствами, мясо вполне съедобно. Как полезный зверь барсук заслуживает охраны или, во всяком случае, максимального ограничения отстрела. Абсолютно недопустимо раскапывание барсучьих нор.

К обыкновенному барсуку биологически близок американский барсук (Taxidea taxus), хотя он относится к другому роду. Он несколько мельче - длина тела 42-74 см, хвоста - 10-16 см, масса до 10 кг. Туловище столь же массивное, но не так резко сужается кпереди (рис. 192). Шерсть длинная, грубая. Окраска снизу черная, сверху и боков - серая или рыжеватая, с черной рябью. Вдоль головы и хребта тянется белая полоса. На морде пятнистый рисунок.

Рис. 192. Американский барсук (Taxidea taxus)
Рис. 192. Американский барсук (Taxidea taxus)

Американский барсук распространен от Юго-Западной Канады до Центральной Мексики в сухих открытых местностях. Он роет глубокие разветвленные норы, откуда появляется в разные часы суток и отправляется на охоту за мелкими грызунами, кроликами и другими животными, которых нередко выкапывает из их подземных убежищ. Иногда барсук охотится совместно с койотом. На севере и в горах он впадает в зимний сон. Спаривание происходит в августе - сентябре, но имплантация наступает только в феврале, так что собственно вынашивание длится 6 недель. Детеныши (1-5, обычно 2) выкармливаются молоком около 6 недель и держатся выводком до конца лета.

В Южной Азии широко распространен теледу, или свиной барсук (Arctonyx collaris). По величине он подобен американскому барсуку (длина тела до 70 см, масса - 7-14 кг), но сильно отличается по внешнему виду и окраске. Он выше и покрыт сравнительно редкой шерстью. Бока и задние конечности у него желтоватые или сероватые; передние конечности и спина темные; морда, горло и уши белые. Огромные когти передних лап не черные, а светлые.

Теледу обычен как на равнинах, так и в горах. Днем он скрывается в глубоких норах или других убежищах. Во время кормежки барсук роется не только когтями, но и длинной подвижной мордой, словно свинья, чем и заслужил свое название. Пищей ему служат мелкие животные и растения. О размножении известно только, что самка из Северного Китая в апреле принесла 4 барсучат.

В Южной Азии живут еще 3 вида своеобразных зверей, совершенно непохожих на вышеописанных и носящих общее название хорьковых барсуков (Melogale personata, M. moschata, M. orientalis). Их выделяют также в род Helictis. Все они небольшие по величине, с длинным пушистым хвостом, нимало не похожие на остальных барсуков, но действительно напоминающие крупных хорьков. В длину достигают 33-43 см, хвост равен 15-23 см, масса - 1,8 кг. Довольно густой мех на туловище светло- или темно-коричневый, снизу светлый, оранжевый. По хребту до головы тянется светлая полоса. Грудь и большая часть головы, не считая черной, как у хорька, маски, белые.

Хорьковые барсуки деятельны в сумерки и ночью. Убежищем им служат норы, естественные ниши, а один из видов (с острова Тайвань) отлично лазает, прячется в ветвях деревьев и поэтому называется древесным барсуком. Все они питаются мелкими позвоночными, насекомыми, земляными червями, фруктами и уничтожают много вредителей. В мае - июне в норах появляются детеныши (1-3).

Подсемейство скунсов, или вонючек (Mephitinae), свойственно только Америке. Их насчитывается 3 рода, 11-12 видов. Полосатый скунс (Mephitis mephitis) распространен от Южной Канады до Северной Мексики (рис. 193). Его размеры, как у хорька: длина тела 28-38 см, хвоста - 19-44 см, масса - 0,8-2,5 кг. Шерсть очень густая, пышная, но грубоватая, хвост лохматый. Окраска большей части тела темно-бурая, почти черная. На этом фоне резко выделяются широкие белые полосы, начинающиеся на голове и тянущиеся по обе стороны хребта и хвосту, который покрыт черными и белыми волосами вперемешку. Скунс часто держит хвост торчком, он виден издалека и вместе с яркой раскраской спины служит как бы предостережением всем возможным врагам, которые, впрочем, отлично знают скунса и предпочитают с ним не сталкиваться. Дело в том, что в случае опасности скунс выбрызгивает содержимое анальных желез, обладающее необычайно отвратительным, стойким запахом и ослепляющим действием на глаза. Ни звери, ни люди не способны вынести подобную "химическую атаку". Лишь изредка скунс становится добычей пумы или пустынной рыси.

Рис. 193. Полосатый скунс (Mephitis mephitis)
Рис. 193. Полосатый скунс (Mephitis mephitis)

Скунсы населяют леса, степи, пустыни. Летом взрослые животные живут поодиночке, а на зиму несколько самок, иногда вместе с самцом, собираются в одной норе и в северных районах погружаются в зимний сон. Иногда скунсы селятся под постройками. Деятельны они в сумерки и ночью, но подчас и днем. Питаются разнообразной животной и растительной пищей. Спаривание происходит в конце зимы - весной, и через 63 дня в норе рождаются 4-10 детенышей, которые через год достигают половой зрелости.

Скунс - ценный пушной зверек. Его разводят на фермах, удалив анальные железы.

На юге США и в Центральной Америке распространены 2 вида пятнистых скунсов (Spilogale putorius и S. pygmaea). Масса такого скунса не более 1 кг. У пятнистых скунсов наиболее мягкая шерсть, короткая на мордочке и очень длинная на хвосте. На общем темном фоне разбросаны крупные поперечные и продольные пятна.

Пятнистые скунсы деятельны ночью и в течение круглого года. Их повадки сходны с описанными выше, а действие выделений анальных желез столь же ошеломляюще. Летом они питаются преимущественно насекомыми и растениями, а зимой - грызунами и мелкими позвоночными. Пятнистые скунсы в основном ведут наземное существование, но хорошо лазают и иногда отдыхают в ветвях деревьев. Вне периода размножения в одной норе подчас собираются 7-9 животных. Молодые (2-6) рождаются обычно весной, а на юге ареала - ив другие сезоны. Период беременности около 120 дней. Детеныши достигают величины взрослых животных приблизительно через 3,5 месяца.

Род Conepatus этого же подсемейства насчитывает 6-7 видов, ограниченных пределами Южной Америки. Типичным из них считается патагонский скунс (С. humboldtii). Этот и другие представители рода достигают в длину 30-49 см, не считая хвоста (16-41 см), имеют массу 2,3-4,5 кг. Шерсть их густая, длинная, окрашенная в черный и белый цвета. Например, у белоносого скунса (C. leuconotus) почти все тело и голова черного цвета, тогда как спина, хвост и конец морды сверху белые.

Эти зверьки в своем большинстве населяют лесистые и открытые местности, а один вид - C. rex обитает на высокогорном плато. По своим повадкам и образу жизни они похожи на других скунсов. Однако период беременности равен всего 42 дням. В выводке обычно бывает от 2 до 5 детенышей.

В то время как все ранее описанные виды, за малым исключением, были всецело наземными, звери из подсемейства выдр (Lutrinae) приспособились к полуводному образу жизни, отлично плавают, ныряют и, по крайней мере отчасти, а то и полностью, добывают себе пищу в воде. Подобная экология наложила глубокий отпечаток на строение тела выдр. У всех выдр оно очень вытянутое, уплощенное, сильное, гибкое. Голова тоже уплощенная, почти сливающаяся с туловищем, которое заканчивается длинным, мускулистым, непушистым хвостом. Ноги укороченные, снабжены сильно развитыми плавательными перепонками. У калана задние конечности превратились в ласты. Волосяной покров у выдр короткий, плотный, с чрезвычайно густой подпушью. Он не намокает и слабо изменяется по сезонам даже у северных видов.

Подсемейство насчитывает 5 родов и 17 видов. Большая часть видов принадлежит к роду настоящих выдр (Lutra). В их число входит обыкновенная выдра (L. lutra). Длина ее тела 55-95 см, хвоста - 26-55 см, масса - 6-10 кг. Это крупный зверь, с сильно вытянутым, гибким телом типичной для подсемейства обтекаемой формы. Окраска меха сверху темно-бурая, снизу светлая, серебристая. Остевые волосы грубые, а подпушь очень густая и нежная.

Обыкновенная выдра (рис. 194) распространена на весьма обширном пространстве, включающем почти всю Европу, Азию (кроме Аравийского полуострова и Крайнего Севера), Северную Африку. Местообитаниями ей служат преимущественно лесные реки, в меньшей мере озера, богатые рыбой, раками, а по берегам - мелкими грызунами. Предпочтение отдается рекам с омутами, не замерзающими зимой быстринами, с подмытыми водой, сильно захламленными буреломом берегами, где много надежных убежищ и удобных мест для устройства нор, входные отверстия в которые открываются под водой. Свои логова выдра устраивает также в пещерах, а иногда наподобие гнезда в зарослях около воды.

Рис. 194. Обыкновенная выдра (Lutra lutra)
Рис. 194. Обыкновенная выдра (Lutra lutra)

В оптимальных условиях выдра летом ограничивается участком реки протяженностью 2-6 км и не более 100 м в глубь леса. Зимой в случае истощения запасов рыбы и замерзания полыней она вынуждена кочевать, иногда пересекая напрямик высокие водоразделы. При этом, спускаясь с крутого склона, она прижимает лапы и скатывается вниз прямо на брюхе, оставляя след в виде желоба. По льду и снегу выдра проходит в сутки до 15-20 км.

Питается выдра преимущественно рыбой (сазаном, щукой, форелью, плотвой, бычками и др.), причем предпочитает более мелкую. Зимой в большом числе поедает лягушек, довольно регулярно - личинок ручейников. Летом, кроме рыбы, ловит водяных полевок и других грызунов, местами систематически охотится на куликов и уток.

В биологии размножения выдры еще много неясного. Спаривание в зависимости от местных экологических условий (главным образом климатических) происходит весной (март - апрель) и даже в конце зимы либо почти круглый год (например, в Англии). Одно это определяет большие различия во времени появления молодых. К тому же продолжительность латентного периода, доходящая до 270 дней, подвержена сильным индивидуальным и географическим колебаниям, тогда как период вынашивания стабилен, составляя приблизительно 63 дня.

В соответствии с указанными моментами в северных и средних областях Советского Союза новорожденные выдрята чаще всего наблюдаются в мае - июне, но иногда даже зимой, однако шансов выжить у такого запоздалого потомства мало. В выводке насчитывается обычно 2 и не более 4 детенышей. Прозревают они примерно через 35 дней. Половая зрелость наступает на втором-третьем году.

Мех выдры очень красив и прочен. Его носкость в пушном деле принимается за 100% . В процессе обработки грубая ость выщипывается и остается короткая, густая, нежная подпушь.

В Северной Америке к югу до Мексики встречается канадская выдра (L. canadensis). От обыкновенной выдры она отличается только некоторыми особенностями в строении черепа и более крупными размерами. Здесь бывают особи массой до 14 кг. Образ жизни канадской выдры такой же, как у обыкновенной.

Шесть видов выдр, принадлежащих к тому же роду Lutra, населяют Центральную и Южную Америку (L. annectens, L. enudris, L. incarum, L. platensis, L. provocax, L. felina). Из них первая заходит на самый юг Северной Америки. Кошачья выдра (L. felina) - весьма специализированный вид, свойственный морским побережьям. Еще 3 вида выдр обитают в Старом Свете: пестрошеяя выдра (L. maculicollis) - в Африке, к югу от Сахары; суматринская выдра (L. sumatrana) - в Индокитае и на Малайском архипелаге; своеобразная индийская выдра (L. perspicillata), выделяемая в особый подрод Lutrogale,- в Южной и Юго-Восточной Азии.

Самая крупная из пресноводных выдр живет в Южной Америке. Ее недаром зовут гигантской (Pteronura brasiliensis). Тело у нее достигает 150 см, хвост - 70 см, масса до 24 кг. В отличие от других представителей подсемейства у этой выдры уплощенный хвост. Гигантская выдра живет в тихих, медленно текущих реках, обычно небольшими группами, причем деятельна преимущественно днем. О ее присутствии легко судить по громкому, резкому крику, издавая который животное нередко высовывается из воды.

