НОВОСТИ  КНИГИ  ЭНЦИКЛОПЕДИЯ  ЮМОР  ССЫЛКИ  КАРТА САЙТА  О НАС


предыдущая главасодержаниеследующая глава
Отряд Кулики (Limicolae) (Н. А. Гладков)

К отряду куликов относится значительное количество видов птиц. Большинство из них как по внешнему виду, так и по образу жизни легко обнаруживает свою принадлежность к куликам, другие в той или иной степени уклоняются, некоторые даже резко. Некоторые из уклоняющихся, но все же принадлежащих к куличиным птицам группы имеют сходство с пастушковыми птицами, некоторые с чайковыми, а семейство авдоток, по мнению некоторых исследователей, быть может, было бы правильнее относить не к куликам, а к дрофам.

Кулики - птицы мелкой и средней величины и разнообразной Наружности.

Таблица 36. Кулики северного полушария: 1 - обыкновенный кулик-сорока (Haematopus ostralegus); 2 - обыкновенная камнешарка (Arenaria interpres); 3 - круглоносый плавунчик (Phalaropus lobatus); 4 - плосконосый плавунчик (Ph. fulicarius); 5 - большой плавунчик (Ph. tricolor)
Таблица 36. Кулики северного полушария: 1 - обыкновенный кулик-сорока (Haematopus ostralegus); 2 - обыкновенная камнешарка (Arenaria interpres); 3 - круглоносый плавунчик (Phalaropus lobatus); 4 - плосконосый плавунчик (Ph. fulicarius); 5 - большой плавунчик (Ph. tricolor)

Вес их колеблется от 20 до 1100 г. Ноги куликов, как правило, длинные, иногда очень длинные, четырехпалые (но задний палец слабо развит) или трехпалые. Обычно у основания пальцев имеется слаборазвитая плавательная перепонка, у плавунчиков пальцы оторочены узкими лопастями. Цевка и, за редкими исключениями, нижняя часть голени не оперены. Клюв у одних видов длинный и тонкий, прямой или изогнутый вниз или реже вверх. У одного вида клюв изогнут вбок. У других видов клюв средней длины "голубиного" типа: в основной части он как бы сдавлен и ноздри лежат в широких углублениях, покрытых мягкой кожицей, вершинная же часть клюва твердая, вздутая. Бывает и иная форма клюва, например у тиркушек, куличка-лопатеня, белых ржанок, зобатых бегунков.

Туловище куликов плотное, компактное и стройное. Крылья довольно длинные и, как правило, узкие, острые. Оперение плотное, обычно неяркое. Во многих случаях между самцами и самками нет разницы в расцветке оперения. Что касается размеров, то самцы у многих видов несколько крупнее самок, но бывает (например, у плавунчиков и якан) и наоборот.

У взрослых птиц линька бывает два раза в году. С конца лета до начала зимы очень медленно протекает полная линька; в конце зимы бывает неполная предбрачная линька. Различие между летним (брачным) и зимним (послебрачным) нарядами у многих куликов очень резкое.

Летают кулики, за немногими исключениями, хорошо. Полет у них обычно сильный и стремительный. Виды, живущие в зарослях, взлетают неохотно и подчас очень плохо летают. Бегают кулики хорошо, прекрасно плавают и при случае могут нырять. Плавунчики значительную часть времени проводят на воде, в частности они зимуют в открытом море.

Населяют кулики главным образом открытые пространства, часто сильно увлажненные, но есть виды, гнездящиеся в сухих местах и даже в пустынях. Некоторые виды куликов живут в лесу.

Виды, населяющие холодные и умеренные страны, перелетные (впрочем, уже в Англии некоторые ведут оседлый образ жизни), жители жарких стран оседлые, иногда кочующие. Кулики способны пролетать значительные расстояния, протяженность пролетных путей у некоторых видов равна нескольким тысячам километров. Например, бурокрылая ржанка способна пролетать над морем около 3000 км. Иногда некоторые молодые птицы остаются на местах зимовок и на первое лето жизни. Как исключение, они и гнездятся там. Многим северным видам куликов свойственна во время весеннего перелета задержка "на полдороге". Такие задержавшиеся особи проводят лето, не гнездясь, например, в южных частях Западной Сибири и в Казахстане. Для многих видов куликов установлена привязанность к раз избранным местам гнездования.

Почти все кулики моногамы: образуют пары. При этом у некоторых видов пары постоянные. Немногие виды куликов полигамы, а у цветных бекасов наблюдается полиандрия. К размножению большинство видов куликов приступает в возрасте около одного года, но некоторые позже, в возрасте 2 или 3 лет. Перед началом гнездования бывают своеобразные брачные игры, выражающиеся в особом полете, криках и разных телодвижениях птиц на земле.

Гнездо устраивается обычно на земле. Рачьи ржанки гнездятся в выкопанных ими в земле длинных норах, белые ржанки - в щелях скал, яканы - на плавающих листьях водных растений, черныш и пепельный улит помещают яйца в старые гнезда других птиц на деревьях. Гнездо очень простое. Обычно это углубление в почве, почти, а иногда и совсем без выстилки.

Кладка, как правило, раз в лето; в случае гибели первой кладки может быть и вторая, дополнительная с меньшим количеством яиц. У многих видов куликов в полной кладке бывает 4 яйца, у некоторых видов 3 и даже 2, у якан 5 яиц. Яйца довольно крупные, окраска их сильно варьирует, у рачьих ржанок яйца белые. Форма яиц, как правило, грушевидная. В насиживании яиц принимают участие и самец и самка, у плавунчиков и якан насиживает самец. Насиживание начинается после того, как отложена вся кладка, или после откладки предпоследнего яйца, длится оно у разных видов от 20 до 30 дней.

Развитие птенцов происходит по выводковому типу: птенцы рождаются зрячими и опушенными и выходят из гнезда в большинстве случаев как только обсохнут. Только у белых ржанок они сидят в гнездовой норе, пока не оперятся.

Старые птицы нередко покидают птенцов довольно рано, и уже в июле в умеренных широтах можно видеть прилетевших с севера взрослых птиц. У плавунчиков первыми отлетают не принимающие участия в заботе о потомстве самки. Молодые птицы приступают к отлету обычно позже взрослых.

Пища куликов состоит главным образом из мелких беспозвоночных: насекомых (личиночные и взрослые стадии), моллюсков, ракообразных, червей. Многие кулики кормятся на воде или около воды, некоторые кормятся на открытых степных пространствах и на полях (на пролете), некоторые виды истребляют при этом большое количество вредных насекомых. Из растительных кормов кулики в соответствующий сезон потребляют в большом количестве ягоды. Как исключение, некоторые кулики (например, камнешарка, кулик-сорока) могут поедать яйца других птиц. Немногие виды куликов едят при случае и мелкую рыбу.

Таблица 36 а. Кулики северного полушария: 1 - обыкновенный кулик-сорока (Haematopus ostralegus); 2 - обыкновенная камнешарка (Arenaria interpres)
Таблица 36 а. Кулики северного полушария: 1 - обыкновенный кулик-сорока (Haematopus ostralegus); 2 - обыкновенная камнешарка (Arenaria interpres)

Отряд куликов имеет космополитическое распространение. Принадлежащие к этому отряду виды встречаются и в Арктике, и в Антарктике (белые ржанки). Они населяют и безжизненные пустыни, и высокие (до 4500 м) горы. В настоящее время известно 189 ныне живущих и 105 ископаемых видов куликов. Самые древние кулики известны из верхнего палеоцена.

Отряд куликов в том объеме, как он здесь рассматривается, делится на 2 подотряда: якан (Jacanae) и куликов (Charadrii). Первый подотряд содержит одно семейство - яканы (Jacanidae). Во втором подотряде 7 семейств: цветные бекасы (Rostratulidae), ржанки (Charadriidae), рачьи ржанки (Dromadidae), авдотки (Burhinidae), тиркушки (Glareolidae), зобатые бегунки (Thinocoridae) и белые ржанки (Chionididae).

Семейство Яканы (Jacanidae)

Яканы - своеобразные, сильно уклоняющиеся от прочих куликов птицы, поэтому их выделяют даже в отдельный подотряд. Они имеют ряд общих черт с пастушками и некоторую общность с дрофами.

Яканы - стройные птицы с очень длинными ногами. Особенно характерны для них длинные пальцы с длинными прямыми когтями, самый длинный из них - задний коготь - может быть длиннее пальца. Крылья у якан сильные, на сгибе их имеются тупые роговые выступы - шпоры; хвост, за исключением хвоста водяного фазанчика (Hydrochirurgus), короткий, состоящий из 10 рулевых перьев. Клюв средней длины, прямой, некоторые виды имеют на лбу бляшку, иногда выступающую вперед или назад. Длина тела этих птиц 25-30 см. Общая окраска оперения якан рыжая или бронзово-коричневая. Самец и самка по цвету оперения сходны, но самка несколько крупнее самца.

Яканы свойственны тропическим и субтропическим странам. Они распространены в Африке, Южной Азии, на Малайском архипелаге, в Австралии и в тропической Америке. Живут они по самым разнообразным пресным водоемам от уровня моря до высоты примерно 2500 м. Это моногамные птицы, гнездящиеся отдельными парами. Гнезда их помещаются обычно на плавающей растительности - листьях лотоса и т. д. Иногда гнезда устраиваются на краю небольших островков. Гнездо очень простое. Это всего только небрежно сложенная из различной околоводной растительности подушечка с небольшим углублением для яиц. Откладывается, как правило, 4 яйца грушевидной формы бурого цвета с пятнышками. Насиживают и потом заботятся о птенцах оба родителя. Птенцы вскоре после вылупления покидают гнездо, свободно бегают по воде и даже могут нырять.

Яканы чувствуют себя около воды превосходно. Они не прячутся постоянно в заросли, как это обычно делают пастушковые птицы, а держатся и кормятся на виду, при опасности улетают за пределы досягаемости или погружаются под воду. В случае перелета на короткое расстояние яканы летят медленно, с трудом, им явно мешают их длинные болтающиеся ноги. Но на большие дистанции эти птицы летят быстро, вытянув назад ноги. Яканы могут плавать, а также нырять. При этом они хватаются лапами за погруженные в воду растения, постепенно втягивают тело в воду и долгое время остаются там, выставив на воздух только кончик клюва. По окончании тревоги они так же постепенно поднимаются на поверхность воды. Перебегая по поверхности воды с одного клубка растений на другой, яканы имеют обыкновение высоко поднимать (как бабочки) над спиной крылья.

Кормятся яканы в пределах своего гнездового биотопа, только водяной фазанчик вылетает кормиться и на рисовые поля. Пищей им служат всевозможные мелкие беспозвоночные, главным образом личинки насекомых, обитающие на водных растениях, и семена, которые птицы склевывают обычно на бегу с плавающих листьев или ила.

Линяют яканы один раз в году, довольно медленно, только африканская Actophilornis линяет быстро, теряя при этом способность к полету. Водяные фазанчики в начале гнездового сезона приобретают более длинный хвост.

В семействе якан 6 родов и 7 видов, 1 вид известен в ископаемом состоянии.

Индийская, или бронзовокрылая, якана (Metapodius indicus) имеет голову, шею и заднюю часть брюха черные с темно-зеленым блеском, а основание шеи с пурпурным блеском. Над глазами узкая белая полоса и белое же пятно за ними. Спина и кроющие крыла бронзовые, маховые перья черные с темно-зеленым отливом. Задняя часть спины, рулевые перья и верхние кроющие хвоста каштановые. Длина крыла индийской яканы около 27 см. Самец и самка по окраске не различаются.

Индийская якана широко распространена в Юго-Восточной Азии: она населяет Индию, Бирму, полуостров Малакку, Большие Зондские острова.

Это истинно околоводные птицы, однако никогда не селящиеся на реках. Их местообитания - стоячие воды, особенно если поверхность их покрыта листьями лотоса и других водных растений. Эти птицы поселяются и на прудах вблизи жилищ человека, но тем не менее они очень пугливы. В случае тревоги они медленно погружаются в воду, держась лапами за подводные части растений.

Гнездится индийская якана в период дождей, в июне - сентябре. Гнездо у нее довольно большое, состоит из камышинок и других водных растений, свитых в круглую платформу с углублением наверху для яиц. Помещается оно в хорошо укрытом месте среди сплетения листьев лотоса, иногда на краешке островка. В кладке обычно 4 яйца, но иногда бывает и больше. Скорлупа яиц бурого, рыжего или оливково-бурого цвета, сильно блестящая, со значительным количеством пятен.

Ест индийская якана растительную пищу, а также насекомых и их личинок, мелких моллюсков и рачков.

Водяной фазанчик, или фазанохвостая якана (Hydrochirurgus phasianus) (табл. 38), отличается от других якан длинным хвостом, из-за которого самец, имеющий обычно 30 см длины, в брачном наряде становится на 15 см длиннее. Самка крупнее самца, а хвост у нее короче. Расцветка этой яканы шоколадно-бурая, но голова и передняя часть шеи белые. Бляшки на голове нет. Много белого цвета также и на крыльях. Задняя часть шеи желтоватая. Когти у водяного фазанчика еще длиннее, чем у других видов этого семейства. В отличие от других якан эта птица имеет два наряда в году. Зимний наряд ее бурее летнего.

Гнездится фазанохвостая якана в Юго-Восточной Азии: от западной части Пакистана и Кашмира через всю Индию до Южного Китая, Филиппин и Явы. На большей части ареала она ведет оседлый образ жизни, местами перелетная. Водяной фазанчик менее пуглив, чем индийская якана, и чаще встречается на водах, которых последняя избегает.

Гнездовой сезон у водяного фазанчика приходится на июнь - август, когда идут дожди. Кроме обычных для якан мест, эта якана устраивает гнездо иногда и среди затопленной травы, и в частности среди зарослей риса. Иной раз яйца водяного фазанчика бывают полупогружены в нагретую солнцем воду, и ее тепло вместе с теплом гниющей растительности оказывает существенную помощь птице в процессе инкубации. В кладке водяного фазанчика 4 яйца грушевидной формы.

У водяного фазанчика очень своеобразный мяукающий голос, слегка похожий на голос рассерженной кошки.

Таблица 38. Болотные птицы тропиков: 1 - камышница (Gallinula chloropus); 2 - рогатая камышница (Gallicrex cinerea); 3 - фазанохвостая якана (Hydrochirurgus phasianus)
Таблица 38. Болотные птицы тропиков: 1 - камышница (Gallinula chloropus); 2 - рогатая камышница (Gallicrex cinerea); 3 - фазанохвостая якана (Hydrochirurgus phasianus)

Таблица 38. Болотные птицы тропиков: 1 - камышница (Gallinula chloropus); 2 - рогатая камышница (Gallicrex cinerea); 3 - фазанохвостая якана (Hydrochirurgus phasianus)
Таблица 38. Болотные птицы тропиков: 1 - камышница (Gallinula chloropus); 2 - рогатая камышница (Gallicrex cinerea); 3 - фазанохвостая якана (Hydrochirurgus phasianus)

Африканская якана (Actophilornis africanus) населяет Африку к югу от Сахары. Длина крыла ее 13-18 см. Птица интересна тем, что, как уже указывалось, линяет быстро, с потерей способности к полету. Во время брачных игр африканские яканы взлетают в воздух и подолгу летают, гоняясь друг за другом, как это свойственно куликам.

Австралийская якана (Irediparra gallinacea), имеющая длину крыла всего около 10 см, распространена на островах Индонезии, в Новой Гвинее и в Австралии. Для нее характерно наличие сильно развитой, выступающей назад в виде рога темно-оранжевой бляшки на голове. Горло у нее белое с желтым окаймлением, брюхо тоже белое, но грудь черная. Верх птицы темный, черноватый, спина с бронзовым отливом. Эта якана может, спасая своих птенцов от врага, брать их под крылья и уносить в безопасное место, двигаясь "пешком" или ныряя с ними в воду.

Следует назвать еще американскую якану (Jacana spinosa), имеющую в общем рыжее оперение с более темной головой и шеей и с более светлыми маховыми перьями. Узкая бляшка на голове у нее красноватого цвета. Распространена американская якана в тропической части Нового Света от Мексики до Аргентины и на Антильских островах.

Семейство Цветные бекасы (Rostratulidae)

Цветные бекасы по некоторым анатомическим признакам сближаются с болотными курочками. Они имеют короткие, тупые и широкие крылья, приспособленные для взлета и полета среди густых зарослей, хвост короткий, прямо срезанный. Клюв у цветных бекасов длинный, прямой, твердый на конце и с загибающейся вниз вершиной. Ноги довольно длинные, четырехпалые, без каких-либо признаков плавательных перепонок. Размеры небольшие. Ведут цветные бекасы скрытый образ жизни, летают плохо, медленно и низко над землей. Бегают хорошо и могут плавать. В семействе всего 2 вида, относящихся к 2 родам. Распространены цветные бекасы в Южной Азии, Африке, Австралии и в Южной Америке.

Рис. 139. Цветной бекас Rostratula benghalensis
Рис. 139. Цветной бекас Rostratula benghalensis

Встречающийся в СССР цветной бекас Rostratula benghalensis имеет очень широкое распространение. В Африке он встречается от юга материка до границ Сахары на севере и до низовьев Нила. В Азии распространен от Ирака до восточной части Китая и Северной Кореи. Гнездится он на Больших Зондских островах и на Филиппинах, на севере и юге Австралии и в Тасмании. В Советском Союзе эта птица была добыта всего 4 раза в южной части Приморского края. Неизвестно, гнездится ли в СССР, по-видимому, нет.

У самца цветного бекаса спинная сторона серовато-бурая с беловатыми и охристыми поперечными полосками. Вдоль спины тянутся две яркие желто-охристые полоски, надхвостье серо-аспидное с черными и бурыми поперечными полосками. Вокруг глаза имеется желтое кольцо. Зоб серо-бурый, окаймленный со стороны груди черно-бурой и белой полосками. Самка немного ярче самца, у нее кольцо вокруг глаза белое, окаймленное черным, на лбу и темени продольная каштановая полоса, горло, шея и зоб каштановые. Длина крыла самцов и самок 12-15 см, но самки несколько крупнее самцов.

Цветные бекасы ведут оседлый или бродячий образ жизни. Пар они не образуют, в предгнездовое время активность в брачных играх проявляет самка, иногда между самками при этом возникают драки. Гнездо делает самец. Оно бывает устроено на кочке над водой, иногда частично плавает на поверхности воды. Самка откладывает 4, реже 5 и даже 6 яиц желтовато-или охристо-бурой окраски с бурыми пятнами. Насиживает их только самец в течение 19 дней.

Самка никакого интереса к своей кладке не проявляет и через некоторое время откладывает яйца в гнездо, приготовленное другим самцом. Гнездование у цветных бекасов происходит в период дождей, когда корм имеется в изобилии. Линька, как и у других куликов, бывает два раза в году. Кормом им служат черви, личинки насекомых, моллюски, ракообразные и семена.

Другой вид цветных бекасов - Nycticryphes semicollaris населяет южную часть Южной Америки. Он несколько мельче предыдущего вида, самец и самка по расцветке оперения сходны. Яйца, числом 2 насиживает самка.

Семейство Ржанки (Charadriidae)

Это центральное семейство куликов, к которому принадлежит огромное большинство видов отряда. Характеристика этого семейства в значительной степени совпадает с данной уже выше характеристикой отряда в целом. Все относящиеся к семейству ржанок виды имеют средние или мелкие размеры, относительно длинную шею и длинные (иногда очень длинные) ноги. Только у камнешарок ноги короткие. Крылья у большинства ржанок длинные, острые (за исключением бекасов), хорошо приспособленные к быстрому полету. Третьестепенные маховые сильно удлинены и образуют на раскрытом для полета крыле так называемую косичку. Клюв у одних видов умеренной длины, у других длинный, острый, прямой, изогнутый вниз, реже вверх, иногда расширенный на конце, в одном случае загнутый вбок (у Anarhynchus).

Почти все представители семейства населяют открытые пространства - побережья морей, рек, озер, травянистые или моховые болота; ряд видов населяет степи и даже пустыни. Немногие виды живут в лесах, некоторые из них гнездятся на деревьях, остальные на земле.

Представители семейства ржанковых различаются по образу жизни, среде обитания, внешнему облику, а частично и по внутреннему строению. Их большое число и разнообразие позволяет выделить в семействе несколько групп, которым специалисты придают ранг подсемейств. Таких подсемейств 11. Это собственно ржанки (Charadriinae), чибисы (Vanellinae), ходулочники (Himantopinae), серпоклювы (Ibidorhynchinae), кулики-сороки (Haematopinae), улиты (Tringinae), плавунчики (Phalaropinae), камнешарки (Arenariinae), песочники (Calidritinae), бекасовые (Scolopacinae) и веретенниковые (Limosinae).

