НОВОСТИ  КНИГИ  ЭНЦИКЛОПЕДИЯ  ЮМОР  ССЫЛКИ  КАРТА САЙТА  О НАС


предыдущая главасодержаниеследующая глава
Отряд Чешуйчатые (Squamata) (И. С. Даревский)
Подотряд Хамелеоны (Chamaeleontes) (И. С. Даревский)

К подотряду относят единственное семейство хамелеонов (Chamaeleontidae), объединяющее 4 рода (около 90 видов).

Во всей организации хамелеонов сказывается крайняя специализация к древесному образу жизни. Мозг хамелеонов резко отличается по строению от мозга ящериц и змей. По своей структуре он ближе всего к мозгу крокодилов и птиц.

Туловище хамелеонов сильно сжато с боков, с хорошо выраженным гребневидным остроугольным хребтом. Голова шлемообразная, с заметно приподнятой затылочной областью и украшена более или менее выпуклыми гребнями, тупыми буграми или вытянутыми, заостренными рогами. В большинстве случаев все эти образования хорошо развиты лишь у самцов и зачаточны у самок. Ноги хамелеонов длинные, вальковатые. Оканчивающиеся короткими когтями пальцы расположены на каждой ноге двумя противопоставленными друг другу группами, заключенными до предпоследних фаланг в общий кожный чехол, так что стопа и кисть преобразованы в своеобразные клешни, удобные для обхватывания тонких ветвей. Каждая группа объединяет два или три соседних пальца, причем на передних ногах три собранных вместе пальца обращены внутрь, а на задних - наружу. Толстый у основания и постепенно суживающийся к концу хвост хамелеонов может спирально закручиваться вниз и обвиваться вокруг ветвей. Эта способность отсутствует лишь у сравнительно небольшого числа видов с коротким хвостом. Кожу хамелеонов покрывают плотно прилегающие друг к другу мелкие роговые зернышки, между которыми располагаются иногда более крупные бугорки или плоские пластинчатые чешуйки. У многих видов посередине нижней стороны тела, начиная от подбородка и кончая анальным отверстием, в виде грубого шва проходит низкий гребешок из увеличенных конических чешуй. Вдоль спины и передней части хвоста некоторых видов располагается высокая волнистая складка кожи, поддерживаемая сильно развитыми остистыми отростками позвонков.

Наиболее крупный из хамелеонов, встречающийся на Мадагаскаре,- Chamaeleo oustaleti - достигает более 50 см длины, тогда как другие представители также мадагаскарского рода Brookesia в 10 раз меньше и не превышают 40-45 мм, т. е. это одно из самых мелких современных пресмыкающихся.

Рис. 108. Голова обыкновенного хамелеона (Chamaeleo chamaelon) с выброшенным наружу языком (по Смиту)
Рис. 108. Голова обыкновенного хамелеона (Chamaeleo chamaelon) с выброшенным наружу языком (по Смиту)

Совершенно необычным строением обладают органы зрения хамелеонов. Их большие круглые глаза окружены сплошным, покрытым чешуей кольчатым веком, в центре которого расположено небольшое отверстие для зрачка. Вся же остальная часть глаза постоянно скрыта под кожей и снаружи не видна. Движения глаз хамелеонов совершенно независимы друг от друга, и оба они могут свободно поворачиваться на 180° в горизонтальной плоскости и на 90° по вертикали. Благодаря этому, сидя на месте, хамелеон может смотреть одним глазом вверх или вниз, в то время как второй направлен назад или в сторону. Это позволяет животному, не двигая головой, следить за всем происходящим вокруг.

Рис. 109. Схема строения языка хамелеона, иллюстрирующая механизм его выбрасывания: 1 - передний отросток подъязычной кости; 2 - внутри- язычная полость; 3	- поперечные кольцевые мышцы; 4	- продольные подъязычные мышцы. Стрелки показывают направление сжимания кольцевых мышц
Рис. 109. Схема строения языка хамелеона, иллюстрирующая механизм его выбрасывания: 1 - передний отросток подъязычной кости; 2 - внутри- язычная полость; 3 - поперечные кольцевые мышцы; 4 - продольные подъязычные мышцы. Стрелки показывают направление сжимания кольцевых мышц

Барабанная перепонка у всех хамелеонов отсутствует, и воспринимать звуки, передающиеся через воздух, они не могут.

Чрезвычайно интересен высокоспециализированный язык хамелеонов. Круглый в поперечном сечении, он поражает прежде всего своей необычной длиной, едва ли не превышающей в вытянутом состоянии туловище и голову животного, вместе взятые. Конец его утолщен в виде короткого, вырезанного спереди цилиндра, способного напрягаться при наполнении кровью залегающих в нем толстых сосудов. Средняя, полая внутри часть языка, так называемый стебель, эластична, сильно растяжима и вместе с находящимися в ее стенках кольцевыми мышцами, подобно чехлу, складками нанизывается на вытянутую в виде стержня подъязычную кость. Ближайшая же к основанию часть языка представляет собой растяжимую кольцевидную складку, в которую укладывается стебель. При высовывании языка мышечные кольца последовательно, начиная спереди, с силой обжимают закругленную головку выдвигающейся вперед подъязычной кости и, соскальзывая одно за другим с ее гладкой поверхности, стремительно выбрасываются изо рта, увлекая за собой весь язык, напрягающийся от прилива крови. Лежащие на нижней стороне его продольные мышцы свободно растягиваются и при обратном сокращении втягивают язык назад в ротовую полость. Все это сложное устройство язычного аппарата у хамелеонов есть приспособление к захвату на расстоянии подвижной добычи.

Широкую известность получила свойственная хамелеонам способность быстро изменять окраску и рисунок тела, откуда произошло и само название "хамелеон" - по имени мифического существа, меняющего свой облик. Изменение окраски хамелеонов связано с особенностями строения их покровов. В наружном - волокнистом и более глубоком слое собственно кожи заключены хроматофоры - разветвленные клетки с находящимися в них зернами темно-коричневого, красноватого и желтого пигмента. При сокращении отростков хроматофоров пигментные зерна концентрируются в центре клеток и кожа выглядит беловатой или желтой. Когда же темный пигмент сосредоточивается в волокнистом слое кожи, она приобретает темную, почти черную окраску. Появление различных оттенков вызывается сочетанием пигментов обоих слоев. Зеленые же тона дополнительно возникают в результате преломления лучей в поверхностном слое, содержащем множество сильно преломляющих свет кристаллов гуанина. В результате окраска может быстро меняться от беловатой и оранжевой, через желтую и зеленую до пурпуровой, темно-коричневой и черной, причем эти изменения могут захватывать как все тело, так и отдельные его части и сопровождаться появлением и исчезновением различного рода полос и пятен.

Описанные изменения окраски происходят под действием как внешних раздражителей - температуры, света и влажности, так и в результате голода, испуга, жажды, раздражения и т. д. Как правило, окраска хамелеонов хорошо гармонирует с окружающим фоном, скрывая животное от глаз многочисленных врагов.

Нередко изменения окраски сочетаются у хамелеонов с угрожающими демонстрациями, отпугивающими врага. Будучи рассерженным или встревоженным, хамелеон с поразительной быстротой меняет внешность. Зеленое одеяние становится черным, животное раздувается вдвое против своей естественной величины, выставляет яркую окраску выстилки рта и шипит, как змея.

Быстрые изменения окраски наблюдаются у самцов хамелеонов и в период размножения во время драк, когда они стараются повернуться друг к другу ярко окрашенными боками тела.

Челюсти хамелеонов вооружены различными по величине акродонтными зубами. Хамелеоны имеют брюшные ребра, лишены ключиц. Легкие их, за немногим исключением, снабжены многочисленными, нередко разветвленными выростами (воздушными мешками), которые проникают между внутренностями и при наполнении их воздухом вызывают значительное увеличение объема тела.

Большинство хамелеонов ведет древесный образ жизни и лишь в виде исключения спускается на землю. Однако некоторые постоянно живут в земляных норах или обитают среди опавшей листвы на земле. Известны случаи нахождения хамелеонов даже в муравьиных гнездах, куда они проникают через широкие ходы насекомых. Взрослые самцы многих видов обладают незначительными по величине охотничьими территориями, в пределах которых терпят одну или несколько самок, тогда как соперники самым энергичным образом изгоняются прочь.

Движения хамелеонов чрезвычайно медлительны и своеобразны. Животное очень медленно перемещает на 1-2 см вперед сначала одну переднюю ногу и, укрепив ее в новом положении, освобождает конец хвоста, которым оно удерживалось позади себя за ветку. Какая из остальных ног будет передвинута вслед за первой, угадать трудно, поскольку животное пользуется конечностями вне всякой последовательности. Иногда поочередно передвигаются обе ноги одной стороны, в других же случаях передняя и задняя конечности противоположных сторон. Как бы, однако, ни были медлительны движения хамелеона, при необходимости он способен перемещаться по деревьям и на довольно значительные расстояния. Некоторые из хамелеонов, например южноафриканский Chamaeleo oweni, способны даже перепрыгивать на расстояние до 50 см, обычно сверху вниз, на близлежащие ветки.

По земле большинство хамелеонов передвигается неуклюже, широко растопырив ноги и используя в качестве опоры хвост. В воде они не тонут, но и не могут двигаться.

Чрезвычайно своеобразное явление представляет собой так называемый "танец хамелеонов". Находясь на ветке или земле, хамелеон на какое-то время замирает и только медленно вращает глазами. Затем он плавно поднимает в воздух одну переднюю и одну заднюю ногу и начинает ритмично раскачиваться вперед и назад. Сделав шаг и снова застыв на месте, хамелеон поднимает другую пару ног и повторяет все сначала. При этом он все время вращает своими большими выпуклыми глазами - вверх, вниз, вперед и назад. Назначение таких "танцев" не вполне ясно, но, видимо, они служат для распознавания особями одного вида друг друга, т. е. представляют собой особый тип сигнальных телодвижений.

Пища хамелеонов слагается из разнообразных насекомых и мелких беспозвоночных животных, и лишь самые крупные из них, вроде африканского Chamaeleo melleri, способны поедать небольших птиц и ящериц. Основным, если не единственным, методом добывания пищи служит захватывание ее при помощи выбрасываемого изо рта языка, о чем уже говорилось выше. Охотящийся хамелеон не преследует свою добычу, а, оставаясь обычно на месте, ожидает, пока жертва сама не приблизится на достаточно близкое расстояние. Вращающиеся во все стороны глаза позволяют животному держать под обзором все пространство вокруг. Заметив насекомое и продолжая следить за ним одним глазом, хамелеон начинает медленно двигаться в его сторону, пока расстояние до жертвы не достигнет длины языка. Далее, как бы для того чтобы точнее определить расстояние, охотник переводит на добычу второй глаз, рот его слегка приоткрывается, пропуская кончик языка, и в то же мгновение язык молниеносно выбрасывается вперед, возвращаясь уже со схваченным насекомым. При помощи ускоренной киносъемки удалось показать, что весь процесс выбрасывания языка длится всего 0,04-0,05 секунды, тогда как на обратное втягивание его с добычей уходит уже 0,19 секунды. При помощи киносъемки было установлено, что жертва не столько приклеивается вязким секретом, выделяющимся из особых желез, сколько захватывается, как пинцетом, краями неглубокой вырезки на конце языка, действующей по принципу присоски. Развивающаяся при этом сила отрыва весьма значительна, почти 50 г. Это позволяет хамелеону справляться даже с довольно крупной добычей, которая, попадая в рот, сейчас же раздавливается острыми зубами и проглатывается. Язык используется хамелеонами также для слизывания росы и в какой-то мере для осязания.

В период размножения самцы хамелеонов бывают чрезвычайно возбуждены и и при встречах вступают в ожесточенные драки, пуская в ход зубы и как оружие используя острые края своих касок или твердых выростов. Сражения сопровождаются быстрыми изменениями окраски и сильным раздуванием тела для запугивания противника. Как правило, самец спаривается с несколькими постоянно обитающими на его участке самками. У самок некоторых видов имеются особые семеприемники, в которых длительное время могут сохраняться мужские половые клетки, обеспечивая оплодотворение повторных кладок без дополнительного спаривания.

Большинство хамелеонов размножается откладывая яйца. Обычно самка вырывает в земле довольно глубокую нору и на протяжении нескольких часов откладывает в нее покрытые пергаментообразной оболочкой яйца, количество которых у разных видов колеблется от 15 до 80. Выкапывание норы, откладка яиц и последующее засыпание их землей занимает иногда до двух и более суток, на протяжении которых самка совершенно не питается, подолгу отдыхая после работы.

Продолжительность развития яиц очень велика - от 3 до 9-10 месяцев. Отложенные яйца длительное время остаются в состоянии покоя, и интенсивное развитие эмбриона начинается лишь со второй половины срока инкубации.

Сравнительно небольшое число видов хамелеонов, обитающих главным образом в горных лесах Африки, яйцеживородящи. Молодые, обычно в числе не более 18, рождаются где-либо на дереве, появляясь на свет поодиночке в тонкой яйцевой оболочке, приклеивающейся к коре, листьям или веткам. Находящийся внутри детеныш сейчас же разрывает оболочку и выходит наружу, цепляясь ногами и хвостом за окружающие мелкие ветки.

Подавляющее большинство хамелеонов живет на Мадагаскаре, в Африке и на соседних островах; один вид встречается в Южной Испании, на некоторых островах Средиземного моря на юго-западе и юге Малой Азии и Сирии; два вида - в Аравии и один - в Индии и на Цейлоне.