У выдр рода Aonyx необычайно редуцированы когти на обеих парах конечностей. Они похожи на ногти. Этих выдр называют бескоготными. Восточная бескоготная выдра (A. cinerea) встречается в Южной Азии, от Индостана и Китая до Малайского архипелага. В длину (с хвостом) она немного меньше 1 м, массой до 5,5 кг. Она обычно темно-бурого цвета.

Африканская бескоготная выдра (A. capensis) населяет значительную часть Африки к северу до Абиссинии. В длину (с хвостом) она достигает 1,5 м, имея массу от 14 до 23 кг. Шерсть у нее тускло-коричневая, с небольшими светлыми отметинами. Африканская выдра населяет медленно текущие реки на прибрежных равнинах, в полупустынях и дождевых лесах. Она питается преимущественно ракообразными, а также моллюсками, черепахами, рыбой, лягушками, ящерицами, водоплавающими птицами и мелкими зверьками. В период засухи выдра вынуждена кочевать в поисках пригодных условий и при этом иногда нападает даже на овец, что в общем ей отнюдь не свойственно. Весной рождается 1-2 детеныша. Через год они достигают половой зрелости.

В Африке есть еще один вид (из другого рода бескоготных выдр) - конголезская выдра (Paraonyx congica). Она заметно мельче предыдущих, с красивым блестящим бурым мехом. В противоположность описанным выдрам она предпочитает жить около быстрых горных речек, а охотиться на различных наземных позвоночных животных, а не за рыбой.

Уже среди описанных выше видов выдр мы упоминали некоторых, живущих не только в пресных реках и озерах, но и в прибрежных морских водах. Однако один калан (Enhydra lutris) является всецело морским зверем и к тому же наиболее приспособленным к водному образу жизни. Это во всех отношениях удивительное животное, и прежде всего по внешнему виду (рис. 195). Туловище его вытянутое, цилиндрической формы, массивное. На короткой толстой шее сидит небольшая, округлых очертаний голова с маленькими, как у тюленя, ушами, длинными вибриссами. Задние конечности имеют вид длинных ластов, расставленных в стороны. Передние же лапы укороченные,беспалые, имеющие с нижней стороны округлую голую площадку. Хвост сравнительно короткий. Необычайна шкура калана: она как будто свободно "сидит" на нем и у плавающего на спине зверя образует на брюшной стороне глубокие складки. Шерсть калана черно-бурая, с сединой, чрезвычайно плотная, теплая, прочная. Калан - крупный зверь: его длина 136 см (в редких случаях до 146 см), длина хвоста 30-36 см и масса до 40 кг.

Рис. 195. Калан (Enhydra lutris)
Рис. 195. Калан (Enhydra lutris)

Мех калана, или, как его еще называют, морского камчатского бобра, обладает такой большой ценностью, что этого зверя в прошлом беспощадно истребляли. В настоящее время численность калана заметно возросла. Он встречается на Командорских островах, южной оконечности Камчатки и Курильских островах. Другая популяция населяет Тихоокеанское побережье Северной Америки, от Аляски и Алеутских островов до Нижней Калифорнии. Здесь насчитывается 20 000-30 000 каланов.

Местообитаниями калану служат прибрежные части моря со скалами, рифами, обширными зарослями морской капусты (ламинарии). Здесь постоянно пенится прибой, но вместе с тем много убежищ на случай шторма. Подобные места, что очень важно, труднодоступны для человека. Однако каланы не слишком привязаны к какому-либо определенному участку и нередко покидают его. В тихую погоду они кормятся на мелких местах в 18-25 км от берега, а в шторм и зимой держатся около берега. Каланы деятельны преимущественно днем, кормятся но нескольку раз в сутки, а отдыхают на берегу либо на воде, в частности в зарослях водорослей, собираясь группами до многих десятков голов. В воде калан находится в родной стихии, быстро (до 12-16 км/ч) плавает, глубоко ныряет, резвится. Калифорнийские каланы обладают замечательной способностью использовать камни (массой до 3,5 кг) для открывания раковин моллюсков, разбивания крабов и морских ежей. Калан помещает камень в складки на груди и методически ударяет по нему своей добычей, пока не разобьет раковину или панцирь. Иногда он помногу раз пользуется одним и тем же камнем, сохраняя его под мышкой.

Питается калан главным образом морскими ежами, всевозможными моллюсками, рыбой, морскими звездами, крабами, водорослями. Добычу он схватывает зубами и передними лапами, прижимает к груди, а вынырнув, ложится на спину и помещает корм в складки шкуры. Отсюда он достает одного ежа за другим, лапами и зубами обламывает иглы, прогрызает панцирь и выедает мягкие ткани.

Спаривание не приурочено к определенному сезону, но в некоторых районах чаще наблюдается весной. После 8-9 месяцев беременности самка приносит одного детеныша. Двойни составляют большую редкость. Детеныш рождается уже зрячим, одетым шерстью, имеет 26 зубов, его масса около 1,5 кг. Самки очень заботливо относятся к своему потомству. Особенно трогательно видеть, как самка, плавая на спине, берет детеныша передними лапами и ласкает его. В возрасте 2-3 недель молодые звери начинают самостоятельно плавать. К году они достигают массы 17-19 кг. Половая зрелость наступает на третьем году жизни, но многие погибают в молодом возрасте. Вообще смертность среди каланов очень высока.

В результате охраны численность калана, как мы видели, заметно возросла, но все еще во много раз уступает прежней, что определяет необходимость дальнейшей охраны. Предпринимались попытки со-держания каланов в вольерах, а также акклиматизации на Мурманском побережье Баренцева моря, но эти опыты не дали определенных результатов.

Семейство Виверровые (Viverridae)

Семейство виверровых насчитывает наибольшее число видов во всем отряде хищных. Их около 75, а по мнению некоторых зоологов, даже более. По внешнему виду и величине тела они довольно разноообразны, о чем свидетельствует наличие в пределах семейства 6 подсемейств и 37 родов, причем последние в своем большинстве монотипичны. Тем не менее видовое разнообразие и степень экологической радиации виверровых значительно уступают, например, куньим, на которых виверровые во многих отношениях похожи. Один из видов (мадагаскарская фосса) некоторыми систематиками включается в семейство кошачьих.

В своем большинстве виверровые мелкой или средней величины. Длина тела у них колеблется в пределах 17-98 см, длина хвоста 12-90 см, масса от менее чем 0,5 до 13 кг. Тело у всех виверр вытянутое, мускулистое, гибкое, обычно с длинным, пушистым хвостом. У одного рода (бинтуронг) он хватательный. Ноги короткие, с 5 или 4 пальцами, с втяжными или невтяжными когтями. Голова удлиненная, с острой мордой, более или менее крупными ушами. Шерсть густая, иногда пушистая и даже лохматая. Окраска пятнистая или полосатая, реже одноцветная; на хвосте иногда имеется кольчатый рисунок. У многих видов развиты анальные железы с резко пахнущими выделениями.

Зубная формула:


Виверровые приурочены к тропическим и субтропическим странам Африки и Азии. Два вида встречаются на юге Западной Европы (карта 9).

Карта 9. Распространение виверровых
Карта 9. Распространение виверровых

Подавляющее большинство виверровых наземные звери, многие живут в лесах и отлично лазают по деревьям. Некоторые виды стали почти синантропными. Представители трех родов приспособились к полуводному существованию.

Выделение мускусных желез у виверровых находит применение в парфюмерной промышленности и служит целью промысла и разведения ряда видов виверр в неволе. Некоторые виверры обладают пушистым мехом, и ради него их добывают. Зверьки, живущие около селений человека, приносят пользу, истребляя вредных грызунов и ядовитых змей. Учитывая эти свойства виверр, их неоднократно акклиматизировали в Вест-Индии, на Гавайских островах и в Японии.

Подсемейство Viverrinae включает 5 родов и 18 видов, из которых половина относится к роду Genetta, в их числе обыкновенная генета (G. genetta), которая водится не только в Африке, но также в Палестине и Юго-Западной Европе (рис. 196). В Африке широко распространена пятнистая генета (G. tigrina). В отдельных частях континента обитает еще 5-7 видов генет. Один из них (G. lehmanni) был обнаружен совсем недавно - каких-нибудь десять лет назад. Генеты - небольшие зверьки, с вытянутым тонким телом длиной 42-58 см, с длинным (39-53 см) пушистым хвостом и массой 1-2 кг. Когти у них втяжные. Мех плотный, нежный. Окраска довольно разнообразная, сероватая или желтоватая с коричневыми или черными пятнами и крапинами, расположенными рядами. На хвосте черные и белые кольца.

Рис. 196. Обыкновенная генета (Genetta genetta)
Рис. 196. Обыкновенная генета (Genetta genetta)

Генеты деятельны по ночам, а на день прячутся в расщелинах скал, чужих норах, дуплах, на толстых ветвях. Хорошо лазают и охотятся как в кронах деревьев, так и на земле, где ловят мелких грызунов, птиц, рептилий, насекомых. Иногда нападают на дичь и домашнюю птицу. Охотясь, обнаруживают замечательную силу и ловкость. Способны делать прыжки более 2 м в длину. Ежегодно приносят по 2 выводка (каждый 2-3 детеныша). В Южной Африке они появляются весной и осенью.

В Центральной и Южной Африке обитает еще одна виверра из этого же подсемейства - довольно крупная (тело длиной 67-80 см, хвост - 46 см), на сравнительно высоких ногах, африканская цивета (Viverra civetta), иногда относимая к особому роду Civettictis. Она черная, с белесыми или желтыми пятнами, полосами и поясами. Мех у циветы грубый, длинный. Она предпочитает держаться в зарослях кустарников, день проводит в норах и, хотя является всецело наземным животным, хорошо плавает. На-ряду с животной пищей цивета поедает нежные кончики стеблей маиса, фрукты, клубни. Часто она нападает на кур. Местные жители содержат цивет в неволе и получают от каждой в неделю по 3-4 г мускуса - цивета.

Других 3 вида этого же рода приурочена к Юго-Восточной Азии, среди них большая индийская (Viverra zibetha) и крупнопятнистая циветы (V. megaspila), тангалунга (V. tangalunga). Величиной они с африканскую цивету. Самая крупная из них - большая цивета массой 7-11 кг. Шерсть у них длинная, пушистая, с редкой стоячей гривой вдоль хребта. Окраска в общем серая или рыжевато-бурая с мелкими черными пятнами. На шее у тангалунги черные и белые поперечные полосы в виде ожерелья. Азиатские циветы живут в лесах, кустарниках, зарослях травы, нередко вблизи селений, где особенно много грызунов, за которыми они энергично охотятся по ночам. Добычей им служат также птицы, змеи, лягушки, крабы, насекомые, фрукты, клубни.

Малая цивета, или расса (Viverricula indica), для получения мускуса интродуцирована на острова Сокотра, Филиппины, Мадагаскар. Ее естественный ареал приурочен к Юго-Восточной Азии от Индии и Южного Китая до Цейлона и Малайского архипелага. Этот нарядно окрашенный зверек мельче предыдущих видов (масса - 2-4 кг), лишен стоячей гривы, уши у него взаимно сближены (рис. 197). Расса настолько наземный вид, что, даже спасаясь от преследования, предпочитает скрыться в зарослях, чем забраться на дерево. Питается она разнообразной животной и растительной пищей, включая падаль. Часто уничтожает больных животных. Размножается круглый год. принося по 2-5 детенышей.

Рис. 197. Малая цивета (Viverricula indica)
Рис. 197. Малая цивета (Viverricula indica)

В отличие от предыдущих, чисто наземных видов в Центральной Африке водится редкая и очень слабо изученная водяная цивета (Osbornictis piscivora), которая ведет полуводное существование и питается рыбой, добывая ее в лесных речках. В длину она достигает 90-100 см, из которых чуть менее половины приходится на хвост. В отличие от всех предыдущих видов мех у водяной циветы окрашен в однообразный орехово-рыжий цвет без каких-либо пятен или полос. У нее более короткая морда, маленький голый нос, голые подошвы.