В семействе 147 видов (кроме того, известно 77 ископаемых видов), относящихся к 36 родам.

Группа куликов, объединяемая общим названием ржанки (подсемейство Charadriinae), включает птиц мелких и средних размеров с относительно короткими ногами и недлинным, но сильным клювом "голубиного" типа. Передняя часть верхней челюсти такого клюва выпуклая, а основная ее часть несколько вдавлена, и ноздри открываются в этой вдавленной части клюва. Крылья у всех ржанок длинные, острые, сильные.

Один вид в этом подсемействе выделяется в особый род - тулес (Squatarola) на том основании, что, в отличие от всех остальных ржанок, имеет 4 пальца (правда, задний палец очень мал). Остальные виды объединяются в один род - ржанка (Charadrius), причем более крупные представители этого рода называются ржанками, тогда как более мелкие именуются зуйками.

Самый крупный представитель подсемейства - тулес (Squatarola squatarola).

Вес его 170-225 г, длина крыла у самцов и самок 18-20 см.

У взрослого самца тулеса нижняя сторона тела, бока шеи, бока головы и лоб черные, подхвостье белое. Спинная сторона птицы черная с резкими белыми поперечными пестринами. Самка со спины несколько буровата, а на нижней стороне ее тела имеются белые отметины. Осенью у птиц нижняя сторона тела белесая, а верх буроватый с золотисто-желтыми пестринами, чем тулесы в это время несколько напоминают золотистых ржанок.

Населяют тулесы тундры Евразии от полуострова Канин до Чукотки и тундры Северной Америки. На зиму тулесы отлетают на побережья Африки, Южной Азии и далее; могут быть встречены зимой вплоть до Австралии. Зимуют они также в Центральной Америке и в северных частях Южной. В некотором количестве могут быть встречены зимой и в Европе (в Англии и южнее).

На местах гнездования на европейском и азиатском севере тулесы появляются в начале - середине июня.

Для гнездования тулесы размещаются в сырых, но не очень болотистых тундрах и в поймах рек, но нередко занимают и относительно сухие участки тундры. Гнездятся эти птицы всегда разрозненно, не образуя колоний. Даже там, где этих птиц много, на каждую пару приходится площадь не менее 1/4: км2, которую птицы бдительно охраняют.

Гнездо делает самка, которая вырывает лапками неправильной округлой формы ямку в песчанисто-торфяной почве. В гнездовой ямке бывает подстилка, состоящая из сухих стеблей багульника, мха и лишайников.

В полной кладке тулеса 4 яйца, которые лежат в гнезде острыми концами внутрь и немного вниз. Цвет их колеблется от слегка розоватого до буроватого или оливкового с черноватыми и буроватыми пятнами и точками. Даже в одном гнезде яйца могут быть несколько различными по цвету. Длинная ось яиц 45-52 мм, ширина их 34-38 мм.

Насиживают кладку в течение 23 дней оба члена пары, в конце периода насиживания на гнезде сидит преимущественно самка, а самец держится неподалеку от гнезда на каком-либо возвышении. В случае тревоги, например при появлении человека, самец подает голос и бежит в сторону от гнезда, а затем к самцу присоединяется и самка, которая сбегает с гнезда в полном молчании, стремясь остаться незамеченной. Если человек не идет за птицами сразу, они возвращаются к нему и начинают отводить.

Только что выведшиеся пуховички тулесов наблюдаются во второй половине июля, но иногда в это же время можно видеть и полуоперившихся птенцов. Хорошо летающих молодых тулесов можно видеть по всем северным тундрам к концу августа.

Как только молодые птицы становятся самостоятельными, у взрослых начинается осеннее передвижение к югу. Обычно это бывает в конце августа - начале сентября. Впрочем, как и у большинства тундровых куликов, некоторые взрослые особи, вероятно не гнездившиеся или гнездившиеся неудачно, отлетают значительно раньше. Во всяком случае, на Британских островах пролетных тулесов отмечают уже в середине июля. В это же время тулесы отмечались и на севере Казахстана, в Наурзуме.

Молодые птицы отлетают позднее, в тундре сотенные стаи их можно видеть в середине сентября; на юге нашей страны, например на Сиваше, молодые тулесы бывают в конце октября, около Оренбурга - в первой половине октября, в районе Астрахани даже в середине ноября. Послебрачная линька, которая у куликов бывает полной, у взрослых тулесов растягивается на долгое время и протекает в два приема. Сначала, еще во время гнездования, начинает сменяться мелкое оперение. Потом наступает пауза в линьке, и окончание ее (когда сменяется оставшееся мелкое перо и все крупное оперение) происходит на местах зимовок. В марте у тулесов происходит частичная, пред-брачная линька. В это время сменяются мелкие перья, и то далеко не все. Заканчивается предбрачная линька во время пролета, а иногда даже уже на местах гнездования.

Тулеса в тундре легко заметить. Это довольно крупный кулик, который к тому же охотно держится на вершинах больших тундровых бугров. Он выдает свое присутствие также и голосом, постоянно издавая далеко слышный заунывный, но довольно мелодичный крик. Как и все ржанки, тулес быстро бегает, делая внезапные остановки и осматриваясь при этом по сторонам. Он схватывает добычу, большей частью держащуюся открыто на поверхности почвы, а также в траве или во мху, затем бежит дальше. Водных животных он ловит с поверхности воды, достает со дна мелководных тундровых озерков, а на зимовках собирает морских беспозвоночных, оставшихся в лужах воды после отлива. Пищей тулесам служат бокоплавы и моллюски, различные двукрылые и их личинки, личиночные стадии водных насекомых, реже наземные насекомые и паукообразные. Едят тулесы также семена и ягоды, но в небольшом количестве.

Самый крупный кулик в роде ржанка (Charadrius) - золотистая ржанка (Ch. apricarius) несколько меньше описанного уже тулеса. От последнего золотистая ржанка хорошо отличается наличием обильных желтоватых или золотистых пятен на темной верхней стороне тела. Если взять птицу в руки, можно видеть, что подмышечные перья у золотистой ржанки чисто-белые (тогда как у тулеса они черные). Кроме того, у золотистой ржанки, как и у всех представителей рода, всего 3 пальца. Длина крыла золотистой ржанки 17-18 см, вес 200-210 г.

Рис. 140. Золотистая ржанка (Gharadrius apricarius)
Рис. 140. Золотистая ржанка (Gharadrius apricarius)

Золотистая ржанка - жительница тундры и частично лесотундры от Кольского полуострова до бассейна Хатанги, иногда встречается и восточнее. Кроме того, золотистая ржанка населяет Финляндию и Скандинавский полуостров, гнездится в Прибалтике, Дании, Нидерландах, Англии и Исландии. В нашей стране это перелетная птица, в Англии частично оседлая.

Зиму золотистые ржанки проводят частично уже в Англии, но главным образом в странах Средиземного моря (европейских и африканских). Отдельные особи остаются на зиму в Закавказье, проникают зимой к Персидскому заливу и частично к западным берегам полуострова Индостан.

На зимовках золотистые ржанки держатся на полях, сухих и влажных пастбищах, причем в Алжире встречаются в одних стаях с чибисами, распространяясь там к югу до самой пустыни. На грязях морского побережья они встречаются гораздо реже, нежели тулесы.

В феврале эти птицы покидают места зимовок, в начале апреля могут быть отмечены на юге СССР и в апреле - мае летят через материковые части нашей страны. На местах гнездования в тундре золотистые ржанки появляются самое раннее в конце мая, чаще в первой половине июня. Во время весеннего пролета золотистые ржанки останавливаются для кормежки на степных участках, а в лесной зоне на моховых болотах и гарях.

Для гнездования они выбирают влажные кочковатые участки тундры, осоковые и моховые болота в речных и озерных долинах. В лесотундре они гнездятся по лесным полянам. В Прибалтике их гнездовые местообитания - верховые болота.

Разбивка на пары происходит через несколько дней после прилета. Тотчас же начинается брачный полет, сопровождающийся криками, повторяемыми в течение всего дня. Самец взлетает вверх и описывает в воздухе круги, равномерно и довольно медленно взмахивая крыльями, некоторое время даже парит. Вдруг он начинает быстро трепетать крыльями, потом опускается вниз к самке, и обе птицы пускаются бежать рядом, пробегая иногда довольно значительное расстояние. Если пары гнездятся близко друг от друга, возбужденные самцы кричат и летают еще усерднее, но враждебных действий между ними не возникает: нередко птицы разных пар кормятся в непосредственной близости.

Для устройства гнезда золотистые ржанки выбирают возвышенное местечко посуше - плоскую кочку, полусгнившее бревно плавника и т. д. В Исландии птица устраивается на гнездовье в кустах, но чаще все же на открытом месте. Гнездо птицы - неглубокая ямка с очень небольшой подстилкой, куда откладывается 4 яйца, как исключение, яиц бывает 5, иногда 3 и совсем редко 2. Размеры яиц: 48-55 х 33-38 мм. Цвет их светлый, желтовато-коричневый, часто с темно-красным оттенком. Яйца покрыты темно-бурыми и бледно-серыми пятнами. Насиживают оба члена гнездовой пары. Насиживание длится 27 дней.

Обычно птенцы появляются на свет почти одновременно, но бывает, что последний птенец вылупляется из яйца на 48 часов позднее первого. В этом случае старших птенцов самец выводит из гнезда раньше, чем появляются другие птенцы. Первое время по вылуплении птенцов золотистые ржанки энергично и самоотверженно отводят от гнезда. Затем старые птицы держатся обычно на крупных буграх, постоянно издавая тревожный, несколько заунывный свист, а молодые кормятся в пределах обозрения родителей. При первом же тревожном сигнале родителей они затаиваются.

В июле золотистые ржанки начинают постепенно собираться в стайки и в середине августа приступают к отлету. Впрочем, некоторые особи появляются значительно южнее своих гнездовых мест уже в июле (например, в Орловской области). На осеннем пролете золотистые ржанки в земледельческой зоне держатся преимущественно на паровых и озимых полях, а на весеннем их нередко можно увидеть на озимых и яровых всходах. На полях золотистые ржанки питаются почти исключительно личинками щелкунов (проволочниками). Что едят золотистые ржанки в тундре, мы не знаем, но на верховых болотах Эстонии они едят медленно двигающихся листоедов, проволочников, слоников и жужелиц. В конце лета эти ржанки поедают также ягоды.

Линька у золотистых ржанок протекает примерно как и у тулеса. Однако птицы, гнездящиеся в южных частях ареала (например в Прибалтике), приступают к гнездованию, не успев закончить предбрачную линьку, в смешанном зимне-летнем оперении. В тундру они прилетают, успев перелинять в брачный наряд полностью.

На востоке Сибири, в тундре от Ямала до Чукотского полуострова и до приморской полосы Анадыря, а также в тундре Северной Америки гнездится бурокрылая ржанка (Ch. dominicus). Она внешне очень сходна с предыдущим видом, но немного мельче, крылья у нее несколько острее и относительно чуть длиннее, чем у золотистой ржанки. Эти два вида хорошо можно различать по цвету подмышечных перьев: у бурокрылой ржанки они дымчато-серые, а не белые, как у золотистой ржанки. Длина крыла бурокрылой ржанки 15-19 см.

В отличие от золотистых ржанок бурокрылые отлетают на зимовку далеко и нередко пролетают большие пространства над морем. Птицы, гнездящиеся в Азии, зимуют в прибрежной полосе Восточной Африки, по берегам Южной и Юго-Восточной Азии, в Австралии, на Тасмании и Новой Зеландии. На востоке их область зимовок охватывает Гавайские и Маркизские острова. Чтобы попасть на Гавайские острова от ближайших частей суши (от Алеутских островов), бурокрылые ржанки должны лететь над морем 3300 км, причем присесть для отдыха им негде. Это, пожалуй, максимальный беспосадочный полет птиц, который нам известен. От Гавайских островов до Маркизских еще 3000 км. Подсчитано, что если ржанка летит со скоростью 26 м/сек (т. е. примерно 94 км/час) и делает ежесекундно 2 взмаха крыльями, то она, чтобы достигнуть Гавайских островов, должна лететь без отдыха 36 часов и сделать при этом 252 000 взмахов крыльями безостановочно! Бурокрылые ржанки Северной Америки летят сначала прямо на восток, к Лабрадору, затем сворачивают на юг, многие из них летят над морем до Багамских и Антильских островов. Это не конечная цель путешествия. Далее птицы летят на зимовки, расположенные в пампах Аргентины и Уругвая. Обратно весной они летят другим путем - по материку, через Центральную Америку на север.

В отличие от пятнисто расцвеченных и имеющих черный низ ржанок галстучник, или, как его еще иногда называют, большой зуек (Ch. hiaticula), имеет спинную сторону одноцветную, серовато-бурую, а нижнюю сторону тела белую с черной поперечной полосой на шее (с "галстуком"). Лоб у галстучника белый, передняя сторона темени и бока головы черные. На рулевых перьях, кроме средней их пары, много белого цвета. Клювик у галстучника короткий, двуцветный. Основная часть его оранжево-желтая, концевая - черная. Молодые птицы окрашены тусклее старых, и вместо черных тонов оперения у них развиты бурые. Двуцветность клюва у молодых (осенних) птиц практически не выражена. В любое время года галстучника можно отличить от сходного с ним по расцветке малого зуйка тем, что на стержнях всех маховых перьев у него имеется белый цвет, который занимает, однако, небольшую часть стержня. Длина крыла галстучников 13-16 см, вес 44-65 г.

Галстучники распространены по всей тундровой зоне Евразии и Северной Америки (у американских галстучников имеется перепонка между средним и наружным пальцами, доходящая до второго сустава, есть небольшая перепонка и на внутренней стороне среднего пальца). Кроме того, они населяют Прибалтийские республики и северную часть Калининградской области (в районе морского побережья). Многочисленные указания в старых книгах о гнездовании галстучников южнее указанных мест, например на Северном Кавказе, ошибочны.

Для гнездования галстучники выбирают песчаные и галечниковые отмели, дюны. Местами они гнездятся просто в щебнистой тундре. Путем кольцевания установлено, что галстучники возвращаются ежегодно на свои старые места гнездования и по прибытии занимают прошлогодние гнездовые участки. Гнездящиеся в Калининградской области птицы имеют две кладки за лето (по 4 яйца, как исключение 3 или 5), а тундровые птицы гнездятся один раз в год. Предварительно самец устраивает несколько гнездовых ямок - "ложных гнезд", одно из которых становится потом настоящим гнездом. Если у птицы кладка погибла, откладывается новая, и так может быть даже до 5 раз.

Наблюдениями на берегу Балтийского моря выяснено, что только из 37% отложенных яиц выводятся птенцы и только 15% птенцов становятся взрослыми. Следовательно, при восьми яйцах в год галстучники доводят до взрослого состояния в среднем всего одного птенца. Если допустить, а для этого есть достаточно оснований, что зимой или вообще до начала нового гнездового периода гибнет примерно 50% молодых птиц, то выходит, что каждая пара для поддержания численности вида на одном и том же уровне должна производить птенцов в течение четырех лет. Длительность жизни галстучников примерно 4 года.

Голос галстучника - печальный свист, негромкий, но далеко слышный.

Малый галстучник, или, как чаще говорят, малый зуек (Ch. dubius) (табл. 34), очень похож на только что описанный вид, но несколько мельче его, клюв у этого вида одноцветен, без оранжево-желтого основания. На первом первостепенном маховом весь ствол пера (за исключением самого кончика) белый, тогда как на стержнях других маховых перьев белого цвета нет. По этому признаку малого зуйка легко отличить от галстучника. Длина крыла малого зуйка 10-12 см, вес 31-46 г.

Таблица 34. Кулики средней полосы СССР. Малый зуек, или малый галстучник (Charadrius dubius)
Таблица 34. Кулики средней полосы СССР. Малый зуек, или малый галстучник (Charadrius dubius)

Малый зуек гнездится от Атлантических берегов Евразии на западе до Японии, Тайваня и Филиппинских островов на востоке. На север он распространен до Белого моря и Мезени, до реки Елогуй и до устья реки Вилюй в Сибири. На юге область его гнездования охватывает самые северные части Африки (севернее Сахары), восточнее идет до Новой Гвинеи и архипелага Бисмарка. Зимует малый зуек в тропической Африке, в Юго-Восточной Азии и на островах Индонезии. Малый галстучник селится на песчаных, реже галечниковых и иногда на иловатых отмелях рек и озер. Он гнездится также в ямах, оставшихся после выборки гравия.

Рис. 141. Малый галстучник, или малый зуек (Charadrius dubius)
Рис. 141. Малый галстучник, или малый зуек (Charadrius dubius)

В Англии отмечено даже, что численность малого зуйка стала возрастать после увеличения строительных работ и связанного с этим увеличения числа гравиевых ям. Настоящего непрерывного насиживания у малого галстучника, по-видимому, не бывает. Птицы нередко слегка засыпают яйца песком и в более южных местах оставляют их открытыми солнцу, так что развитие зародыша происходит в значительной степени без участия родителей. Забота о потомстве у малого галстучника выражена очень хорошо. Птицы энергично отводят от гнезда, а если в гнезде оказалось неоплодотворенное яйцо - болтун, то они оставляют его только через несколько дней после вылупления остальных птенцов. Кстати говоря, птенцы у малого зуйка выводятся неодновременно, в течение примерно 2-3 дней. Вероятно, птицы начинают насиживать сразу после откладки первого яйца.

Обнаружить малого зуйка на галечниковой отмели очень трудно, и стоит только на мгновение отвести глаза, как он опять исчезает. Он имеет обыкновение, заметив приближение человека, поворачиваться к нему темной спинной стороной, прижиматься к земле и делаться совершенно незаметным. Затем он отбегает и лишь после этого поднимается на крыло.

Очень напоминает малого зуйка морской зуек (Ch. alexandrinus). Он отличается от малого зуйка несколько более высокой посадкой на ногах, более коротким туловищем, непропорционально большой головой и грубоватым клювом. В бинокль довольно хорошо видна рыжеватость на зашейке и вместо сплошной черной полосы поперек зоба два темных пятна по бокам. При солнечном освещении окраска морского зуйка настолько приближается к цвету солончаковой, да и песчаной почвы, что скорее можно разглядеть тень от спокойно стоящей птички, чем саму птичку.

В СССР морской зуек распространен у берегов Черного и Каспийского морей, восточнее по всей Средней Азии и в Казахстане, далее встречается у южных границ нашей страны. Южнее он населяет Азию (без Индостана), еще южнее Австралию и Тасманию. В Европе он селится широкой полосой вдоль берегов моря. Населяет всю Африку и Мадагаскар, кое-где гнездится в Северной Америке, на Больших Антильских островах и, наконец, в Чили. Его излюбленные места гнездования - твердые солончаки с солянками по берегам озер, реже сухие глинистые пространства, удаленные от воды на километр и более. Гнездится и в мокрых солонцеватых местах, также по песчаным и галечниковым участкам. В кладке 4 яйца, иногда бывает 2.

Хрустан, или глупая ржанка (Ch. morinellus), величиной примерно с дрозда, с рыжеватой и белой полосами поперек груди и с черным брюхом. Две широкие белые надглазничные полосы сливаются сзади головы, образуя "ижицу". Верх головы черный. Длина крыла хрустана 13-16 см.

Рис. 142. Хрустан, или глупая ржанка (Charadrius morinellus)
Рис. 142. Хрустан, или глупая ржанка (Charadrius morinellus)

Эта птица свойственна арктической и горной тундре Европы и Азии. В горах гнездовое местообитание хрустанов лежит выше уровня леса (на Алтае, например, от 2000 м и выше). Там птицы гнездятся на ровных площадках, образованных каменными плитами или мелким щебнем, со скудной альпийской растительностью. В тундре эти птицы придерживаются возвышенных сухих каменистых мест. Нормальное число яиц у этого вида 3, бывает даже 2, очень редко 4. Насиживанием занят самец, который в случае опасности энергично отводит от гнезда. Обычно он очень близко подпускает наблюдателя к гнезду, и, если действовать осторожно, можно даже притронуться к нему стволом ружья, иногда даже рукой. Потом птица сбегает с гнезда и отводит, сильно согнувшись при этом и широко распушив хвост. Часто она становится боком к наблюдателю совсем близко от него и "нервно" поднимает одно крыло. Словом, птица ведет себя около гнезда довольно "глупо", за что, вероятно, ее и называют глупой ржанкой.

Зимуют эти птицы в Юго-Западной Азии и в Восточной Африке, придерживаясь там полупустынных равнин с небогатой злаковой растительностью, вдали от морских побережий. На пролете хрустаны останавливаются в степи, нередко на бесплодных глинистых участках, где совершенно нет растительности, или, как многие ржанки, придерживаются возделанных полей, иногда и лугов. На пролетах в районе нижнего течения Дона выяснено, что хрустаны питаются личинками черного щелкуна, жука-кузьки и гусениц бабочки молдавской огневки.