Если описанные выше своеобразные особенности хамелеонов собраны у них воедино, то порознь они могут наблюдаться и у некоторых других ящериц. Так, способность раздельно вращать глазами в какой-то мере развита у агам рода Calotes и некоторых игуан, которым свойственна также и быстрая перемена окраски тела. У некоторых других игуан и агам имеется цепкий, закручивающийся хвост, и даже присущая хамелеонам медлительная манера передвижения наблюдается, как говорят, у мадагаскарских плоскохвостых гекконов (Uroplatus). Пожалуй, только длинный, выбрасывающийся изо рта язык действительно не встречается более ни у каких других ящериц.

Около 70 видов, т. е. 9/10 всех хамелеонов, относится к роду Chamaeleo, отличительным признаком которого служит длинный цепкий, закручивающийся вниз хвост. В других отношениях хамелеоны этого рода весьма разнообразны по внешнему виду и хорошо различаются между собой величиной и формой головы, нередко снабженной разнообразными выростами и рогами.

Обыкновенный хамелеон (Chamaeleo chamaelon), достигающий 25-30 см длины, широко распространен в Северной Африке, Южной Испании, на ряде островов Средиземного моря, а также в Южной Турции и Сирии. Известны случаи нахождения его и на Черноморском побережье Кавказа в окрестностях Сухуми и Поти, куда эти животные, по всей вероятности, были случайно завезены на пароходах.

Обыкновенный хамелеон держится в лесах или во всяком случае в местностях с древесной или кустарниковой растительностью, однако в некоторых пустынных районах Северной Африки обитает и на слабо заросших песчаных дюнах, укрываясь в норах различных животных. Окраска его чрезвычайно изменчива. По утрам, при сравнительно низкой температуре воздуха, животные бывают желтоватого цвета со слабо заметными или отсутствующими вовсе пятнами на коже и красноватыми полосами по бокам тела. Позднее боковые полосы бледнеют, а пятна становятся темно-зелеными. Часто ящерица целиком выглядит красновато- бурой без всякого рисунка или со слабо выраженными поперечными полосками. При долгом пребывании на солнце хамелеоны становятся темно-бурыми или синевато-черными с небольшими голубыми и желтыми пятнами. Если его перенести из темного помещения на яркий свет, то кожа темнеет в течение нескольких минут. Существует совершенно необоснованное мнение, что хамелеон способен не только изменять общую окраску тела, но и воспроизводить также любой рисунок окружающего фона, вплоть до черно-белых квадратов шахматной доски. В действительности же возможности животного в этом отношении довольно ограниченны и никакого нового узора или рисунка, не свойственного данному виду, появиться у них не может.

Спаривание обыкновенных хамелеонов происходит в середине лета, и в октябре - ноябре самка откладывает до 40 яиц, зарывая их в довольно глубокую ямку. Копает она при помощи передних ног, тогда как задние служат для отбрасывания вырытой земли. Зарыв кладку, самка нагребает на это место сухие листья и мелкие ветки, образуя довольно плотный настил. Молодые хамелеоны вылупляются из яиц спустя примерно 9 месяцев, в июле - августе следующего года.

"Рогатые хамелеоны" получили название из-за имеющихся на голове своеобразных твердых отростков, вытянутых наподобие рогов у млекопитающих. Украшения эти у разных хамелеонов весьма различны. У некоторых из них на морде имеются выступающие вперед, покрытые чешуей парные или одиночные кожные выросты, которые у других видов заменены сжатыми с боков, параллельными, расходящимися под углом или даже срастающимися вместе костными отростками. У многих имеются длинные, направленные вперед, различной величины рога, костные основания которых покрыты роговым чехлом, как у полорогих млекопитающих.

У распространенного в Западной Африке четырехрогого хамелеона (Chamaeleo quadricornis) на конце морды расположена пара направленных вперед коротких кольчатых рогов, позади которых находится еще вторая пара рогов, поменьше, наклоненных под некоторым углом к первой. У встречающегося в Кении Chamaeleo jacksoni морда оканчивается толстым прямым рогом, параллельно которому расположены еще два растущих между глазами, более тонких и несколько изогнутых вниз рога. Подобные же, но более тонкие рога имеются у западноафриканского Chamaeleo oweni и у некоторых других видов. У Chamaeleo furcifer существует только один, но зато раздвоенный на конце рог. Как уже говорилось, подобные образования имеются обычно лишь у самцов и едва выражены у самок. "Первое предположение,- пишет Дарвин,- которое должно прийти в голову каждому, состоит в том, что самцы пользуются этими рогами при драках между собой, и этот взгляд, вероятно, правилен, так как животные эти весьма воинственны".

Наблюдения подтверждают точку зрения, высказанную великим натуралистом. Однако, по другим данным, рога хамелеонов используются ими прежде всего для распознавания друг друга особями одного вида и практически не используются при драках. Последнее подтверждается тем, что подобные украшения имеются обычно лишь у разных видов хамелеонов, обитающих совместно, тогда как у видов, живущих раздельно, они, как правило, отсутствуют. Еще менее вероятно предположение, что рога служат хамелеонам для отпугивания врагов.

У некоторых видов, как, например, у камерунского Chamaeleo cristatus, на спине, а также на основании хвоста имеется волнистая кожная складка, поддерживаемая сильно развитыми остистыми отростками позвонков. У горного хамелеона (Ch. montium) наличие такой складки сочетается у самцов с двумя длинными, закрученными рогами.

К распространенному исключительно на Мадагаскаре и небольших прилежащих островах роду Brookesia относится около 15 видов мелких хамелеонов, отличающихся очень коротким, практически не закручивающимся хвостом, короткими слабыми ногами и возвышающимися над глазами треугольными, гладкими или зубчатыми выростами. По сторонам хребта у всех видов с правильными промежутками расположены увеличенные бугорки или шипики.

Брукезии ведут полудревесный образ жизни, часто встречаясь на земле среди опавшей листвы, под цвет которой они обычно окрашены. Распространенная на острове Нуси-Бе, у северо-западных берегов Мадагаскара малая брукезия (Brookesia minima) достигает в длину максимум 45 мм вместе с хвостом - один из самых мелких современных пресмыкающихся.

Род Rhampholeon включает также 8 видов, распространенных в Тропической Африке. Внешне они очень напоминают хамелеонов предыдущего рода, отличаясь от них некоторыми особенностями в строении головы и конечностей. Один из наиболее известных видов, встречающийся в Конго,- Rhampholeon boulengeri. В лесистых районах, где листья всяких размеров и очертаний привлекают мало внимания, сильно изогнутый, неправильный контур спины и тусклая морщинистая кожа с двумя характерными темными линиями, напоминающими жилки листа, делают подражание этого вида совершенным при любых изменениях его окраски. При малейшем шуме животное замирает в любом положении, даже с поднятыми передними или задними ногами, и может часами оставаться без движения.

Небольшие южноафриканские хамелеоны рода Microsauria, которых известно 8 видов, интересны тем, что все они яйцеживородящи, рождают живых детенышей на деревьях.

Подотряд Ящерицы (Sauria) (И. С. Даревский)

Ящерицы - наиболее многочисленная и широко распространенная группа современных пресмыкающихся. Внешний вид ящериц чрезвычайно разнообразен. Их голова, туловище, ноги и хвост могут быть в той или иной мере видоизменены и значительно отклоняются от обычного типа, хорошо знакомого каждому. У одних видов тело заметно сжато с боков, у других - вальковатое или уплощенное сверху вниз, у третьих - цилиндрически укороченное или же вытянутое в длину, как у змей, от которых некоторые ящерицы внешне почти неотличимы. Большинство видов имеет две пары развитых пятипалых конечностей, однако в ряде случаев сохраняется только передняя или задняя пара ног, причем число пальцев может сокращаться до четырех, трех, двух и одного, или же они отсутствуют вовсе.

Для большинства ящериц характерно неполное окостенение передней части черепной коробки, присутствие иногда не полностью замкнутой верхней височной дуги, прочное срастание верхних челюстей с остальными черепными костями и наличие особых столбчатых костей, соединяющих крышу черепа с его основанием. Челюсти ящериц снабжены, как правило, хорошо развитыми одновершинными или многовершинными зубами, которые прикрепляются с внутренней стороны (плевродонтные) или к наружному краю (акродонтные зубы). Часто зубы имеются также на нёбных, крыловидных и некоторых других костях. Нередко они дифференцированы на ложные клыки, резцы и коренные. Акродонтные зубы стираются по мере старения животного и больше не заменяются.

У видов, обладающих плевродонтными зубами, сломанный или выпавший зуб заменяется новым, вырастающим под старым или рядом с ним.

Чрезвычайно разнообразен по строению, форме, а отчасти и по выполняемой им функции язык ящериц. Широкий, мясистый и сравнительно малоподвижный у гекконов и агам, он сильно вытянут, глубоко раздвоен, очень подвижен и способен втягиваться в особое влагалище у варанов. Наблюдающееся у многих видов раздвоение языка в сочетании с высокой его подвижностью связано, помимо осязания, также с функцией открывающегося внутри рта органа Якобсона, о котором уже говорилось выше. Короткий и толстый язык нередко используется при захвате добычи, причем у хамелеонов он далеко выбрасывается для этого изо рта.

Кожа ящериц покрыта роговой чешуей, характер и расположение которой сильно варьирует, что имеет решающее значение для систематики. У многих видов расположенные на голове и других частях тела крупные чешуи увеличиваются до размеров щитков, каждый из которых получает специальное название. Нередко на голове и теле имеются бугорки, шипы, рога, гребни или иные роговые выросты, образованные видоизмененной чешуей и достигающие иногда у самцов значительных размеров.

Некоторые группы ящериц характеризуются залеганием под чешуей туловища и головы особых костных пластинок - остеодермов, которые, сочленяясь друг с другом, могут образовывать сплошной костный панцирь. У всех видов верхний роговой слой чешуи сбрасывается при периодических линьках и заменяется новым.

Очень разнообразны форма и размеры хвоста. Как правило, он постепенно утончается к концу и отличается значительной длиной, заметно превышая туловище и голову, вместе взятые. Однако в ряде случаев он укорочен наподобие тупой шишки, утолщен на конце в виде редьки, лопатообразно уплощен или имеет иную необычную форму. Чаще овальный или круглый в поперечном сечении, он нередко сжат в горизонтальной или вертикальной плоскости в виде весла. Наконец, у ряда ящериц хвост цепкий или способен закручиваться наподобие спирали.

Многие ящерицы обладают способностью к непроизвольному обламыванию хвоста в результате резкого сокращения мускулов. Разлом происходит по особой неокостеневшей прослойке поперек одного из позвонков, а не между ними, где соединение прочнее. Отброшенный хвост отскакивает в сторону и конвульсивно дергается, сохраняя подвижность иногда до полусуток. Вскоре хвост отрастает заново, но позвонки не восстанавливаются, а заменяются хрящевым стержнем, из-за чего новый отрыв возможен лишь выше предыдущего. Часто надорванный хвост отделяется не полностью, но все же отрастает новый, в результате чего появляются двухвостые и многохвостые особи. Интересно, что во многих случаях чешуя восстановленного хвоста отличается от нормальной, причем обладает признаками более древних видов.

Рис. 110. Форма языка у разных представителей современных ящериц: 1 - геккона (Gekko gecko); 2 -желтопузика (Ophisaurus); 3 - чешуенога (Lialis burtoni); 4 - лигозомы (Lygosoma rufescens); 5 - агамы (Gonocephalus auritus); 6 - дибамуса (Dibamus novaeguineae); 7 - варана (Varanus salvator); 8 - долгохвостки (Tachydromus sexlineatus)
Рис. 110. Форма языка у разных представителей современных ящериц: 1 - геккона (Gekko gecko); 2 -желтопузика (Ophisaurus); 3 - чешуенога (Lialis burtoni); 4 - лигозомы (Lygosoma rufescens); 5 - агамы (Gonocephalus auritus); 6 - дибамуса (Dibamus novaeguineae); 7 - варана (Varanus salvator); 8 - долгохвостки (Tachydromus sexlineatus)

Сухая кожа ящериц лишена желез, однако у некоторых круглоголовок (Phrynocephalus) на спине обнаружены настоящие кожные железы, функция которых не вполне ясна.

У представителей ряда семейств на нижней поверхности бедер рядами располагаются так называемые бедренные поры - особые железоподобные образования, из которых в период размножения у самцов выступают столбики затвердевшего секрета. У других видов подобные образования располагаются впереди анального отверстия или по бокам его, соответственно называясь анальными и паховыми порами.

Наиболее мелкие из известных ящериц (некоторые гекконы) достигают в длину всего 3,5-4 см, тогда как самые крупные - вараны вырастают по крайней мере до 3 м, при весе 150 кг. Как правило, самцы бывают крупнее самок, однако в ряде случаев самки, напротив, заметно превосходят по величине самцов.