Следующее подсемейство - Paradoxu- rinae значительно меньше предыдущих. В нем насчитывается всего 8 видов и 3 рода. Из них лишь пальмовая цивета, или нандиния (Nandinia binotata), приурочена к Африке, а все остальные - обитатели Южной Азии. Нандиния невелика по размеру (длина тела 44-57 см), но с длинным, довольно толстым хвостом, с характерным кольчатым рисунком. Окраска шерсти очень изменчивая, тусклая, обычно сероватая или бурая, с рыжеватым оттенком, с неясными темными пятнышками. Уши округлые. Лапы короткие, с когтями, приспособленными к лазанью по деревьям, где нандиния кормится фруктами и отдыхает в развилках ветвей. Ловит она также древесных крыс и даже лемуров. Поселившись в доме, нандиния быстро уничтожает крыс, мышей, тараканов. Беременность у нее длится 64 дня и бывает два раза в год.

Малозубая пальмовая цивета (Arctogalidia trivirgata), иногда называемая также трехполосой, - единственный вид этого рода. Размером она с нандинию, массой 2-2,5 кг, но отличается очень тонким телом, длинным, узким хвостом, острой мордой, остроконечными ушами. Окраска ее шерсти в общем однотонная, не считая белой продольной полоски над мордой и трех темных узких полос вдоль спины. Уши, лапы и конец хвоста темнее туловища. Эта виверра распространена от штата Ассам и Китая до Малайского архипелага, где населяет дремучие леса и плантации какао, ведет лазающий, древесный образ жизни, свободно прыгает по ветвям. Питается фруктами и зверьками вроде гигантских белок, гнезда которых потом занимает. Селится она и в дуплах, где рождаются два выводка по 2-3 детеныша.

Мусанги (Paradoxurus) несколько похожи на предыдущий вид, но тело у них более плотное, шерсть гуще, уши округлые, окраска пятнистая на боках и с темной полосой вдоль хребта. В длину тело 43-71 см, хвост - 41-66 см, масса до 4,5 кг. Мусангов насчитывается 3 вида: P. hermaphroditus, распространенный от Индостана и Цейлона до Филиппин; P. jerdoni, обитающий только на юге Индостана; P. zeylonensis, распространенный на Цейлоне.

Подобно другим пальмовым циветам, мусанги живут в лесах на деревьях, но часто встречаются около поселков и в самих деревнях, где находят убежища в соломенных крышах и в сухих дренажных трубах. Питаются, как и другие виверры, смешанной пищей. Пьют пальмовый сок, который собирают крестьяне. Размножаются мусанги на протяжении круглого года, принося по два выводка.

В лесах и кустарниках обширного ареала от Кашмира, Бирмы, Китая до Малайского архипелага часто встречается пагума (Paguma larvata). Она завезена и в Японию. В длину (с хвостом) пагума достигает 1 м и больше, ее масса до 5 кг. От предыдущих видов хорошо отличается однотонной окраской тела и хвоста, светлой мордой и темными пятнами около глаз и на щеках. По образу жизни похожа на ранее описанные виды.

Представитель этого же подсемейства - бинтуронг (Arctitis binturong) распространен в лесах Бирмы, Индокитая, Малайского архипелага. Этот неуклюжий, лохматый черный зверь сильно отличается от других пальмовых цивет. В длину его тело 61-97 см, хвост - 56-89 см, масса до 9 и даже 14 кг. Хвост длинный, лохматый, хватательный. На ушах имеются длинные кисточки. Подобных особенностей нет ни у одного другого вида виверр. Отличается он от них и тем, что никогда не прыгает по деревьям, а медленно перебирается с ветви на ветвь, используя свой хватательный хвост как дополнительную опору. Передвигаясь, бинтуронг время от времени издает низкое хрюканье. Питается он главным образом фруктами и другой растительной пищей, но не брезгует падалью.

Виверры подсемейства Hemigalinae, с одной стороны, встречаются на Мадагаскаре, где их 3 вида, а с другой - в Южной Азии (4 вида). Среди последних упомянем полосатую цивету (Hemigalus derbyanus) с Тенассерима, Малакки и Малайского архипелага, которая отличается оригинальной тигровой полосатой окраской, и тоже полосатую индокитайскую цивету Оустона (Chrotogale owstoni). У последней совершенно необычайно для отряда хищных устроены резцы - они очень широкие, сильно сближены, расположены в виде полулуния, как у некоторых сумчатых.

Выдровая цивета (Cynogale bennetti) из Индокитая, Малайзии, Индонезии недаром носит такое название, ибо, будучи полуводным животным, несколько похожа на выдру. Выдровая цивета живет в лесных речках, где по ночам ловит рыб, крабов, моллюсков, а на берегах - мелких зверьков, птиц, ест фрукты. Однако, судя по слабо развитым соединительным перепонкам, выдровая цивета плавает медленно и не так ловко, как выдра. К тому же она не утратила способности к лазанью и в случае опасности часто ищет спасения на деревьях.

На Мадагаскаре водятся 2 вида фалануков, или мелкозубые мунго (Eupleres): E. goudotti и E. major. Последний из них достигает в длину 1,2 м (с хвостом). У них сильно вытянутая голова с длинной, узкой мордой, очень толстый, густо опушенный хвост. Остальной мех тоже плотный и нежный, у самцов однотонно буроватый, у самок сероватый. Здесь мы впервые сталкиваемся с половым диморфизмом среди виверровых. В ряде отношений фалануки представляют род, сочетающий признаки цивет (к подсемейству которых принадлежат) и мунго. Зубы у фалануков очень мелкие, и питаются звери в основном насекомыми, их личинками, другими беспозвоночными, лягушками, ящерицами и лишь отчасти птицами и зверьками.

На Мадагаскаре обитает также очень редкий вид - фаналока (Fossa fossa). В отличие от предыдущих двух видов фаналока мельче (длина тела 41 см, хвоста - 21 см), довольно длинноногая, неплохо приспособленная к бегу. Шерсть у нее рыжеватая, с несколькими редкими рядами черных пятен на спине, боках и хвосте. Фаналока ест фрукты, особенно бананы, насекомых, ящериц и других мелких животных, которых добывает по ночам.

Следующее подсемейство - Galidinae целиком принадлежит фауне Мадагаскара. Оно насчитывает 8 видов и 4 рода. Все они небольшой величины (длина тела 34-38 см). Строение тела как у мелких виверр. Волосяной покров короткий, довольно грубый. Окраска у кольцехвостого мунго (Galidia elegans) и бурохвостых мунго (Salanoia unicolor, S. olivacea) однотонная. У узкополосого мунго (Mungotictis substriatus) по бокам тянутся редкие, узкие, неясно очерченные полоски. Напротив, у широкополосых мунго (Galidictis striata, G. fasciata) эти продольные полосы очень широкие, а пушистый хвост чисто-белый. Самки первого из этих двух видов мунго обладают совершенно необычайной для отряда хищных двойной маткой.

Экология мадагаскарских мунго изучена плохо. Насколько известно, все они лесные, хорошо лазающие наземные зверьки, деятельные по ночам (за исключением дневного кольцехвостого мунго). Питаются насекомыми и разными мелкими позвоночными, в частности ящерицами.

Большая часть виверр принадлежит к подсемейству Herpestinae. В нем насчитывается около 40 видов, из которых 10 водится в Азии, а остальные - в Африке, причем один из последних видов заходит в Южную Европу. Особняком в этом подсемействе стоит весьма своеобразный зверек сурикат (Suricata suricata) из Южной Африки. У этого светлоокрашенного зверька (длина тела 25-35 см) высокие, тонкие ноги и тонкий, слабо заостренный, опушенный хвост длиной 18-25 см. Шерсть суриката редкая, но довольно лохматая. Голова и брюшко почти белые, вокруг глаз черные пятна (рис. 198).

Рис. 198. Сурикат (Suricata suricata)
Рис. 198. Сурикат (Suricata suricata)

Чаще всего сурикаты живут колониями, на открытых равнинах в самостоятельно вырытых норах, в горах - в расщелинах скал и под камнями. Сурикат активен днем. Весьма характерна его манера становиться столбиком, опустив передние лапы на живот. В такой позе его часто можно увидеть у входа в нору, куда он в случае опасности быстро скрывается, предварительно издав резкий крик. Сурикат питается преимущественно луковицами растений, саранчой, термитами и другими насекомыми, небольшими змеями и их яйцами, птицами, птичьими яйцами. Земляных белок, мышей и песчанок сурикат нередко промышляет совместно с желтыми мангустами. Зимой у суриката рождаются 2-4 детеныша.

Наибольшее число видов принадлежит к роду мангустов (Herpestes). Мангусты 6 видов распространены в Африке, а один, как мы писали, встречается и в Европе; к Южной Азии приурочено 10 видов. Все эти звери небольшой величины: тело в длину - 23-64 см, хвост - 23-51 см, масса от 0,5 до 3 кг. Азиатские виды в общем крупнее африканских. По внешнему виду мангусты напоминают куниц (рис. 199). Из западных видов наиболее известен египетский ихневмон (Herpestes ichneumon), иногда называемый также фараоновой крысой. Он водится в Северной Африке, сопредельных районах Малой Азии и на юге Испании, акклиматизирован в Югославии. Тело ихневмона покрыто довольно грубой, гладкой шерстью бурого цвета с легкой рябью. Длинный хвост в основании толстый, а к концу сильно сужается. Он того же цвета, что и туловище, и лишь самый конец темный. Ихневмон живет в зарослях кустарников, на слабо заросших каменистых склонах, иногда около селений. Как и другие виверры, питается всевозможными мелкими животными и отчасти растениями. Среди представителей подсемейства есть энергичные истребители ядовитых змей, в их числе серый индийский мунго (H. edwardsi), описанный Р. Киплингом в его рассказе о Рики-тики-тави. Эти зверьки невосприимчивы к змеиному яду, обладают силой и ловкостью, что позволяет им справляться даже с королевскими кобрами. Однако их интродукция в Вест-Индию и на Гавайские острова для борьбы со змеями привела к неожиданным результатам: сильно размножившиеся мангусты стали уничтожать полезных и редких зверьков и птиц и нападать на мелких домашних животных, так что с ними самими пришлось начать борьбу. Поэтому интродукция мангуст в США запрещена специальным законом.

Рис. 199. Мангуст (Herpestes)
Рис. 199. Мангуст (Herpestes)

В Южной Азии водится очень пушистый, с мохнатым хвостом мангуст-крабоед (H. urva), в значительной мере питающийся ракообразными и другими водными животными.

Мангусты, как обитатели тропических и субтропических стран, способны размножаться в течение круглого года. После беременности, длящейся приблизительно 60 дней, они приносят от 2 до 4 детенышей.

Среди болот, в зарослях тростника около рек и в медленно текущих заливах Южной и Центральной Африки живет крупный водяной мангуст (Atilax paludinosus). Его грубая шерсть черно-бурого цвета, более светлая на морде. Он отлично плавает и ныряет. Пищей ему служат лягушки, крабы, рыбы, змеи, водные насекомые. Иногда водяной мангуст охотится и на суше, где ловит зверьков и птиц, может забираться на наклоненное дерево. В норе или гнезде в зарослях тростника самка рождает 2-3 детенышей.

Африканский полосатый мангуст (Mungos mungo) получил свое название из-за поперечнополосатого рисунка на спине. Нередко он скитается целыми группами (до 20 особей), держащимися весьма компактно и иногда, правда на короткое время, забирающимися в общее убежище. Они вообще часто меняют норы, занимая свободные во время своих кочевок, совершаемых как бы по кругу. Полосатые мангусты деятельны преимущественно утром и вечером, причем непрерывно щебечут, очевидно, для поддержания взаимного контакта и передачи информации.

Мангусты рода Bdeogale (их насчитывается 3-4 вида) обладают густым, но коротким мехом. У черноногого мангуста (B. nigripes) окраска напоминает медоеда-брюхо и ноги у него черные, а голова, тело и хвост серые. Эти мангусты питаются мышами, крабами, моллюсками и т. п. Интересно, что хотя они ловят ядовитых змей, но, съев их, иногда погибают от отравления.