Большеклювый зуек (Ch. leschenaultii) интересен тем, что населяет пустыни. Он гнездится на глинистых и солонцеватых, поросших полынью и солянками площадках, по пустынным ровным местам, покрытым щебнем, с очень скудной растительностью, нередко в местах, где на далеком расстоянии не видно ни клочка травы. Условия, где гнездится эта птица, столь суровы, что в щебнистой пустыне, например, большеклювый зуек является нередко единственным представителем фауны птиц.

Гнездовая область большеклювого зуйка была открыта сравнительно недавно. Он давно был известен как многочисленная птица на пролете и зимовках на обширной площади от прибрежной полосы Южной Азии до Австралии и по восточным берегам Африки и Мадагаскара. Область гнездования этой птицы предположительно определялась как расположенная в Восточной Сибири, а некоторые натуралисты думали, что большеклювый зуек гнездится в Японии. Как выяснилось позднее, большеклювый зуек гнездится и местами многочислен в Восточном Закавказье и в Средней Азии, на север примерно до Сырдарьи и далее на восток в Монголии. Любопытно, что эти чисто пустынные, совсем не связанные с водой в гнездовое время птицы после оперения птенцов перемещаются к берегам рек, озер и моря и потом держатся все время у воды. В гнездовой области летом наблюдается и значительное количество негнездящихся птиц. Некоторые из них держатся стайками в той же обстановке, что и гнездящиеся птицы, другие проводят время у берегов озер и кормятся у заплеска.

В полной кладке у большеклювого зуйка 3 яйца, редко бывает 4. У большеклювого зуйка лоб и бока головы черновато-бурые, по бокам головы продольные белые пятна. Брюшная сторона белая с рыжей полосой поперек зоба. Спинная сторона птицы серовато-песочная с сероватым налетом, зашеек рыжий. Клюв длиннее и толще, чем у других зуйков. Длина крыла 13-15 см.

Каспийский зуек (Ch. asiaticus) тоже пустынная птица, только распространен он севернее предыдущего вида. Область его распространения тянется по солончаковым равнинам от Ставропольских степей до Зайсана, на север до Тургая, на юг до Афганистана. Кроме того, он гнездится в Монголии. Зимовки каспийского зуйка расположены в Юго-Восточной Африке, на островах Индонезии и частично в Австралии. Как и у предыдущего вида, у каспийского зуйка в полной кладке 3 яйца.

По внешнему виду каспийский зуек сходен с большеклювым, но клюв у него слабее, ноги длиннее, а окраска оперения ярче, чем у большеклювого зуйка, зоб у него рыжий, отороченный сзади неширокой черной полосой. Длина крыла 13,5-16 см, вес 80-90 г.

Несколько особняком в подсемействе ржанок стоит кривоносый зуек, или просто кривонос (Anarhynchus frontalis). Размерами и расцветкой он напоминает малого зуйка: спинная сторона тела у него серая, передняя часть головы белая, брюшная сторона белая с черной поперечной полосой на зобе. Клюв у кривоноса длиннее, чем у всех других ржанок, и загнут вправо.

Кривонос гнездится по берегам Южного острова Новой Зеландии, откуда на зиму мигрирует на Северный остров. В отличие от всех других ржанок обычно откладывает 2 яйца.

Близкую к ржанкам группу составляют чибисы (подсемейство Vanellinae). Это птицы открытых, преимущественно влажных местообитаний. Крылья у них довольно широкие, тупые. У некоторых видов на сгибе крыла имеется шпора. Клюв напоминает клюв ржанок - короткий и прямой. Нередко у основания клюва имеются различные, часто ярко окрашенные мясистые лопасти. Ноги четырехпалые. Больше всего чибисов (11 видов) водится в Африке южнее Сахары.

У чибиса, или пигалицы (Vanellus vanellus), голова, шея и зоб черные с сине-зеленым блеском, грудь, брюшко и бока головы белые. Спинная сторона у чибиса оливково-зеленая с пурпурным отблеском. На затылке хохол из нескольких очень узких перьев. Ноги четырехпалые, несколько длиннее, чем у ржанок. Клюв довольно короткий, прямой. Крыло широкое и тупое, у самцов внутренние первостепенные маховые удлинены. Во время токового полета они вибрируют, издавая своеобразный шум, похожий на шелест и жужжание. Самка отличается от самца тем, что нередко на подбородке и горле имеет примесь белых перьев, крыло у нее несколько шире и тупее, чем у самца.

Рис. 143. Чибис, или пигалица (Vanellus vanellus)
Рис. 143. Чибис, или пигалица (Vanellus vanellus)

Гнездовая область обыкновенного чибиса охватывает всю Европу, за исключением ее самой северо-восточной части и Греции, в Азии она идет широкой полосой до южных частей Советского Приморья, на севере доходя до верховьев Нижней Тунгуски и Баргузина, на юге - до Сырдарьи и Илийска.

Чибисы в большинстве своем не остаются у нас на зиму, но отлетают недалеко. Они зимуют уже в Англии, в восточных частях Франции, на Пиренейском полуострове, в Северо-Западной Африке, кое-где в Юго-Западной и затем в Юго-Восточной Азии. В СССР зимуют в Восточном Закавказье и местами в Средней Азии.

В нашей стране чибисы прилетают довольно рано, нередко когда их гнездовые местообитания еще покрыты снегом. На юге Украины и в Молдавии они прилетают в марте, под Смоленском появляются в конце этого месяца, в первой половине апреля появляются в Ленинградской области. После прилета птицы располагаются около снеговых луж, на мокрых, начинающих оттаивать вспаханных с осени полях, по окраинам болот и т. д. Затем они переселяются на свои гнездовые стации - сырые луга, окраины травянистых болот в лесах и степях, реже для гнездования избирается сухой участок луга; все чаще чибисы начинают гнездиться на полях.

Чибисы могут селиться как отдельными парами, так и большими колониями. После прилета и даже еще во время пролета у чибисов наблюдаются брачные игры, которые состоят в своеобразном токовом полете, сопровождаемом криками "чьи-вы" и своеобразным жужжанием крыльев. Иногда чибисы токуют на земле. Самец при этом расправляет крылья, распускает хвост и производит им ритмичные движения вверх и вниз. Затем он прижимается к земле грудью и, продолжая поднимать и опускать хвост, энергично работает лапками, так что в результате на этом месте образуется небольшая довольно аккуратная лунка. Одна из таких лунок в дальнейшем становится гнездом, устроенным довольно примитивно, с небольшой выстилкой из тонких стебельков.

Сроки размножения у чибисов очень растянуты, так как первые кладки нередко гибнут от половодья, вымерзания, на полях в результате распахивания их или разоряются мальчишками. Впрочем, чибисы чаще приступают к гнездованию, когда полевые работы уже закончены.

В кладке 4 яйца, значительно реже 3, еще реже 5. Они грушевидной формы, буровато-песочного цвета с черно-бурыми пятнами. Размер яиц в среднем 45 х 32,7 мм (табл. 2). Насиживают яйца обе птицы, но самка дольше. При малейшей опасности насиживающая птица быстро и тихо сбегает с гнезда, но не отводит, а, отбежав, взлетает и с громким криком носится над нарушителем спокойствия. Насиживание продолжается 24-29 дней, в плохую погоду дольше, в хорошую быстрее. Выведшихся птенцов родители уводят в более защищенные и кормные места. В возрасте 33 дней молодые птицы начинают летать, после чего чибисы постепенно группируются в стаи. Отлет чибисов происходит довольно рано. Во многих местах они как-то незаметно исчезают уже к концу августа, в других - в первой половине сентября.

Чибисы - живые, подвижные, крикливые птицы. Они быстро и ловко бегают среди травы, часто по неровному кочковатому грунту, временами внезапно останавливаются (как это, впрочем, свойственно и ржанкам), осматриваются, а затем бегут дальше, иногда схватив при этом подвернувшееся насекомое. В случае тревоги птица взлетает и легко выдает свое присутствие надоедливо звучащим, заунывным, часто повторяемым криком "чьи-вы... чьи-вы...".

Полет чибисов весьма характерен, особенно в брачное время. Шумно взмахивая крыльями, птицы круто поднимаются вверх, затем опускаются вниз, летают, качаясь из стороны в сторону, описывая в это время глубоко волнистую линию, кувыркаются в воздухе, гоняются друг за другом.

Питаются чибисы главным образом насекомыми и их личинками, а также моллюсками, дождевыми червями и многоножками. Нередко они поедают жуков - щелкунов, долгоносиков, листогрызов, во множестве едят гусениц бабочек, например пядениц, а также личинок двукрылых и щелкунов (проволочников). При случае ловят медведок и саранчовых.

Как все кулики, чибисы линяют два раза в году. В августе у них начинается полная, послегнездовая линька, которая заканчивается в ноябре. Неполная, пред-брачная линька, когда частично сменяется мелкое оперение, бывает у них в феврале - мае.

В сухих степях и полупустынях нашей страны водится кречетка, или, как ее еще иногда называют, степная пигалица (Chettusia gregaria). От чибиса она отличается более высокой посадкой на ногах, отсутствием хохла и металлического оттенка в оперении. Она имеет спину буровато-серую, шею и зоб дымчато-серые, грудь черную, брюшко рыжее. У самки голова и грудь буроватые. Ранее довольно широко распространенная в степных частях Украины и в Казахстане, теперь она гнездится на небольшой площади от Куйбышева и Камышина на восток до Семипалатинска и Барнаула, преимущественно по сухим полынным и ковыльным степям. Зимует она в Северо-Восточной Африке (к югу до озера Виктория), на юге Пакистана и северо-западе Индии. Поселяются кречетки обычно несколькими парами (иногда до 20-30) и, по-видимому, время от времени меняют районы гнездования в пределах ареала. В устроенном в виде небольшой ямки гнезде бывает 4, реже 5 яиц. Насиживает, по-видимому, только самка.

Рис. 144. Кречетка, или степная пигалица (Chettusia gregaria)
Рис. 144. Кречетка, или степная пигалица (Chettusia gregaria)

Водящаяся в Средней Азии к востоку от Каспийского и Аральского морей и в Юго-Восточной Азии белохвостая пигалица (Ch. leucura) помельче кречетки, имеет более длинные ноги и короткий хвост. У нее спина глинисто-серая с фиолетовым отливом, зоб буровато-серый, грудь аспидно-серая, хвост чисто-белый. Лоб птицы, горло и бока головы белые, брюшко буровато-серое. Крылья довольно широкие и слегка закругленные, с широкой белой полосой. Клюв тонкий, стройный, чуть длиннее, чем у других пигалиц. Длина крыла 16-18 см.

Рис. 145. Белохвостая пигалица (Chettusia leucura)
Рис. 145. Белохвостая пигалица (Chettusia leucura)

Гнездятся белохвостые пигалицы по широким речным долинам с сетью протоков и озерков, на сырых площадках около ключей и на всяких других увлажненных поросших травянистой растительностью местах, вблизи рек или озер. Не избегают и хорошо орошаемых полей. Чаще всего птиц удается видеть бродящими по мелководью, иногда по залитым водой рисовым полям, где они ловят добычу на поверхности воды или берут ее со дна на очень мелких местах. И отдыхают они нередко стоя в воде, иногда погрузившись в нее по самое брюшко.

Гнездо белохвостых пигалиц помещается на сухом месте, совершенно открыто и имеет обычно 3 или 4 яйца.

На зиму белохвостые пигалицы перелетают в Северо-Восточную Африку, лишь некоторые птицы остаются на юге Средней Азии.

У индийского украшенного чибиса (Lobivanellus indicus) верх головы, горло, шея, зоб и передняя часть груди черные, брюшная сторона тела и бока шеи белые, спинная сторона оливково-зеленоватая. Клюв красный с черной вершиной. Над глазом имеется красная мясистая лопасть. Крыло широкое, но довольно острое. На сгибе крыла развита очень острая, слегка загнутая шпора. Длина крыла 20-24 см.

Украшенный чибис распространен по всей Южной Азии, включая Цейлон. В Советском Союзе он водится в Туркмении, в долине Теджена и Мургаба. Везде он живет оседло и только из пределов Туркмении отлетает на зиму к югу. Гнездится он по открытым пространствам у берегов рек и других водоемов, выбирает болотистые места, но гнездо устраивает всегда на сухом месте. В кладке бывает 4 яйца.

Особую группу среди ржанок составляют ходулочники и шилоклювки, выделяемые обычно в подсемейство ходулочников (Himantopinae). Представители этого подсемейства - довольно крупные кулики с очень длинными ногами и длинным клювом, прямым или загнутым кверху. Оперение пестрое, из черных и белых тонов. Селятся они в основном по берегам солоноватых, соленых, а также и пресных внутренних водоемов. Гнездятся колониально.

У ходулочника (Himantopus himantopus) (табл. 14) крылья, спина, а иногда затылок и темя черные с синевато-зеленым отливом. Остальное оперение белое. Крылья длинные, острые и узкие. Хвост недлинный, прямо срезанный. Клюв прямой, длинный, тонкий и острый. Ноги красного цвета, очень длинные, трехпалые, между основаниями среднего и наружного пальцев имеется небольшая, но хорошо заметная перепонка. Самка несколько тусклее окрашена, нежели самец. Длина крыла 20-25 см, причем самки несколько мельче самцов.

Область распространения ходулочника обширна. Она охватывает Южную Азию, Зондские острова, Австралию, Новую Зеландию, Африку, значительную часть Южной Америки, Центральную Америку и южную часть Северной. В Европе этот вид гнездится на Пиренейском полуострове, в Нидерландах, на Балканском полуострове, в СССР в полосе, прилегающей к берегам Черного и Азовского морей, в Предкавказье, в Казахстане и Средней Азии. Однако мало где ходулочник занимает сплошную область. В большинстве случаев он распространен спорадично, пятнами. Ходулочники, населяющие Советский Союз, зимуют частично у южных берегов Каспийского моря, частично отлетают за пределы нашей страны.

Искать ходулочника в области его распространения надо главным образом у пресных, соленых и солоноватых озер с открытыми берегами. В таких местах ходулочник селится обычно колониями, устраиваясь преимущественно на сухом месте, на косах и отмелях, но иногда в мелководье на кочке или на пучке стеблей камыша, так что гнездо оказывается окруженным водой. Если уровень воды поднимается, гнездо подстраивается - птица подкладывает строительный материал снизу.

Полная кладка состоит из 4, иногда из 3 яиц. Они буровато-охристого цвета, типичной для всех куликов формы, т. е. к одному концу сильно заострены. Длина яиц 41-47 мм, ширина 29-31 мм. Взрослые птицы охраняют гнездо очень ревностно, издали вылетают навстречу человеку, преследуя его в высшей степени надоедливыми криками, несколько напоминающими тявканье собаки. Если человек приблизился к гнезду, ходулочник начинает отводить. Он прихрамывает, хлопает крыльями или внезапно падает, словно у него переломилась нога, затем вскакивает, отбегает на несколько шагов и опять валится на землю.

Насиживают яйца оба члена гнездовой пары, причем часто сменяют друг друга. После 25-26 дней насиживания появляются птенцы. Бывает это обычно в начале - середине июня. В конце июня можно видеть уже летающих молодых птиц. Птенцы ходулочников охотно и хорошо плавают, тогда как взрослые птицы прибегают к плаванию лишь в исключительных случаях.

Кормятся ходулочники преимущественно мелкими насекомыми и их личинками, которых схватывают клювом, как пинцетом, с поверхности воды или же из неглубоких ее слоев. Бывает, что при этом птица погружает в воду всю голову. В воде ходулочники шагают неторопливо, высоко поднимая ноги при каждом шаге. Разыскивают добычу эти птицы также в иле и иногда собирают ее на суше.

В начале - середине сентября ходулочники уже отлетают на зимовки.

Очень небольшой областью распространения обладает австралийский ходулочник (Cladorhynchus leucocephalus), гнездящийся только в западных частях Австралии. Этот кулик в общем похож на обыкновенного ходулочника, но ноги его несколько короче, а главное, между пальцами имеются довольно хорошо развитые плавательные перепонки, чем этот вид напоминает шилоклювку. По-видимому, австралийский ходулочник неплохо плавает. Ноги у него, как и у настоящих ходулочников, трехпалые.

Оперение у австралийского ходулочника в основном белое, но поперек зоба и вдоль середины груди тянется большое коричнево-каштановое пятно. Крылья черные, они несколько короче и менее остры, чем у обыкновенного ходулочника.

Гнездится австралийский ходулочник большими колониями у берегов соленых озер.

Шилоклювка (Recurvirostra avocetta) (табл. 14) сразу узнается по форме клюва. Он длинный, тонкий, плоский и гибкий, загнут дугообразно вверх. Конец его острый. Ноги у шилоклювки несколько короче, чем у ходулочника, четырехпалые. Передние пальцы связаны плавательной перепонкой, которая, правда, глубоко вырезана, но оторочки ее доходят до концов пальцев. Верх головы и зашеек у шилоклювки черные, крылья черные с большими белыми пятнами, остальное оперение белое. Клюв черный, ноги голубоватые. Длина крыла 21-23 см.

Распространена шилоклювка очень спорадично по плоским берегам соленых степных озер от Дуная до Юго-Восточного Забайкалья и по берегам Черного, Азовского, Каспийского и Аральского морей. Вне СССР эта птица гнездится у южных берегов Балтийского моря, в странах Средиземноморья, в Передней Азии, в Монголии, в Северо-Западном Китае, кое-где в Африке, в Австралии и на Тасмании.

В нашей стране некоторые шилоклювки зимуют на Каспийском море в заливе имени Кирова. Большинство же их отлетает в Африку и Южную Азию.

В южные районы СССР шилоклювки прилетают в конце марта, но чаще в апреле. На гнездовье они размещаются по плоским илистым берегам солоноватых водоемов, на песчаных и ракушечных косах, по солонцам, сухим грязям и по берегам мелководных илистых морских заливов.

Шилоклювки кормятся мелкими ракообразными, личинками водных насекомых, моллюсками и семенами водных растений. Собирая корм, они медленно бродят по мелководью, не вынимая (в отличие от ходулочников) ног из воды при каждом шаге, а бороздя ими воду. В более глубоких местах шилоклювки собирают корм плавая. В поисках пищи шилоклювки ходят опустив голову и погрузив кончик клюва в воду, они водят им из стороны в сторону. Ход линьки этих птиц мало чем отличается от линьки ходулочника.

Высоко в горах Средней и Центральной Азии водится своеобразный кулик серпоклюв (Ibidorhyncha struthersi) (табл. 39). Он входит в особое подсемейство серпоклювов (Ibidorhynchinae), имеющее в своем составе всего один только что названный вид.

Таблица 39. Птицы горных рек: 1 - горная трясогузка (Motacilla cinerea); 2 - обыкновенная оляпка (Cinclus cinclus); 3 - кулик-серпоклюв (Ibidorhyncha struthersi)
Таблица 39. Птицы горных рек: 1 - горная трясогузка (Motacilla cinerea); 2 - обыкновенная оляпка (Cinclus cinclus); 3 - кулик-серпоклюв (Ibidorhyncha struthersi)

Таблица 39. Птицы горных рек: 1 - горная трясогузка (Motacilla cinerea); 2 - обыкновенная оляпка (Cinclus cinclus); 3 - кулик-серпоклюв (Ibidorhyncha struthersi)
Таблица 39. Птицы горных рек: 1 - горная трясогузка (Motacilla cinerea); 2 - обыкновенная оляпка (Cinclus cinclus); 3 - кулик-серпоклюв (Ibidorhyncha struthersi)

Серпоклюв - довольно крупный кулик с длинным, тонким дугообразно загнутым вниз клювом ярко-красного цвета. Ноги у него длинные, но короче, чем у ходулочников, трехпалые. Передняя часть головы темная, коричнево-бурая, спинная сторона буровато-серая. Зоб голубовато-серый, брюшко белое. На границе зоба и груди имеются узкая белая и широкая черноватая полосы. Рулевые буровато-серые с узкими темными поперечными полосками. Длина крыла 22-25 см.

Гнездится серпоклюв в высокогорье Тянь-Шаня и Памиро-Алая, в Кашмире, по всей системе Гималаев, в Южном Тибете и восточнее до провинций Шаньси и Хебей в Китае. Осенью он совершает вертикальные кочевки, спускаясь несколько ниже гнездовых местообитаний.

Чаще всего серпоклюв встречается на гнездовье на высотах от 2000 до 3000-3500 м. В Тибете он поднимается и до 4000 м. При этом серпоклюв выбирает такие места в долинах горных рек, где уклон реки резко уменьшается и дно долины, состоящее из галечниковых наносов, становится более ровным. Рек с широкими, сильно опесчаненными долинами серпоклюв избегает. На зимовках предпочитает держаться в таких же примерно условиях, как и летом, но ниже, иногда на высоте всего 500 м.