Глаза ящериц в большинстве случаев хорошо развиты и защищены веками, из которых подвижно лишь одно нижнее, тогда как верхнее сильно укорочено и обычно утрачивает свою подвижность. Наряду с этим у многих видов происходит замена подвижных век цельной прозрачной оболочкой, покрывающей глаз наподобие часового стеклышка, как у змей. На примере ряда видов из различных систематических групп легко проследить постепенные стадии перехода от непрозрачных раздельных век к возникновению сначала прозрачного окошка во все еще подвижном нижнем веке и далее до полного срастания нижнего века с верхним и образования в нем уже неподвижного окошка. Такие сросшиеся веки имеются у большинства ночных ящериц - гекконов, ряда безногих и роющих видов, а также у некоторых сцинков и других ящериц, равно с дневным и ночным образом жизни. У многих роющих видов глаза сильно уменьшены в размерах, а в ряде случаев совершенно зарастают кожей, сквозь которую просвечивают в виде слабо заметных темных пятен. Ночные ящерицы обладают, как правило, значительно увеличенными глазами, имеющими зрачок в виде вертикальной щели с прямыми или пиловидно изрезанными краями. В сетчатой оболочке глаз дневных ящериц имеются специальные элементы цветного зрения - колбочки, благодаря которым они способны различать все цвета солнечного спектра. У большинства ночных видов светочувствительные элементы представлены палочками, и восприятие красок для них недоступно.

Рис. 111. Наружное строение глаз у различных ящериц: 1 - зонозавр (Zonozaurus laticaudus); 2,7 - ящурка (Eremias guttulata); 3 - мабуя (Mabuya gravenhorsti); 4 - гологлаз (Ablepharus boutoni); 5 - полупалый геккон (Hemidactylus mabouja); 6 - ящурка (Eremias vermiculata); 8 - змееголовка (Ophisops elegans); 9 - червеобразный сцинк (Typhlacontias rohani); 10 - новогвинейский дибамус (Dibamus novaeguineae). По Рошон-Дювинье с изменениями
Рис. 111. Наружное строение глаз у различных ящериц: 1 - зонозавр (Zonozaurus laticaudus); 2,7 - ящурка (Eremias guttulata); 3 - мабуя (Mabuya gravenhorsti); 4 - гологлаз (Ablepharus boutoni); 5 - полупалый геккон (Hemidactylus mabouja); 6 - ящурка (Eremias vermiculata); 8 - змееголовка (Ophisops elegans); 9 - червеобразный сцинк (Typhlacontias rohani); 10 - новогвинейский дибамус (Dibamus novaeguineae). По Рошон-Дювинье с изменениями

Как правило, ящерицы обладают хорошим слухом. Барабанная перепонка может быть расположена открыто по сторонам головы, скрыта под чешуей тела или же может совершенно зарастать кожей, так что наружное слуховое отверстие исчезает. Иногда она вместе с барабанной полостью редуцируется, и животное способно воспринимать звук лишь сейсмическим путем, т. е. прижимаясь всем телом к субстрату.

Большинство ящериц издает только глухое шипение или фырканье. Более или менее громкие звуки - писк, щелканье, чириканье или кваканье - способны производить разные гекконы, что достигается при помощи языка или трением друг о друга роговых чешуй. Помимо гекконов, довольно громко "визжать" могут также и некоторые песочные ящерицы (Psammodromus).

Обоняние развито слабее других органов чувств, однако некоторые ящерицы вполне могут отыскивать добычу по запаху.

Ноздри многих, особенно пустынных, видов закрываются специальными клапанами, препятствующими попаданию песка в носовую полость. Некоторые ящерицы обладают хорошо развитым чувством вкуса и охотно пьют, например, сахарный сироп, выбирая его среди безвкусных растворов. Однако вкусовая чувствительность их к горьким веществам незначительна. У многих ящериц есть осязательные волоски, образовавшиеся из ороговевших клеток верхнего слоя кожи и правильно расположенные по краям отдельных чешуй. В разных местах туловища и головы часто располагаются, кроме того, особые осязательные пятна, на которых сосредоточены чувствительные клетки.

Многие ящерицы имеют так называемый третий, или теменной, глаз, заметный обычно в виде небольшого светлого пятна в центре одного из покрывающих заднюю часть головы щитков. По своему строению он несколько напоминает обычный глаз и может воспринимать определенные световые раздражения, передавая их по особому нерву в мозг. Действуя на важнейшую эндокринную железу - гипофиз, световые сигналы стимулируют половую активность животных, наступающую лишь при определенной продолжительности светлого времени суток. Согласно последним данным, в этом органе вырабатываются также необходимые организму витамины группы D. Впрочем, механизм действия теменного глаза все еще не окончательно выяснен.

Окраска ящериц чрезвычайно разнообразна и, как правило, хорошо гармонирует с окружающей обстановкой. У видов, обитающих в пустынях, преобладают светлые, песочные тона; ящерицы, живущие на темных скалах, часто имеют бурую, почти черную окраску, а ящерицы, живущие на стволах и сучьях деревьев, испещрены коричневыми и буры-ми пятнами, напоминающими кору и мох. Многие древесные виды окрашены под цвет зеленой листвы. Подобная расцветка характерна для ряда агам, игуан и гекконов. Общая окраска тела во многом зависит и от характера рисунка, который может слагаться из отдельных симметрично расположенных пятен, продольных или поперечных полос и колец, округлых глазков или беспорядочно разбросанных по всему телу пятнышек и крапинок. В сочетании с цветом основного фона туловища эти узоры еще более маскируют животное на окружающей местности, укрывая его от врагов. Для окраски дневных видов характерны очень яркие красные, синие и желтые тона, тогда как ночные виды обычно окрашены более однообразно. Окраска некоторых ящериц значительно изменяется в зависимости от пола и возраста, причем самцы и молодые особи окрашены, как правило, более ярко.

Ряду видов свойственно быстрое изменение окраски под влиянием изменений в окружающей среде или же под воздействием внутренних состояний - возбуждения, испуга, голода и т. д. Такая способность присуща некоторым игуанам, гекконам, агамам и другим ящерицам. Максимальное число видов ящериц живет в тропической и субтропической зонах земного шара, в странах с умеренным климатом их меньше, и, чем дальше к северу и югу, тем все более число их сокращается. До Северного полярного круга доходит, например, лишь один вид - живородящая ящерица.

Жизнь некоторых ящериц тесно связана с водой, и, хотя настоящие морские формы среди ящериц отсутствуют, одна из них - галапагосская игуана (Amblyrhynchus cristatus) проникает в прибрежные воды океана.

В горы ящерицы поднимаются до уровня вечных снегов, обитая на высоте до 5000 м над уровнем моря.

В специфических условиях среды ящерицы приобретают соответствующие черты специализации. Так, у пустынных форм по бокам пальцев развиваются особые роговые гребешки - песчаные лыжи, позволяющие быстро передвигаться по сыпучей поверхности песка и копать норы. В других случаях такие лыжи заменяются расширениями пальцев или образованием между ними особых перепонок, напоминающих плавательные.

Ящерицы, живущие на деревьях и скалах, обычно обладают длинными и цепкими конечностями с острыми когтями и зачастую помогающим лазанью цепким хвостом. Многие гекконы, проводящие всю жизнь на вертикальных поверхностях, имеют на нижней стороне пальцев особые расширения с мельчайшими цепкими волосками, способными прикрепляться к субстрату. У многих лишенных конечностей и ведущих роющий образ жизни ящериц тело змеевидно вытянуто. Подобные приспособления к определенным условиям жизни у ящериц чрезвычайно различны, причем почти всегда они касаются не только особенностей внешнего строения или анатомии, но затрагивают также и многие важные физиологические функции организма, связанные с питанием, размножением, водным обменом, ритмом активности, терморегуляцией и т. д.

Оптимальная температура среды, наиболее благоприятная для жизнедеятельности ящериц, лежит в пределах 26-42°С, причем у тропических и пустынных видов она выше, чем у обитателей умеренной зоны, а у ночных форм, как правило, ниже, чем у дневных. При повышении температуры выше оптимальной ящерицы укрываются в тень, а при длительном установлении предельных температур полностью прекращают свою активность, впадая в состояние так называемой летней спячки. Последняя часто наблюдается в пустынных и засушливых областях на юге. В умеренных широтах осенью ящерицы уходят на зимовку, которая у разных видов длится от 1,5-2 до 7 месяцев в году. Нередко они зимуют по нескольку десятков или даже сотен особей в одном убежище.

Рис. 112. Бег быстрой рысью с преобладанием задних конечностей у ящерицы круглоголовки (Phrynoca phalus)
Рис. 112. Бег быстрой рысью с преобладанием задних конечностей у ящерицы круглоголовки (Phrynoca phalus)

Вся жизнь ящериц протекает в пределах довольно ограниченной территории, широко варьирующей у разных видов от двух-трех до нескольких десятков, сотен или тысяч квадратных метров. Как правило, у особей разного пола и возраста величина участка обитания различна, причем у молодых она больше, чем у взрослых, а у самок часто больше, чем у самцов. Иногда в пределах основной территории имеется еще более ограниченный "центр активности", где расположено убежище. У древесных видов участок часто ограничен одним или несколькими деревьями, а иногда лишь отдельной веткой или отрезком ствола. Участки обитания особей обычно в той или иной степени перекрываются, однако в центрах активности обитает, как правило, лишь одна взрослая ящерица данного вида.

В качестве убежищ ящерицам служат собственные или же принадлежащие другим животным норы. Многие находят убежище в трещинах или пустотах между камнями, под корой и в дуплах деревьев, в кучах опавшей листвы или хвороста и других подобных местах; некоторые поселяются в гнездах муравьев и термитов, хорошо уживаясь с их беспокойными обитателями. Часто, помимо основного, имеется еще несколько временных убежищ, расположенных в различных местах участка. Обладая хорошей топографической памятью, ящерицы безошибочно находят свое убежище, даже удалившись от него на значительное расстояние. Специальными исследованиями установлено, что по крайней мере некоторые из них способны ориентироваться, определяя направление по солнцу наподобие птиц и некоторых других животных.

Рис. 113. Различные формы движения у ящериц
Рис. 113. Различные формы движения у ящериц

Степень подвижности и манера передвижения у разных ящериц весьма различны. Некоторые безногие формы роются в земле подобно червям. Более крупные безногие ящерицы передвигаются, змеевидно изгибаясь всем телом. Так же поступают виды со слаборазвитыми конечностями, поджимающие ноги к телу и практически не пользующиеся ими при передвижении.

У ящериц хорошо прослеживается переход от настоящего ползания на брюхе к постепенному приподниманию тела над субстратом и, наконец, к передвижению с высоко поднятым на ногах туловищем. Обитателям открытых пространств присуще движение быстрой рысью, причем многие переходят при этом к бегу на двух ногах, наблюдающемуся не только у экзотических, но и у некоторых видов нашей фауны. Любопытно, что южноамериканская игуана Basiliscus americanus способна даже пробегать в таком состоянии небольшие расстояния по воде, шлепая задними лапами по ее поверхности. Способность к быстрому бегу сочетается, как правило, с наличием длинного хвоста, играющего роль балансира, а также руля для поворотов на бегу.

Многие гекконы двигаются очень короткими перебежками, подолгу оставаясь на одном месте. У древесных видов развивается способность к лазанью, в котором часто принимает участие цепкий хвост. Наконец, некоторые специализированные формы, например летучие драконы (Draco), способны к планирующему полету благодаря кожным складкам по бокам тела, поддерживаемым сильно удлиненными ребрами. Способность к планирующему полету свойственна некоторым гекконам, имеющим на боках тела и на хвосте расширенные складки кожи. Многие ящерицы хорошо прыгают, на лету схватывая добычу. Некоторые пустынные виды приспособились к "плаванию" в толще песка, в котором проводят большую часть жизни.

Большинство ящериц - хищники, питающиеся всевозможными животными, которых они в состоянии схватить и осилить. Основную пищу мелких и средней величины видов составляют насекомые, пауки, черви, моллюски и другие беспозвоночные. Более крупные ящерицы поедают небольших позвоночных - грызунов, птиц и их яйца, лягушек, змей, других ящериц, а также падаль. Меньшее число ящериц растительноядно. Их пищу составляют плоды, семена и сочные части растений. Однако даже у растительноядных молодые особи, как правило, первое время питаются насекомыми и лишь позднее начинают кормиться растениями, утрачивая хищнические инстинкты. Многие ящерицы одинаково охотно едят как растительную, так и животную пищу.

Некоторым видам присущ каннибализм: взрослые преследуют и поедают молодых особей того же вида.

Пищевая специализация у ящериц наблюдается сравнительно редко. Так, морские игуаны питаются преимущественно одним видом водорослей, другие ящерицы поедают почти исключительно муравьев или термитов, часто также лишь одного вида. Южноамериканская каймановая ящерица (Dracaena guianensis) питается голыми слизнями и моллюсками, раковины которых легко раздавливает специализированными зубами.

Ящерицы медленно подкрадываются к добыче, а затем схватывают ее в заключительном броске. Как правило, добыча поедается целиком, но может предварительно разрываться челюстями на части. Подобно другим пресмыкающимся, ящерицы способны длительное время оставаться без пищи, расходуя запасы питательных веществ, отлагающиеся в жировых телах, находящихся в полости тела. У многих видов, в частности у гекконов, жир откладывается также в хвосте, размеры которого при этом сильно увеличиваются. Ящерицы пьют воду, слизывая ее языком или черпая нижней челюстью. Пустынные виды довольствуются водой, находящейся в теле поедаемой добычи, а у некоторых из них она может накапливаться в особых мешковидных образованиях, расположенных в брюшной полости.

У пустынных игуан рода Sauromalus по бокам тела под кожей имеются особые лимфатические мешки, заполненные студенистой жидкостью, которая в значительной мере состоит из воды, накопленной во время дождей и медленно расходующейся затем в период длительной засухи.