Если некоторые из вышеописанных мангустов собираются группами во время кочевок, то желтый мангуст (Cynictis penicillata) образует целые поселения. Этот небольшой зверек (общая его длина 45-66 см) живет в засушливых районах Южной Африки, где занимает норы кафрских прыгунов и других пустынных зверьков, а иногда роет сам лабиринты подземных ходов, около входов в которые остаются выбросы земли. В одной колонии может обитать до 50 зверьков и более. Несмотря на совместное существование, охотятся они порознь или парами, причем в дневное время, и уходят от жилища более чем на километр. Питаются желтые мангусты всевозможными мелкими животными. Находясь около нор и во время охоты, желтые мангусты часто становятся столбиком, чтобы получше осмотреть окрестности.

Последний вид описываемого семейства - фосса (Cryptoprocta ferox) - очень своеобразен (рис. 200). Этот вид образует особое подсемейство. Фосса - одна из самых крупных виверр. В длину она достигает 61-76 см, не считая хвоста (около 66 см). Тело ее покрыто короткой густой шерстью ржаво-коричневого цвета. Длинный хвост непушистый. Ноги у фоссы короткие с длинными острыми втяжными когтями.

Рис. 200. Фосса (Cryptoprocta ferox)
Рис. 200. Фосса (Cryptoprocta ferox)

Ареал фоссы ограничен лесами Мадагаскара, где она является крупнейшим зверем. По ночам она прямо на деревьях нападает на лемуров, охотится на других животных, включая домашних поросят, кур и т. д., причем иногда уничтожает больше жертв, чем может съесть. В период спаривания фоссы встречаются группами до 4-8 особей, причем в эту пору утрачивают обычную осторожность и даже становятся агрессивными. В неволе потомство у фоссы (обычно 2 детеныша) появляется в конце декабря. Новорожденные имеют массу около 100 г, прозревают на 12-й день, впервые выходят из гнезда в 45 дней, до 4 месяцев выкармливаются молоком, хотя уже едят мясо.

Семейство Гиеновые (Hyaenidae)

Семейство гиеновых насчитывает в своем составе всего 4 вида. Из них так называемый земляной волк настолько своеобразен, что выделяется в особое подсемейство. По внешнему виду гиены похожи на собак, однако филогенетически ближе к виверровым, составляя одну из ветвей их эволюционного развития. Упомянутый земляной волк в ряде отношений представляет как бы промежуточную форму между гиенами и виверрами и по-немецки иногда зовется циветовой гиеной.

Гиены довольно крупные звери, достигающие в длину (вместе с хвостом) 1,9 м и массы до 80 кг. Они обладают сильным, сравнительно коротким туловищем, значительно более высоким в передней части. Голова массивная, у большинства видов с могучими челюстями. Ноги сильные, несколько искривленные. Передние конечности длиннее задних. У собственно гиен на обеих парах лап по 4 пальца, у земляного волка на передних их 5. Когти длинные, но тупые, удобные для рытья. Хвост недлинный, лохматый. Шерсть грубая, лохматая, на хребте в виде длинной стоячей гривы. Общий тон окраски грязный, желтовато-серый или бурый с полосатым или пятнистым рисунком на всем теле или только на ногах. Череп относительно крупный, у большинства видов (за исключением земляного волка) с чрезвычайно мощно развитыми челюстями, скуловыми дугами, гребнями и крупными зубами, приспособленными к дроблению самых толстых костей. Зубная формула:

i 3/3, c 1/1, p 3-4/3, m 1/1 = 32, 34.

Гиены обитают в пустынях, полупустынях и предгорьях Африки, Передней, Средней и Южной Азии, а также в Закавказье. Собственно гиены приспособлены к питанию падалью и мясом крупных животных, земляной волк в основном питается насекомыми.

Земляной волк (Proteles cristatus) наименее крупный вид семейства гиеновых. В длину его тело равно 55-80 см, хвост - 20-30 см. Телосложение у него заметно более слабое, чем у настоящих гиен. Волосяной покров состоит из длинной грубой ости и редкого, мягкого подшерстка. По хребту тянется высокая стоячая грива. Хвост мохнатый, в черных пестринах. Окраска в общем желтовато- серая с черными поперечными полосами на туловище и ногах, концы которых черные. В связи с особенностями питания челюсти слабые, коренные зубы с небольшими бугорками, редко расположенные, и лишь клыки острые и сравнительно сильные.

Земляной волк распространен в Восточной и Южной Африке, но в области Южной Родезии и Танзании ареал разорван. Всюду он очень редок и поэтому находится под специальной международной охраной. Обычнее всего земляной волк на открытых песчаных равнинах и в зарослях кустарников. Держится он поодиночке, но довольно часто наблюдается парами и семейными группами по 5-6 особей. Деятелен по ночам, а днем скрывается в убежищах в земле, обычно в старых норах трубкозубов. Этот хищник не умеет быстро бегать. Важным средством защиты ему служат выделения анальных желез, которые, по свидетельству некоторых натуралистов, не менее эффективны, чем у скунса. Земляной волк, в отличие от настоящих гиен, питается не падалью, а термитами и другими насекомыми и их личинками, в частности жуками-мертвоедами, которых собирает на трупах животных. Иногда ловит песчанок, выкапывая их из нор, а также других мелких грызунов, птиц, поедает их яйца и даже изредка похищает цыплят и ягнят. Детенышей (2-4) рождает и воспитывает в норах. На юге ареала они появляются в ноябре-декабре.

Два следующих вида принадлежат к роду полосатых гиен (Hyaena). Полосатая гиена (H. hyaena) - единственный представитель семейства в фауне Советского Союза. Внешний вид ее типичен для гиен (рис. 201) и не позволяет спутать с каким-либо другим зверем. Тело в длину 90-120 см, хвост около 30 см, масса - 27-54 кг. Высота передней части довольно короткого тела подчеркивается гривой из грубых жестких волос длиной до 30 см. Шея сравнительно длинная, сильная. Голова массивная, с большими, широкими, заостренными ушами. Лапы сильные, искривленные, передние длиннее задних. На ходу гиена еще более опускает зад, будто волочит его. Грязно-серая с поперечными черными или бурыми полосами расцветка хорошо гармонирует с тусклой окраской окружающего ландшафта. Строение мощного черепа типично для семейства. В зубной системе характерны огромные хищнические зубы и толстые клыки.

Рис. 201. Полосатая гиена (Hyaena hyaena)
Рис. 201. Полосатая гиена (Hyaena hyaena)

Распространение в СССР ограничено низменными полупустынными районами Восточной Грузии и Азербайджана и, пустынями Туркмении, Южного Узбекистана, юга Таджикистана. В основном ареал приурочен к Северной и Северо-Восточной Африке, Передней, Малой и Средней Азии до побережья Бенгальского залива.

Местообитаниями полосатой гиене служат преимущественно глинистые пустыни и каменистые предгорья, изредка тугаи. Днем скрывается в нишах, пещерах, обширных расщелинах, реже в норах. Иногда убежища нескольких особей располагаются поблизости одно от другого. Ночью гиена выходит на кормежку, главным образом в поисках падали. Благодаря мощным челюстям и зубам способна разгрызать самые крупные кости, недоступные другим зверям. Нередко заглатывает мясо вместе с костями. Иногда нападает на живых животных, включая мелкий домашний скот. Вероятно, для утоления жажды поедает на бахчах дыни и арбузы.

На севере ареала спаривание происходит в январе-феврале, а в более жарких странах не приурочено к определенному сезону. Аналогичная картина бывает в зоологических садах, где самки на протяжении года могут приносить 3 помета. Беременность занимает 90 дней. В выводке насчитывается 2-4 детеныша. Через 7-8 дней они прозревают. В их воспитании, по-видимому, участвуют оба родителя, хотя в неволе самцы могут уничтожать потомство. Половой зрелости молодые достигают на 3-4-м году.

Бурая гиена (H. brunnea) заметно мельче полосатой, шерсть у нее длиннее, однотонного коричневого цвета, полосы имеются только на ногах. Грива не стоячая, а висячая, светлая, контрастирующая с остальной темной окраской.

Бурая гиена водится в Южной Африке, главным образом на морских побережьях. Зверь этот очень редкий, одиночный. На берегах она поедает трупы всевозможных морских животных от рыб до китов, выброшенных волнами. Иногда бурая гиена нападает на небольших живых животных, в том числе на домашних птиц, из-за чего преследуется фермерами. Продолжительность беременности и величина выводка такие же, как и у предыдущего вида. Интересно, что на сером меху, покрывающем тело новорожденных, отчетливо видны темные полосы.

Пятнистая гиена (Crocuta crocuta) в наибольшей мере воплотила в строении тела и повадках особенности, характерные для гиен. Она крупнее и мощнее всех остальных видов. В длину ее тело равно 128-166 см, хвост - 26-33 см, масса от 59 до 82 кг. По желтовато-серому фону ее грубой шерсти разбросаны темно-коричневые или черные круглые пятна. Кроме окраски и большой величины, пятнистая гиена отличается от полосатой более короткими ушами с округлыми концами (рис. 202).

Рис. 202. Пятнистая гиена (Crocuta crocuta)
Рис. 202. Пятнистая гиена (Crocuta crocuta)

Пятнистая гиена встречается на большей части Африки к югу от Сахары. Ее местообитания сходны с описанными для полосатой гиены. Для благополучия гиены важно обилие копытных животных, трупы которых составляют основу ее питания. Деятельна она по ночам, но нередко бродит и днем. Убежища она находит в ямах, пещерах, густых зарослях. Часто пятнистые гиены собираются в стаи. В их поведении сочетается осторожность и даже трусость с дерзостью и агрессивностью. Голодные звери опасны даже для крупных животных (вплоть до старых львов), тем более что обладают большой силой, свирепы и способны быстро бегать (до 65 км/ч). Выходя на охоту, гиены испускают разнообразные неприятные звуки, наподобие воя, дикого хохота и пр.

Пятнистая гиена - типичный трупоед: падаль - главная ее пища. Однако нередко гиены сами нападают на антилоп и других животных.

Пятнистые гиены кормятся на определенных участках, где обитает от 10 до 100 особей. Они образуют как бы единый клан, активно охраняющий свою территорию. Наряду с такими оседлыми группами есть звери, следующие за мигрирующими гну, а также совершающие далекие вылазки (до 80 км) в поисках пищи.

Самки способны размножаться в течение круглого года, тогда как половая активность самцов носит сезонный характер. Период беременности равняется приблизительно 110 дням. В выводке насчитывается всего 1-3 щенка. По некоторым новейшим наблюдениям в зоопарке, они рождаются уже зрячими, хорошо слышат, довольно активно передвигаются, массой 1,6 кг, а через 100 дней достигают массы 14,5 кг.

Семейство Кошачьи (Felidae)

Кошачьи - наиболее специализированные из всех хищных, всецело приспособленные к добыванию животной пищи преимущественно путем скрадывания, подкарауливания, реже - преследования и к питанию мясом своих жертв. Подобный плотоядный образ жизни наложил глубокий отпечаток на все строение тела и многие другие морфологические особенности кошачьих. Наша домашняя кошка может служить типичным представителем семейства. Однако оно отличается большим разнообразием. Достаточно вспомнить, что наряду с мелкими кошками в семейство входят такие огромные звери, как лев и тигр, и столь своеобразные виды, как гепард, по своему экстерьеру скорее похожий на собаку. Длина тела в пределах семейства колеблется от 50 до 380 см, длина хвоста от 10 до 114 см, масса от 1,5 до 275 кг.

Череп округлый, с хорошо развитыми скуловыми дугами и гребнями. Зубная формула:


Зубная система резко выраженного плотоядного типа. Клыки длинные, изогнутые. Коренные зубы, ряд которых укорочен, обладают острыми, режущими вершинами, особенно мощными у хищнических зубов. Важную роль в поедании мяса играет чрезвычайно шероховатый (подобно терке) мускулистый язык, покрытый заостренными, изогнутыми роговыми сосочками.