Гнездится серпоклюв отдельными парами, одно гнездо от другого располагается на расстоянии не ближе километра. Для гнезда птица выцарапывает ногами небольшую ямку. Сооружаются и дополнительные "ложные гнезда", куда птица присаживается во время брачных игр. Натуралисты, наблюдавшие брачные игры серпоклюва, говорят, что самец в это время делает перед самкой "поклоны", приседает на лапках и покачивает хвостом, а затем взлетает на раскрытых вибрирующих крыльях и громко кричит.

В полной кладке 4, реже 3 яйца. Найти гнездо серпоклюва в высшей степени трудно. Дымчато-серая спина его сливается с общим фоном галечника, птица не кричит у гнезда, а молча отбегает от него метров на 300 и нескоро к нему возвращается. В конце апреля в гнездах бывают полные ненасиженные кладки, в 10-х числах мая начинается вылупление птенцов.

Серпоклюв - спокойная, несуетливая птица. Часто он стоит на отмели с втянутой головой, так что округлые очертания его головы, спины и даже изогнутый клюв, сливаясь с очертаниями камней, делают его совершенно незаметным. Зашедший в поисках корма по брюхо в воду, серпоклюв напоминает торчащий из воды камень. Полет его легкий, изящный. Взлетая, птица издает мелодичный флейтовый звук вроде "ти-ли, ти-ли". Плавает серпоклюв хорошо.

Кулики-сороки, или кривки (подсемейство Haematopinae),- прибрежные птицы с сильными трехпалыми ногами и прямым сильным клювом. Расцветка их пегая: черная с белым или более или менее одноцветно черная. В пределах подсемейства всего 4 объединяемых в один род Haematopus вида. Наиболее широко распространен из них обыкновенный кулик-сорока (H. ostralegus) (табл. 36). Эта птица величиной почти с голубя, имеет длинный прямой (иногда едва заметно перегнутый кверху) клюв, довольно высокий, сжатый с боков и тупой у вершины. У птиц, гнездящихся на севере, клюв несколько короче, чем у южных птиц. У взрослых птиц голова, шея до передней части груди, передняя часть спины, часть крыла и конец хвоста черные. Все остальное оперение белое. Имеется маленькое белое пятнышко под глазом. Северные птицы имеют меньше белого цвета на крыле, чем южные. Некоторые географические вариации этого кулика имеют черное или почти черное оперение. Длина крыла птиц из Советского Союза 23,5-26,5 см, вес примерно 500 г.

Таблица 64. Кулики и воробьиные. Кулик-сорока (Haematopus ostralegus) на берегу Белого моря
Таблица 64. Кулики и воробьиные. Кулик-сорока (Haematopus ostralegus) на берегу Белого моря

В Советском Союзе кулик-сорока широко распространен в бассейнах рек Восточной Европы, но только текущих на юг, и в бассейнах рек Западной Сибири и Средней Азии. Кроме того, он свойствен берегам Баренцева и Белого морей.

Гнездится на Дальнем Востоке и на Камчатке. Вне СССР он гнездится по морским берегам Северной и Западной Европы, Северной и Южной Америки, на юге Африки, в Новой Гвинее, Австралии, на Тасмании и Новой Зеландии. У нас и вообще в северных широтах это перелетная птица. Зимует он на севере Африки и на юге Азии.

Летя с зимовок, эта птица появляется в Предкавказье уже в 20-х числах марта, в Московской области в апреле, у берегов Белого моря, в Кандалакшском заливе, в начале мая. Прилетевшие стаи разбиваются на небольшие группки, и самцы приступают к току. Они летают как-то напряженно, вытянув вперед шею и опустив клюв вниз, с громким криком "ке-вик... кевик... кевик... киккивикквикк-виррр...". Полет совершается по прямой вперед и назад. Нередко в таком полете принимают участие сразу несколько птиц, иногда до десятка. Постепенно пары обособляются и занимают свои гнездовые участки. У берегов Баренцева моря разгар воздушных игр наблюдается в июне. К гнездованию птицы приступают, достигнув трехлетнего возраста. Для устройства гнезда выбираются галечниковые, песчаные, ракушечные и скалистые морские побережья в заливах и бухтах, где есть отмели и широкая полоса литорали, которая обнажается во время отлива. Внутри материка кулики-сороки населяют берега рек и озер. В центральных областях Европейской части СССР отмечено гнездование кулика-сороки и на полях, причем довольно далеко от воды. Каждая пара имеет небольшой охраняемый ею гнездовой участок, но вместе с тем десятки, а в подходящих условиях и сотни пар гнездятся в ближайшем соседстве. Гнездо помещается открыто и представляет собой простую неглубокую ямку. В полной кладке бывает 3, иногда 4 или 2 яйца. Яйца крупные, длина их 51-63 мм, ширина 37,5-43 мм. Цвет бледно-охристый с темно-бурыми и серовато-бурыми пятнами и черточками. Насиживают оба родителя, довольно часто сменяя друг друга. Длительность насиживания 26-28 дней. Пуховики покидают гнездо в день вывода, но первое время далеко от него не отходят и часто обогреваются родителями.

Любопытно, что взрослые кулики-сороки не только водят своих птенцов, но и выкармливают их, т. е. приносят им корм в клюве, иногда с довольно значительного расстояния. При этом у родителей бывают большие неудачи. В тех случаях, когда они вынуждены приносить корм издалека, они иногда оказываются не в состоянии как следует накормить птенцов и выводок гибнет от истощения. Даже полуоперившиеся птенцы не могут добывать себе корм. Родители разыскивают пищу подчас тут же, совсем рядом, и птенцы относятся к этому безучастно. Взрослая птица подносит птенцу насекомое, держа его в клюве, иногда кладет его на песок и стоит неподвижно, опустив клюв и как бы указывая на добычу, пока наконец птенец ее не схватит.

Каждый вечер, пока родители выкармливают птенцов, а это длится около 3 недель, семья возвращается на гнездовой участок, который продолжает охраняться взрослыми птицами. Привязанность куликов-сорок к раз избранной ими гнездовой территории подтверждена кольцеванием: птицы из года в год возвращаются весной на то же место и часто пользуются старым гнездом.

Пища куликов-сорок разнообразна. Как правило, они ловят открыто держащуюся добычу на суше и на мелководье, могут доставать животных, закопавшихся в мягкий грунт. Основные объекты питания кулика-сороки - полихеты, моллюски, ракообразные, насекомые и их личинки (двукрылые, жуки, гусеницы ночниц и др.)- В Оренбургской области куликов-сорок часто видят кормящимися на залитых водой огородах, где они в массе уничтожают проволочников. Охотятся кулики-сороки также и за мелкими рыбками. Панцири ракообразных кулики-сороки разбивают ударами клюва. Некрупные раковины часто переносятся птицей в скалы, засовываются там в трещину и затем вскрываются. Доставая насекомых из-под камней, кулик-сорока либо вытаскивает их оттуда, подсовывая вниз клюв, либо переворачивает камни, подобно камнешарке.

Очень большая группа куликов объединяется под общим названием улиты (подсемейство Tringinae). Это средней величины кулики с довольно длинным прямым или слегка изогнутым клювом. Все улиты относительно спокойные, довольно крикливые птицы, особенно в брачное время, многие из них имеют обыкновение подергивать хвостом и "кланяться". В группе несколько родов, центральный из них - род улиты (Tringa).

В лесной зоне Палеарктики весьма обычен черныш (T. ochropus). Это небольшого размера улит, ростом примерно со скворца, с относительно недлинными (для улитов) ногами и с прямым, довольно длинным клювом. Спина у него буровато-черная с зеленоватым отливом и мелкими белыми краевыми каемками на перьях. Горло, брюшко и подхвостье белые. На зобе и груди имеются темные пестринки. Надхвостье белое, рулевые тоже белые, но с широкими темными поперечными полосами, которые резче всего заметны на средней паре рулевых перьев. Длина крыла 13-15 см, вес 70-80 г.

Рис. 146. Черныш (Tringa ochropus)
Рис. 146. Черныш (Tringa ochropus)

Область обитания черныша охватывает лесную зону от Норвегии, Дании и Австрии до берегов Охотского моря и Татарского пролива. На север черныш распространен примерно до полярного круга, на юг - до лесостепи включительно. Область его зимовок частично уже Англия и страны Средиземного моря, основные места зимовок - огромная территория Африки (конечно, исключая ее пустынные части), Южная Азия до Цейлона и Филиппинских островов.

С зимовок черныши прилетают в марте - апреле, в Западной Сибири, например под Тюменью или на реке Обве, они появляются в начале мая. Для гнездования черныш выбирает опушки лесов, поляны, вырубки вблизи воды, хотя бы длительно существующих луж. Черныш имеет обыкновение устраиваться в чужих гнездах, и притом не на земле. Он откладывает яйца в гнезда дроздов, реже голубей, ворон, соек и других птиц. Конечно, он предпочитает брошенные гнезда, но иногда облюбовывает и занятые, где уже есть яйца настоящего хозяина. Кладет яйца и в беличьи гнезда. Значительно реже черныш гнездится на земле в очень плохо устроенном гнезде.

В полной кладке черныша бывает 4 яйца палевого, бледно-оливкового или коричневого цвета с пятнами (табл. 2). Насиживают их оба члена пары в течение 20-22 дней. Выведшиеся птенцы сидят примерно 2 дня в гнезде, после чего вываливаются из него. Когда птенцы начинают летать, они покидают леса и перелетают кормиться на открытые места - в широкие речные и озерные долины и на сырые луга.

В Ленинградской области замечается передвижение чернышей к югу уже в начале августа, в Башкирии они исчезают в первой половине сентября, в районе Оренбурга - во второй половине этого месяца.

Черныш обычно выдает свое присутствие громким мелодичным криком, похожим на "тлюи-тлюи". Чаще всего голос подается в момент взлета. В лесах черныша нередко можно увидеть около луж. При взлете он легко узнается благодаря резкому контрасту между белым надхвостьем и черным цветом спины и крыльев.

Полная линька начинается на местах гнездования и заканчивается на кочевках и пролете, у отдельных особей на зимовках. Весенняя частичная линька, охватывающая мелкое оперение, происходит на зимовке и на первых этапах пути к местам гнездования.

Фифи (T. glareola) в общем похож на черныша. Спина у него буровато-серая с большим количеством черно-бурых и беловатых пестрин, бока тоже в темных пестринах. От черныша он хорошо отличается как несколько более светлая и пестроватая птица с несколькими темными полосами на хвосте. Свойственного чернышам резкого контраста черного и белого у фифи нет. Длина крыла фифи 11,5-13 см, вес 60-65 г.

Фифи - более северная птица, нежели черныш. Он широко распространен в южных частях тундры, где есть много кустарников, в лесотундре и в лесной зоне к югу до 53-54° северной широты. На Сахалине и в Приморском крае его нет. Зимуют фифи в Африке южнее Сахары, в Южной Азии и далее до Австралии включительно. Неполовозрелые и не приступающие в данном году к гнездованию птицы проводят все лето в кочевках, нередко оставаясь на местах зимовок. Многие из них отлетают на север, но задерживаются в пути иной раз значительно южнее своей гнездовой области.

Фифи - живой куличок, ловко бегающий по мокрому мху или траве. При этом он постоянно совершает качательные движения: трясет, подобно белой трясогузке, задней частью тела. Особенно заметно это бывает, когда кулик только что сел на землю. После прилета, да и позднее фифи легко выдает свое присутствие брачными полетами, сопровождающимися громкими мелодичными выкриками. Во время тока в воздухе "пение" фифи слышится почти непрерывно. После того как птицы сядут на яйца, они становятся малозаметными, но стоит появиться птенцам - и крик взрослых птиц опять слышен отовсюду. Они взлетают на кусты или на небольшие деревья и без конца тревожно кричат.

Гнездо у фифи бывает всегда на земле, в нем 4 яйца. Насиживают и самец и самка, но самка значительно больше. Длительность насиживания 22-23 дня.

Большой улит (T. nebularia) - самый крупный из палеарктических улитов. Это в общем серая птица с крупными продольными темными пестринами на перьях. Брюшная сторона птицы белая с крупными каплевидными пестринами на зобе и боках и мелкими пестринами на горле.

Задняя часть спины и надхвостье белые. Клюв длинный, вершинная часть его немного загнута кверху. Ноги зеленоватые. Длина крыла 18-19,5 см, вес 150-200 г.

Гнездится большой улит от северной части Скандинавии и Ленинградской области до верховьев Анадыря и Камчатки, а также на севере Англии. Зимует он на юге Европы, в Африке, Южной Азии и далее на юг до Австралии включительно. Отдельные экземпляры этого вида могут быть встречены летом южнее его гнездовой области в степных частях нашей страны и в пустыне (например, по Амударье). В небольшом числе негнездящиеся особи встречаются также в Африке и в Индии, на местах зимовок.

Большой улит - осторожная птица, встречается чаще в одиночку или маленькими группками. Садится на деревья, по крайней мере в гнездовое время. Голос его - громкое мелодичное "тлюи-тлюи", иногда "крю-крю-крю".

Кормится большой улит главным образом водными насекомыми и их личинками - водными клопами, жуками, личинками двукрылых, стрекоз. Это единственный из наших куликов (кроме кулика-сороки), который иногда ловит рыбу. Кормясь на воде, большой улит делает иногда быстрые вибрирующие движения лапками по грунту, взмучивает воду и затем ловит поднявшихся вверх беспозвоночных.

Травник, или красноножка (T. totanus), широко распространен почти по всей Европе, кроме Балканского полуострова, и в Азии до Татарского пролива. На севере Европы он гнездится до Ленинграда, на юге Азии до северных предгорий Гималаев. Зимует в Африке, Южной Азии, частично в Англии и Италии. Это довольно крупный улит в общем светло-бурого цвета, с белой задней частью спины и с белой полосой на крыльях, которая хорошо видна во время полета птицы. Тонкий прямой клюв темный, у основания красноватый, ноги оранжево-красные. Крикливая птица, гнездящаяся по травянистым болотам и мокрым лугам. В Армении может быть встречен на высоте, превышающей 3000 м, а на Памире встречается на высоте 4000 м.

Щеголь (T. erythropus) - крупный кулик, в брачном наряде почти черного цвета, в обычное время очень темный, без белого цвета на крыльях, но с белой задней частью спины. На спинной стороне птицы имеются белые пестрины. В зимнем наряде щеголь темно-бурого цвета. Ноги красные, у молодых птиц оранжево-желтые. Клюв едва заметно загнут книзу.

Гнездовая область щеголя, видимо, охватывает север лесной зоны и лесотундру от Финляндии до Анадыря, но выяснена совсем еще недостаточно. Зимует щеголь в Африке и в Южной Азии.

Перевозчик (Actitis hypoleucos) - один из самых обычных и постоянно встречающихся в средней полосе СССР куликов, размером примерно с жаворонка. Ноги у него короче, чем у других улитов, клюв тоже короче, немногим длиннее головы. Общий тон оперения темный песочно-бурый со слабым бронзово-зеленоватым оттенком и матово-черными продольными пятнами на перьях спины. Кроме того, на спине и верхних кроющих крыла имеются волнистые поперечные черноватые полоски или черточки. Брюхо белое, в полете хорошо видны белые полосы на крыльях. Хвост длиннее, чем у других улитов, и закруглен. Длина крыла 9,5-12 см, вес 40-70 г.

Рис. 147. Перевозчик (Actitis hypoleucos)
Рис. 147. Перевозчик (Actitis hypoleucos)

Ареал перевозчика охватывает почти всю Палеарктику, кроме ее крайних северных частей, Северной Африки и Аравии. Это неприхотливая птица, которая селится по берегам всевозможных водоемов, преимущественно у текучей воды, а соленых озер, как видно, избегает. Поднимается высоко в горы, гнездясь у бурных таежных рек и просто вдоль горных потоков, стремительно текущих среди камней и гальки. На Памире он встречается до высоты 4000 м. В низинах для него бывает иной раз вполне достаточным, если есть небольшой водоем, на берегу которого имеются сухие луговые пятна и полоски мелкой гальки и ила. Открытая местность или лесная, для перевозчика, по-видимому, безразлично. На зимовках он широко распространен в Африке, в Южной Азии и далее к югу по островам до Южной Австралии.

После прилета (а это бывает во второй половине апреля - первой половине мая) перевозчики энергично токуют: летают, трепеща крылышками, и все время издают нежное посвистывание. Яйца они откладывают в ямках на земле, которые делает самец, надавливая на грунт грудью и делая повороты в одну и другую сторону. В полной кладке 4 яйца, которые насиживают оба родителя. Гнезда перевозчика часто страдают от весеннего паводка, но если кладка погибает, то строится новое гнездо недалеко от старого и дней через 8 в нем появляются яйца. Длительность насиживания 21-22 дня.

Перевозчик кормится большей частью у воды и часто бродит при этом по мелководью. Однако не избегает кормиться и на суше. Он имеет обыкновение в случае тревоги перелетать с одного берега реки на другой, нередко потом обратно (отсюда и название). При случае перевозчик отлично плавает и ныряет. Голос его - мелодичный свист, довольно нежный, но менее звучный, чем у черныша.

Последний улит, о котором мы здесь скажем,- мородунка (Terekia cinerea). Это небольшой куличок, хорошо отличающийся от других улитов однообразным серовато-бурым цветом оперения (но брюхо белое) с хорошо заметными (в бинокль) двумя темными полосами над крыльями. Ноги у мородунки не очень длинные, желтовато-розового цвета, три передних пальца соединены у основания хорошо заметными плавательными перепонками. Клюв тонкий, заметно загнутый кверху. Длина крыла 12-13,5 см, вес 50-75 г.

Рис. 148. Мородунка (Terekia cinerea)
Рис. 148. Мородунка (Terekia cinerea)

Мородунка гнездится по берегам пресноводных внутренних водоемов, главным образом рек, в лесной, лесотундровой и лесостепной зонах Евразии. Большая часть ее ареала находится в Сибири. По-видимому, она постепенно расселяется на запад: появилась недавно в Финляндии и все чаще залетает в Западную Европу до Франции и Англии включительно. Зимует она в прибрежной полосе Восточной Африки, на западе Мадагаскара, в Южной Азии и далее на юг вплоть до некоторых прибрежных мест Австралии.

Гнезда мородунка устраивает на земле. Как у всех улитов, в полной кладке у нее 4 яйца, иногда бывает больше или меньше. Первые кладки мородунок нередко погибают во время паводка, и тогда бывают вторые кладки.

Плавунчики (подсемейство Phalaropinae) образуют небольшую группу мелких куликов, тесно связанных питанием с водой и много плавающих. Пальцы плавунчиков имеют лопастные оторочки, несколько напоминающие оторочки на пальцах у лысухи. В подсемействе всего 3 вида, объединяемых в один род плавунчиков (Phalaropus). Это северные птицы, самки у них заметно крупнее самцов и ярче окрашены. Насиживают яйца самцы.

Таблица 36 б. Кулики северного полушария: 3 - круглоносый плавунчик (Phalaropus lobatus); 4 - плосконосый плавунчик (Ph. fulicarius); 5 - большой плавунчик (Ph. tricolor)
Таблица 36 б. Кулики северного полушария: 3 - круглоносый плавунчик (Phalaropus lobatus); 4 - плосконосый плавунчик (Ph. fulicarius); 5 - большой плавунчик (Ph. tricolor)

Круглоносый плавунчик (Ph. lobatus) (табл. 35, 36) хорошо отличается от другого плавунчика нашей страны тонким и острым клювом, отверстия ноздрей на котором расположены в основании надклювья, у самого оперения лба. У взрослой самки в брачном наряде спинная сторона тела в основном шиферно-черная с хорошо заметным пепельным налетом и с рыжеватыми полосками по краям спины и плеч. Голова темно-серая, по бокам шеи имеется по ржавчато-рыжему пятну. Этот же цвет может продолжаться на нижнюю сторону шеи. Брюшная сторона тела белая. Самец отличается от самки отсутствием пепельного цвета на верхней стороне тела, рыжий цвет на шее у него развит слабее. Зимой оба пола имеют верхнюю сторону тела серую с беловатыми каемками. Самки крупнее самцов. Длина крыла у самок 9,5-13 см, у самцов 10-11 см. Вес самцов и самок от 26 до 47 г.

Таблица 35. Кулики тундры и пустыни СССР. Круглоносый плавунчик (Phalaropus lobatus)
Таблица 35. Кулики тундры и пустыни СССР. Круглоносый плавунчик (Phalaropus lobatus)

Распространение у круглоносого плавунчика кругополярное. Это тундровая полоса Евразии, Исландия, тундры Аляски и отдельные места тундрового севера Канады. Зимуют круглоносые плавунчики главным образом на море - у южных берегов Аравии и Пакистана, у берегов Новой Гвинеи и около Азорских островов. По-видимому, они зимуют также у берегов Перу. Иногда зимой встречаются и на суше.