В странах с четко выраженной сменой времен года ящерицы приступают к размножению весной вскоре после пробуждения от зимовки. Самцы многих видов приобретают к этому времени яркую брачную окраску. В тропиках при круглогодично ровном и теплом климате многие ящерицы размножаются на протяжении всего года или же с коротким перерывом в период сильной засухи или во время дождливого сезона.

В период размножения половозрелые самцы бывают сильно возбуждены, принимают специфические демонстративные позы, сочетая их с определенными, характерными для данного вида сигнальными телодвижениями, позволяющими соперникам еще издали узнавать друг друга. Демонстративные позы чрезвычайно различны и могут заключаться в приподнимании на задних или передних ногах, уплощении или сильном сжатии тела, поднятии, закручивании или спускании хвоста, покачивании и кивании головы и т. п. Противники обычно стремительно подбегают друг к другу, а затем медленно, как правило боком, сближаются, демонстрируя уплощенное или сжатое с боков и выглядящее поэтому непомерно увеличенным туловище; при этом самцы часто раздувают горло, оттопыривают роговые гребни, кожные складки и т. д.

Более крупный и сильный самец теснит более слабого, делая ложные выпады, но не пуская в ход челюстей, пока тот не обращается в бегство. Однако бескровные "бои устрашения" нередко переходят в настоящие бои, при которых самцы исступленно кусают, ударяют хвостом или стараются опрокинуть друг друга на спину. Часто они как оружием пользуются имеющимися на голове роговыми выростами, шипами или рогами (это особенно свойственно хамелеонам). В результате побежденный, нередко истекающий кровью самец оставляет поле боя, а победитель некоторое время его преследует, но затем быстро успокаивается. В отдельных случаях бои оканчиваются смертью одного из противников, хотя это и наблюдается крайне редко.

Для многих ящериц характерны своеобразные брачные игры, во время которых самец демонстрирует перед самкой яркую окраску тела, принимая специфические позы "ухаживания", на что самка отвечает определенными сигнальными телодвижениями, заключающимися, например, в покачивании или дрожании приподнятых передних ног и извивании хвоста.

У некоторых видов, например у многих игуан и агам, существуют "гаремы", когда на участке одного самца обитает несколько самок. Самец бдительно охраняет свой "гарем" или участок, немедленно принимая угрожающие позы при виде подходящих соперников. Впрочем, для охраны часто бывает достаточно уже одного вида хозяина, сидящего где-либо на возвышении и время от времени демонстративно производящего сигнальные телодвижения, оповещающие возможных соперников, что участок занят. Самцы некоторых гекконов, сидя в укрытии, периодически издают сигнальный крик, причем самцы соседних участков отвечают подобным же криком.

Таблица 25. Каспийский голопалый геккон (Gymnodactylus caspius)
Таблица 25. Каспийский голопалый геккон (Gymnodactylus caspius)

Таблица 25. Сцинковый геккон (Teratoscincus scincus)
Таблица 25. Сцинковый геккон (Teratoscincus scincus)

При спаривании самцы ящериц удерживают самку челюстями за шею, за бока тела или у основания хвоста, причем вначале хватают ее, как правило, за хвост.

Подавляющее большинство ящериц откладывает яйца, количество которых в одной кладке колеблется от 1-2 у самых мелких видов до 8-20 у средних и нескольких десятков у крупных ящериц.

Таблица 26. Гигантский анолис (Anolis ricordi)
Таблица 26. Гигантский анолис (Anolis ricordi)

Таблица 26. Игуана обыкновенная (Iguana iguana)
Таблица 26. Игуана обыкновенная (Iguana iguana)

Таблица 26. Игуана заборная (Sceloporus malachitus)
Таблица 26. Игуана заборная (Sceloporus malachitus)

Многие мелкие виды, в частности гекконы, откладывают яйца небольшими порциями несколько раз за сезон.

Форма и размеры яиц также варьируют. Чаще они бывают овальные или вытянутые по продольной оси, реже совершенно круглые, слегка заостренные с концов или изогнутые в виде стручка. У самых мелких из известных ящериц - некоторых гекконов и сцинков - отложенные яйца достигают всего 4-5 мм в диаметре, тогда как у крупных варанов не уступают по величине гусиному яйцу и весят 150-200 г. Яйца заключены в тонкую, пропускающую влагу бесцветную кожистую оболочку, способную растягиваться в процессе развития эмбриона, отчего размеры недавно отложенных яиц всегда бывают заметно меньше, чем тех, у которых должны вылупиться молодые. Лишь у гекконов и некоторых безногих ящериц яйца одеты твердой известковой оболочкой. Такие яйца - мягкие при откладке - быстро твердеют на воздухе, и величина их остается затем неизменной на протяжении всего периода развития.

Яйца самка откладывает несколько раз за сезон порциями по 2-4 яйца в разных местах или же одной кладкой. Обычно она откладывает их в нору или в неглубокую ямку, присыпая затем землей. Часто яйца бывают отложены под камнями, в трещинах скал, в дуплах или под корой деревьев, в древесную труху, а некоторыми гекконами приклеиваются к стволам и веткам деревьев. Нередко несколько самок откладывает яйца в одно и то же место, где их скапливается несколько десятков или даже сотен.

Меньшее число ящериц яйцеживородящи. Их яйца, лишенные плотной оболочки, развиваются внутри тела матери, и детеныши рождаются живыми, освобождаясь от одевающей их тонкой пленки еще в яйцеводах или сразу же после появления на свет. Настоящее живорождение установлено лишь у некоторых сцинков и американских ночных ящериц ксантузий, эмбрионы которых получают питание через ложную плаценту - кровеносные сосуды в стенках яйцеводов матери. Живорождение обычно связано с суровыми условиями существования, например с обитанием на крайнем севере или высоко в горах.

В большинстве случаев, отложив яйца, самка уже никогда более к ним не возвращается, и развивающиеся эмбрионы остаются предоставленными самим себе. Настоящая забота о потомстве наблюдается лишь у некоторых сцинков и веретениц, самки которых обвиваются вокруг отложенных яиц, периодически переворачивают их, защищают от врагов, помогают молодым освободиться от оболочки и, оставаясь с ними первое время после вылупления, уступают им пищу и защищают в случае опасности. Некоторые сцинки способны даже отличать собственные яйца от чужих, ощупывая их языком, и в специально поставленных опытах всегда безошибочно их находили и даже переносили на прежнее место.

Рис. 114. Ритм сигнальных покачиваний и поклонов головой у хамелеонов: А - Chamaeleo pumilus (вид сверху); Б - Chamaeleo hoehnelii (вид сбоку). По Кестле
Рис. 114. Ритм сигнальных покачиваний и поклонов головой у хамелеонов: А - Chamaeleo pumilus (вид сверху); Б - Chamaeleo hoehnelii (вид сбоку). По Кестле

Рис. 115. Ритм сигнальных поклонов головой (А) и расширения горлового мешка (Б) у самца древесной игуаны Norops auratus. По Кестле
Рис. 115. Ритм сигнальных поклонов головой (А) и расширения горлового мешка (Б) у самца древесной игуаны Norops auratus. По Кестле

Продолжительность развития эмбриона внутри яйца весьма различна. У видов, обитающих в умеренном климате, например у большинства ящериц нашей фауны, эмбрионы развиваются 30-60 дней и молодые появляются на свет в конце лета или в начале осени. У видов, живущих в тропиках, продолжительность развития часто резко возрастает, достигая 8-9 месяцев. Биологически это связано с тем, что время появления молодых приурочено здесь к наиболее благоприятному периоду года, например к окончанию сезона дождей. Некоторыми видами ящериц яйца откладываются с почти полностью развитыми эмбрионами, благодаря чему молодые могут вылупляться на свет уже в ближайшие несколько дней. Ко времени вылупления из яйца у эмбрионов в. переднем углу рта развивается специальный яйцевой зуб, которым, покачивая головой, молодая ящерица, как бритвой, прорезает в оболочке яйца щель для выхода наружу. У многих гекконов развивается два таких зуба; в некоторых случаях яйцевые зубы заменяются плотным роговым бугорком.

Рис. 116. Сигнальные позы игуан: 1 - спокойное положение самца земляной игуаны (Leiocephalus schreibersi); 2 - тот же самец в позе запугивания, принимаемой при встрече с противником; 3 - спокойное положение самки заборной игуаны (Sceloporus undulatus); 4 - та же самка в сгорбленной позе, которую она принимает при встрече с самцом (по Ноблу и Бредли)
Рис. 116. Сигнальные позы игуан: 1 - спокойное положение самца земляной игуаны (Leiocephalus schreibersi); 2 - тот же самец в позе запугивания, принимаемой при встрече с противником; 3 - спокойное положение самки заборной игуаны (Sceloporus undulatus); 4 - та же самка в сгорбленной позе, которую она принимает при встрече с самцом (по Ноблу и Бредли)

Половозрелость у некоторых ящериц наступает уже на следующий год после рождения, у других же на 2-4-й или даже на 5-й год жизни.

В последнее время у ряда ящериц было обнаружено явление так называемого партеногенеза, когда самки откладывают неоплодотворенные яйца, в которых развивается тем не менее нормальное потомство. Это явление установлено у отдельных форм кавказской скальной ящерицы, североамериканских тейид из рода Chemidophorus и существует, возможно, у некоторых гекконов и агам. Самцы при партеногенезе отсутствуют, и такие виды представлены одними самками.

Рис. 117. Три последовательные позы ухаживания у самца и самки прыткой ящерицы (Lacerta agilis). По Смиту
Рис. 117. Три последовательные позы ухаживания у самца и самки прыткой ящерицы (Lacerta agilis). По Смиту

Врагов у ящериц чрезвычайно много. Ящериц поедают всевозможные птицы: цапли, аисты, орлы, сарычи, луни, ястребы, пустельги, коршуны, секретари, совы, филины, вороны, сороки и многие другие. Не менее страшными врагами ящериц являются всевозможные змеи, многие из которых специализировались на питании исключительно ящерицами. Поедают ящериц и млекопитающие - барсуки, хори, лисицы, виверры, мангусты, ежи и др. Наконец, некоторые крупные ящерицы, например вараны, поедают более мелких. При нападении врагов ящерицы в большинстве случаев спасаются бегством или же затаиваются неподвижно, маскируясь под окружающий фон. Последнее особенно эффективно при нападении змей, охотящихся, как правило, лишь за двигающейся добычей.

Единственно ядовитые и потому опасные для хищников ящерицы - североамериканские ядозубы (Heloderma) при опасности не прячутся и не убегают, а демонстративно остаются на месте, доверяясь своей яркой предупреждающей окраске, состоящей из сочетаний розового, желтого и черного цветов. Нередко ящерице удается спастись от хищника, оставив в его когтях или пасти извивающийся отброшенный хвост. У ряда способных к аутотомии видов хвост очень яркой окраски, что, возможно, привлекает к нему внимание хищника.

Многим ящерицам свойственно так называемое предостерегающее поведение, отпугивающее врага. Во многом оно напоминает описанные выше брачные повадки возбужденных самцов и может заключаться в привставании на лапах, размахивании головой с раскрытой до предела пастью, раздувании тела, резких взмахах хвоста и т. д. Все это сопровождается, как правило, громким шипением или фырканьем. Так, у австралийской плащеносной ящерицы (Chlamydosaurus kingi) одновременно с раскрытием пасти разворачивается очень широкий, незаметный до этого воротник с яркими цветными пятнами, а у распространенной у нас в Средней Азии ушастой круглоголовки оттопыриваются по углам рта особые складки с зубчатыми краями, которые выглядят благодаря притоку крови продолжением огромной пасти с оскаленными клыками, за которые легко принять две выступающие сверху нёбные складки.

Рис. 118. Форма яиц некоторых агамовых ящериц и гекконов: 1 - Gekko gecko; 2 - Ptychozoon homalocephalum; 3 - Draco volans; 4 - Calotes jubatus; 5 - Calotes cristatellus; 6 - Japalura ornata
Рис. 118. Форма яиц некоторых агамовых ящериц и гекконов: 1 - Gekko gecko; 2 - Ptychozoon homalocephalum; 3 - Draco volans; 4 - Calotes jubatus; 5 - Calotes cristatellus; 6 - Japalura ornata

Иногда ящерицы способны и сами нападать на врага, причем укусы их весьма чувствительны, а у крупных видов просто опасны. Кусая врага, они крепко стискивают зубы, закрывают глаза и, расслабив тело, повисают в состоянии своеобразного транса. Зачастую легче бывает сломать животному челюсть, чем заставить его ослабить хватку. Вараны и некоторые другие виды, обороняясь, могут наносить болезненные удары хвостом. Разные ящерицы при нападении врагов принимают очень своеобразные позы пассивной защиты.

Продолжительность жизни ящериц значительно варьирует. У многих сравнительно мелких видов она не превышает 1-3 лет, тогда как крупные игуаны и вараны живут по 50-70 и более лет. Некоторые ящерицы выживали по 20-30 и даже 50 лет в неволе.

Большинство ящериц приносит пользу, поедая значительное количество вредных насекомых и беспозвоночных животных. Мясо некоторых крупных видов вполне съедобно, из-за чего они нередко являются объектом специального промысла, причем кожа этих пресмыкающихся также используется человеком. В ряде стран отлов и истребление некоторых ящериц запрещены законом.