Все кошачьи ведут вполне наземную жизнь, населяя преимущественно леса, отчасти пустыни, саванны и горы вплоть до верхнего их пояса. Многие виды прекрасно лазают по деревьям, способны делать огромные прыжки, некоторые хорошо и охотно плавают. Среди кошачьих есть отличные бегуны. Все они пальцеходящие. Питаются одной только животной пищей. Деятельны круглый год. Живут преимущественно в одиночку или семьями, львы образуют группы (прайды) до 20 особей и более. Пользуются естественными убежищами на земле и деревьях или чужими норами. Большинство видов приносит 1 выводок в год, наиболее крупные размножаются раз в 2-3 года. Период беременности длится от 55 до 270 дней. Детеныши рождаются слепыми, беспомощными. Самки у большинства видов становятся половозрелыми через 12-15 месяцев. Продолжительность жизни до 30 лет.

Кошачьи широко распространены по всем континентам, кроме Австралии, а, также Мадагаскара, Вест-Индии и ряда океанических островов. В своем большинстве приурочены к тропическим и субтропическим. отчасти к умеренным климатическим поясам.

В семействе кошачьих различают 2 подсемейства, 4 рода и приблизительно 36 видов. Из них в фауне СССР представлены оба подсемейства, 3 рода и 12 видов.

Все виды кошачьих, обладая красивым мехом, имеют пушное промысловое значение. Многие весьма полезны как истребители вредных грызунов. В состав семейства входит домашняя кошка (Felis catus) с большим числом пород и отродьев.

Все виды кошачьих, кроме гепарда, относятся к подсемейству Felinae. Большинство их принадлежит к роду кошек (Felis) с множеством подродов.

Лесная кошка (F. silvestris), иногда называемая европейской, или дикой, по внешнему виду, особенно по окраске, похожа на обыкновенную серую домашнюю кошку, так что нередко распознавать их бывает очень трудно, тем более что домашние кошки нередко дичают. Лесная кошка более плотного телосложения, крупнее, с толстым хвостом, как бы обрубленным на конце. Длина тела до 75-80 см, хвоста - 30-34 см, масса около 6 кг, а иногда до 10 кг (рис. 203).

Рис. 203. Лесная кошка (Felis silvestris)
Рис. 203. Лесная кошка (Felis silvestris)

Распространена она по всей Западной Европе, включая Шотландию, где сохранились подходящие условия, в Малой Азии, а также в Европейской части СССР - в Молдавии, на Карпатах, юге Украины и главным образом на Кавказе.

Лесная кошка живет преимущественно в смешанных низменных и горных лесах до высоты 1500-2000 м, реже - в зарослях кустарников и тростника. Предпочитает глухие, безлюдные места, хотя изредка поселяется на чердаках домов. На Кавказе с выпадением снега перемещается в нижний пояс гор. Индивидуальный участок занимает около 2-3 км2. Для убежищ дикая кошка использует дупла, расщелины скал, старые норы барсуков и лисиц. Охотится обычно по ночам, а при пасмурной погоде и днем, главным образом путем подкарауливания или скрадывания, но известны случаи преследования зайца-русака в угон. Питается в основном мелкими грызунами, отчасти птицами из воробьиных.

Спаривание, сопровождаемое ожесточенными драками и дикими криками самцов, происходит в феврале - марте. Период беременности занимает 63-68 дней, так что молодые (3-8) появляются в апреле - мае. Прозревают они на 9-11-й день, выкармливаются молоком в течение четырех месяцев с лишним. Самки ревностно пестуют свое потомство, но тем не менее многие котята погибают в первые месяцы жизни. Самки достигают половой зрелости уже через 9-10 месяцев, тогда как самцы лишь на третьем году жизни. Дикие кошки нередко скрещиваются с домашними.

Степная кошка (F. lybica) по внешнему облику похожа на домашнюю, но несколько крупнее ее и иной окраски. Длина тела равна 63-70 см, хвоста - 23-33 см. Общий тон окраски зимней шерсти серовато-желтый, с равномерно рассеянными по спине и бокам черными пятнами. На хвосте несколько черных колец.

Степная кошка распространена на весьма обширном пространстве, охватывающем почти всю Африку, некоторые острова Средиземного моря, Переднюю, Среднюю и Центральную Азию вплоть до Северо-Западного Китая. В СССР этот хищник встречается в Азербайджане, Армении, на левобережье нижней Волги, в низовьях реки Урала и от восточного побережья Каспийского моря по Средней Азии и Казахстану.

Степная кошка обитает в бугристых песчаных пустынях с зарослями черного саксаула, на глинистых равнинах с озерами, в зарослях кустарников около водоемов и в предгорьях, среди горных яблоневых садов. Нередко она встречается вблизи населенных пунктов. Для ее нормального существования необходимо наличие питьевой воды. В период размножения жилищами степной кошке служат норы лисиц, барсуков, дикобразов, желтых сусликов; норы последних предварительно расширяются. Известен случай, когда кошка жила в одном городке с барсуками. В остальное время года степная кошка находит укрытия в густых зарослях, расщелинах обрывов или в первой попавшейся подходящей норе.

Питается она в основном мелкими зверьками, главным образом песчанками и домовыми мышами, отчасти тушканчиками, ондатрой. Изредка кошка ловит сусликов и зайцев, довольно часто - фазанов и других птиц, причем мелких воробьиных хватает прямо на деревьях, на которые отлично лазает. Порой похищает домашних кур. Поедает ящериц, насекомых, ягоды пустынных кустарников.

Спаривание степных кошек в Средней Азии происходит в январе - марте, причем за самкой гоняются 2-3 кота. В выводке, который появляется в апреле - мае, насчитывается 3-5, а иногда до 10 котят. С середины августа они становятся самостоятельными, но еще долго живут все вместе.

Шкурки степных кошек не имеют большой ценности и заготовляются вместе с другими дикими кошками.

В песчаных пустынях обитает очень своеобразная барханная кошка (F. margarita). Размеры ее сравнительно мелкие: длина тела около 43-57 см, хвоста - 28-35 см, масса - 2,3-3,4 кг. Зимой у этой кошки очень густая мягкая шерсть тускло-песчаного с серым налетом цвета. Интересной особенностью барханной кошки являются сплошь покрытые густой шерстью подошвы, так что пяточные мозоли не отпечатываются на следах.

Ареал барханной кошки имеет вид полосы, начинающейся в Южном Марокко и простирающейся через Африку, центральную часть Аравийского полуострова и далее на северо-восток в пустыни Советского Союза. У нас впервые она была обнаружена только в 1926 г., а в последующие годы найдена в Туркмении, Таджикистане, Узбекистане, Казахстане.

В СССР барханная кошка обитает почти исключительно в бугристых песках, поросших белым саксаулом и другими кустарниками или песчаной осокой. Изредка она встречается в глинистой пустыне и на каменистых прибрежных грядах. Большую часть года кошка кочует по пустыне. В наиболее жаркие месяцы она ведет строго ночную жизнь. Зимой и ранней весной ее нередко можно видеть и днем. Убежищем ей служат старые норы лисиц, корсаков, дикобразов, а также расширенные норки сусликов и песчанок. Иногда барханная кошка самостоятельно роет неглубокие норы или ямки под густыми кустами саксаула, где плотно затаивается при приближении человека. Добычей ей служат песчанки, тушканчики, активные по ночам змеи и ящерицы. Иногда она ловит зайцев-толаев, птиц и разоряет их гнезда, включая расположенные па деревьях. Зимой она иногда приближается к селениям, но на домашних кошек и птиц не нападает. По-видимому, барханная кошка обходится без водопоев. В апреле у нее рождается от 2 до 5 котят. Они живут выводками до осени, когда почти достигают величины взрослых животных.

На широкой полосе от Передней и Малой Азии, Закавказья, Средней Азии вплоть до Индостана, Индокитая и Юго- Западного Китая распространен хаус, или камышовый кот (Felis chaus). Он крупнее других наших мелких кошек: в длину достигает 73-75 см, масса до 16 кг. Тело у хауса сравнительно короткое, ноги высокие, хвост недлинный, на ушах небольшие кисточки (табл. 33).

Таблица 33. Хищные: 1 - манул (Felis manul); 2 - дальневосточный кот (F. bengalensis); 3 - хаус (F. chaus); 4 - сервал (F. serval); 5 - ягуар (Panthera onca)
Таблица 33. Хищные: 1 - манул (Felis manul); 2 - дальневосточный кот (F. bengalensis); 3 - хаус (F. chaus); 4 - сервал (F. serval); 5 - ягуар (Panthera onca)

Таблица 33. Хищные: 1 - манул (Felis manul); 2 - дальневосточный кот (F. bengalensis); 3 - хаус (F. chaus); 4 - сервал (F. serval); 5 - ягуар (Panthera onca)
Таблица 33. Хищные: 1 - манул (Felis manul); 2 - дальневосточный кот (F. bengalensis); 3 - хаус (F. chaus); 4 - сервал (F. serval); 5 - ягуар (Panthera onca)

Хаус прекрасно приспособлен к существованию в густых зарослях тростника и колючих кустарников по низменным берегам рек, озер и морей. Именно в таких условиях он встречается на западном побережье Каспийского моря, в Закавказье, Средней Азии, изредка в Казахстане. Открытых пространств хаус избегает, хотя летом постоянно посещает бугристые пески, поросшие саксаулом, вблизи его местообитаний. В горы не поднимается выше 800 м. Лишь зимой и весной заходит в культурный ландшафт.

Спаривание происходит в феврале - марте и сопровождается обычными для кошек громкими криками самцов. Беременность длится около 66 дней. В мае рождается от 2 до 5 детенышей. Через полтора года они достигают половой зрелости.

В пустынях и степях Азии от Каспийского моря до Забайкалья, Монгольской Народной Республики и Северо-Западного Китая распространен манул (F. manul). Размером он с домашнюю кошку (длина тела 52-65 см, хвоста - 21-25 см), но массивнее, на коротких толстых ногах, с уплощенной головой, округлыми ушами, небольшими баками, очень толстым хвостом. Шерсть у манула необычайно густая и длинная (табл. 33).

Манул предпочитает каменистые нагорья и безлесные склоны, иногда поднимаясь в горы до 3000 м. Селится в норах тарбаганов и других зверей или в расщелинах скал. Кормится почти исключительно мелкими зверьками - пищухами, мышевидными грызунами, отчасти птицами. Иногда издает хриплое урчание или резкое фырканье.

В отличие от упомянутых тусклоокрашенных обитателей пустынь и степей в лесах южной половины Азии распространены сравнительно крупные, довольно пестрые, пятнистые кошки, в их числе дальневосточный кот (F. bengalensis). Он значительно крупнее домашней кошки: длина тела 75-90 см, хвоста - 35-37 см. У дальневосточного кота сравнительно длинные ноги, тонкий хвост, небольшая голова (табл. 33).

Ареал дальневосточного кота простирается почти через весь Китай, к западу - вплоть до Индостана и к югу - до Малайского архипелага, а на северо-востоке заходит в СССР. Этот кот населяет преимущественно глухие горные леса, отчасти заросли кустарников, иногда поблизости от деревень. Питается мышами, полевками, белками, птицами, порой нападает на зайцев, молодых косуль и других животных, с которыми только может справиться. Спаривание на севере ареала происходит в марте. Беременность длится 65-70 дней. В выводке насчитывается до 4 котят. По некоторым данным, в их воспитании участвует не только самка, но и самец.

Необычны для кошек повадки у рыбьей кошки (F. viverrinus), которая распространена на востоке Индостана, на Цейлоне, в Индокитае, Малакке, на Суматре, Яве, Бали.

Для нее характерна привязанность к сырым местообитаниям. Встречаясь не только во влажных джунглях, но даже в мангровых болотах, она охотно плавает и, по-видимому, ныряет в погоне за рыбой. Именно рыба и ракообразные составляют основу ее питания. Ловит рыбья кошка также всевозможных птиц и млекопитающих, вплоть до сравнительно крупных, поскольку сама достаточно велика. В длину она достигает 100-120 см (с коротким хвостом). Ее грязно-серовато-бурая шерсть испещрена на туловище крупными темными пятнами, а на лбу и загривке- продольными полосками.