На местах гнездования плавунчики появляются в конце мая, а чаще в первой декаде июня. Первыми весной появляются самки, и вскоре же после прилета они занимают гнездовые участки на болотистых берегах маленьких озерков в тундре. После прилета самцов начинаются брачные игры, которые происходят на воде. Самке в этих играх принадлежит более активная роль.

Гнездо устраивается самцом и самкой неподалеку от воды на кочке или в пучке травы (осоки и др.); оно бывает довольно хорошо скрыто быстро вырастающей вокруг травянистой растительностью. В полной кладке обычно 4 яйца, изредка 3. Они лежат, как у всех куликов, острыми концами внутрь и немного вниз. Цвет яиц оливковый или буровато-охристый с пятнами черно-бурого цвета или цвета сепии. Длина яиц 27-33 мм, ширина 18,5-22,5 мм. Когда вся кладка отложена, самцы приступают к насиживанию, самки в это время держатся поблизости от гнезд в одиночку или мелкими стайками. Бывает, что в середине дня самец и самка плавают вместе в поисках корма. Впрочем, довольно скоро самки начинают кочевки, хотя отдельные особи еще долго держатся на местах гнездования.

Птенцы вылупляются на 19-21-й день насиживания и тотчас же уходят с самцом на воду, где держатся сначала у самого берега. Плавать пуховички могут в первые же дни жизни. В Малоземельской тундре первые пуховички появляются в конце июня, а 20-22 июля большинство птенцов издали уже совершенно неотличимо от взрослых.

Осенний пролет круглоносых плавунчиков длится довольно долго. Сначала выселяются из гнездовой области самки, в первой декаде июля их можно видеть, например, в Наурзумском заповеднике. Самцы, которые почему-либо не приступали к гнездованию, могут быть встречены значительно южнее их постоянной гнездовой территории тоже в июле. Гнездившиеся самцы отлетают, естественно, позднее. А в августе - сентябре повсеместно на пролете можно встретить молодых птиц. У берегов Камчатки плавунчики иногда задерживаются до октября.

Кормятся круглоносые плавунчики личинками насекомых и другими наземными, но главным образом водными беспозвоночными. Обычно плавунчик добывает корм, склевывая добычу с поверхности воды во время плавания. Он очень подвижен на воде, все время вертится в разные стороны, нередко крутится и беспрестанно кивает головой. Иногда плавунчики присоединяются к уткам, поганкам, шилоклювкам, которые, кормясь, взмучивают воду и придонный слой ила, в результате чего вверх поднимаются придонные насекомые и их личинки. Иногда плавунчики сами пытаются поднять придонный слой ила.

Круглоносые плавунчики - очень доверчивые птицы. Во внегнездовое время они держатся стайками. Голос круглоносых плавунчиков - быстрое нежное "пить-пить-пить-пить". При взлете слышно своеобразное кряхтение, несколько напоминающее кряхтение бекаса.

Плосконосый плавунчик (Ph. fulicarius) имеет клюв плоский и слегка расширенный. Отверстия ноздрей располагаются в основании клюва, но не примыкают непосредственно к оперению лба. Темя плосконосого плавунчика черноватое, спина черная с охристыми продольными пестринами, подбородок аспидно-сизый, остальной низ тела ржавчато-рыжий. На крыле имеется белая полоса, которая хорошо видна у летящей птицы. Самец в брачном наряде окрашен несколько тусклее самки. В зимнем оперении у плавунчиков брюшко с большим количеством белых перьев. Длина крыла птицы 12-14 см, причем самцы несколько мельче самок. Самцы весят 42-51 г, самки 57-60 г.

Гнездятся плосконосые плавунчики на Южном острове Новой Земли, в тундрах Сибири от устья Енисея до Чукотского полуострова и Анадырского залива, на Новосибирских островах и на острове Врангеля. Кроме того, они гнездятся в Исландии, на Шпицбергене и в тундре Северной Америки, везде, однако, несколько спорадично. Зимуют преимущественно в открытом море вдали от побережий материков. В частности, они часто встречаются на востоке Атлантического океана против западных и юго-западных берегов Африки. Обычны они в Аравийском море, кроме того, встречены зимой и в Тихом океане в районе побережий Перу. Плавунчики придерживаются районов океана, наиболее богатых планктонными организмами, и собираются в стаи по нескольку десятков особей и даже по нескольку тысяч птиц.

Прилет на места гнездования происходит с конца мая до второй половины июня. Гнездо помещается обычно на краю небольшого озера, иногда в понижении около совсем маленькой лужи. В кладке бывает 4, реже 3 яйца, насиживает их самец в течение 19 дней. При выводке, как правило, бывает только самец, но иногда выводок водят оба родителя. Перед отлетом плосконосые плавунчики собираются в большие стаи.

Большой плавунчик (Ph. tricolor) резко отличается от других плавунчиков своим распространением. Это не арктическая птица. Он населяет западные части севера США и южные территории Канады. Зимой он держится на воде у западных берегов Северной и Южной Америки до Чили.

Верх головы у этой птицы пепельно-серый, по бокам головы и шеи тянется широкая черная полоса. Клюв и ноги у него чуть длиннее, чем у других плавунчиков.

Камнешарки (род Arenaria) несколько обособлены от других куликов, они составляют отдельное подсемейство камнешарок (Arenariinae). Это небольшие птички с недлинным клювом, относительно короткими четырехпалыми ногами. Они имеют почти космополитическое распространение, но гнездятся лишь по узкой прибрежной полосе северных морей и на севере Балтийского моря. В роде камнешарок 2 вида.

Обыкновенная камнешарка (A. interpres) (табл. 36) имеет пестрое оперение. Верхняя часть спины у нее зеленовато-черная с ржавыми пятнами, зоб и грудь серые, брюшко белое. Задняя часть спины белая, перья у основания хвоста черные, кроющие хвоста белые. Рулевые перья с белым основанием (слабо выражено), черной вершиной и белыми концами. На крайней паре рулевых черного цвета очень мало. Самка окрашена несколько тусклее самца. Зимой и самец и самка в основном темно-бурые. Длина крыла камнешарок 14-16 см, вес 95-115 г.

Как гнездящаяся птица камнешарка обладает кругополярным распространением. Она гнездится по берегам северных морей и только в области Балтийского моря заходит в умеренные широты. Негнездящиеся птицы встречаются летом в очень многих местах, в частности у озер в пустынях Средней Азии. Встречаются они летом в Чили и Перу и на Больших Антильских островах. Зимуют камнешарки начиная от Англии и западных берегов Европы до южной оконечности Африки, на Мадагаскаре, по берегам Южной Азии, Австралии, Тасмании, Новой Зеландии и островов Индонезии, а также по берегам умеренной части Северной Америки, на юг до Перу. Зимуют они, кроме того, на Гавайских островах и островах Галапагос. Прилет на места гнездования у этой птицы бывает в конце мая - начале июня.

Для гнездования камнешарки располагаются в незаболоченной прибрежной полосе, без густой травянистой растительности, преимущественно на возвышенных открытых местах. В Финляндии и на Скандинавском полуострове камнешарки гнездятся в шхерах. В некоторых случаях, как, например, было отмечено на острове Колгуев, камнешарки могут гнездиться колониально. На Новосибирских островах они устраивают в подходящих местах по 2-3 гнезда недалеко одно от другого, а на Балтийском море в шхерах занимают строго определенные гнездовые участки, не терпя поблизости присутствия другой пары. Самый маленький гнездовой участок наблюдался в Финляндии, он занимал 800 м2, причем полоса берега, пригодная для поисков корма, была шириной 30 м. Обычно же участки имеют площадь 1 и максимум 1,5 га.

Вскоре после прилета самец приступает к устройству "ложных гнезд", которых бывает несколько. Сначала самка относится к подобным гнездам с полным безразличием, позднее начинает следить за действиями самца и, когда приходит время кладки, сама определяет место, где должно быть гнездо. Оно устраивается по возможности под камнем или между камнями, среди зарослей вороники и вереска, вообще сколько-нибудь укрыто, но бывают и открыто устроенные гнезда. Иногда птица может устроить гнездо в норе тупика, забираясь в нее на полуметровую глубину, или под разбитой лодкой. Полная кладка содержит 3 или 4 яйца. Откладывание их занимает довольно много времени, иногда до 7 дней. Перерывы между появлением в гнезде отдельных яиц могут быть от 15-18 до 70 часов. Яйца буровато-оливкового или зеленоватого цвета с большим или меньшим количеством черноватых и серых пятнышек.

Насиживать птицы начинают после того, как отложено третье яйцо. Смена насиживающих птиц происходит через 8-14 часов. Как правило, самка чаще сидит в ночные часы, а самец днем. Около гнезда насиживающие птицы ведут себя очень активно. Они с громкими криками отгоняют залетевших к ним других особей своего вида, преследуют поморников, лисиц и других хищников.

Насиживание длится 23, иногда 24 дня. Первые несколько часов жизни (примерно половину суток) пуховички держатся вблизи гнезда и постоянно обогреваются родителями. Потом они начинают проявлять большую активность, и вся семья переходит с сухих мест в более влажные с травянистой растительностью низины. Правда, из шхер Балтийского моря камнешарки переселяются на открытый берег моря лишь после того, как птенцы оперятся. Летать молодые птицы начинают на 24-26-й день жизни. Незадолго до этого, когда молодые птицы начинают уже подлетывать, самки оставляют выводки и откочевывают. Самцы же держатся с семьями до тех пор, пока птенцы не станут вполне самостоятельными. Кочевки у них начинаются на 10-15 дней позднее, чем у самок. Последними отлетают молодые птицы.

Интересно, что молодые камнешарки (первогодки) в значительном количестве задерживаются в первую весну и лето самостоятельной жизни на территории зимовочной области: их можно встретить в это время в Южной Африке, на Гавайских островах, а также в Австралии. Многие, однако, летят на север, но задерживаются на пути и тогда кочуют стайками или в одиночку. Немногие из них долетают до родины, но продолжают там вести кочевой образ жизни, не приступая к гнездованию.

Камнешарки начинают гнездиться не раньше двухлетнего возраста.

Местом кормежки камнешарок служат преимущественно морские берега. После прилета весной птицы едят сохранившиеся с осени ягоды, листья и побеги молодых трав, выброшенную морем рыбешку, а если уже нет ледяных заберегов, то и морских беспозвоночных. В это время они нередко приближаются к жилищам людей и копаются в отбросах. В дальнейшем камнешарки едят мелких моллюсков, ракообразных, особенно бокоплавов и водяных осликов, жучков, двукрылых и их личинок, бабочек, паучков и т. д.

Часто камнешарка разыскивает себе пищу под камешками, которые поворачивает клювом. Она может повернуть камешек, по весу равный весу ее тела. Если камень слишком тяжел для нее, поворачивают его несколько птиц вместе. В степных местах камнешарка ищет корм под засохшим верблюжьим пометом и под растрескавшейся засохшей коркой, которая постоянно образуется по илистым берегам озер.

Иногда камнешарки разбойничают. Бывает, они выпивают содержимое яиц крачек, чаек, некоторых видов уток и даже яйца других камнешарок. Обнаружив оставшееся без охраны яйцо, птица проклевывает в нем дырочку, выпивает что возможно, потом поворачивает его и, сделав новую дырочку, допивает содержимое.

Очень богата числом видов группа северных куликов, которые носят общее название песочники (подсемейство Calidritinae). Это небольших размеров птички с относительно короткими трехпалыми ногами, но у одного рода (Crocethia) есть и маленький задний палец. Клюв недлинный, как правило, прямой, иногда слегка загнут вниз, у одного вида на конце расширен в виде плоской лопаточки. В большинстве своем песочники неторопливые, с тихими, нежными голосами птицы.

Относительно ряда видов песочников до недавнего времени существовало неправильное представление об их гнездовом распространении. Считалось, что кулик-воробей, белохвостый песочник и ряд других видов гнездятся в умеренных широтах Западной Сибири и в Казахстане. Это заблуждение основано на том, что многие песочники задерживаются там во время перелета к местам гнездовий, отдельные стайки пролетают весной очень поздно, а некоторые очень рано отлетают с севера, и, таким образом, все или почти все лето их можно видеть в умеренных широтах.

Один из самых мелких песочников - кулик-воробей (Calidris minuta). Клюв его короткий, совершенно прямой, довольно тонкий. Цевка средней длины, пальцы короткие, крылья узкие, но не очень длинные. Крайняя пара рулевых перьев, так же как и средняя пара их, чуть длиннее остальных рулевых перьев. Низ белый, передняя часть груди, зоб, горло, бока шеи и щеки с рыжевато-охристым налетом и бурыми пестринами. Первостепенные маховые черно-бурые, второстепенные маховые белые у основания и с черными кончиками. Зимой у куликов-воробьев спинная сторона тела серовато-бурая, средние части перьев спины черные, брюшная сторона белая, но в области зоба имеется грязно-охристый налет и бурая исчерченность. Длина крыла 8,5-10 см, вес 22-27 г.

Рис. 149. Кулик-воробей (Calidris minuta)
Рис. 149. Кулик-воробей (Calidris minuta)

Кулик-воробей в основном тундровая птица. Он селится от тундр Норвегии до низовьев реки Лены и на ряде островов Северного Ледовитого океана. Местами гнездится и в лесотундре. Зимовки этой птицы расположены в Африке, Южной Азии и далее на юг до Австралии и Тасмании. В небольшом количестве кулики-воробьи задерживаются на зимовку у южных берегов Каспийского моря.

Тотчас после прилета птицы занимают гнездовые места и приступают к токованию. Во время тока кулик-воробей летает, подняв крылья высоко вверх, трепещет ими и издает трель, похожую на треск кузнечика, но менее звонкую. Гнездо кулика-воробья - простая ямка с примятой прошлогодней травой, нередко под кустиком, иногда и на сухом песчанистом участке. В качестве выстилки могут служить листочки северных ив. Часто гнездо столь плохо выражено, что, если вынуть из него яйца, можно не найти границы гнезда.

В полной кладке 4 яйца, довольно сильно варьирующих в цвете, но в общем все же буро-оливковых. Размер яиц: 27-30 X 19-21,5 мм. Насиживают оба члена гнездовой пары. Продолжительность насиживания не выяснена.

Откладывание яиц у этих птиц начинается в последней декаде июня, пуховички появляются во второй - третьей декаде июля, иногда и в начале этого месяца. В конце июля - начале августа можно наблюдать уже полностью оперившихся, но часто еще не летающих птенцов. Однако еще до того как птенцы станут летными, выводки нескольких семей нередко объединяются в общую стайку и приступают к предотлетным кочевкам по тундре. В средней полосе Европейской части Союза пролет проходит с середины августа до конца сентября.

Кулики-воробьи, как это свойственно большинству песочников, несуетливые птицы, бегают неторопливо, без резких движений, кормятся либо молча, либо тихо перекликаясь друг с другом, и довольно безразличны к присутствию человека.

Питаются кулики-воробьи главным образом насекомыми, реже моллюсками и мелкими ракообразными. В пище их преобладают личинки водных насекомых, главным образом личинки толкунцов (мотыли).

Очень похож на только что описанный вид песочник-красношейка (C. ruficollis), но он чуть побольше кулика-воробья и выглядит, если можно употребить это слово, несколько тяжеловеснее. От кулика-воробья отличается тем, что в гнездовое время у него горло и грудь ржаво-рыжие, откуда и название.

Обстановка, в которой гнездится песочник-красношейка, мало чем отличается от гнездовых местообитаний кулика-воробья. Там, где эти виды встречаются на гнездовье совместно, их очень легко различить по характеру токового полета. Красношейка во время тока летает, держа крылья на уровне тела, нередко ударяет ими книзу, вверх поднимает их редко. При этом птица сравнительно часто останавливается в воздухе без взмахов крыльями, слегка подогнув вниз большие маховые перья. Основное направление полета во время тока - вверх (до 15-20 м) и вниз; к наклонному, почти горизонтальному полету птица переходит только перед посадкой. Характерен голос во время тока - своеобразный слегка заунывный звук, напоминающий стон. Уже издали, еще не видя птицы, можно узнать ее по этому голосу. Около птенцов красношейка своеобразно квохчет. Яйца у песочника-красношейки (их 4) чуть больше, чем у кулика-воробья. Цвет их резко отличен от цвета яиц других песочников: то более, то менее интенсивный красновато-коричневый.

Песочник-красношейка - восточнотундровая птица, гнездящаяся местами от Восточного Таймыра до Аляски. На юг он летит через Восточную Сибирь и по берегам моря. Зимует на берегах полуострова Малакка, на островах между Азиатским и Австралийским материками, в Австралии и на Тасмании.

Длиннопалый песочник (C. subminuta) очень похож на кулика-воробья, от которого отличается более длинными пальцами, особенно средним. Края перьев спины и крыльев у него скорее охристые, нежели рыжие. Взяв птицу в руки, можно видеть, что у нее только первое первостепенное маховое перо имеет белый стержень, а у остальных перьев стержни бурые, тогда как у кулика-воробья стержни этих перьев на значительном протяжении окрашены в белый цвет.

Длиннопалый песочник встречается в лесах Сибири, начиная от левых притоков Оби до Командорских островов. Однако точные места гнездования его известны лишь в очень немногих местах Восточной Сибири. По-видимому, основной биотоп его (в Якутии) горная тундра, а также заболоченные долины горных рек. На Командорских и Курильских островах он гнездится на болотцах между дюнами.

Белохвостый песочник (C. temminckii) по размерам и общему складу близок к кулику-воробью, от которого хорошо отличается буровато-серой (а не рыжей) расцветкой верхней стороны тела. Кроме того, крайние рулевые перья, в отличие от таковых кулика-воробья, у белохвостого песочника чисто-белые (иногда лишь с незначительной примесью бурого цвета).

Распространение этой птицы охватывает северные тундры и отчасти лесотундры Европы и Азии от Скандинавского полуострова до Чукотского полуострова и Анадыря. Зимует он в странах Средиземноморья и на восток до Южного Китая и Бирмы.

Селится белохвостый песочник в низкой, мокрой тундре, среди зарослей полярной ивы и чаще вблизи проточной воды. Нередко его гнезда можно находить и на более сухих "бровках" тундровых рек. В последнее время отмечено тяготение белохвостого песочника к окраинам поселков европейского типа.

Во время весенних игр птицы ведут себя чрезвычайно оживленно. Постоянно взлетают вверх, садятся на мелкие кустики и столбики заборов и снуют в разные стороны с почти непрерывным столь характерным для них титиканием. В полете они высоко поднимают крылья, сводя их примерно на 40°, и быстро трепещут ими, не опуская крыльев ниже плоскости тела. Краткие отрезки пути песочники скользят в воздухе на поднятых крыльях, нередко останавливаются на несколько мгновений на одном месте, продолжая трепетать крыльями. В это время белохвостые песочники довольно безбоязненны, хотя в другое время они осторожны. Как и у предыдущих видов песочников, у них в кладке 4 яйца.

Нередко белохвостого песочника можно видеть весной и в начале лета значительно южнее его гнездовой области (например, в предалтайских степях) в обстановке, позволяющей предполагать его гнездование там. Иной раз птицы даже токуют в подобных местах и, по наблюдениям некоторых натуралистов, даже отводят, но гнезд и пуховых птенцов в этих местах никто не видел.

Широко распространен в тундре и хорошо известен на пролетах (особенно на осеннем) в средней полосе нашей страны чернозобик (C. alpina). Он крупнее только что описанных видов: длина крыла у него 11-12,5 см, вес 44-57 г. Самки едва заметно крупнее самцов. Клюв довольно длинный, тонкий, чуть загнут книзу. Спинная сторона птицы черно-бурая с довольно широкими ржаво-рыжими каемками перьев. Горло и зоб в мелких темных пестринах, грудь и передняя часть брюшка черно-бурые (отсюда и название), остальная часть брюшка белая. Зимой птицы сверху однотонно дымчатые, снизу белые с дымчатым налетом на зобе. У молодых птиц на осеннем пролете вся брюшная сторона в округлых темных пятнах.

Рис. 150. Чернозобик (Galidris alpina)
Рис. 150. Чернозобик (Galidris alpina)

Чернозобик широко распространен в тундре Евразии от северной части Скандинавского полуострова до Чукотского полуострова и в тундре Канады, а также в Гренландии. Кроме того, он гнездится по берегам Балтийского моря от Эстонии на юг и юго-запад до Дании, на Британских островах и в Ирландии. Зимовки его расположены на юго-западе Европы и северо-западе Африки, по берегам Красного моря, на юге Азиатского материка и юге Японии. Неполовозрелые чернозобики нередко остаются на лето на местах зимовок или откочевывают к северу, но потом задерживаются по дороге. Относительно немногие из них прилетают в тундру, не приступая, однако, там к гнездованию и ведя стайный образ жизни.