Рис. 119. Сравнительные размеры тела самца древесной игуаны Norops auratus в состоянии покоя и в угрожающей позе, принимаемой при встрече с соперником. По Кестле
Рис. 119. Сравнительные размеры тела самца древесной игуаны Norops auratus в состоянии покоя и в угрожающей позе, принимаемой при встрече с соперником. По Кестле

В настоящее время известно около 3500 видов различных ящериц, объединяемых обычно в 20 семейств и почти 350 родов.

Каждой части света присущи свои группы ящериц, достигающие здесь своего расцвета и представленные максимальным числом видов. Так, для Европы характерно семейство настоящих ящериц (Lacertidae). В Азии и Африке широко распространены агамы (Agamidae) и некоторые гекконы (Gekkonidae), в Африке - поясные ящерицы (Cordylidae), геррозавры (Gerrhosauridae), в Америке - игуаны (Iguanidae) и американские вараны (Teiidae), а в Австралии - чешуеноги (Pygopodidae) и некоторые агамы.

Другие группы ящериц, например сцинки (Scincidae), широко распространены по всем частям света, что свидетельствует об их значительной древности.

Семейство Цепкопалые, или Гекконы (Gekkonidae)

Под названием цепкопалых, или гекконов, объединяют обширную группу небольших и средней величины весьма своеобразных ящериц, характеризующихся в большинстве случаев двояковогнутыми (амфицельными) позвонками, утратой височных дуг, вызванной редукцией скуловых, чешуйчатых и заднелобных костей, как правило, парными теменными костями, отсутствием теменного отверстия, а также в той или иной мере расширенными ключицами, обычно с отверстиями на внутренних краях.

Большинство гекконов имеет плотное, несколько приплюснутое туловище со сравнительно крупной головой, короткими конечностями и умеренной длины хвостом. У некоторых, преимущественно древесных, видов по бокам тела и на хвосте имеются более или менее сильно развитые складки кожи, часто с бахромчатыми или зубчатыми краями, хорошо маскирующими ящериц на коре деревьев, под цвет которой они нередко окрашены. Нежная, легко повреждающаяся кожа гекконов обычно покрыта мелкой зернистой чешуей, среди которой в беспорядке или правильными рядами могут располагаться более крупные гладкие, килеватые или бородавчатые чешуи, часто в виде конических бугорков или шипиков. Лишь представителям некоторых родов свойственна черепицеподобная чешуя, напоминающая рыбью. Для многих видов характерно наличие на нижней стороне основания хвоста двух особых открывающихся наружу мешочков, в стенках которых у самцов заключены 1-2 изогнутые косточки, Назначение этих образований не вполне ясно, но связано, по-видимому, с функцией размножения. У некоторых имеются также прианальные и бедренные поры.

В большинстве случаев размеры гекконов не превышают 10-15 см, и. лишь наиболее крупные из них достигают 35 см и более в длину. В то же время к ним относится и одна из самых мелких современных ящериц, достигающая длины всего 3,5-4 см,- южноамериканская Sphaerodactylus elegans.

Наряду с таким примитивным признаком, как амфицельные позвонки, гекконы обладают чертами высокой специализации, особенно ярко проявляющейся в строении их пальцев и органов зрения. У большинства видов пальцы в той или иной степени видоизменены и снабжены снизу расширенными пластинками, на которых поперечными рядами располагаются особые щеточки из микроскопических многовершинных волосков, всего 80-90 мк в длину и 8-10 мк в диаметре. С помощью электронного микроскопа было подсчитано, что на одном только пальце европейского стенного геккона (Tarentola mauritanica) расположено свыше 200 000 000 таких щеточек, каждая из которых слагается из бесчисленного множества отдельных волосков. Благодаря своей ничтожно малой величине эти крючкообразные выросты способны охватывать самые мельчайшие неровности субстрата, что в сочетании с когтями позволяет ящерицам легко передвигаться по гладким наклонным и вертикальным поверхностям, включая обычное стекло, и даже ногами вверх по потолку. Сила сцепления при этом настолько значительна, что, удерживаясь одним-единственным пальцем, животное способно висеть на вертикально поставленном стекле. У некоторых гекконов подобные же приспособления расположены на нижней стороне хвоста. Специальными опытами было, однако, установлено, что на абсолютно гладких, лишенных неровностей, отшлифованных поверхностях гекконы удерживаться не в состоянии, что опровергает, в частности, широко распространенное мнение о присасывательной способности их пальцевых пластинок. Впрочем, нужно заметить, что механизм прикрепления гекконов к совершенно гладким поверхностям окончательно не выяснен и по сей день.

Приспособление, аналогичное расширенной подпальцевой пластинке, имеется снизу и на кончике хвоста у представителей африканского рода Lygodactylus, которые благодаря этому способны удерживаться на вертикальных поверхностях без помощи ног. Интересно, что на вновь отрастающем хвосте у этих видов такая пластинка больше не восстанавливается. У некоторых пустынных гекконов укороченные пальцы соединены между собой более или менее развитой кожной перепонкой - приспособлением к передвижению по сыпучему песку. Во многих случаях имеющиеся на пальцах когти способны втягиваться, как у кошек, или же отсутствуют на всех или на некоторых из них. Вообще строение пальцев и особенно расположение и форма подпальцевых пластинок настолько постоянны для разных видов, что имеют решающее значение в систематике. Основываясь именно на этих признаках, систематически различают голопалых, тонкопалых, полупалых, круглопалых, листопалых, вееропалых и других гекконов.

Подавляющее большинство гекконов ведет сумеречный или ночной образ жизни. Они имеют сильно увеличенные, лишенные подвижных век глаза с вертикальным, расширяющимся в темноте зрачком. Последнее обстоятельство способствует образованию более широкого поля зрения при максимальном расширении глаза ночью и более полному его диафрагмированию на свету в дневное время. Во многих случаях один или оба края щелевидного зрачка бывают пиловидно изрезаны таким образом, что при смыкании зубцов противоположных сторон зрачок разбивается на ряд небольших точечных отверстий, каждое из которых фокусирует самостоятельное резкое изображение на сетчатку. Накладываясь друг на друга, при слабой освещенности эти изображения создают необходимую для зрительного восприятия яркость, обеспечивая в то же время четкость образа.

Рис. 120. Кисти передних конечностей некоторых гекконов (вид снизу): 1 - Chondrodactylus angulifer; 2 - Nephrurus asper; 3 - Crossobamon eversmanni; 4 - Gymnodactylus laevigatas; 5 - Phyllodactylus siamensis; 6 - Calodactylodes aureus; 7 - Gehyra mutilata; 8 - Ptyodactylus homolepis; 9 - Phelsuma andamanense; 10 - Lepidodactylus guppyi; 11 - Ptychozoon; 12 - Gekko gecko
Рис. 120. Кисти передних конечностей некоторых гекконов (вид снизу): 1 - Chondrodactylus angulifer; 2 - Nephrurus asper; 3 - Crossobamon eversmanni; 4 - Gymnodactylus laevigatas; 5 - Phyllodactylus siamensis; 6 - Calodactylodes aureus; 7 - Gehyra mutilata; 8 - Ptyodactylus homolepis; 9 - Phelsuma andamanense; 10 - Lepidodactylus guppyi; 11 - Ptychozoon; 12 - Gekko gecko

Чрезвычайно разнообразен по своему строению и внешнему виду также хвост гекконов. Круглый или овальный в поперечном сечении у одних видов, он сильно уплощен у других и лопатообразный или снабжен свекловидным расширением на конце - у третьих. Почти у всех видов хвост ломкий и лишь у некоторых, в том числе у распространенного у нас в Средней Азии пустынного вида Crossobamon eversmanni, хвост цепкий и не обламывается.

Рис. 121. Пальцы различных гекконов и игуан (с нижней стороны)
Рис. 121. Пальцы различных гекконов и игуан (с нижней стороны)

Ночные гекконы, к которым принадлежит подавляющее большинство видов, имеют обычно скромную покровительственную окраску с преобладанием серых, коричневых и бурых тонов. У ряда видов окраска тела меняется в различное время суток и в зависимости от физиологического состояния животного. Некоторые дневные гекконы окрашены чрезвычайно ярко, как, например, обладающие зеленой окраской представители мадагаскарского рода Phelsuma.

Гекконы начинают свою активность обычно после захода солнца, сменяя укрывающихся в убежищах дневных ящериц. В быстроте и ловкости движений гекконы не уступают многим из своих дневных сородичей, оживляя свою деятельность разнообразными, недоступными для дневных ящериц звуками. Большинство из них способно издавать довольно громкий писк, чириканье, щелканье или кваканье. Туземные названия этих животных, например "чичак" и "токей", представляют собой звукоподражательные имена. Само слово "геккон" происходит от крика одного из обычных африканских видов.

Рис. 122. Австралийский листохвостый геккон (Phyllurus cornutus)
Рис. 122. Австралийский листохвостый геккон (Phyllurus cornutus)

Населяя местообитания, свойственные также многим дневным видам ящериц, гекконы освоили не занятые никем из пресмыкающихся человеческие постройки. Это особенно характерно для городов и селений тропических стран. По вечерам они в массе собираются на свет, привлекаемые сюда насекомыми. На террасах, в ресторанах, парикмахерских, в кинотеатрах и номерах гостиниц, вечером у источников света, а днем под портьерами, гардинами и половиками можно обнаружить этих юрких ящериц, спокойно сидящих в своих укрытиях или оживленно преследующих добычу, дерущихся или гоняющихся друг за другом. Нередко, затевая возню и драку, они с писком скатываются на пол, с тем чтобы через мгновение уже снова, взбежав по стене, оказаться на потолке. Питаются гекконы всевозможными насекомыми и мелкими беспозвоночными, за которыми охотятся как в светлое время суток, так и ночью. Крупные виды нередко поедают небольших ящериц и даже птенцов, а некоторые цепкопалые охотно лакомятся сладкими плодами. Так, мадагаскарские дневные гекконы Phelsuma и встречающиеся на островах Новой Каледонии представители своеобразного рода Rhacodachylus охотно едят кусочки зрелых бананов.

Большинство видов яйцекладущи. Одновременно самки откладывают, как правило, по 1-2 яйца, причем нередко несколько самок откладывает их в одно место. Яйца имеют почти правильную сферическую форму и, в отличие от яиц других ящериц, заключены в плотную и хрупкую известковую оболочку, которая затвердевает спустя некоторое время после откладки, поглощая из воздуха углекислоту. Поэтому они часто сохраняют принятую первоначально неправильную форму, определяемую, например, конфигурацией трещины или щели, где производилась откладка. По этой же причине яйца, приклеиваемые некоторыми гекконами к деревьям, имеют вид полусферы. Яйцеживорождение наблюдается у гекконов очень редко и известно лишь у представителей новозеландских родов Naultinus, Hoplodactylus и Heteropholis.

Необычный вид, ночной образ жизни и способность двигаться по вертикальным поверхностям часто приводят к тому, что в некоторых странах к гекконам относятся с опаской и недоверием, считая их ядовитыми. С другой стороны, жители тропических городов, на глазах которых эти ящерицы истребляют массу докучливых насекомых, справедливо считают их полезными и иногда даже специально заселяют гекконами жилые постройки.

Всех гекконов на основании некоторых признаков, в частности формы позвонков и строения глаз, делят на три подсемейства, объединяющих в общей сложности около 80 родов и более 600 видов. Большинство из них - жители тропических и субтропических стран Старого и Нового Света, и лишь немногие достигают Крыма, Кавказа и Южного Казахстана на севере и островов Новой Зеландии на юге. Некоторые гекконы распространены на удаленных океанических островах и коралловых атоллах, куда были случайно завезены человеком или попали с плавающими по морю стволами деревьев.

Наиболее примитивной группой современных гекконов является подсемействоэублефаров (Eublepharinae), объединяющее около 15 видов небольших коренастых и довольно неуклюжих на вид ночных ящериц, встречающихся в пустынных областях Старого и Нового Света. Для них характерны передневогнутые , (процельные) позвонки, непарная теменная кость, короткие прямые пальцы, лишенные расширенных пластинок, и хорошо развитые подвижные веки.

Пять родов подсемейства эублефаров чрезвычайно широко распространены, что свидетельствует о большой древности этой некогда многочисленной группы.

Из пяти видов центральноамериканских земляных гекконов (Coleonyx), распространенных от Панамы на юге до юго-западных штатов США на севере, наиболее изучен североамериканский Coleonyx variegatus. Он отличается сравнительно крупной, до 75 мм, величиной и характерной поперечнополосатой окраской тела, состоящей из широких темно-коричневых полос поперек спины, между которыми на светлом фоне разбросаны более мелкие темные пятна и крапинки. С данной окраской связано и второе его название - поясной, или ленточный, геккон, под которым он известен обычно в литературе.

Рис. 123. Области распространения семейства гекконов
Рис. 123. Области распространения семейства гекконов

Живут земляные гекконы в поросшей кактусами каменистой полупустыне и предгорьях, где днем скрываются под камнями и в норах грызунов, покидая свои убежища обычно лишь после захода солнца. Питаются они всевозможными насекомыми и мелкими беспозвоночными, причем отличаются очень своеобразной манерой поведения, редко наблюдающейся у других ящериц. Подкрадываясь к добыче, геккон перед заключительным броском высоко приподнимается на вытянутых ногах и, задирая голову, нервно размахивает хвостом, точь-в-точь как подстерегающая мышей кошка.

Гекконы откладывают обычно не более двух яиц под камнями в конце августа.