Еще более длинноногим и стройным является сервал (F. serval). В длину его тело равно примерно 100 см, хвост - 30-40 см. Голова миниатюрная, с большими ушами. Шерсть оранжево-коричневая, с темными пятнами (табл. 33). Сервал распространен в Африке к югу от Сахары, населяя кустарниковые заросли поблизости от воды. Лишь изредка он встречается в лесах и положительно избегает сухих открытых равнин. Благодаря длинным стройным ногам сервал стремительно бегает на короткие дистанции, а в высокой траве несется большими прыжками, быстро настигая жертву. При необходимости делает вертикальные прыжки и схватывает взлетающих птиц в 3 м от земли. Некоторых грызунов он выкапывает из-под земли, а за древесными даманами: охотится непосредственно на деревьях.

Его добычей особенно часто становятся зайцы и мелкие антилопы, а также франколины и другие птицы. Детеныши у сериала рождаются в старых норах дикобразов или в гнезде среди густой травы. Период беременности составляет приблизительно два с половиной месяца.

На юге Африки, в пустыне Калахари, встречается самая мелкая во всем семействе черноногая кошка (F. nigripes). В длину (с хвостом) она не превышает 56 см и имеет массу всего 1,5-2,5 кг. У нее короткий заостренный хвост. Окраска песчаного или темно-желтого меха пятнистая, а на ногах полосатая. Своим названием эта кошка обязана черному цвету пяточных подушечек. Черноногая кошка всюду очень редка. Пищей ей служат различные мелкие позвоночные и беспозвоночные.

В пустынях и степях большей части Африки и в пустынях Аравийского полуострова, Малой и Средней Азии на восток до Передней Индии распространен каракал (F. caracal). Это животное средней величины: тело длиной 65-82 см, хвост - 25-30 см, масса - 11-13 кг. По внешнему виду каракал похож на рысь (рис. 204), но тело у него более тонкое, стройное, на высоких тонких ногах. Хвост более длинный. Шерсть короткая. Окраска однотонная, рыжевато-песчаная, с небольшими черными отметинами на морде и ушах, концы которых украшены длинными кисточками. На лапах развита щетка из жестких волос, облегчающая передвижение по песчаному грунту.

Рис. 204. Каракал (Felis caracal)
Рис. 204. Каракал (Felis caracal)

В СССР каракал в небольшом числе встречается почти исключительно в пустынях Южной Туркмении. По побережью Каспийского моря он доходит до полуострова Мангышлак, а на востоке иногда появляется в Бухарской области Узбекистана. Редок он и в других странах и всюду почти не изучен. В Туркмении он предпочитает равнинные песчаные кустарниковые пустыни. Деятелен каракал главным образом ночью, но зимой и весной появляется и днем. Убежищами ему служат норы дикобразов и лисиц, причем иногда он использует их несколько лет подряд. Весной каракал порой устраивается на отдых в логове под кустами. Он активно разыскивает и преследует добычу. Хотя у каракала длинные ноги, долго бежать он не может, а поэтому охотится не в угон, а скрадывая жертву и настигая ее большими (до 4,5 м в длину) прыжками. Накоротке каракал догоняет даже зайца-толая. Обладая необычайной быстротой реакции и очень острыми втяжными когтями, этот хищник способен схватить одну за другой несколько птиц из взлетающей стаи. Однако главной пищей ему служат грызуны (песчанки, тушканчики, суслики), зайцы-толаи, отчасти мелкие антилопы. Иногда он добывает ежей, дикобразов, рептилий, насекомых, небольших хищных зверей, величиной с лисицу. Поселившись около оазиса, каракал может похищать домашнюю птицу, нападать на ягнят. Летом он нуждается в водопое. Детеныши (от 1 до 4) родятся в начале апреля. Растут они медленно.

Промыслового значения этот редкий зверь не имеет и заслуживает полной охраны. В прежние годы в Индии каракалов дрессировали для охоты на мелких антилоп, зайцев, лисиц, пернатую дичь.

В отличие от всех ранее описанных кошек, приуроченных к более или менее южным широтам, рысь (F. lynx) принадлежит к* типичным обитателям тайги, отчасти смешанных и горных лесов. По лесной зоне она далеко заходит к северу, где зимой существует в условиях глубокого, рыхлого снежного покрова, в связи с чем располагает специальными приспособлениями. Рысь - довольно крупный зверь (табл. 34). Тело ее имеет длину 82-105 см, хвост - 20-31 см, масса - 8-15 кг, редко больше. Туловище у нее короткое, плотное, на высоких сильных ногах с очень широкими мохнатыми лапами. По бокам головы развиты широкие баки, а на концах ушей - кисточки. Хвост короткий, на конце как бы обрубленный. Зимняя шерсть очень густая, мягкая, с окраской, изменяющейся от палево-дымчатой до ржаво-красноватой, с более или менее выраженной пятнистостью на спине, боках и ногах. Раньше считалось, что в Северной Америке водится особый вид рыси (F. canadensis), но, судя по всему, это всего лишь подвид.

Таблица 32 а. Следы хищных зверей. Рысь (Felis lynx)
Таблица 32 а. Следы хищных зверей. Рысь (Felis lynx)

В Европе рысь сохранилась в лесных массивах, главным образом в горах Пиренейского полуострова, в Скандинавии, Финляндии, Польше, Чехословакии, Венгрии, Румынии, Югославии, Албании, Греции и далее в пределах СССР, в Малой,

Средней и Центральной Азии до Китая и Монгольской Народной Республики. В Советском Союзе рысь широко распространена по лесной зоне вплоть до Камчатки и Сахалина. Изолированно от основной части ареала рысь встречается на Карпатах, Кавказе, в горах Средней Азии. Рысь отдает предпочтение глухим, сильно захламленным темнохвойным лесам, хотя встречается в самых разнообразных насаждениях. Она отлично лазает по деревьям и скалам, способна далеко плавать. В случае недостатка корма рыси покидают насиженные места, пускаются в странствия и могут появиться где-нибудь далеко в лесостепи. Таким путем в 1939 г. рыси впервые проникли на Камчатку, а в 1953-1955 гг. появились там в большом числе и заселили весь полуостров. Чаще всего подобные перекочевки хищников происходят в периоды депрессий численности зайцев-беляков, которые составляют основу питания рыси. Постоянно она охотится на тетеревиных птиц, мелких грызунов, реже - на небольших копытных, вроде косули, кабарги, пятнистого и северного оленей, иногда нападает на домашних кошек и собак, а в лесу - на лисиц, енотовидных собак и других некрупных зверей. Вопреки широко распространенным представлениям, рысь никогда не прыгает на свою жертву с дерева, но предпочитает терпеливо подкарауливать в засаде около тропы или бесшумно, с необычайной осторожностью скрадывать, а затем нападать большими прыжками. Вообще это весьма ловкий и сильный хищник. Для копытных рысь становится особенно опасной зимой, когда те вязнут в глубоком и рыхлом снегу, который хорошо держит их врага. В подобных условиях рысь справляется даже с самками изюбра.

Спаривание происходит зимой или ранней весной, и в эту пору самцы, в иное время молчаливые, часто издают громкие крики. Беременность длится 63-70 дней. В выводке обычно бывает всего 2-3 котенка. Убежищем им служит логово под вывернутыми корнями упавшего дерева, какая-либо яма, небольшая земляная пещера, расщелина скал, старая нора барсука, расположенная в укромном, труднодоступном для людей месте. В воспитании потомства участвуют оба родителя. Рысята прозревают на 12-й день. Выводок охотится вместе со взрослыми до наступления следующего сезона размножения. К этому времени молодые из более поздних выводков еще не достигают полного роста.

Рысь обладает красивым ценным мехом. Долгие годы у нас этого зверя относили к числу вредных, подлежащих истреблению. Однако на самом деле, как и многие хищники, рысь играет важную селекционную роль в лесных биоценозах и заслуживает внимательного к себе отношения. Лишь в некоторых специальных охотничьих хозяйствах, например там, где разводят косуль, пятнистых оленей, фазанов, присутствие рыси нежелательно.

В южной половине Северной Америки распространена рыжая рысь (F. rums). По общему облику это типичная рысь, но более мелкая, чем предыдущий вид (масса до 4,5 кг), не столь длинноногая и широколапая, поскольку не связана с ходьбой по глубокому снегу, но более длиннохвостая. Общий тон окраски рыже- бурый с серым оттенком, с густо рассеянными темными пятнами.

Рыжая рысь обитает в горах и субтропических заболоченных лесах, на голых склонах гор, среди кактусов на пустынных равнинах, а вместе с тем в культурном ландшафте и даже в окрестностях больших городов. Она питается главным образом полевками, белками и другими грызунами, но порой нападает на диких индеек, домашних кур и даже белохвостых оленей и овец. Период размножения не приурочен к строго определенному сезону, но обычно спаривание происходит весной. Некоторые самки могут приносить 2 выводка в год. Период беременности у рыжей рыси равен всего лишь 50 дням. В выводке обычно бывает 2, но иногда и 4 котенка.

В Центральной и Южной Америке распространено несколько видов мелких и среднего размера кошек. Среди них весьма эффектное впечатление производит оцелот (F. pardalis) (рис. 205). В длину он достигает 135-150 см, из которых 30-40 см приходится на хвост. Оцелот - сильный, стройный зверь, с массивной головой. Окраска в общем изменяется от песчано-желтой до охристо-коричневой с серым оттенком. По этому фону расположены более темные продольные полосы и пятна.

Рис. 205. Оцелот (Felis pardalis)
Рис. 205. Оцелот (Felis pardalis)

Оцелот распространен на обширном пространстве от юга США и по всей северной половине Южной Америки. Он в значительной мере ведет наземный образ жизни и населяет не только густые тропические и субтропические леса, но и светлые кустарниковые заросли, а в Боливии поднимается высоко в горы. Оцелот деятелен главным образом ночью. Охотится как на земле, так и на деревьях, где ловит обезьян. Добычей ему служат многие другие звери и птицы. Беременность у оцелота занимает около 70 дней. В выводке насчитывается 2-4 котенка.

В тропических лесах на юге Центральной и севере Южной Америки водится еще одна кошка - онцилла (F. pardinoides). Она по величине, как домашняя кошка. Рисунок на спине и боках состоит из кольцеобразных, неправильных очертаний темных пятен, вытянутых продольными рядами. На хвосте широкие поперечные темные пятна. Расцветка головы похожа на характерную для нашего дальневосточного кота.

Онцилла живет преимущественно на деревьях, где, как и другие мелкие лесные кошки, охотится на всевозможных зверьков, птиц, неядовитых змей, древесных лягушек.

Деятельна она главным образом в сумерки, а днем отдыхает в ветвях, благо пестрая покровительственная окраска де-лает ее совершенно незаметной.

В противоположность описанным двум видам с яркой, пестрой окраской меха, ряд других американских кошек отличается однотонной или мелкокрапчатой расцветкой. Среди них прежде всего надо отметить ягуарунди (F. yagouaroundi). У этой сравнительно крупной кошки необычайно вытянутое, гибкое тело на коротких ногах, длинный тонкий хвост, что в целом делает ее похожей на мадагаскарскую фоссу. В длину тело ягуарунди равно 55-67 см, хвост - 33-61 см. Новорожденные зверьки пятнистые, тогда как взрослые однотонные - черные, коричневые или серые.

Иногда в одном выводке этого зверя рождаются котята всех трех перечисленных цветовых фаз.

Ягуарунди распространен от Северной Аргентины до юга США. Он водится в густых лесах, зарослях колючих кустарников, где с удивительной ловкостью проскальзывает среди самой густой травы и чащи ветвей, чему способствует все строение тела хищника. На деревья эта кошка забирается лишь в случае крайней необходимости. Деятельна она в разное время суток. Добычей ей служат всевозможные животные, в том числе домашние птицы. Большую часть года ягуарунди живет один. Размножается она дважды в год. В период спаривания коты сильно дерутся и издают громкие крики. Беременность длится 63-70 дней. Котята (2-4) рождаются обычно в марте и августе.