Прилет на места гнездования в тундре у чернозобиков бывает в конце мая - первых числах июня. Брачный полет чернозобика сходен с брачным полетом других песочников (кроме красношейки): птицы летают на вибрирующих крыльях, иногда скользят в воздухе, и все время, почти круглые сутки, слышна их брачная трель.

Для гнездования чернозобики занимают кочковатые, травянистые, сильно увлажненные участки, гнездятся по сфагновым топям, по травянисто-моховым болотистым островкам, всегда вблизи мелководных озер или луж.

Гнездо устраивается чаще всего на вершине кочки. Оно представляет собой небольшое углубление, сверху хорошо замаскированное прошлогодней травой. Иногда оно помещается под кустиком карликовой березки или под кочкой пушицы. Выстилается гнездо обычно листьями ивы.

В полной кладке 4 яйца, редко 3 или 5. Цвет их несколько варьирует, но преобладающая окраска зеленовато- или желтовато-коричневая или светло-оливковая; бурые пестрины сосредоточены главным образом у тупого конца яиц. Размеры яиц: 31-40 x 23-26,5 мм.

Уже в середине июня в тундре можно находить гнезда чернозобиков с полными кладками, в конце июня - начале июля появляются пуховички. Летными молодые становятся в возрасте около 28 дней. К этому времени они объединяются в общие стайки со взрослыми, переселяются на берега рек или к морю и вскоре начинают кочевать, а за кочевками следуют миграции.

Уменьшение числа взрослых чернозобиков отмечается в тундре уже в середине июля, и в это время можно видеть отдельных чернозобиков (вероятно, не приступавших к гнездованию) в Московской, Курской областях и даже южнее. Однако полностью чернозобики исчезают из тундры в середине сентября. В октябре они в огромных количествах появляются на зимовках у Юго-Восточного Каспия.

Чернозобики - подвижные птички, быстро бегающие и хорошо летающие. В начале гнездового времени, уже закончив брачные игры, они легко выдают свое присутствие криком, когда, вдруг срываясь с места, летят с характерной трелью низко над кочками и потом исчезают между ними. После появления птенцов чернозобики ведут себя еще более беспокойно: часто взлетают, а еще чаще вскакивают на кочку и с тревожным криком следят за приближающимся врагом. Если враг приблизился, чернозобики его отводят. Но вне гнездового времени это спокойные и молчаливые птицы. В испуге они издают своеобразное "т-р-рр", иногда "крю...крю... крю...". В стае чернозобики перелетают с негромким писком. Полет у них очень быстрый, с постоянными поворотами тела, при которых наблюдателю показывается то брюшко, то спинка.

Кормом чернозобикам служат насекомые - жуки и их личинки, личинки мух и хирономусов, яйца долгоножек, а также дождевые черви, моллюски и мелкие ракообразные. Птицы постоянно копошатся у берега водоема, могут входить в него до половины длины цевки, иногда глубже, при случае хорошо плавают. Осматривая берега, чернозобик уже издали видит производимое ракообразными или червями легкое движение песка или ила и, бросившись к этому месту, быстро извлекает добычу.

Краснозобик (C. testacea) по внешнему виду очень напоминает чернозобика, но несколько крупнее его; клюв не сильно, но все же заметно загнут вниз. В брачном наряде краснозобик хорошо узнается по густому каштаново-рыжему цвету нижней стороны тела. В полете хорошо заметно белое надхвостье птицы, в отличие от чернозобика, у которого надхвостье темное. Самка краснозобика имеет значительную примесь белого цвета на нижней стороне тела. В зимнем наряде оба пола в общем серовато-бурые сверху, белесые снизу. Длина крыла птиц 12-24 см, вес 53-91 г.

Рис. 151. Краснозобик (Calidris testacea)
Рис. 151. Краснозобик (Calidris testacea)

Краснозобики - мастера дальних перелетов. Они гнездятся в подзоне арктических тундр Сибири (далеко не повсеместно), выбирая там низинные, умеренно заболоченные бугристые места. На зиму отлетают главным образом в южное полушарие и держатся преимущественно в прибрежной зоне материков и островов вплоть до Австралии, Тасмании и даже Новой Зеландии.

У кулика-дутыша (C. melanotos) спинная сторона черновато-бурая с рыжеватыми каемками отдельных перьев, задняя часть спины и надхвостье черные. Зоб и грудь бурые с белыми крапинами, брюхо белесое. Бурое оперение груди образует на границе с белым цветом брюха по средней линии тела небольшой мысик в сторону брюха. Длина крыла самцов 14 см, самок 12,5 см, вес самцов 94-110 г, самок 52-72 г.

Эта птица гнездится в тундре Аляски и Канады и северных частях тундры Сибири от Чукотского полуострова до Восточного Таймыра. Возможно, эта птица постепенно расселяется в западном направлении. Во всяком сдучае, в последние годы известны залеты дутышей осенью в Европу: в Кировскую область, в ФРГ, во Францию. В восточном полушарии этот куличок нигде не зимует. Сибирские птицы осенью перелетают сначала в сторону Аляски, а затем поворачивают на юг и зимуют вместе с североамериканскими дутышами на значительном пространстве Южной Америки от Эквадора и Боливии до Аргентины и Чили.

Интересны брачные игры этого кулика. В это время у самца сильно раздуваются шейные воздушные мешки (неверно называемые зобом, которого у куликов вовсе нет). Самец либо летает невысоко над землей и, раздув шею, издает своеобразное глухое дудение, либо бегает вокруг самки с раздутой шеей, издавая характерное для него "дуу... дуу-у". Временами в это время он чуть напоминает самца тетерева. Как только самки приступают к насиживанию, самцы, видимо, откочевывают.

Песчанка (Crocethia alba) очень сходна со всеми песочниками, отличается от них отсутствием заднего пальца на ноге. Таким образом, ноги у нее трехпалые. Это маленькая птичка с длиной крыла 11,5-13 см. В осеннем оперении, когда ее обычно видят европейские наблюдатели, она имеет пепельно-серую спину с неясными продольными пестринами, брюшная сторона птицы чисто-белая. Летом у этой птицы спина и верхняя сторона головы черные с ржаво-рыжими каемками перьев, горло и зоб рыжие с темными крапинками.

Песчанка, пожалуй, наиболее северный песочник. Так, в Северной Америке она проникает приблизительно до 82°30' северной широты, а в Гренландии даже до 84° северной широты. В Советском Союзе гнездование ее отмечено на Новосибирских островах, в устье Лены, видимо, на Северном Таймыре и на Северной Земле. Кочующие и пролетные особи встречаются во многих районах тундры, а на пролете песчанок можно видеть у водоемов внутри материка, у берегов Аральского и Каспийского морей и т. д. У южных берегов Каспийского моря эти птицы держатся и зимой, но в огромном большинстве они отлетают значительно дальше, вплоть до южных оконечностей Африки, Южной Америки и до Австралии.

Турухтан (Phylomachus pugnax) особенно примечателен брачным нарядом. В это время у самцов развиваются удлиненные перья на шее - спереди и с боков (так называемый воротник) и по бокам головы (уши); на передней части головы оперение выпадает и появляются особые кожистые образования - бородавки красного, желтого или оранжевого цвета. Оперение воротника и ушей разнообразно. Тут могут быть белые, оливковые, бледно-охристые, рыжевато-охристые, ярко- и темно-рыжие, коричневые, черные, черно-зеленые, черно-синие и черно-пурпурные тона. При этом на перьях часто бывают продольные и поперечные полосы, крупные крапины или мелкие пятна. На темноокрашенных частях оперения нередко заметен металлический отлив. В это время, по-видимому, невозможно найти двух одинаково расцвеченных самцов. Задняя часть спины и надхвостье самца турухтана серовато-бурые с более темными, почти черными концевыми частями и с более светлыми краями перьев. Маховые перья черноватые, рулевые бурые, но две средние пары в поперечных полосах. Брюхо белое. Ноги могут быть красновато-желтыми, зеленоватыми, буровато-желтыми и других цветов. Самка окрашена много скромнее. Вне брачного времени самец и самка сходны по оперению. Верхняя сторона тела у них серовато-бурая, нижняя сторона белая, шея и грудь зеленовато-оливковые. Самцы заметно крупнее самок: длина крыла у них 17,5-19 см, тогда как у самок 14-16,5 см. Самцы весят в среднем 184 г, самки - 108 г.

Турухтаны гнездятся главным образом в тундре Старого Света. Особенно много их в южных частях этой полосы. Но они гнездятся и южнее, по всей лесотундре и, видимо, заходят в северные части тайги. В Европе их гнездовая область охватывает и более южные территории до северных частей Украины и до Северной Франции, но в этих местах турухтаны гнездятся спорадически. Гнездятся они местами и на юге Западной Сибири. Зимовки турухтанов расположены в Африке и Южной Азии.

Весной в Крыму турухтаны появляются в начале второй половины марта, в Эстонии - во второй половине апреля, в конце мая - начале июня птицы появляются на местах гнездования в тундре. Сначала прилетают первые самцы, одиночками или мелкими группами. Через несколько дней происходит массовый прилет самцов и самок.

Турухтаны - полигамные птицы. Они не разбиваются на пары, самцы после прилета группируются в стайки по 5-8-15 птиц, занимают определенное токовище, обычно то же, что и в предыдущие годы, и приступают к своеобразным турнирам. Самцы располагаются по большей части на сухом бугре среди кочек, распушают оперение, принимают разнообразные позы и набрасываются друг на друга. Каких-либо заметных повреждений при таких схватках у птиц не бывает. На токовище самцы проводят с небольшими перерывами целые дни. Впрочем, нападение одной птицы на другую длится обычно короткое время - несколько секунд, зато в течение суток оно повторяется многократно.

Рис. 152. Турухтан (Phylomachus pugnax)
Рис. 152. Турухтан (Phylomachus pugnax)

По окончании токов самцы стайками отлетают к югу и уже в конце июня появляются за пределами гнездовой области. В это время у них начинается линька: первыми выпадают украшающие перья воротника и ушей.

Самки устраивают гнездо, помещая его на кочках в мокрых травянистых низинах, иной раз и на сухом месте тундры. В гнезде, представляющем собой глубокую ямку, бывает 4 довольно крупных яйца. Длина их 39-47,5 мм, ширина 28-31 мм. Они серовато-зеленой окраски с серовато- и красновато-бурыми пятнами. Насиживать самка начинает лишь после откладки третьего яйца. Полные ненасиженные кладки на Кольском полуострове бывают в конце июня. Насиживание длится 22-23 дня. Самка ведет себя около гнезда очень осторожно. Завидев человека, она заблаговременно соскакивает с гнезда и молча бежит, скрываясь между кочками. Потом дает увидеть себя человеку и ведет его все дальше от гнезда.

Первое время после вывода птенцов вся семья держится около гнезда, довольно часто возвращаясь в него. Через несколько дней выводок откочевывает в мокрые осоковые низины, где порой можно встретить несколько семей. Самки при этом сразу обнаруживают свое присутствие, так как при первой тревоге взлетают и со своеобразным приглушенным покряхтыванием вьются вокруг человека.

Как только молодые турухтаны поднимутся на крыло, они начинают кочевать и постепенно передвигаются к югу, иногда с самками, иногда без взрослых птиц. На зимовках в Африке турухтаны появляются в середине августа.

Кулик-лопатенъ (Eurynorhynchus pygmeus) резко отличается от других песочников строением клюва, имеющего лопатообразное расширение в концевой части. В остальном кулик-лопатень напоминает красношейку, отличаясь от нее несколько меньшими размерами и более яркой исчерченностью спины. Лопатень еще более подвижен, чем другие песочники. Он кормится, описывая с очень большой быстротой головой и шеей полукруг, и проворно бежит при этом, заходя в воду по брюхо. Часто он поворачивается вдруг назад и бежит в противоположном направлении, не вынимая клюва из воды. Длина крыла этой птицы 9,5-10 см.

Рис. 153. Кулик-лопатень (Eurynorhynchus pygmeus)
Рис. 153. Кулик-лопатень (Eurynorhynchus pygmeus)

Этот куличок имеет очень ограниченное распространение. Он гнездится в Советском Союзе в приморской полосе тундр от мыса Ванкарем на Чукотской земле до Анадырского залива и бухты Корфа (Корякская земля). На зимовки лопатень перелетает в Юго-Восточную Азию.

Надо иметь в виду, что, несмотря на такой примечательный клюв, в природной обстановке узнать кулика-лопатеня совсем нелегко. Своеобразный клюв птички не бросается в глаза, и она выглядит очень похожей на других мелких песочников, с которыми обычно держится вместе на пролете.

Разные виды бекасов, дупеля и вальдшнеп объединяются в отдельное подсемейство бекасовых (Scolopacinae). Ноги этих птиц имеют короткую плюсну, но довольно длинные пальцы, которых 4, причем задний палец хорошо развит. Плавательных перепонок на пальцах нет. Голень на большей части длины оперена, а у вальдшнепа оперение несколько прикрывает и сочленение голени с цевкой. Крылья бекасовых довольно широкие, то более длинные, то более короткие, менее острые, чем у большинства других видов куликов, в некоторых случаях тупые. Хвост слабо или сильно закруглен, крайние рулевые перья у большинства видов значительно уже, чем средние. Число рулевых колеблется от 6 до 14 пар.

Клюв бекасовых прямой, длинный, узкий и тонкий. Надклювье несколько длиннее подклювья, и самая вершина его слегка загибается вниз. Вершинная часть (треть или четверть клюва) уплощена и слегка расширена. Уплощенная часть клюва имеет шероховатую поверхность и продольную срединную бороздку.

Бекасовые имеют космополитическое распространение и населяют преимущественно влажные места: сырые луга и т. д. Некоторые виды живут в лесах, некоторые высоко в горах.

Пищей бекасовым служат преимущественно черви и личинки насекомых, живущие в верхних слоях почвы. Добывают себе пищу бекасовые, зондируя грунт клювом и схватывая затем добычу на ощупь. Добыча обнаруживается с помощью многочисленных осязательных телец, расположенных в шероховатой части конца клюва.

Бекасовые ведут скрытый образ жизни, но легко обнаруживают свое присутствие весной, так как большинству их свойствен токовый полет, во время которого птицы издают разнообразные, обычно громкие звуки.

Гаршнеп (Lymnocryptes minima) - совсем небольшой куличок, размером примерно с полевого жаворонка. Длина крыла у него 10,5-11,5 см. По сравнению с другими бекасовыми у гаршнепа более короткий клюв.

Гаршнеп широко распространен в зоне лесотундры и в лесной зоне от севера Скандинавского полуострова до реки Лены, возможно, и значительно восточнее, во всяком случае гнездование его известно и в низовьях Колымы. Южная граница гнездовой области этого вида недостаточно выяснена. Во всяком случае на севере Смоленской области он гнездится. Зимует гаршнеп в Южной Азии, кое-где в Африке и в небольшом количестве в Европе, в частности в Англии. В СССР зимует в Закавказье.

Гаршнеп селится по открытым грязным топям с небольшим травостоем, по илистым берегам озер, болотам, поросшим хвощом, осокой или камышом. Гнездо этой птицы располагается обычно на кочке, иногда окруженной водой. В полной кладке 3-4 яйца.

Гаршнепы - молчаливые, скрытоживущие птицы, держатся преимущественно в одиночку. Ведут сумеречный и ночной образ жизни. Гаршнеп неохотно взлетает, почти из-под самых ног, издавая при этом звук вроде "чивик", и вскоре садится в заросли болота. Полет этой птицы несколько напоминает полет летучей мыши.

Токование гаршнепа очень своеобразно. Обычно его можно слышать в тихую пасмурную погоду, причем голос гаршнепа, как бы приглушенный, слышен попеременно из разных мест, точнее, с разных направлений. Это происходит оттого, что птица токует высоко в воздухе и при этом быстро перемещается. Произведя ряд токовых звуков над одним местом, гаршнеп перелетает на километр или далее, там вновь кричит и опять перелетает, иногда уже в другом направлении и т. д. Таким образом он может улететь настолько далеко, что птицу уже невозможно видеть в бинокль и крики ее перестают быть слышными.

Токование гаршнепа очень напоминает стук копыт по плотно утрамбованной дороге. Это три однообразных, быстро повторяющихся друг за другом приглушенных звука "топ-топ-топ" с ударением на последнем слоге. Звуки повторяются несколько раз подряд, затем следует пауза, во время которой птица перелетает с места на место.-

Обыкновенный бекас (Gallinago galli-nago) (табл. 34) широко распространен в Европе и северных частях Азии от Ирландии до Командорских островов, на юг до Пиренеев, среднего течения реки Или и южной оконечности Байкала. В самых северных частях тундры он не гнездится, но в низовьях Лены встречается под 72° северной широты, у бухты Тикси.

Рис. 154. Обыкновенный бекас (Gallinago gallinago)
Рис. 154. Обыкновенный бекас (Gallinago gallinago)

Зимовки бекаса расположены частично в Западной Европе, местами в Африке, Южной Азии, на островах Полинезии. В Советском Союзе зимующих бекасов можно встретить в Закавказье и в Туркмении.

Таблица 34 а. Кулики средней полосы СССР. Обыкновенный бекас (Gallinago gallinago)
Таблица 34 а. Кулики средней полосы СССР. Обыкновенный бекас (Gallinago gallinago)

Спинная сторона обыкновенного бекаса темно-бурая с ржаво-рыжими пестринами и беловато-охристыми продольными полосками. Темя черно-бурое с охристой продольной полосой. Брюшная сторона беловатая с охристым налетом на зобе и груди и с темными пестринами. Птица размером примерно с дрозда (длина крыла в среднем 13 см, вес 90-125 г). Клюв очень длинный (6-7 см), длиннее, чем у других представителей рода. Рулевых перьев 6-9 пар, чаще 7 пар. Средние рулевые черные с рыжими вершинами, остальные со светлыми кончиками.

В выборе мест для гнездования бекас неприхотлив. Это болота разных типов и сырые луга, часто места, поросшие редким лесом.

На юге нашей страны эта птица появляется весной в конце марта; в северных частях ареала, в тундре, - с середины мая, а массовый прилет наблюдается примерно 25 мая.

Весенние игры бекасов начинаются еще до прилета на гнездовые места. Происходят они следующим образом. Токующий самец внезапно срывается с своеобразным кряканьем с земли и быстро летит наклонно вверх. Достигнув высоты в несколько десятков метров, он вдруг устремляется вниз, немного сложив крылья и подрагивая ими; хвост в это время раскрыт настолько, что вершинные части рулевых свободны, не касаются друг друга. При этом рулевые, рассекая воздух и вибрируя, издают характерный дребезжащий звук, напоминающий блеяние ягненка. Такое падение на 10-15 м продолжается всего 1-2 секунды, после чего птица с "чаканьем" вновь поднимается вверх, чтобы вскоре опять внезапно снизиться. Кроме того, самец весной кричит на земле, сидя на пне или на дереве с сухой вершиной. При этом он издает громкое "таку-таку" и резкое "тёк". Эти крики иногда он издает и на лету.

Гнездо у бекасов чаще всего устраивается на какой-либо кочке и представляет собой плоское углубление, выстланное сухими стеблями трав. В полной кладке 4 яйца, иногда их бывает 5 или 3. Они грушевидной формы, оливкового или буровато-охристого цвета с серовато-бурыми пятнами.

Вопреки старым взглядам, бекасов надо признать моногамными птицами: они образуют на лето пары. Однако самец в устройстве гнезда и насиживании яиц не принимает никакого участия. Этим делом занята самка, которая приступает к насиживанию после откладки третьего или последнего яйца и насиживает от 19 до 22 дней. Птенцы, обсохнув, уходят из гнезда, через 19-20 дней они уже способны перепархивать. С выводком держатся оба члена гнездовой пары, и в случае опасности родители переносят своих пуховых птенцов на небольшое расстояние на лету. Взрослая птица зажимает пуховичка между плюснами ног и летит с ним низко над землей.

Бекас, за исключением времени размножения, молчаливая птица, ведущая скрытый, сумеречный образ жизни. Он хорошо бегает даже среди травы и, вспугнутый, нередко спасается, не прибегая к полету. Взлетает он, издавая своеобразное покрякивание, и летит, переваливаясь с боку на бок. В часы отдыха днем он часто стоит, затаившись у кочки и несколько вобрав голову в плечи. Напротив, во время кормежки бекас очень оживлен - перебегает с места на место, схватывает порой открыто сидящих насекомых, а кроме того, беспрестанно погружает клюв в грунт, нередко до основания. Иногда он бродит и по мелководью, погружая клюв в дно. Бекас заглатывает мелкую добычу, не вынимая клюва из ила или воды. Пища его - черви, слизняки, жуки и их личинки, двукрылые. Иногда бекас склевывает и семена растений.