Почти не изучена биология и всех пяти видов азиатского рода Eublepharis. Распространенный в Юго-Западной Азии и встречающийся изредка в южных районах Туркмении иранский эублефар (Eublepharis angamainyu) покрыт мелкой чешуей с отдельными более крупными конусовидными бугорками. Его короткий хвост несколько расширен в задней трети. Сверху иранский эублефар желтоватого или буроватого цвета с многочисленными темными, иногда вытянутыми поперек неправильной формы пятнами и крапинками. У молодых ящериц эти пятна выражены очень резко, они имеют вид черных поперечных полос, из которых одна расположена на шее, две - на спине и несколько остальных на хвосте. Общая длина ящерицы не превышает обычно 20 см. Обитают эублефары в каменистых предгорьях, где ведут ночной образ жизни, скрываясь днем под камнями и в норах грызунов. Питаются они всевозможными насекомыми, пауками, сольпугами, скорпионами, мокрицами и способны поедать также более мелких ящериц. В Иране откладка яиц происходит в конце мая - начале июля. Будучи пойманными, эублефары издают громкие скрипящие звуки и, обвиваясь хвостом вокруг пальцев, широко раскрывают пасть, пытаясь укусить.

Рис. 124. Эублефар иранский  (Eublepharis angamainyu)
Рис. 124. Эублефар иранский (Eublepharis angamainyu)

Подавляющее большинство гекконов - около 98% всех современных видов-относится к подсемейству Gekkoninae. Все они отличаются двояковогнутыми (амфицельными) позвонками и покрывающими глаза сросшимися прозрачными веками. Большинство ведет сумеречный или ночной образ жизни; зрачок у них вертикальный, щелевидный.

Род Сцинковые гекконы (Teratoscincus) объединяет пять весьма близких видов, хорошо отличающихся однообразной, напоминающей рыбью чешуей и прямыми длинными пальцами, отороченными плоскими роговыми зубчиками. Название этих своеобразных ящериц связано с их легко повреждающейся кожей, закругленные чешуи которой напоминают чешуйчатый покров многих сцинков. Распространены они в пустынях Средней и Центральной Азии, достигая Южного Казахстана на севере.

Встречающийся в песчаных пустынях Средней Азии и Казахстана туркестанский сцинковый геккон (Teratoscincus scincus) имеет короткое неуклюжее туловище и большую, резко отграниченную от туловища голову с крупными, навыкате глазами. Тело его покрыто закругленной черепицеобразной чешуей, переходящей на голове в многочисленные зернистые чешуйки, среди которых величиной и правильной формой выделяются лишь расположенные по краям рта верхне- и нижнегубные щитки. Крупные ногте- видные пластинки покрывают сверху сравнительно короткий, мясистый и необычно ломкий хвост геккона.

Живые ящерицы очень красивой, не слишком яркой окраски, состоящей из сложного узора, образованного кофейно-коричневыми разводами, пятнами и полосами на общем серовато-желтом или зеленоватом фоне. По бокам на ржаво-рыжем фоне с каждой стороны тела проходит по темной продольной полосе, ниже которой бока имеют неяркую лиловато-дымчатую окраску. Снизу геккон матово-белый с лимонно-желтым налетом на горле. Общая длина его не превышает 16 см, из которых лишь немногим более трети приходится на хвост.

Сцинковые гекконы обитают на барханных и слабо закрепленных песках, хотя местами встречаются и на глинистых и лессовых равнинах. В мягком песке геккон выкапывает глубокую, до 90 см, наклонную нору, оканчивающуюся в слое увлажненного песка, вход в которую забивается пробкой из песка или лесса. В этом убежище ящерицы проводят весь день, появляясь на поверхности обычно лишь после захода солнца. В темноте они охотятся за довольно крупными насекомыми и их личинками, которые добывают на поверхности почвы. Передвигаются довольно быстро, высоко держа туловище на вытянутых ногах и задрав хвост, напоминая в этом положении скорее небольшого зверька, чем ящерицу. Как можно судить по оставляемым на песке характерным следам - звездочкам, во время охоты гекконы не уходят далеко от своего убежища, причем каждая ящерица имеет определенную охотничью территорию и не заходит на участки соседних особей. Обнаружить их в дневное время сложно, но с фонарем легко можно добывать ночью, поскольку ослепленные светом гекконы останавливаются на месте, не пытаясь бежать. Глаза их светятся в темноте характерным рубиновым или зеленоватым блеском.

С июня самка начинает откладывать яйца, покрытые твердой известковой скорлупой. Одновременно она откладывает- обычно не более двух яиц, но за сезон бывает, как правило, не менее 2-4 кладок. Яйца откладываются в небольших отнорках в слое хорошо прогреваемого солнцем песка.

Наряду с негромким писком сцинковые гекконы способны производить трением друг о друга ногтевидных чешуек хвоста характерные звуки, напоминающие шорох свертываемых листов пергаментной бумаги. Обломанный хвост, конвульсивно извиваясь, продолжает шуршать, что служит, видимо, своеобразным сигналом об опасности для других особей. К. П. Параскив внес однажды двигающийся хвост в садок с несколькими гекконами, которые тотчас принялись метаться по помещению и сами отбрасывать хвосты, усиливая общую суматоху. Оторванный хвост восстанавливается очень быстро и внешне совершенно не отличается от утраченного.

Линька гекконов происходит не менее трех раз за сезон. В естественных условиях ящерицы линяют в норах, однако в террариуме можно наблюдать, что процесс этот очень утомителен для животных и продолжается иногда 4-5 дней. По наблюдениям И. С. Даревского, линяющие гекконы захватывают иногда челюстями отставшую на теле кожу и, стаскивая ее большими клочьями, тут же проглатывают. Подобным же образом освобождают они и кисти ног, стягивая кожу зубами наподобие выворачиваемой перчатки.

В песчаных пустынях Средней Азии, нередко совместно с предыдущим видом, обитает единственный представитель родa Crossobamon - гребнепалый геккон (С. eversmanni). Отличительными признаками этого рода является приплюснутое туловище и длинные прямые пальцы, отороченные бахромой из вытянутых конических чешуй. Стройное, умеренно удлиненное тело гребнепалого геккона покрыто мелкой зернистой чешуей, среди которой продольными рядами расположены более крупные округлые бугорки. Окраска и рисунок его довольно скромны и слагаются из широких темных полос, проходящих по бокам головы и тела, и темных пятен вдоль хребта, перемежающихся с разбросанными по спине мелкими крапинками или линиями. Благодаря полупрозрачной коже, сквозь которую просвечивают мышцы, живые ящерицы выглядят розоватыми. У молодых геккончиков лапки и основание хвоста красивого оранжевато-лимонного цвета. Общая длина взрослых не превышает 14 см, из которых около 2/3 приходится на хвост.

Гребнепалый геккон обитает в барханных и бугристых, слабо закрепленных песках, где роет неглубокие норы. Поселяется он и в норках жуков-навозников и песчаных жужелиц, вполне уживаясь с этими крупными насекомыми. Оставляя убежище обычно после захода солнца, гекконы проходят иногда довольно большие расстояния в поисках пищи - мелких насекомых и пауков, которую добывают не только на песке, но и на ветвях пустынных кустарников. Длинный, очень подвижный и не ломающийся хвост заметно помогает им при лазанье по ветвям. Как и предыдущий вид, гребнепалый геккон оставляет на песке характерные следы - звездочки. Обычно через каждые 80-100 см цепочка таких следов прерывается оставляемой опускающимся хвостом отметкой, напоминающей карандашную "птичку" на полях книги.

Рис. 125. Гребнепалый геккон (Crossobamon	eversmanni)
Рис. 125. Гребнепалый геккон (Crossobamon eversmanni)

Рис. 126. Тонкопалый геккон Петри (Stenodactylus petrii)
Рис. 126. Тонкопалый геккон Петри (Stenodactylus petrii)

В конце мая - начале июня самка откладывает в норке одно-два яйца; за oсезон бывает, видимо, две или три кладки.

Сходный образ жизни ведут и представители пустынного рода тонкопалых гекконов (Stenodactylus), шесть видов которого обитают в песках Северной Африки и Юго-Западной Азии, а также южноафриканские песчаные гекконы Palmatogekko и Ptenopus, каждый из которых является единственным видом в своем роде.

У небольшого по величине Palmatogekko rangei пальцы соединены широкой, напоминающей плавательную перепонкой, препятствующей ногам глубоко проваливаться в песок, а у Ptenopus garrulus для той же цели служат гребешки из длинных, расходящихся по сторонам пальцев чешуй.

В поселениях последнего вида каждая ящерица обитает в отдельной вертикальной норке, вырываемой обычно у основания кустика травы. По вечерам, высовывая голову наружу, гекконы громко перекликаются друг с другом и их характерные голоса, напоминающие короткое "гек-гек", далеко разносятся над пустыней, заглушая все остальные звуки.

Представители небольшого по объему рода геккончиков (Alsophylax) характеризуются прямыми, лишенными прикрепительных пластинок пальцами и некоторыми специфическими особенностями чешуйчатого покрова. Около 12 видов этого рода распространено в Северной Африке, Юго-Западной, Средней и Центральной Азии, до Северной Индии на востоке.

Довольно многочисленный в Средней Азии, Казахстане и в низовьях Волги пискливый геккончик (Alsophylax pipiens) отличается сероватой или желтоватой окраской туловища, обычно с пятью темно-коричневыми поперечными полосами на oспине и такого же цвета полосками на хвосте и наружной стороне ног. Тело его покрыто зернистой чешуей, перемешанной - с мелкими округлыми или слаборебристыми бугорками. Длина даже самых крупных особей не превышает 80-90 мм вместе с хвостом.

Обитают геккончики на склонах обрывов, в саксаульниках, на каменистой и глинистой, нередко почти лишенной растительности почве и реже на закрепленных песках. Активны они преимущественно ночью, но в пасмурную и теплую погоду нередко встречаются и днем. Пищу их составляют различные насекомые, которые добываются как на земле, так и на ветвях небольших кустарников.

Единовременно самка откладывает 1, редко 2 яйца, но производит, видимо, несколько кладок за сезон.

Близкий к предыдущему виду гладкий геккончик (Alsophylax laevis) отличается от него лишь однородной, без выпуклых бугорков чешуей туловища, тогда как у панцирного геккончика (Alsophylax loricatus) тело покрыто сверху трехгранными бугорками, тесно расположенными в правильные продольные и поперечные ряды в виде сплошного панциря. Первый из них встречается на крайнем юге Средней Азии, тогда как второй известен лишь из очень немногих пунктов в Таджикистане и Узбекистане.

Гладкий геккончик нередко обитает в термитниках, хорошо уживаясь с их беспокойными хозяевами - термитами, которых он, видимо, и поедает.

Представители широко распространенного, с многочисленными видами, рода голопалых гекконов (Gymnodactylus) отличаются тонкими, искривленными и сжатыми с боков пальцами с острыми крючковатыми коготками, позволяющими им, не имея специальных приспособлений, легко передвигаться по едва шероховатым поверхностям.

У достигающего 16 см в длину каспийского голопалого геккона (Gymnodactylus caspius) заметно приплюснутое туловище покрыто мелкой многоугольной чешуей, среди которой в 12-14 продольных рядов располагаются крупные трехгранные бугорки, переходящие на виски и заднюю часть головы. Сверху геккон буровато- серого цвета с 5-6 темными неправильными поперечными полосами, имеющимися также на хвосте и верхней стороне ног. Каспийский геккон довольно обычен в Средней Азии, Казахстане и Восточном Закавказье, где встречается на лессовых обрывах, в норах грызунов, на скалах,во всевозможных развалинах, а также в населенных пунктах, где живет на стенах и крышах зданий и на глиняных заборах (дувалах). Известны многочисленные случаи завозов его на значительные расстояния человеком. Именно таким путем вместе с товарами он попал недавно в города Тбилиси и Махачкалу и расселяется в настоящее время на Кавказе. Подобно ряду других видов этого рода, каспийский геккон обладает дневной и ночной активностью, и его нередко можно видеть днем греющимся на солнце или охотящимся за добычей, состоящей из насекомых и мелких беспозвоночных. Откладка 1-2 яиц происходит в конце мая - начале июня и повторяется затем несколько раз за сезон. Нередко несколько самок откладывает яйца в одно место, где их находили по десятку и более.

Рис. 127. Каспийский геккон (Gymnodactylus caspius)
Рис. 127. Каспийский геккон (Gymnodactylus caspius)

В юго-восточных районах Средней Азии и Южном Казахстане в сходных местообитаниях с предыдущим видом встречается туркестанский голопалый геккон (Gymnodactylus fedtschenkoi), который ведет сходный с каспийским голопалым гекконом образ жизни и отличается несколько меньшей величиной и особенностями чешуйчатого покрова.

В пустынях Казахстана и Средней Азии широко распространен серый голопалый геккон (Gymnodactylus russowi), известный также по немногим находкам из Восточного Предкавказья.

Помимо меньшей величины, он хорошо отличается от двух предыдущих видов тем, что хвост его покрыт снизу несколькими рядами чешуй, а расположенные на теле конические бугорки приобретают на шее более округлую форму. Свое название этот вид получил за характерную пепельно-серую или буровато-серую окраску верхней стороны тела с темными М-образными поперечными полосками. Обитает он в песчаных и глинистых пустынях, поселяясь на обрывистых склонах останцев и берегов сухих русел, в норах грызунов и черепах, в трещинах почвы, нагромождениях известняка, а также на заборах и стенах зданий. Серый геккон превосходно лазает по стволам и веткам деревьев и кустарников и легко бегает по потолку и отвесным поверхностям камней. Самка откладывает за сезон от 3 до 5 яиц, из которых спустя полтора-два месяца вылупляются молодые.