Пампасская кошка (F. colocolo) населяет травянистые равнины Южной Америки. Она похожа на азиатских степных кошек, особенно на гобийскую, хотя это сходство чисто конвергентного свойства. Пампасская кошка - средней величины: длина тела около 76 см, хвост около 25 см. Тело у нее плотное, ноги короткие, голова большая. Грубая, лохматая шерсть желтовато-серого цвета, с бурыми или соломенно-желтыми удлиненными пятнами. Вдоль хребта волосы образуют подобие гривы, несколько более темной, чем остальная шерсть. Отдельные из этих волос достигают в длину 7 см. Пушистый хвост с красно-бурыми кольцами. Пампасская кошка охотится на грызунов и гнездящихся на земле птиц. Лишь изредка она забирается на деревья.

Андская кошка (F. jacobita) прекрасно приспособлена к обитанию в суровых условиях горной цепи Анд. Она в некотором роде является миниатюрным аналогом нашего ирбиса. В длину она достигает примерно 70 см, не считая пушистого, толстого хвоста длиной около 50 см. Шерсть у андской кошки очень густая и длинная, серебристо-серая, с пепельным оттенком. По этому светлому фону разбросаны не-ясные желтоватые пятна. Хвост пересекают широкие, темные кольца.

Последним, наиболее крупным представителем подсемейства в фауне Америки является пума, или кугуар (F. concolor). Этот крупный зверь достигает в длину 197 см, при длине хвоста до 82 см и массе до 105 кг. У пумы сильное удлиненное тело, небольшая голова, сильные стройные ноги, длинный, равномерно опушенный хвост (рис. 206). Мех густой, но короткий, одноцветно окрашенный сверху в желтовато-бурый, снизу в светлый, почти белый цвет. Конец хвоста черный. Конец морды белый. Наряду с ягуарунди пума - единственный одноцветноокрашенный американский вид кошек. Лишь у новорожденных котят пумы наблюдается резко выраженная пятнистость.

Рис. 206. Пума (Felis concolor)
Рис. 206. Пума (Felis concolor)

Ни у одного из американских зверей нет такого огромного по протяженности ареала, как у пумы. По Скалистым горам он доходит в Северной Америке до Канады и охватывает практически всю Южную Америку до Патагонии включительно. Конечно, во многих густонаселенных местностях этот хищник истреблен, но в ряде других не составляет редкости. Местообитаниями пуме служат в основном горные леса, что дало повод называть ее горным львом. Вместе с тем она встречается в заболоченных джунглях, равнинных тропических лесах и даже в почти безлесных пампасах. Пума с большим проворством бегает по горным склонам, отлично лазает на деревья, при необходимости хорошо плавает.

Охотится пума на самых разнообразных животных (от мышей, полевок и воробьиных птиц до обезьян, пекари, оленей, нанду и даже молодых тапиров). Очень редко пума нападает на домашний скот и птицу. Она неоднократно возвращается к своей добыче, пока не съест все.

Спаривание, как и у других кошек, сопровождается кровавыми драками и дикими криками самцов. Период беременности составляет около 90 дней. В выводке обычно насчитывается 2-3, изредка до 5 детенышей. Хотя они растут довольно быстро, самки достигают половой зрелости только на третьем году жизни. Живут пумы примерно до 20 лет.

Большим морфологическим и экологическим своеобразием отличается дымчатый леопард (Neofelis nebulosa). Поэтому его следует выделить в особый род, занимающий промежуточное положение между мелкими и крупными кошками. Вопреки своему названию этот хищник не имеет прямого отношения к настоящим леопардам. В длину дымчатый леопард достигает 62-106 см, не считая длинного хвоста (60-90 см). Масса его от 16 до 23 кг. Тело у него вытянутое, гибкое, ноги короткие, с широкими лапами и жесткими голыми мозолями, удобными для лазанья по деревьям (рис. 207). Густая шерсть в общем сероватого или желтоватого цвета с замечательно нарядным рисунком из широких и узких отметин в виде кругов, розеток, овалов, у которых задние края очерчены значительно отчетливее, чем передние, что еще более усиливает эффектность раскраски.

Рис. 207. Дымчатый леопард (Neofelis nebulosa)
Рис. 207. Дымчатый леопард (Neofelis nebulosa)

Дымчатый леопард распространен в Южной Азии от Непала, Сиккима, Южного Китая (включая Хайнань и Тайвань) к югу до Суматры и Калимантана. Он - типичный обитатель дремучих тропических лесов, отчасти зарослей кустарников и болот, где существует преимущественно на деревьях. В ночное время он ловко лазает и прыгает по деревьям, причем длинный хвост помогает сохранять равновесие. Иногда он прыгает на свою добычу с нависающих над землей ветвей, но нередко охотится прямо на земле.

Дымчатый леопард в значительной мере специализирован в добывании птиц, но, кроме них, нападает на обезьян, свиней, оленей, коз, дикобразов, молодых буйволов. Беременность у дымчатого леопарда занимает 86-92 дня. Котята (обычно 2, изредка до 5) родятся в дуплах. Развиваются они сравнительно медленно.

В род Panthera входят наиболее крупные представители семейства - лев, тигр, леопард, ягуар, ирбис. Все они, за малым исключением, обитатели тропических стран. Из них наиболее своеобразен внешний вид льва (P. leo). Это очень крупный, могучего телосложения зверь. Его самцы достигают в длину 180-240 см, не считая хвоста (60-90 см). Масса льва от 180 до 227 кг. Тело его мощное, а вместе с тем стройное, можно сказать, поджарое. Голова чрезвычайно массивная, с довольно длинной мордой. Лапы невысокие, очень сильные. Хвост длинный, с кисточкой на конце (табл. 34). Весьма характерна сильно развитая у взрослых самцов длинная грива, покрывающая шею, плечи и грудь, тогда как на всем остальном теле шерсть короткая, буровато-желтая. Грива окрашена значительно темнее. Лев - один из немногих видов хищных зверей, у которых резко выражен половой диморфизм. Он проявляется не только в меньших размерах львиц, но и в отсутствии у них гривы.

Таблица 34. Хищные: 1 - ирбис, или снежный  барс (Panthera uncia); 2 - леопард (P. pardus); 3 - рысь (Felis lynx); 4 - лев (Panthera leo); 5 - тигр (P. tigris)
Таблица 34. Хищные: 1 - ирбис, или снежный барс (Panthera uncia); 2 - леопард (P. pardus); 3 - рысь (Felis lynx); 4 - лев (Panthera leo); 5 - тигр (P. tigris)

Таблица 34. Хищные: 1 - ирбис, или снежный  барс (Panthera uncia); 2 - леопард (P. pardus); 3 - рысь (Felis lynx); 4 - лев (Panthera leo); 5 - тигр (P. tigris)
Таблица 34. Хищные: 1 - ирбис, или снежный барс (Panthera uncia); 2 - леопард (P. pardus); 3 - рысь (Felis lynx); 4 - лев (Panthera leo); 5 - тигр (P. tigris)

Еще в VIII-X вв. львы водились даже на юге Европы, в частности на Кавказе, но ареал этого замечательного зверя неуклонно сокращался. Если раньше он про-стирался по всей Африке и далее на восток до Индостана, то теперь лев сохранился только в Центральной Африке, а затем, в очень небольшом числе, в индийском штате Гуджарат, в Гирских лесах.

Вопреки широко распространенному мнению, лев отнюдь не принадлежит к числу обитателей пустынь. Для него наиболее благоприятны саванны с их открытым ландшафтом, обилием разнообразных копытных животных, наличием водопоев. Последние совершенно необходимы для существования львов.

В отличие от других крупных хищников львы встречаются не только в одиночку и парами, но и крупными группами, так называемыми прайдами. В прайд обычно входят 1-2 взрослых самца, несколько взрослых львиц и молодые звери. Всего их может быть 7-10 и больше особей. Однажды в прайде было насчитано даже 30 львов. В дневное время звери преимущественно отдыхают где-либо в тени, а вечером выходят на охоту. Основными добытчиками являются львицы. Добычей им служат различные антилопы, зебры и другие копытные средней величины, вплоть до молодых слонов, носорогов, бегемотов, а также домашнего скота. Лев ест падаль и всевозможных мелких животных (даже мышевидных грызунов). При охоте на крупную дичь хищник сперва осторожно подкрадывается к намеченной жертве, затем настигает ее несколькими огромными молниеносными прыжками и убивает с помощью своих могучих, вооруженных большими, острыми когтями лап и мощных зубов, способных раздробить любую кость. Насытившись, львы утоляют жажду и ложатся отдыхать. Считается, что прайд из четырех львов ограничивается одной достаточно успешной охотой в неделю. Отдельные, обычно больные или одряхлевшие звери, неспособные охотиться на копытных, могут пристраститься к нападениям на людей.

Период спаривания у львов не приурочен к определенному времени года, вследствие чего одновременно можно наблюдать львиц со львятами самого разного возраста. Спаривание сопровождается кровавыми столкновениями самцов, иногда приводящими к гибели конкурентов. Беременность самки длится от 105 до 112 дней. В выводке чаще всего бывает 3 львенка, реже - 2, 4 или 5. Логовом им служит пещера, расщелина или яма, расположенная в труднодоступном месте. Новорожденные очень малы, около 30 см в длину, пятнистой окраски, которая потом заменяется одноцветной. Впрочем, иногда пятнистый рисунок сохраняется

очень долго, когда уже имеется грива, а у отдельных животных остается на всю жизнь. Половая зрелость наступает на четвертом году, но самцы достигают полного развития в 6 лет. В неволе львы доживают до 20-30 лет. Иногда в природе происходит скрещивание льва и леопарда, однако рождающиеся при этом пятнистые гибриды неплодовиты.

Тигр (P. tigris) по внешнему виду довольно сильно отличается от льва, но их черепа настолько сходны, что различаются с трудом. Общий облик тигра значительно более кошачий, чем у льва (табл. 34). Тело у тигра вытянутое, гибкое, голова округлая, ноги недлинные, хвост длинный, равномерно опушенный на всем протяжении. При всем том это огромный могучий зверь, даже в клетке зоологического сада производящий внушительное впечатление, а в естественных условиях поражающий мощью, легкостью и ловкостью движений. В длину тело тигра 180-280 см, хвост примерно 90 см, масса от 227 до 272 кг. Чрезвычайно характерна поперечно-полосатая окраска тигра, рисунок которой сильно варьирует в различных географических районах и служит основанием для выделения ряда подвидов. В Индии иногда встречаются и специально разводятся белые тигры, у которых по белому фону расположены коричневые полосы. У этих зверей голубые глаза.

В связи с постоянным преследованием со стороны человека и неблагоприятными изменениями условий обитания численность тигра непрерывно падает, а область распространения сокращается. Основная часть ареала тигра приходится на тропические и субтропические широты. В настоящее время этот хищник, общая численность которого вряд ли превышает 15 000 особей, сохранился на севере Ирана, севере Афганистана, в Индостане (главным образом на севере полуострова), Непале, Бирме, Таиланде, Индокитае, на Малаккском полуострове, Яве, Бали, в некоторых провинциях Южного и Северо-Восточного Китая, на севере Корейского полуострова. В пределах СССР небольшая, но устойчивая популяция тигров (120-150 особей) есть только на Дальнем Востоке, главным образом в Приморском крае, где учтено около 110-130 зверей.

Вообще тигр отличается большой подвижностью и иногда забредает далеко за пределы постоянных мест обитания. Известны, например, случаи захода тигров до северной оконечности Байкала, в Читинскую область и даже в Якутию.

В южных районах ареала тигры живут в горных и равнинных тропических и субтропических лесах, непроходимых зарослях по берегам водоемов, в непролазных чащах колючих кустарников и тому подобных глухих, труднопроходимых для человека местах. В нашей стране тигр обитает в вековых смешанных лесах маньчжурского типа, покрывающих склоны гор и сопок. Для спокойного существования этого хищника необходимо наличие удобных логовищ, обилие диких копытных,, близость водопоев. Одиночные взрослые звери в Приморье занимают участки не менее 400 км2. Тигрица с маленькими тигрятами сперва ограничивается территорией в 15-20 км2, а потом постепенно расширяет ее.

Тигр непрестанно кочует по своему участку, зимой протаптывая торные тропы, которые облегчают ему передвижение, поскольку в глубоком, рыхлом снегу он сильно вязнет.