Дупель (G. media) немного крупнее бекаса, а клюв у него несколько короче. Длина крыла 12,5-13,5 см. По окраске и рисунку оперения дупель очень сходен с обыкновенным бекасом, но сверху несколько посветлее, а пятна на нижней стороне тела чуть сильнее развиты и занимают большую площадь (например, и брюшко). В отличие от бекаса 3 крайние пары рулевых у дупеля почти целиком белые или лишь со слабыми темными пестринками. Кроме того, на средних кроющих крыла хорошо развиты белые вершины (они шире, чем у бекасов).

Распространен дупель от Дании и Южной Финляндии на восток до Енисея. К северу в тундре он доходит до 68° северной широты. Кроме того, дупель гнездится в Норвегии. Зимовки дупеля расположены главным образом в Юго-Восточной и Южной Африке.

Весенний прилет дупелей тянется от конца марта на Украине до средних чисел мая у полярного круга. Основными местами обитания дупелей в гнездовое время являются сырые луговые пространства с травянистыми болотами, переходящими в кочкарники и лозняки. В общем дупеля выбирают более сухие места для гнездования, нежели бекасы. По поводу брачной жизни дупелей у натуралистов, изучавших эту птицу, нет единогласия. Одни считают эту птицу полигамной, но, по мнению других, дупеля образуют пары и самцы принимают участие в устройстве гнезда. Однако насиживают только самки.

Дупеля токуют на земле, собираясь для этого с наступлением сумерек довольно значительными группами. Птицы возбужденно бегают по токовищу и оживленно щебечут, принимая различные позы. Самцы ерошат перья, вытягивают шею и, направляя клюв вверх, быстро им щелкают. Они опускают крылья, расправляют веером хвост и загибают его на спину, потом втягивают голову в плечи, опуская клюв и прижимая его к оперению груди, и т. д. Между самцами бывают и драки.

Гнездо - плоское углубление в дерне - содержит 4 яйца. Если бывает повторная кладка, то из 3 или даже 2 яиц.

Лесной дупель (G. megala) в сущности не дупель, а бекас. От обыкновенного бекаса он отличается главным образом строением хвоста. У него 10-12 (но бывает от 8 до 13) пар рулевых перьев. Три крайние пары рулевых очень узкие и короткие, довольно жесткие. Ширина их 2,5-3 мм. Опахало самого крайнего рулевого резко несимметрично. Длина крыла лесного дупеля 13-14 см.

Гнездится лесной дупель на юге Сибири от ленточных боров Кулунды на западе до Иркутска на востоке. Кроме того, он гнездится на юге Приморского края. Зимовки его расположены в Юго-Восточной Азии и на островах Индонезии.

Излюбленными местообитаниями лесного дупеля являются лиственные и светлохвойные леса, не образующие сплошного массива. Наличие полян и пятен кустарника или молодой поросли осины или березы можно считать обязательным. Сильно увлажненных лесов эта птица избегает. Установлено, что в благоприятных условиях обитает 70, а возможно, и более пар дупелей на 1 км2.

Согласно недавним наблюдениям Р. Наумова, самцы в разгар тока по одиночке и группами по 5 особей летают большими кругами над лесом на большой высоте. Временами одна из птиц в группе поднимает крылья, складывая их за спиной, и некоторое время скользит, слегка снижаясь, потом догоняет своих собратьев. Вдруг один из дупелей начинает падать наклонно к земле со все увеличивающейся скоростью, сложив и отнеся немного назад крылья и развернув хвост. При этом в начале падения слышен отрывистый и свистящий шум, быстро усиливающийся и переходящий в сплошной слегка дрожащий свист, несколько напоминающий шум от пролетающего вдали реактивного самолета. Потом дупель догоняет свою группу и начинает падать другая птица, и т. д.

Самка приступает к гнездованию в самый разгар тока. Она откладывает 4 (во вторых кладках бывает и 3) яйца двух типов окраски - более светлых и более темных (табл. 2). В середине июня повсюду уже можно видеть молодых птиц в пуховом наряде. Самцы в период насиживания держатся отдельно от самок и участия в насиживании яиц, защите гнезд и воспитании птенцов не принимают. В желудках у лесных дупелей обнаруживаются преимущественно дождевые черви.

Азиатский бекас (G. stenura) очень сходен с обыкновенным бекасом и лесным дупелем. Имеет 12-13 пар рулевых перьев, из них нормально развиты только средние 5 пар. Крайние рулевые резко сужены и укорочены, не достигают вершины хвоста на 1-2 см. Ширина перьев крайней пары в вершинной части 1,5 мм, опахала у них симметричны. Длина крыла 12,5-13,5 см.

Не так давно считали, что азиатский бекас свойствен только высокогорью Средней и Восточной Сибири. В действительности ареал его значительно шире. Он гнездится от Северного Урала (а видимо, и несколько западнее его - в Европе) до верховьев Анадыря, на север до 72° северной широты, у бухты Тикси. Зимует он преимущественно на материковой части Юго-Восточной Азии и на островах Индонезии. Во время тока азиатский бекас летает подобно обыкновенному, но в момент падения слышны звуки, напоминающие жужжание пикирующего самолета. В полной кладке у этой птицы 4 яйца.

Бекас-отшелъник (G. solitaria) - горная птица, его называют иногда также горным дупелем. Зоб и грудь у него землисто-бурые, с белыми поперечными крапинками. Наружное опахало первого первостепенного махового пера с белым мраморным рисунком, наружные опахала двух следующих за ним первостепенных маховых чисто-белые. Спина коричнево-бурая с более светлыми поперечными и белыми продольными пестринами на плечевых перьях. Бока в землисто-бурых поперечных полосках, брюшко чисто-белое или, как и бока, в полосках. По строению хвоста бекас-отшельник близок к лесному дупелю, но опахало крайнего рулевого у него симметрично. Число рулевых перьев сильно варьирует - от 9 до 12 пар. Длина крыла птицы 15-17 см, вес 140-160 г. Эта птица населяет альпийский пояс гор Средней Азии (кроме Копетдага), юга Сибири и Дальнего Востока.

Бекас-отшельник ведет полуоседлый образ жизни, спускаясь на зиму в нижний пояс тех гор, в которых он гнездится. Держится обычно в одиночку, очень молчалив, даже при взлете не всегда подает голос. Ток его несколько напоминает токование лесного дупеля, но нередко он "поет", сидя на земле или дереве. Судя по тому, что бекас-отшельник токует в одиночку над определенным участком территории, можно думать, что это моногамная птица.

На небольших островах вблизи Новой Зеландии (Оклендские острова и другие) водятся небольшие и очень своеобразные бекасы, приближающиеся по своему строению к вальдшнепам, - оклендские вальдшнепы (Coenocorhypha aucklandica). Они гнездятся в норах, вырытых в грунте другими птицами, очень мало летают и ведут ночной образ жизни. По-видимому, при розыске пищи они разгребают почву лапами - повадка, куликам совершенно не свойственная. Откладывают они всего 2 яйца. Длина крыла 10-10,5 см.

Вальдшнеп (Scolopax rusticola) - сравнительно крупный кулик с довольно короткими ногами и с оперением на ногах, охватывающим сочленение голени с плюсной. Клюв длинный и сильный. Спинная сторона этой птицы ржавчато-бурая с темными пятнами и продольными рядами серо-оливковых пятен вдоль плечевых перьев. Затылок с черно-бурыми поперечными полосами. Брюшная сторона беловато-охристая с коричнево-бурыми поперечными полосками. Рулевых перьев 6 пар. Длина крыла 18-20 см, вес 270-305 г.

Гнездовая область этой птицы охватывает лесную зону Евразии от Англии и Франции на восток до Сахалина и Хоккайдо. Кроме того, вальдшнеп гнездится на Кавказе, в Гималаях, на островах Азорских, Канарских и Мадейре.

На зиму вальдшнепы отлетают в страны Средиземноморья, в небольшом числе зимуют уже в Англии, кроме того, их зимовки расположены на Зондских островах и на Новой Гвинее. В некотором количестве они зимуют в Советском Союзе.

Вальдшнеп - лесная птица. Он населяет густые смешанные или лиственные леса с кустарниковым подседом, с мочажинами и болотцами по мелким ключам и речкам.

Вальдшнеп принадлежит к полигамным птицам: парочки образуются обычно на одну ночь и на день разъединяются.

Токовый полет вальдшнепов - знаменитая "тяга" - начинается нередко еще во время пролета и продолжается иной раз даже до середины июля. Тяга происходит вечером, после захода солнца, когда наступают сумерки и можно слышать только пение последних зарянок и дроздов. Самец летит над лесной поляной несколько выше вершин деревьев, издавая при этом своеобразное хорканье и особый свист - циканье. В теплую погоду с мелким моросящим дождем тяга бывает обильнее. Тяга длится с перерывами до рассвета. На севере, например в лесотундре, где ночи очень коротки, тяга начинается при ярком солнечном освещении. Иногда и самки принимают участие в полетах над лесом, но они при этом только посвистывают, не хоркают.

Как только токующий самец заслышит ответный крик самки, он прекращает полет, приземляется и начинает ухаживание за самкой на земле.

Гнездо сооружает самка без участия самца. Оно помещается чаще всего под защитой кустарника, около пня или ствола дерева и маскируется нависающими ветками или пучком травы. Иногда гнездо устраивается на порубке среди густой травы или реже помещается совершенно открыто. Постройка очень проста - это неглубокая ямка, выстланная стебельками, сухими листьями и трухой.

Самка откладывает 4 яйца (в повторной кладке их может быть и 2) серовато-или охристо-белого цвета с рыжеватыми и сероватыми пестринками (табл. 2). После того как отложена вся кладка, начинается насиживание, которое длится от 20 до 24 дней. Самка сидит на яйцах, почти не меняя положения, и сходит подкормиться только на короткое время утром и в вечерних сумерках.

В случае опасности самка может переносить своих птенцов на другое место. Птица либо перетаскивает птенца на бегу в клюве, либо зажимает его между телом и согнутыми приподнятыми плюснами и летит с ним.

Осеннее движение вальдшнепов начинается незадолго до первых заморозков и выпадения первого снега. В Ленинградской области, например, пролетные птицы наблюдаются с середины сентября До середины октября, в Башкирии птицы пролетают до конца октября, в Харьковской области запоздалые птицы добывались и в конце ноября.

Вальдшнепы - скрытоживущие молчаливые птицы. Днем они отсиживаются в различных укрытиях - среди валежника и густого подседа. Известен случай, когда вальдшнеп прятался на день в дупле у корней дерева. Иногда вальдшнепы садятся на толстые ветви деревьев или на кустарники. В лесу вальдшнеп летает ловко и быстро, свободно лавируя между деревьями, но предпочитает перемещаться на крыльях лишь на короткие расстояния.

Рис. 155. Вальдшнеп (Scolopax rusticola)
Рис. 155. Вальдшнеп (Scolopax rusticola)

Основной корм вальдшнепа - дождевые черви, а также насекомые и их личинки, главным образом жуки и личинки двукрылых. Пищу вальдшнеп добывает преимущественно с помощью зондирования, погружая клюв в почву. Иногда он употребляет и растительные корма (семена лютика, молочая, гречихи и т. д.), но в небольшом количестве.

В подсемейство веретенниковых (Limosinae) включают птиц с длинным прямым или изогнутым вниз клювом. Это кроншнепы, веретенники и бекасовидные веретенники. У них длинные, острые, но не очень узкие крылья, хвост короткий и прямо срезанный или слегка закругленный. Ноги длинные или средней длины.

Гнездятся они в северном полушарии - Голарктике, на зиму перелетают в Африку и на Мадагаскар, зимуют также в Южной Азии и далее по островам до Новой Зеландии и в Австралии. Встречаются зимой и на островах Полинезии.

В гнездовое время их можно видеть преимущественно на разного типа болотах, по сырым пойменным лугам, в степях, изредка даже в лесах, а также по низменным влажным участкам южной тундры.

В этом подсемействе 13 видов. Самый крупный представитель подсемейства - большой кроншнеп (Numenius arquata): длина крыла 28-33 см, вес 750-920 г. Самки немного крупнее самцов. Ноги длинные, клюв длинный и тонкий, вершинная его часть сильно загнута книзу. Издали птица кажется землисто-серой, но задняя часть спины и надхвостье у нее белые. От других видов кроншнепов, помимо размеров, хорошо отличается однообразным продольно исчерченным теменем. Самцы и самки по расцветке не различаются. В отличие от большинства других куликов у них нет также и сезонного диморфизма.

Рис. 156. Большой кроншнеп (Numenius arquata)
Рис. 156. Большой кроншнеп (Numenius arquata)

Гнездится большой кроншнеп в лесных и степных местностях от Ирландии и Норвегии на восток до Забайкалья. На север он распространен до Архангельска и Салехарда, восточнее только до северной оконечности Байкала. Южная граница распространения идет вдоль Черного и Аральского морей и озера Зайсан.

Зимует большой кроншнеп частично уже в Англии, но основная масса птиц зимует по восточным берегам Африки, по берегам Южной Азии и на Больших Зондских островах. В СССР большой кроншнеп в небольшом количестве зимует в Азербайджане и на востоке Туркмении. Держатся птицы здесь на рисовых полях или среди солянок на суше. Некоторое количество птиц, в основном неполовозрелые особи, остается на время лета в области зимовок и кочует там стайками. Некоторые, остающиеся холостыми птицы отлетают к северу, но задерживаются на дороге, не приступая к гнездованию.

Прилет на территорию Европейской части СССР происходит в апреле. После прилета начинаются токовые игры. Самец поднимается на дрожащих крыльях косо вверх, летает кругами, издавая все время громкие трели, которые напоминают порой ржание жеребенка. Временами токующая птица задерживается на одном месте, трепеща крыльями, скользит вниз и иной раз даже переворачивается при этом через бок.

Гнездятся большие кроншнепы, как правило, изолированными парами. Гнезда устраиваются по сырым лугам и болотам, а в Сибири этот кроншнеп наиболее многочислен в ковыльно-песчаной степи.

В устроенном в виде небольшой ямки гнезде бывает 4 оливково-зеленоватых яйца с бурыми пятнами (табл. 2). Яйца откладываются с промежутками в 1-3 дня, а насиживание длится в зависимости от погоды 26-28 дней. Птенцы вылупляются в течение 2-4 суток. Насиживают оба члена пары поочередно.

Вскоре после вылупления птенцов семья перекочевывает в более защищенные места. Затем образуются стаи, которые кормятся в степи или на лугу; в середине дня птицы летят на водопой и затем долго отдыхают около воды, стоя на одной ноге или лежа на брюхе.

Из нашей страны большие кроншнепы отлетают частично уже в июле, но основной пролет происходит в сентябре.

Большой кроншнеп - осторожная птица, взлетает при виде человека задолго до его приближения. При этом птица издает громкое и мелодичное "куии". По земле он ходит неторопливыми шагами, подолгу задерживаясь иной раз на месте. На ходу держит туловище почти горизонтально, вобрав голову в плечи. Большой кроншнеп может плавать.

В южных частях Приморья и у Карагинской бухты на Камчатке гнездится очень похожий на большого дальневосточный кроншнеп (N. madagascariensis). От большого кроншнепа он хорошо отличается отсутствием белого цвета на задней части спины и надхвостье. Зимует на островах между Азией и Австралией, в Австралии и на Тасмании. Гнездится по обширным открытым моховым и реже травянистым или торфяным болотам.

Тонкоклювый, или малый, кроншнеп (N. tenuirostris) сходен с большим, от которого отличается несколько меньшими размерами (длина крыла 24-27 см), а также более коротким и тонким клювом. Область его гнездовий предположительно может быть отнесена к южной полосе тайги Западной Сибири, где было найдено (около Тары, например) несколько гнезд. Негнездящиеся особи встречены в степных местах Казахстана и в так называемых Волжско-Уральских песках. Зимовки этого кроншнепа расположены в странах Средиземноморья. Малый кроншнеп - исчезающая или уже исчезнувшая птица. Во всяком случае, гнезд его не находили уже несколько десятков лет.

Средний кроншнеп (N. phaeopus) хорошо отличается от большого тем, что черно-бурое темя у него разделено посередине светлой продольной полосой и окаймлено светлыми бровями. Средний кроншнеп мельче большого, длина крыла его 22,5-27 см.

Он гнездится в СССР в лесотундре и по моховым болотам от Кольского полуострова и Латвии до Анадыря и Камчатки, но с большими разрывами. Вне нашей страны средний кроншнеп гнездится в Западной Европе к на северо-западе Северной Америки. Зимует от Средиземного моря и Юго-Восточного Китая и далее на юг до Тасмании и Новой Зеландии, до юга Африки и Южной Америки.

Самый маленький кроншнеп нашей страны так и называется кроншнеп-малютка (N. minutus). Он действительно маленький - длина крыла у него 16,5-19 см, клюв короче, чем у других кроншнепов, и лишь немного загнут книзу. По расцветке темени этот кроншнеп похож на среднего. Он имеет очень небольшой ареал - по криволесью гор бассейна Яны и Колымы. Местами там довольно обычен.

Трагична судьба эскимосского кроншнепа (N. borealis). Раньше он населял тундры Северной Америки и зимовал в пампах Южной. Иногда залетал на Чукотский полуостров и в бассейн Анадыря.

Эта птица подвергалась неограниченному преследованию на пролетах. Вплотную сбившиеся стаи этих доверчивых по отношению к человеку птиц давали на пахотных землях долины Миссисипи прекрасную возможность истреблять их тысячами. В течение примерно трех десятков лет эскимосских кроншнепов истребили. Большое значение в катастрофическом вымирании эскимосских кроншнепов имело также и быстрое изменение ландшафтов на местах их зимовок, а именно распашка памп. Интересно, что толчком к ускоренному развитию земледелия в Южной Америке послужил неурожай 1891 года в Поволжье, после которого был запрещен вывоз хлеба из России. Тогда страны Западной Европы обратились к другому поставщику, к странам Южной Америки. Последнюю небольшую стайку эскимосских кроншнепов видели весной 1926 года в Небраске.

Эскимосский кроншнеп очень похож на кроншнепа-малютку, от которого отличается деталями расцветки. Длина крыла у него 20-21,5 см.

Веретенники (род Limosa, 4 вида) имеют длинный прямой или едва загнутый кверху клюв и длинные ноги. Общий тон их оперения рыжий. Величина крупная.

У большого веретенника (L. limosa) длина крыла 19-24 см, вес 235-270 г. В брачном наряде у этой птицы голова, шея, зоб и передняя часть груди рыжие. В полете бросается в глаза контраст белого основания и черной вершины хвоста, хорошо заметна белая полоса на крыльях. Большой веретенник распространен в СССР от Прибалтики до Алтая и затем от Вилюя до Анадыря, Камчатки и Приморского края (восточные веретенники мельче и темнее западных). Он населяет также Исландию и север Центральной Европы. Зимует местами в. Африке, на юге Азии и далее на юг до Австралии. Прилет больших веретенников на места гнездования происходит в апреле - начале мая.

Рис. 157. Большой веретенник (Limosa limosa)
Рис. 157. Большой веретенник (Limosa limosa)

Основные места обитания большого веретенника - сырые луга поблизости от воды, болота, поросшие травой, и топкие травянистые берега озер. В Казахстане местом гнездования ему служит всякое понижение в степи с сочной травой.

Гнездится большой веретенник по большей части колониально и к гнездованию приступает в возрасте около одного года. После прилета самцы играют в воздухе, летая взад и вперед над избранным для гнездования местом, покачиваясь из стороны в сторону и сильно и отрывисто ударяя попеременно то правым, то левым крылом, причем издают крик, похожий на "веретень". Впрочем, в Западной Сибири считают, что большой веретенник кричит слова "авдоть, авдоть", и называют эту птицу там авдоткой.

Одновременно с весенним током самец занимается устройством "ложных гнезд". Иногда в этом принимает участие и самка. Потом одно из подобных гнезд достраивается и служит для откладки яиц. В полной кладке бывает 2 яйца, которые насиживаются обоими родителями в течение 21-23 дней.

Первую половину лета большой веретенник кормится преимущественно в степи, где пищей ему служат разнообразные наземные насекомые, главным образом жуки, иногда саранчовые, голые гусеницы бабочек. Позднее на водоемах эти веретенники поедают личинок плавунцов и водолюбов, водных клопов, рачков, прудовиков. В их желудках встречаются иногда и семена различных растений.

Осенний отлет начинается уже в конце июля, но основная масса птиц отлетает в августе - сентябре.