Широко распространенный в Юго-Восточной Европе и Западной Азии средиземноморский геккон (Gymnodactylus kotschyi), образует множество подвидов, один из которых, получивший название крымского геккона, встречается на южном берегу Крыма.

Сведениями об этой редкой ящерице мы обязаны наблюдениям Н. Н. Щербака, который в большом количестве обнаружил ее в развалинах древнего античного города Херсонес, в окрестностях Севастополя. Гекконы обитают здесь на разрушающихся крепостных постройках, заборах из дикого камня, а также на современных жилых зданиях и сараях, по соседству с руинами. Из убежищ они появляются часто еще до захода солнца и проявляют активность в течение вечера и первой половины ночи, охотясь за пауками, жуками и бабочками. Пойманные в июле, беременные самки вскоре отложили в террариуме по 2 яйца каждая.

Среди других многочисленных и разнообразных видов этого рода обращает на себя внимание австралийский Gymnodactylus milii, обладающий резко отделенным от туловища необычайно утолщенным хвостом, в котором откладываются резервные запасы жира. Следует упомянуть также об описанном недавно в Индонезии пещерном гекконе (Gymnodactylus covernicolus), который встречается лишь в нескольких расположенных рядом пещерах, обитая в полной темноте и питаясь пещерными насекомыми.

Чрезвычайно своеобразны азиатские крысохвостые гекконы (Agamura), два вида которых обитают в пустынных местностях Восточного Ирана, Афганистана и Северо-Западной Индии.

Коренастое, с большой головой и непомерно длинными ногами тело этих ящериц покрыто мелкими, неправильно расположенными плоскими зернышками, перемешанными с многочисленными более крупными бугорками. Длинные прямые пальцы лишены прикрепительных пластинок, а резко утончающийся хвост их обладает, видимо, цепкостью.

Наиболее изученный вид Agamura persica отличается сероватым песочным цветом с темными поперечными полосами на спине и верхней стороне ног и хвоста. Крысохвостые гекконы обитают в каменистых полупустынях, где ведут ночной образ жизни, изредка появляясь и в дневное время.

Из свойственных исключительно Австралии нескольких видов земляных гекконов рода Nephrurus отметим так называемого шишкохвостого геккона (Nephrurus asper), получившего это название за сильно укороченный и действительно напоминающий небольшую шишку хвост. Эта своеобразная ящерица встречается в каменистых пустынях Северо-Западной Австралии.

Многочисленные виды рода листопалых гекконов (Phyllodactylus) отличаются наличием на нижней стороне пальцев двух широких прикрепительных пластинок, разделяющихся продольной бороздкой, по которой укладываются втяжные, как у кошек, когти. Около 65 видов этих сравнительно мелких ящериц широко распространено в тропической Америке, Австралии и Африке, а один из них - европейский листопалый геккон (Phyllodactylus europaeus) - встречается в Северо-Западной Италии и на ряде островов Средиземного моря.

Короткое, приплюснутое, с маленькой яйцевидной головой тело этой небольшой, достигающей 7 см длины ящерицы покрыто однородной мелкой чешуей, несколько более крупной на коротком, отделяющемся перетяжкой от туловища хвосте. Окраска геккона серо-желтая с темными поперечными полосами и черными крапинками, расположенными подчас настолько густо, что животное выглядит почти черным. У возбужденных ящериц эти крапинки исчезают и поперечные полосы становятся явственно заметными на более светлом фоне. В дневное время листопалые гекконы обычно укрываются под камнем или корой деревьев, выходя на охоту лишь с наступлением сумерек. Передвигаются они очень быстро и, спасаясь от опасности, способны совершать прыжки до 20-25 см в длину; яйца, не более горошины, откладывают под камнями или под корой деревьев обычно в июне.

Из небольшого рода вееропалых гекконов (Ptyodactylus) более других известен вееропалый геккон хасселъквиста (P. hasselquistii), широко распространенный в Северной Африке и Юго-Западной Азии. Эти гекконы обладают тонкими, свободными до основания пальцами, каждый из которых оканчивается сильно расширенной прикрепительной пластинкой с веерообразно расходящимися по ней рядами щеточек. Прилипательная способность таких пластинок чрезвычайно высока. Наблюдали, как после длительного прыжка животное, будто приклеенное, остается на том месте, куда оно попало,- безразлично, будет ли это потолок комнаты, оконное стекло или полированная дверца шкафа. В случае опасности вееропалый геккон высоко приподнимается на вытянутых ногах, выгибает спину, опускает голову и, поворачиваясь навстречу врагу, пытается быстро укусить, сопровождая все это коротким писком. В страхе он глубоко втягивает глаза в орбиты, сильно сморщивая при этом кожу на голове.

Около 70 видов обширного рода полупалых гекконов (Hemidactylus) широко распространено в странах Юго-Восточной Азии, Африки, тропической Америки, на многих океанических островах и в Южной Европе. Название этих мелких ящериц происходит из-за особенностей строения их пальцев, на которых прикрепительные пластинки расположены лишь на ближайшей к основанию расширенной части, тогда как предпоследний и несущий коготь последний суставы остаются свободными. Кроме того, каждая пластинка разделена продольной бороздкой надвое. Вместе с представителями некоторых других родов (Platyurus, Lepidodactylus, Hemiphillodactylus, Pero- pus) они образуют своеобразную группу так называемых домовых гекконов, являющихся неизменными спутниками человека в тропиках. Во многих странах эти ящерицы поселяются на крышах и стенах человеческих жилищ и внутри их, безразлично, будь то наскоро построенная из пальмовых листьев хижина на заброшенном острове или современный небоскреб в центре большого города. На протяжении столетий они от случая к случаю развозились на кораблях по всем частям света, так что в настоящее время не всегда можно установить даже первоначальную родину некоторых из них. Например, турецкий полупалый геккон (Hemidactylus turcicus) лишь сравнительно недавно был завезен на полуостров Флорида в США и успешно расселяется там в настоящее время. Широко распространенный в Юго-Западной Азии и особенно на островах Индийского океана полупалый геккон Hemidactylus garnotii интересен в том отношении, что в ряде мест своего обитания, например в Индии, представлен исключительно самками. По всей вероятности, этому виду в отличие от других свойственно партеногенетическое размножение.

У всех домовых гекконов самки откладывают яйца круглый год, соответственно чему одновременно встречаются особи самого различного возраста, от крошечных, едва вылупившихся из яиц геккончиков, до взрослых самцов и самок.

Настоящими великанами среди домовых гекконов являются представители рода Gekko, к которому относятся также наиболее крупные из современных видов всего семейства цепкопалых. Около 20 видов этого рода распространены в странах Юго-Восточной Азии от Северо-Восточной Индии и Пакистана на западе до Филиппинских островов, Японии и Индонезии на востоке и юге. Отличительными признаками их, помимо крупных размеров, являются сильно расширенные подпальцевые пластинки с неразделенными рядами поперечно лежащих щеточек. Конечные фаланги пальцев, несущие когти, остаются свободными.

Токей, или токи (Gekko gecko), имеет светло-оливковую, серую или голубоватую окраску верхней стороны тела с многочисленными оранжево-красными и беловатыми глазками, причем в зависимости от освещения или состояния животного окраска его подвержена заметным изменениям. Для молодых ящериц очень характерны располагающиеся на хвосте яркие черные и белые поперечные полосы, что в сочетании с производимыми хвостом резкими движениями предназначено, видимо, для отпугивания врагов. В длину эти крупные гекконы вместе с хвостом достигают нередко 34-36 см.

В отличие от остальных домовых гекконов, токи, особенно самцы, селятся в одиночку, выбирая какое-либо постоянное убежище, в районе которого неизменно охотятся. Например, в знаменитом Богорском ботаническом саду, на Яве, они обитают под крышей садовых беседок, оставаясь здесь зачастую по нескольку лет. Живут токи и в дуплах деревьев, где откладывают свои довольно крупные яйца. Самка прикрепляет их к неровностям древесины, и внутренняя стенка дупла нередко оказывается буквально усеяна яйцами этих гекконов, находящимися на самых различных стадиях инкубации. Обычно после вылупления детеныша значительная часть скорлупы яйца остается приклеенной к стенке дупла, и очередные кладки наслаиваются таким образом поверх старых. Несколько яиц этих гекконов удалось привезти из Индонезии в Ленинград, где спустя более трех месяцев из них вывелись молодые токи длиной 67-72 мм.

Питаются токи всевозможными беспозвоночными животными, однако нередко поедают и других мелких гекконов, включая молодняк собственного вида, и даже птенцов и небольших грызунов. В местности, где они встречаются, токи обнаруживают свое присутствие громкими звуками, начинающимися обычно с своеобразного гоготания, за которым с краткими интервалами следует характерное "то-ке", откуда происходит и название самого геккона. Крик этот повторяется иногда до десяти раз подряд и внезапно прекращается, если ящерица чем-либо испугана. Подобным образом перекликаясь друг с другом, они охраняют свой охотничий участок, давая знать соседям, что территория занята. Изредка токи кричат и днем.

В случае опасности токи широко открывает пасть и глухо шипит, а при поимке с громким квакающим звуком старается укусить, причем разжать его сомкнутые челюсти, не повредив их, чрезвычайно трудно.

Одним из самых замечательных видов цепкопалых Старого Света является единственный представитель рода Ptychozoon - индо-малийский лопастнохвостый геккон (Ptychozoon homalocephalum). По бокам тела, головы, а также между пальцами и по краям ног этой небольшой, до 20 см, ящерицы расположены плоские выросты кожи, переходящие на хвосте в небольшие округлые лопасти. В сочетании с защитной окраской, удивительно напоминающей покрытую лишайником потрескавшуюся кору, эти распластанные выросты делают геккона совершенно незаметным на стволе дерева. Натянутые складки кожи, увеличивающие поверхность тела, позволяют ему совершать довольно длинные парашютирующие прыжки.

Довольно крупные яйца этой ящерицы приклеиваются самкой к коре деревьев или к внутренним стенкам дупла, и спустя 5-5,5 месяцев из них вылупляются молодые.

Рис. 128. Лопастнохвостый геккон (Ptychozoon homalocephalum)
Рис. 128. Лопастнохвостый геккон (Ptychozoon homalocephalum)

Род широкопалые гекконы (Tarentola) объединяет около 8 видов сравнительно небольших ящериц, отличительными признаками которых являются сплошные, не разделенные продольными бороздками прикрепительные пластинки на относительно широких пальцах, из которых первый, второй и пятый совершенно лишены когтей.

Обычный в Северной Африке, Испании и в ряде других мест южной Европы стенной геккон (Tarentola mauritanica) достигает 12-18 см в длину, из которых около половины приходится на хвост. Окраска тела его заметно варьирует от желтовато-серого и черно-бурого до матово-черного цвета с более или менее четка выраженным поперечнополосатым узором. В южной Европе он обитает на скалах, а также крышах и стенах зданий, откуда происходит и обычное название этого вида - стенной геккон. Каждая ящерица обитает, как правило, на небольшом, иногда не более 1 м2, охотничьем участке, на котором ее можно видеть как в ночное, так и в дневное время. Подобно ряду других цепкопалых, стенной геккон нередко попадает на борта пароходов и развозится вместе с товарами по странам Средиземноморья. Именно таким путем из Африки он был завезен в Южную Францию и на юг Балканского полуострова, где успешно oрасселяется в настоящее время.

К числу наиболее интересных представителей семейства относятся также мадагаскарские дневные гекконы рода Phelsuma. Пальцы их, в отличие от большинства остальных цепкопалых, совершенно лишены когтей и снабжены снизу широкими пластинками с нерасчлененными поперечными рядами прикрепительных щеточек. Сравнительно небольшие, с круглым зрачком глаза окружены мягкими кольчатыми веками.

Около 25 видов этого рода распространено на Мадагаскаре и соседних с ним островах у восточного берега Африки, а также на Андаманских островах у берегов Южной Азии.

Один из наиболее хорошо изученных видов этого рода - мадагаскарский дневной геккон (Phelsuma madagascariensis), бесспорно, можно отнести к числу самых красивых тропических ящериц Старого Света. Туловище этого сравнительно небольшого, до 23 см в длину, животного окрашено в интенсивный бархатисто-зеленый цвет, на фоне которого вдоль спины расположены крупные, неправильной формы ярко-красные пятна, переходящие на боках головы в такого же цвета широкие продольные полосы. Не менее ярко окрашен и плоскохвостый мадагаскарский геккон (Phelsuma laticauda), окраска которого изменяется в зависимости от температуры и освещения. Смарагдово-зеленая на солнце, эта ящерица при охлаждении в тени становится оливково-бурой или даже серой. Кроме того, если смотреть на геккона со стороны солнца, весь он выглядит желто-зеленым, тогда как против света окраска его становится сине- зеленой, а хвост голубовато-синим.

У живущего на Андаманских островах вида Phelsuma andamanense окраска тела изменяется от густой изумрудно-зеленой на солнце до почти черной при слабом освещении в тени. У некоторых других видов этого рода окраска бывает серой или коричневато-бурой.

В соответствии со своей окраской дневные гекконы обитают обычно на стволах и листьях деревьев, хорошо маскируясь на общем зеленом фоне. Яйца они откладывают под корой и в дуплах.

Наше описание различных гекконов будет неполным, если не упомянуть также о встречающихся на Мадагаскаре своеобразных плоскохвостых гекконах (Uroplatus), шесть видов которых одно время выделяли даже в качестве особого семейства.