Добычей тигру служат различные копытные звери, в первую очередь кабаны" олени, косули, а затем и другие животные г включая крокодилов, черепах, рыбу, крабов, насекомых. Обитателей водоемов тигру ловить нетрудно, т. к. он любит купаться и хорошо плавает. За копытными он охотится путем скрадывания или из засады. При этом тигр, несмотря на огромные размеры, обнаруживает большую осторожность, ловкость, умение маскироваться и совершенно бесшумно передвигаться в лесной чаще. Тигр обладает такой огромной силой, что, нападая, перекусывает и ломает позвонки даже крупным животным (например, буйволу), а затем утаскивает тушу иногда за несколько километров.

При недостатке диких копытных зверей тигры могут уничтожать домашний скот и собак. Как и у львов, среди тигров, особенно в тропических странах " порой появляются людоеды.

Нередко ночью в тайге и джунглях бывает слышен громкий рев хищника. Он вообще деятелен преимущественно в ночные часы, тем более что в тропиках днем иногда страдает от жары, прячется от нее в тени, часто купается и много пьет.

Размножение у тигров даже в северных широтах не приурочено к определенному сезону. Там, где их мало, за самкой в период спаривания ходит всего один самец. В иных случаях появляются конкуренты, между которыми разгораются кровавые столкновения. Беременность длится 95-112 дней. В выводке обычно насчитывается 2-4 тигренка, редко один, еще реже 5-6. Они родятся в пещере или другом хорошо защищенном логове и растут под присмотром одной только матери, которая не подпускает самца сколько- нибудь близко к потомству. Тигрята родятся слепыми, беспомощными, с массой 1,3-1,5 кг, но уже примерно через 6-8 дней прозревают. Более того, по некоторым данным, тигрята иногда появляются на свет уже зрячими. Растут они довольно быстро и приблизительно в месячном возрасте начинают выходить из логова. Немало тигрят погибает в первые месяцы их жизни, тем более что тигрица вынуждена отлучаться для охоты. Она живет вместе с молодыми тиграми 2-3 года, пока они не станут самостоятельными (в четырехлетнем возрасте они достигают половой зрелости). Из сказанного следует, что плодовитость у тигров весьма ограничена. Считается, что самка за всю свою жизнь приносит 10-20 тигрят, да и из тех выживает вряд ли половина. Прожить тигр может до 40-50 лет, но фактически погибает значительно раньше.

В настоящее время становится все более очевидной необходимость максимально бережного отношения к столь замечательному зверю, каким является тигр, чтобы обеспечить его сохранность на будущее. В ряде стран охота на него запрещена полностью. У нас в Хабаровском и Приморском краях этот запрет действовал в 1947-1954 гг. Однако с 1960 г. здесь вновь стали практиковать отлов тигрят, по нескольку штук в год.

Леопард (P. pardus) довольно часто в нашей стране называется также барсом. Эта замечательно красивая кошка обладает вытянутым, гибким, стройным и вместе с тем сильным телом, округлой головой, длинным хвостом, стройными, очень сильными ногами. Тело в длину достигает 91-180 см, хвост - 75-110 см, масса обычно 32-40 кг, но изредка превышает 100 кг. Мех у леопардов из тропических стран густой, но не пушистый, весьма ярко окрашенный (табл. 34). У дальневосточных зверей зимой шерсть пушистая, более густая, довольно тусклая. Общий тон окраски желтый с тем или иным оттенком. По этому фону (по всему телу, хвосту и ногам) рассеяны четко очерченные сплошные и в виде колец черные пятна. В тропических странах иногда встречаются звери-меланисты, которых называют черными пантерами. Они особенно обычны на Яве. Черные особи могут родиться в одном выводке с нормально окрашенными детенышами.

Ареал леопарда весьма обширен, превышая область распространения любого другого представителя данного семейства, не исключая пумы. Он населяет большую часть Африки (кроме Сахары) и южную половину Азии. В Советском Союзе леопард еще недавно водился на Кавказе, но в настоящее время изредка появляется только в Закавказье. Иногда он встречается в республиках Средней Азии, а чаще - в южной части Приморья.

Леопард обитает в глухих тропических, субтропических и смешанных лесах маньчжурского типа, на горных склонах и равнинах, в саваннах, зарослях по берегам рек. Подчас этот хищник живет неподалеку от населенных пунктов, держится поодиночке и выходит на охоту ночью. Леопард прекрасно лазает по деревьям, нередко устраиваясь там на дневной отдых или в засаде, а порой даже ловит на деревьях обезьян. Однако в основном леопард охотится на земле. Он исключительно ловко подкрадывается к жертве и настигает ее несколькими мощными прыжками или подкарауливает в засаде около звериной тропы, над нею или у водопоя. Леопард в основном питается относительно мелкими разнообразными видами антилоп, оленями, косулями и другими копытными животными, а в случае их недостатка - грызунами, обезьянами, птицами, даже пресмыкающимися и насекомыми. Утром он затаскивает остатки крупной добычи на дерево, чтобы уберечь от гиен, шакалов и других некрофагов. Впрочем, старые леопарды сами едят падаль. Отдельные особи специализируются на охоте за собаками и домашним скотом. Наконец, среди леопардов, правда реже, чем у львов и тигров, появляются людоеды. Но по дерзости нападений на людей леопарды порой даже превосходят львов и тигров.

В южных районах обитания леопарды размножаются круглый год. На Дальнем Востоке спаривание происходит в январе. Как и у других кошек, оно сопровождается драками и громким ревом самцов, хотя в обычное время леопард редко подает голос, будучи более молчаливым, чем лев и тигр. После 3-месячной беременности появляются 1-3 детеныша. Они рождаются слепыми, с пятнистой окраской. Логовом им служат пещеры, расщелины, ямы под вывернутыми корнями деревьев в глухом, уединенном месте. Молодые леопарды растут заметно быстрее тигрят и уже через два года достигают полного роста и половой зрелости, причем самки несколько раньше, чем самцы.

Шкуры леопардов высоко ценятся на международном пушном рынке. Леопард принадлежит к излюбленным трофеям охотников. К тому же эти хищники нередко преследуются как вредные и опасные звери. В результате ежегодно в зарубежных странах уничтожается очень большое число леопардов и во многих местностях существование данного вида находится под серьезной угрозой. Между тем, как и другие крупные хищники, леопард играет важную роль в природе, уничтожая больных и неполноценных животных, сдерживая размножение некоторых вредителей, в частности обезьян.

В Советском Союзе леопарды настолько редки, что заслуживают охраны наравне с тиграми.

В фауне Северной и Южной Америки группа крупных кошек представлена ягуаром (P. onca). Он несколько крупнее леопарда: тело равно 150-180 см, хвост - 70-91 см, масса - 68-136 кг. Тело ягуара более коренастое, массивное, хвост и ноги относительно короче, чем у леопарда, и скорее он походит на тигра (табл. 33).

Ягуар распространен почти по всей Южной и Центральной Америке и на юге Северной Америки. Для него наиболее характерны дремучие тропические леса, в меньшей мере - засушливые заросли кустарников. Иногда ягуары появляются даже в пампасах. Они ведут бродячую жизнь и нередко преодолевают широкие реки, так как отлично, а главное, охотно плавают. Добычей ягуару служат олени, пекари, агути, водосвинки. Он нападает на крупных тапиров, когда те приходят на водопой, похищает собак и домашний скот, ловит аллигаторов, черепах, рыбу, мелких животных. Размножаются ягуары круглый год. Беременность длится 100-110 дней. В выводке насчитывается до 4 детенышей. Растут они быстро, но половой зрелости достигают в три года.

В высокогорьях Средней и Центральной Азии живет ирбис, или снежный барс (P. uncia). Этот очень своеобразный крупный зверь отлично приспособлен к суровым условиям. По величине ирбис примерно с леопарда. В длину он достигает 120-150 см, хвост около 90 см, масса - 23-41 кг. Тело ирбиса вытя-нутое, приземистое, на сравнительно коротких ногах. Хвост длинный и благодаря равномерному густому опушению очень толстый. Мех чрезвычайно густой, пушистый, мягкий (табл. 34). Такой волосяной покров служит отличной защитой от холода.

Ареал ирбиса в СССР ограничен горами Средней Азии и Южной Сибири до Алтая и Тувинской автономной области. За пределами нашей страны ирбис водится в Гималаях, Тибете, горах Монгольской Народной Республики. В большинстве районов он живет летом около снежной линии на высоте 3660-3970 м, зимой вслед за копытными спускается до 1800 м, но в Гималаях доходит летом до 5500 м над уровнем моря. Наоборот, в Джунгарском и Таласском Алатау ирбис держится на высоте всего 600-1200 м, в поясе древесной и кустарниковой растительности, а в Заалтайском Гоби спускается даже до скалистых оазисов. Вообще места обитания хищника совпадают со стациями копытных. В Киргизии известны случаи, когда ирбисы устраивались на отдых в старых гнездах грифов, расположенных на низкорослых деревьях. Однако обычно логовом служат пещеры и расщелины в труднодоступных ущельях. Деятелен ирбис преимущественно в сумерки и ночью, но при облачной погоде и днем. Охотится ирбис главным образом на различных копытных. Кроме них, он ловит зайцев, сурков и других мелких зверей.

Спаривание в наших широтах происходит зимой или ранней весной, на юге ареала - в разное время года. При этом в горах раздаются громкие мяукающие крики. Беременность около 90 дней. В выводке 3-5 детенышей.

Совершенно особый приспособительный тип представляет собой гепард (Acinonyx jubatus). Этот зверь настолько своеобразен, что выделяется в отдельное подсемейство. По внешнему облику и строению тела гепард скорее напоминает длинноногую собаку, чем кошку, ибо исключительно хорошо приспособлен к быстрому бегу (рис. 208). Это довольно крупное животное: длина тела около 130 см, хвоста - 75 см. Тело у него, сравнительно с другими кошками, укороченное, тогда как ноги очень длинные, тонкие, стройные, а вместе с тем сильные. Когти, что очень характерно, невтяжные. Хвост длинный, тонкий, равномерно опушенный. Голова небольшая. Мех короткий, негустой. Развита небольшая грива. Общий тон окраски желтоватый, песчаный. По всей шкуре, кроме брюха, густо рассеяны мелкие темные сплошные пятна.

Рис. 208. Гепард (Acinonyx jubatus)
Рис. 208. Гепард (Acinonyx jubatus)

Гепард принадлежит к обитателям равнинных пустынь и саванн. В этих ландшафтах он распространен в Африке, Передней, Средней и Центральной Азии до Индостана, но всюду очень редок. В Советском Союзе гепард изредка встречается только в Южной Туркмении, регулярнее - в Бадхызе.

На охоту гепард выходит преимущественно днем или в сумерки, реже - ночью, перед этим отдохнув в логове, под: кустом или в траве. Держится он поодиночке или парами, если не считать времени воспитания молодняка. У гепарда острое зрение, и он издалека видит копытных, за которыми охотится. Это - газели, джейраны и другие мелкие антилопы, иногда архары. Питается он зайцами и птицами. Жертв он сперва скрадывает, а затем преследует, развивая на короткой дистанции (до 500 м) огромную скорость - до 110 км/ч. Недаром гепард является самым быстроногим из наземных млекопитающих. Иногда он подкарауливает добычу около водопоев.

Период беременности у гепарда равен 84-95 дням. Детеныши (1-4) рождаются слепыми, однотонно окрашенными. Пятнистый рисунок появляется позднее. Сроки размножения неизвестны, но в мае и сентябре в Туркмении встречаются самки с детенышами (величиной с домашнюю кошку или несколько крупнее). В зоопарках молодые гепарды достигают половой зрелости в трехлетнем возрасте.

Как редкий зверь гепард промыслового значения не имеет и нуждается в полной охране на всем пространстве ареала. В Индии и Иране гепардов приручали, дрессировали и использовали для охоты на антилоп. Охотничьи гепарды были известны и в Киевской Руси.

предыдущая главасодержаниеследующая глава

Пользовательского поиска



© Злыгостев Алексей Сергеевич - дизайн, подборка материалов, оцифровка, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://animalkingdom.su/ 'AnimalKingdom.su: Мир животных'

Рейтинг@Mail.ru Ramblers Top100