Малый веретенник (L. lapponica) очень сходен с большим, но хорошо отличается от него отсутствием белой полосы на крыльях и тем, что хвост у него в белых и темных полосах или разводах. Рыжий цвет оперения ярче и гуще, чем у большого веретенника, и распространен по всей нижней стороне тела, включая и надхвостье. Кроме того, малый веретенник имеет меньшие размеры: длина крыла у него 19-22 см, вес 195-275 г. Самки несколько крупнее самцов и менее ярко окрашены.

Малый веретенник населяет тундру и лесотундру от севера Скандинавского полуострова до Чукотки и запада Аляски. Сплошной области распространения он, по-видимому, не имеет. Зимует малый веретенник частично уже на Британских островах, но главным образом в восточных частях Африки, на островах Индонезии, частично в Австралии и на Новой Зеландии.

В роде бекасовидных веретенников (Macroramphus) всего 2 вида. Они очень сходны с описанными уже ранее веретенниками, но клюв у них в концевой части несколько расширен, уплощен, имеет шероховатую поверхность и слабо выраженную срединную бороздку. Этими признаками клюв бекасовидных веретенников напоминает клюв бекасов.

Азиатский бекасовидный веретенник (M. semipalmatus) настолько похож на малого веретенника, что в течение ряда лет экземпляры этой птицы в коллекциях некоторых музеев принимались за малых веретенников. Длина крыла у описываемой птицы 17-18 см.

Это редкая птица, возможно, даже вымирающая. Область распространения ее ограничена небольшой площадью на юго-западе Западной Сибири. Этот веретенник гнездится в Монголии в районе озера Орог-Нур, по-видимому, в Даурии, у озера Ханка в Приморье и в окрестностях станции Цицикар в Северо-Западном Китае. На зимовках эту птицу встречают в Южной Азии и на Больших Зондских островах.

Эта моногамная птица гнездится на сырых лугах (в Китае - на сухих). У птиц, гнездящихся в Западной Сибири, в полной кладке 2 яйца; у птиц, гнездящихся в Китае,- 3 яйца. Свежие яйца в гнездах находили в первой половине июня.

Американский бекасовидный веретенник (M. griseus) мельче предыдущего и светлее. Задняя часть спины у него белая, без пестрин, передняя сторона шеи и зоб в бурых пятнах, длина крыла 13,5-15 см.

Эта птица населяет главным образом тундры Северной Америки. В СССР она распространена от низовьев Индигирки до Чукотского полуострова. Вполне вероятно, что американский бекасовидный веретенник в СССР постепенно расселяется к западу. Во всяком случае, в 1956 году одна самка, и притом с наседным пятном, была добыта западнее Лены, в низовьях реки Анабар. Зимовки этих птиц сосредоточены в Америке и занимают территорию от южных частей Северной Америки до приморских частей Бразилии и морских берегов Перу.

Гнезда американские бекасовидные веретенники устраивают на болоте, недалеко от зеркала воды. В полной кладке 4 яйца. Сначала насиживает главным образом самка, но к концу гнездования, по наблюдениям Е. П. Спангенберга, самка покидает район гнезда и заканчивает насиживание самец. Он же водит в дальнейшем птенцов. Длительность насиживания около 20 дней.

Семейство Рачьи ржанки (Dromadidae)

Особняком среди других куликов как по повадкам, так и по внешнему виду стоит так называемая рачья ржанка (Dromas ardeola) - единственный вид семейства = рачьих ржанок. Эта птица имеет средние размеры и пегую расцветку. Большая часть ее оперения белая, а спина и первостепенные маховые черные. Крылья длинные и острые (длина их 19-22 см), ноги довольно длинные, хвост короткий. Черного цвета клюв средней длины, прямой, несколько сжатый с боков, сильный.

Рис. 158. Рачья ржанка (Droraas ardeola)
Рис. 158. Рачья ржанка (Droraas ardeola)

Этот вид гнездится по северным и западным берегам Индийского океана от Персидского залива до Андаманских островов и от Аденского залива к югу до Наталя и Мадагаскара. Изредка он гнездится и по берегам Красного моря. Площадь, занятая ареалом этого вида, невелика, так как всюду он занимает только узкую прибрежную полосу.

Рачьи ржанки - настоящие прибрежные птицы. Они гнездятся колониями, вырывая себе длинные норы в песке, в дальнем конце которых устраивается гнездовая камера.

У этой птицы всего одно яйцо, крупное, белого цвета. Последним признаком яйца рачьих ржанок резко отличаются от яиц других Куликовых птиц. Развитие птенцов у них происходит по птенцовому, а не по свойственному другим куликам выводковому типу. Птенец долгое время сидит в гнездовой норке, и взрослые птицы приносят ему корм в клюве.

Место, где рачьи ржанки собирают себе корм, обычно бывает удалено от гнезда. Птицы совершают регулярные вылеты за кормом, который отыскивают, бегая по литорали или плавая на мелководье.

Семейство Авдотки (Burhinidae)

Авдотки имеют ряд признаков, сближающих их с журавлеобразными птицами, а точнее, с дрофами. Поэтому в ряде новейших книг по орнитологии авдотки рассматриваются иногда не в отряде куликов, а в "укрупненном" отряде журавлеобразных. Эти птицы имеют крупную голову, большие глаза и длинные трехпалые ноги. Держатся они в сухих местах, нередко в пустынях, но недалеко от воды. В семействе 11 видов, распространенных в Африке, в Европе, в Южной и Юго-Западной Азии. Два вида населяют северные части неотропической области.

Авдотка (Burhinus oedicnemus) (табл. 35) величиной с голубя (длина крыла 23-25 см), песочно-серого цвета, с темными продольными полосками. Как и у всех представителей семейства, у нее большие ноги, относительно большая голова и сравнительно короткий, но сильный клюв. Распространена авдотка в южных частях Европы, в Северной Африке, в Юго-Западной Азии на восток до Бирмы и Цейлона. В Советском Союзе она гнездится в степной части страны и в Средней Азии, на восток до Зайсана. В СССР авдотка, за редким исключением, перелетная птица, отлетающая в Южную Аравию и Восточную Африку.

Рис. 159. Авдотка (Burhiims oedicnemus)
Рис. 159. Авдотка (Burhiims oedicnemus)

В Средней Азии эта птица обитает в жарких равнинах, не избегает и саксаульников. В Европе эта птица населяет преимущественно различные пустоши, а также картофельные и свекловичные плантации.

Сразу после прилета, который бывает обычно в апреле, авдотки дают знать о своем появлении мелодичным, далеко слышным криком. Настоящего гнезда они не делают, а откладывают яйца прямо на голую почву или в небольшую ямку на песке. Раз избрав себе место для гнездования, птица возвращается на него и в последующие годы. В кладке бывает 2, изредка 3 яйца. Яйца имеют разнообразную форму, иногда они напоминают утиные яйца, иногда имеют обычную форму яиц куликов. Общий тон их желтовато-буровато-песочный с пятнышками (табл. 1).

Насиживает, видимо, только самка, насиживание начинается после откладки второго яйца. Длительность насиживания равна 26 дням. В Западной Европе обычны 2 кладки, в СССР чаще одна.

Таблица 35 а. Кулики тундры и пустыни СССР. Авдотка (Burhinus oedicnemus) в гнезде
Таблица 35 а. Кулики тундры и пустыни СССР. Авдотка (Burhinus oedicnemus) в гнезде

Кормится авдотка главным образом насекомыми, преимущественно жуками, прямокрылыми, ест также червей, рептилий и мелких грызунов.

Семейство Тиркушки (Glareolidae)

Принадлежащие к семейству тиркушек тиркушки и бегунки хорошо отличаются от других представителей отряда куликов коротким клювом с очень глубоким, как у ласточек, разрезом рта. По своему анатомическому строению эти птицы имеют некоторое сходство с чайковыми птицами. Распространены в восточном полушарии, они населяют открытые и обычно сухие ландшафты. В семействе 15 видов, объединяемых в два подсемейства: тиркушек (Glareolinae) и бегунков (Cursorinae).

Тиркушки имеют длинные и острые крылья и довольно длинный, вилообразно вырезанный, как у ласточки, хвост. Ноги у тиркушек короткие, четырехпалые, между наружным и средним пальцами имеется небольшая перепонка. Клюв короткий и широкий с несколько изогнутым вниз хребтом надклювья. Разрез рта большой. В отличие от других. куликов тиркушки ловят добычу на лету, за исключением более длинноногой австралийской тиркушки (Stiltia isabella). Распространены тиркушки в Южной Европе, Южной Азии, в Африке и Австралии.

В нашей стране гнездится степная тиркушка (Glareola nordmanni). Область ее распространения охватывает степи от Румынии и низовьев Дуная на западе до предгорий Алтая на востоке. На юг степная тиркушка распространена до Кавказа, дельты Волги, низовьев Сырдарьи и предгорий Тянь-Шаня. На зиму отлетает в Африку южнее экватора.

Спинная сторона этой птицы серовато-бурая с оливковым оттенком. На горле и шее (спереди) бледно-охристое пятно, окаймленное узкой черной полоской. Грудь дымчатая в передней части и палевая в задней. Брюшко и верхние кроющие хвоста белые. Длина крыла птицы около 19 см, вес 90-109 г.

На местах гнездования степные тиркушки появляются в конце апреля - начале мая и размещаются по сухим пространствам, причем не избегают и культурного ландшафта, располагаясь для гнездования на посевах проса, кукурузы и по баштанам. Гнездятся они обычно колониями, иногда по 10-20 пар, а иногда и сотнями пар.

В гнезде, представляющем собой простую ямку на открытой площадке, бывает обычно 4 яйца, иногда 3 или 5. Откладывание яиц происходит в мае. Насиживают оба родителя (как долго, не установлено). Днем насиживающие птицы нередко оставляют кладки на попечение нескольких сторожей, а сами улетают на кормежку или водопой. Вскоре после вывода птенцов степные тиркушки собираются в стаи, достигающие иногда значительных размеров. В августе они уже отлетают.

Степные тиркушки подвижные, общительные и крикливые птицы. Чаще всего их можно видеть реющими в воздухе наподобие ласточек или крачек. На лету они сильно сгибают шейку, оттопыривая ее вниз горбиком.

Рис. 160. Степная тиркушка (Glareola nordmanni)
Рис. 160. Степная тиркушка (Glareola nordmanni)

Пищей степным тиркушкам служат различные насекомые: навозные жуки, кузнечики, саранча. В случае, если на полях появляется прус, тиркушки уничтожают его в большом количестве. В Африке, где зимуют эти птицы, тиркушек называют саранчовыми птицами, так как они следуют за скоплениями саранчи, собираясь тысячными стаями.

В Средней Азии и к западу от Днестра в нашей стране водится луговая тиркушка (G. pratincola). Кроме того, ее гнездовой ареал охватывает Переднюю Азию до полуострова Кач (Индия), всю Африку. Местами эта птица гнездится также в Западной Европе. Будучи очень сходной со степной тиркушкой, луговая хорошо отличается рыжим подбоем крыла и рыжими подмышечными перьями.

В отличие от других тиркушек, гнездящихся на ровных открытых пространствах, воротничковая тиркушка (Galachrisia nuchalis) тропической Западной Африки устраивает гнезда на голых каменистых островках крупных рек в местах, где течение стремительно, и даже вблизи водопадов. Охотится эта птица большими стаями над рекой, иногда схватывает добычу и с поверхности воды.

Бегунки свойственны Африке, Южной Азии и Австралии. Ноги у них длиннее, нежели у тиркушек, трехпалые. Клюв тоже несколько длиннее, чуть изогнутый книзу, хвост обычно прямо срезанный.

В нашей стране встречается только обыкновенный бегунок (Cursorius cursor), населяющий предгорья Копетдага и Теджено-Мургабское междуречье. Вне нашей страны он распространен на юг до Персидского залива и Индии, на Аравийском полуострове и в Африке к югу до озера Чад на западе и почти до Капской провинции на востоке. Будучи южной птицей, этот вид иногда залетает далеко к северу: до Шотландии, южной части Скандинавского полуострова и Южной Финляндии. На большей части ареала бегунок - оседлая птица, в СССР перелетная.

Египетский бегунок, или, как чаще его называют, крокодилов сторож (Pluvianus aegyptius), имеет верхнюю сторону тела серую с черным теменем, которое окаймлено проходящей над глазом широкой белой полосой. Ниже этой полосы через глаз идет блестящая черная полоса. Нижняя сторона тела птицы беловатая, горло и зоб опоясаны черной полосой. В полете бросаются в глаза черные полосы на крыльях. Размеры птицы небольшие: длина крыла 12,5-14 см.

Крокодилов сторож - африканская птица. Он распространен от Египетского района ОАР до Уганды на востоке материка и от реки Сенегал до Камеруна в западной его части. Всюду он тесно связан с большими реками, на песчаных отмелях и островах которых ведет оседлый образ жизни. Гнезда крокодилов сторож не делает. Он откладывает яйца на голый грунт и затем зарывает их в песок на глубину 5-7 см. По данным одних наблюдателей, в полной кладке 2 яйца, по данным других, 4 яйца. Днем яйца согреваются солнцем, и, если слишком жарко, птица защищает их собственной тенью от перегрева. Иногда бегунок приносит в пищеводе воду, смачивает ею кладку и затем присаживается на мокрый песок.

Египетские бегунки в местах гнездования очень многочисленны. Они в высшей степени доверчивы. Люди, наблюдавшие их в природе, называют их ручными. Они очень подвижны и крикливы. Но иногда птица останавливается на месте и стоит согнувшись, потеряв столь обычную для нее в другое время бодрость.

Во многих книгах пишут, что египетский бегунок имеет обыкновение забираться иногда в раскрытую пасть крокодила и выбирать у него между зубами остатки пищи. Отсюда и название -крокодилов сторож. Об этом писал еще Геродот. Однако многие работавшие в Африке натуралисты утверждают, что им не приходилось видеть ничего подобного. Пищей египетскому бегунку служат некрупные беспозвоночные, как водные, так и сухопутные.

Ряд видов бегунков, принадлежащих к роду Rhinoptilus, держится все время вдали от воды, населяя сухие равнины, более или менее заросшие редкими деревьями и кустарниками. Африканский бегунок (Rh. africanus) помещает кладку, состоящую из двух яиц, нередко прямо на солнцепеке, несмотря на имеющиеся поблизости пучки травы, под которыми можно было бы укрыть гнездо. Когда почва сильно нагрета, насиживающая птица стоит над гнездом, защищая кладку своей тенью. Птицы при этом явно страдают от перегрева, держат рот открытым, высовывают язык и взъерошивают оперение. Как только приходит смена, освободившаяся от родительских обязанностей птица немедленно стремится в тень. По ночам, поздно вечером и рано утром птицы согревают кладку теплом своего тела.

Семейство Зобатые бегунки (Thinocoridae)

Представители этого семейства внешне совсем не похожи на куликов. Некоторые орнитологи выделяют их даже в самостоятельный отряд. В этом семействе всего 4 вида, имеющих размеры от маленького зуйка до серой куропатки. Туловище у этих птиц плотное, ноги и пальцы короткие, крылья длинные, хвост короткий и закругленный. Клюв короткий, сильный.

Рис. 161. Распространение зобатых бегунков
Рис. 161. Распространение зобатых бегунков

Зобатые бегунки - жители холодных, сухих и бесплодных полупустынь Южной Америки. На юге материка они живут на небольших высотах и даже на уровне моря, но чем дальше к северу и, следовательно, ближе к экватору, тем выше они поднимаются в горы, и в Эквадоре, например, они свойственны высокогорной области, т. е. гнездятся выше 3000-3500 м.

В наиболее суровых условиях верхнего каменистого пояса, примыкающего к зоне вечного снега и льда, обитает горный зобатый бегунок (Attagis gayi). Как раз именно он имеет размеры примерно с серую куропатку и напоминает куропаток по расцветке оперения. Ч. Дарвин в свое время сказал, что этот вид в Андах экологически заменяет тундреную куропатку, которой, как известно, в Южной Америке нет.

Рис. 162. Горный зобатый бегунок (Attagis gayi)
Рис. 162. Горный зобатый бегунок (Attagis gayi)

Зобатые бегунки рода Thinocorus распространены на гнездовье несколько ниже предыдущего вида - в травянистом поясе гор. Они широко распространены в засушливой части умеренной зоны Южной Америки. Условия, в которых гнездятся эти птицы, очень суровые. Так, крошечный зобатый бегунок (Th. rumicivorus), обитающий на материке от Эквадора и Боливии на юг до Огненной Земли и Фолклендских (Мальвинских) островов, гнездится на пустынных, галечно-щебнистых, слегка всхолмленных плоскогорьях. Скудная трава растет там далеко отстоящими друг от друга жесткими пучками. Постоянно дуют сильные ветры, поднимающие тучи песка и пыли, очень велики суточные колебания температуры. В некоторых местах Южного Чили, вдали от водных источников, это единственный вид птиц, который может там гнездиться.

Гнездо этого бегунка - простая ямка в грунте, в которую откладывается 3-4 яйца. Покидая гнездо, чтобы покормиться, птица засыпает яйца настолько глубоко, что на виду остаются лишь их верхушки.

По окончании периода размножения крошечные зобатые бегунки стайками перемещаются в более плодородные земли, но и там придерживаются главным образом открытых ландшафтов с каменистым и песчаным грунтом.

Кормится этот вид, как и все другие зобатые бегунки, растительной пищей: вегетативными частями растений, соцветиями, семенами, изредка насекомыми.

Расцветка этого вида такова: спинная сторона светло-бурая с черноватыми окаймлениями перьев, на белом фоне шеи и зоба имеется большое с неровными краями черное пятно. Размеры примерно с малого зуйка, клюв короткий, всего 10 мм длины.

Семейство Белые ржанки (Chionididae)

Белые ржанки встречаются в Субантарктике и в Антарктике. Как и предыдущее семейство, белые ржанки очень мало похожи на настоящих куликов. Следуя мнению изучавших этих птиц натуралистов, белых ржанок можно охарактеризовать как птиц с общим внешним обликом, походкой и полетом голубя, клювом и голосом вороны, с задорностью и "фамильярностью" по отношению к человеку, как у домашнего петуха. Образ жизни этих птиц как будто сходен с образом жизни других куликов с той, однако, разницей, что белые ржанки, можно сказать, побаиваются воды. Это настоящие береговые птицы, кормятся они на литорали, гнездятся в непосредственной от нее близости.

Рис. 163. Обыкновенная белая ржанка (Chionis alba)
Рис. 163. Обыкновенная белая ржанка (Chionis alba)

В семействе всего 2 вида, представители которых имеют белую расцветку оперения и весьма характерное строение клюва: над ноздрями развиты особые чешуевидные крышечки. По этому признаку советские моряки, впервые встретившие этих птиц в Антарктике, метко назвали их футляроносами. Туловище у них плотное, округлое, оперение тоже плотное, крылья небольшие, лапки и клюв короткие, плавательных перепонок на пальцах нет.

Гнезда белые ржанки помещают в нагромождениях камней, в щелях и на уступах скал, иногда в норах буревестников. Гнездо довольно большое и сооружается из перьев пингвинов, костей, раковин, яичной скорлупы, водорослей, мха, стеблей травы. В кладке бывает 2-3 яйца, которые откладываются с большими интервалами, до недели. Так как птица начинает насиживать после откладки первого яйца, то, естественно, птенцы рождаются неодновременно. Полного развития достигает обычно всего один птенец. Нередко младшего, более слабого птенца родители сами же и поедают.

Белые ржанки могут хорошо плавать, но пользуются этим умением лишь в случае крайней необходимости. Обычно во время кормежки они бродят пешком по мелководью и вообще предпочитают больше ходить, нежели летать. Тем не менее полет у них сильный, голубиного типа, и они могут совершать далекие вылеты в море, иногда их видят на расстоянии до 700 км от ближайшего берега. Известно, что они иной раз длительно следуют в море за кораблями, присаживаясь на них время от времени для отдыха. Могут также "путешествовать" по морю, сидя на плавучих льдах или на кучах водорослей.

Белые ржанки едят все, что только можно считать съедобным, и часто хищничают. Они похищают яйца и птенцов пингвинов и буревестников, расклевывают трупы животных, выброшенных морем, поедают экскременты ластоногих, собирают отбросы у жилья человека.

Обыкновенная белая ржанка (Ononis alba), отличающаяся желтым или мясного цвета клювом, а также более крупными размерами (длина крыла около 25 см), гнездится на островах Юго-Западной Атлантики. Малая белая ржанка (Ch. minor) имеет черный клюв. Она населяет острова Кергелен, Принца Эдуарда, Марион, Крозе, Херд.

предыдущая главасодержаниеследующая глава

Пользовательского поиска



© Злыгостев Алексей Сергеевич - дизайн, подборка материалов, оцифровка, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://animalkingdom.su/ 'AnimalKingdom.su: Мир животных'

Рейтинг@Mail.ru Ramblers Top100