Эти сравнительно крупные ночные ящерицы отличаются своими анатомическими особенностями, в частности отсутствием обычного у гекконов расширения ключиц с отверстием на внутреннем конце.

Известный более других плоскохвостый геккон (Uroplatus fimbriatus) достигает в длину 25 см, из которых примерно треть приходится на отороченный широкой складкой кожи плоский хвост, откуда происходит и название этого вида. Подобные же, но развитые гораздо слабее бахромчатые кожные выросты имеются по сторонам головы и туловища, а также на свободных краях конечностей. Как и у описанного выше азиатского лопатохвостого геккона, эти складки кожи хорошо маскируют животное на коре деревьев, но могут использоваться также при планирующих прыжках с дерева на дерево.

Рис. 129. Круглопалый геккон Копа (Sphaerodactylus copei)
Рис. 129. Круглопалый геккон Копа (Sphaerodactylus copei)

Характерна также свойственная этому виду способность к перемене окраски. Желтовато-бурая или синевато-серая,, без пятен в дневное время, она становится темно-бурой, с многочисленными темными крапинками ночью.

Распространенные исключительно в пределах Новой Зеландии представители родов Naultinus, Hoplodactylus и Heteropholis интересны прежде всего в том отношении, что, в отличие от всех остальных гекконов, рождают живых детенышей.

Встречающийся на Северном острове Новой Зеландии и на нескольких прибрежных островах сравнительно небольшой, до 20 см, зеленый геккон (Naultinus elegans) отличается светло-зеленой окраской тела с проходящими вдоль хребта желтоватыми или коричневатыми в темном обрамлении пятнами. Он обитает преимущественно в густых зарослях кустарников, на листьях которых охотится и греется на солнце в дневное время, скрываясь по ночам в убежища между корнями. Однако, несмотря на явно дневной образ жизни, у этого геккона узкие щелевидные зрачки, характерные для большинства ночных и сумеречных видов.

В июне - июле, через 5-5,5 месяцев после спаривания, самка рождает обычно двух вполне сформированных детенышей, отличающихся необычайно крупной величиной, равной приблизительно одной трети размера матери.

У всех представителей третьего подсемейства гекконов Sphaerodactylinae позвонки, как и у эублефаров, передневогнутые, однако глаза лишены подвижных век и защищены цельной прозрачной оболочкой. Подсемейство объединяет 5 исключительно американских родов, два из которых распространены также на Антильских островах.

Род круглопалых гекконов (Sphaerodactylus) объединяет значительное число видов в большинстве своем небольших ящериц, наиболее крупные из которых не превышают 80 мм вместе с хвостом, а самые маленькие не более 35 мм и являются едва ли не самыми мелкими из современных пресмыкающихся.

Круглопалые гекконы отличаются от других видов вытянутой в виде плоского клюва приплюснутой головой и сравнительно крупной, обычно с четкими продольными ребрышками, чешуей. Короткие и прямые пальцы их оканчиваются закругленными расширенными пластинками и вооружены слаборазвитыми скрытыми когтями.

Окраска круглопалых гекконов чрезвычайно варьирует и слагается обычно из более или менее четко выраженных темных поперечных или продольных полос на общем серовато-коричневом или красноватом фоне туловища. Во многих случаях одноцветно окрашенное тело бывает покрыто лишь многочисленными светлыми или темными пятнышками и крапинками.

Около 60 видов этих ящериц распространено на островах и в странах, расположенных на Карибском море, и лишь некоторые проникают в глубь континента. Живут они в сухих лесах и на плантациях тропических культур на побережье, причем часто обитают на всевозможных постройках, а также и внутри зданий, как описанные выше домовые гекконы. Большинство видов обладает круглым зрачком, хотя и ведет преимущественно ночной образ жизни.

Самка откладывает только одно совершенно круглое яйцо, не превышающее 4-6 мм в диаметре. На воздухе оболочка быстро затвердевает и становится необычайно хрупкой. Яйца откладываются в дуплах и под корой деревьев, во всевозможных щелях на стенах, а иногда и в заброшенных термитниках. Только что вылупившиеся молодые геккончики не превышают в длину 20-25 мм и окрашены обычно гораздо ярче родителей.

Пища круглопалых гекконов состоит из муравьев, термитов и других мелких насекомых.

Таблица 27. Круглоголовки: 1 - круглоголовка такырная (Phrynocephalus helioscopus); 2 - круглоголовка сетчатая (Phrynocephalus reticulatus); 3 - круглоголовка пестрая (Phrynocephalus versicolor); 4 - круглоголовка закаспийская (Phrynocephalus raddei); 5 - круглоголовка-вертихвостка (Phrynocephalus guttatus); 6 - круглоголовка хентаунская (Phrynocephalus rossikowi); 7 - круглоголовка песчаная (Phrynocephalus interscapularis); 8 - круглоголовка ушастая (Phrynocephalus mystaceus) в угрожающей позе
Таблица 27. Круглоголовки: 1 - круглоголовка такырная (Phrynocephalus helioscopus); 2 - круглоголовка сетчатая (Phrynocephalus reticulatus); 3 - круглоголовка пестрая (Phrynocephalus versicolor); 4 - круглоголовка закаспийская (Phrynocephalus raddei); 5 - круглоголовка-вертихвостка (Phrynocephalus guttatus); 6 - круглоголовка хентаунская (Phrynocephalus rossikowi); 7 - круглоголовка песчаная (Phrynocephalus interscapularis); 8 - круглоголовка ушастая (Phrynocephalus mystaceus) в угрожающей позе

Таблица 27. Круглоголовки: 1 - круглоголовка такырная (Phrynocephalus helioscopus); 2 - круглоголовка сетчатая (Phrynocephalus reticulatus); 3 - круглоголовка пестрая (Phrynocephalus versicolor); 4 - круглоголовка закаспийская (Phrynocephalus raddei); 5 - круглоголовка-вертихвостка (Phrynocephalus guttatus); 6 - круглоголовка хентаунская (Phrynocephalus rossikowi); 7 - круглоголовка песчаная (Phrynocephalus interscapularis); 8 - круглоголовка ушастая (Phrynocephalus mystaceus) в угрожающей позе
Таблица 27. Круглоголовки: 1 - круглоголовка такырная (Phrynocephalus helioscopus); 2 - круглоголовка сетчатая (Phrynocephalus reticulatus); 3 - круглоголовка пестрая (Phrynocephalus versicolor); 4 - круглоголовка закаспийская (Phrynocephalus raddei); 5 - круглоголовка-вертихвостка (Phrynocephalus guttatus); 6 - круглоголовка хентаунская (Phrynocephalus rossikowi); 7 - круглоголовка песчаная (Phrynocephalus interscapularis); 8 - круглоголовка ушастая (Phrynocephalus mystaceus) в угрожающей позе

Таблица 28. Степная агама (Agama sanguinolenta)
Таблица 28. Степная агама (Agama sanguinolenta)

Таблица 28а. Кавказская агама (Agama caucasica)
Таблица 28а. Кавказская агама (Agama caucasica)

К данному подсемейству относятся также южноамериканские углопалые гекконы (Gonatodes), ведущие дневной образ жизни и обладающие круглым, не способным полностью сокращаться зрачком. Около 20 видов этих небольших, довольно ярко окрашенных ящериц распространено в странах Латинской Америки. Наиболее известен встречающийся в бассейне Амазонки G. gumeralis, достигающий в длину не более 75-80 мм. Обладая хорошей покровительственной окраской, эта ящерица почти незаметна на красно-бурой коре сухих древесных стволов, на которых она встречается. Самка откладывает яйца в заброшенные ходы термитника, и вылупляющиеся затем детеныши находят для себя обильную пищу - термитов и их личинок.

Близки к этим гекконам южноазиатские и африканские дневные гекконы рода Cnemaspis.

Семейство Чешуеноги (Pygopodidae)

Все чешуеноги обладают змееобразно вытянутым туловищем и по внешнему виду чрезвычайно напоминают змей. Это сходство со змеями подчеркивается также отсутствием передних и значительной редукцией задних конечностей, имеющих обычно вид коротких, оканчивающихся иногда когтями чешуйчатых выростов, откуда происходит и название самого семейства. Во многих случаях задние конечности отсутствуют вовсе или выражены в виде едва заметных придатков, как правило, более развитых у самцов. Как и гекконы, эти ящерицы лишены костных височных дуг, но, в отличие от большинства цепкопалых, имеют передневогнутые (процельные) позвонки. Тело их покрыто однородной, часто черепицеобразной чешуей, переходящей обычно на голове в более крупные, симметрично расположенные щитки. Чрезвычайно длинный хвост очень ломкий, но после восстановления никогда не достигает прежней величины. Наиболее крупные виды достигают длины 75 см и более, тогда как размеры мелких не превышают 12-15 см.

Небольшие, с вертикальным зрачком глаза чешуеногов защищены сросшимися прозрачными веками, которые они, подобно гекконам, очищают, облизывая длинным языком с парными клейкими выростами на конце. Наружное ушное отверстие обычно малозаметно или даже совершенно зарастает кожей, что связано с исчезновением барабанной перепонки в связи с переходом этих животных к роющему образу жизни. У многих видов позади анального отверстия имеются особые мешочки с небольшими кожными косточками, свойственные также большинству гекконов.

Крупные виды чешуеногов обитают среди растительности на поверхности почвы, мелкие же скрываются под камнями, в гнездах термитов или ведут роющий образ жизни. Питаются они всевозможными мелкими беспозвоночными и реже небольшими ящерицами. Большинство видов активно в сумерки и ночью. Размножаются чешуеноги путем откладки яиц, но биология их размножения почти не изучена. Некоторые исследователи рассматривают этих ящериц как возможных предков змей, с которыми их связывает не только значительное внешнее, но и более глубокое анатомическое сходство.

Семейство объединяет 7 родов, представленных 13 известными видами, из которых 12 распространены в Австралии и на прилежащих островах, включая Тасманию, и лишь один - на Новой Гвинее.

Одним из наиболее крупных и хорошо изученных видов семейства является широко распространенный по всей Австралии обыкновенный чешуеног (Pygopus lepidopodus). В длину он достигает почти 75 см, из которых только треть приходится на тонкое округлое туловище, переходящее в чрезвычайно длинный, постепенно утончающийся к концу хвост. Тело покрыто килеватой чешуей, которая на верхней стороне вытянутой и заметно приостренной головы переходит в крупные, симметрично расположенные щитки. Задние ноги имеют вид плоских, покрытых чешуей лопастей, которые у самцов почти вдвое длиннее, чем у самок. При движении животного ноги обычно плотно прижаты к телу и не играют никакой опорной роли. Сверху чешуеног красноватого или коричневато-оливкового цвета с продольными рядами черных пятен, которые очень резко выражены у молодых особей и нередко вовсе отсутствуют у взрослых.

Рис. 130. Области распространения двуходок и чешуеногов
Рис. 130. Области распространения двуходок и чешуеногов

Живут эти ящерицы на опушках лесов и в сухих полупустынях, поросших травой и мелким кустарником. Чешуеноги ведут преимущественно ночной образ жизни, однако их можно видеть и днем свернувшимися на ветках в характерной змеиной позе. Во время линьки они, подобно змеям, целиком сбрасывают отставший слой старой кожи, выворачивающийся при этом наизнанку.

Рис. 131. Чешуеног обыкновенный (Pygopus lepidopodus)
Рис. 131. Чешуеног обыкновенный (Pygopus lepidopodus)

Встречающиеся в Австралии и на Новой Гвинее представители другого рода чешуеногов - Lialis - совершенно лишены ног, от которых сохраняются лишь едва заметные выросты по обеим сторонам анального отверстия. Отличительным признаком этих ящериц является также сильно вытянутая приостренная голова, покрытая сверху мелкой, напоминающей туловищную чешуей. Достигая почти 70 см в длину и обладая острыми, отогнутыми назад зубами, они легко справляются с небольшими ящерицами, занимающими значительное место в их пище.

Рис. 132. Полосатый лиалис (Lialis burtoni)
Рис. 132. Полосатый лиалис (Lialis burtoni)

Червеобразные ящерицы семейств Dibamidae и Anelytropsidae

Оба семейства объединяют всего несколько видов небольших, лишенных ног безглазых и безухих ящериц, ведущих роющий образ жизни и по внешнему виду чрезвычайно напоминающих дождевых червей. По строению черепа они близки к рассмотренным выше чешуеногам.

К первому из этих семейств принадлежит всего 3 вида рода Dibamus, распространенных в Южной Индонезии, на Филиппинских островах и на Новой Гвинее.

Достигающий 20 см в длину дибамус новогвинейский (Dibamus hovaeguineae) имеет тонкое, покрытое мелкой чешуей червеобразное тело, незаметно переходящее в короткую, лишенную глаз приостренную голову, покрытую всего тремя увеличенными щитками. По сторонам анального отверстия у самцов сохраняются едва заметные рудименты задних конечностей, отсутствующие у самок. Общая окраска тела коричневатая или красновато-бурая, несколько более светлая на брюхе.

Рис. 133. Дибамус новогвинейский (Dibamus novaeguineae)
Рис. 133. Дибамус новогвинейский (Dibamus novaeguineae)

В Южной Индонезии, на острове Комодо, дибамусы встречаются на пологих склонах в густом тропическом лесу, где их можно обнаружить под большими, вросшими в землю камнями. Если приподнять камень, животное быстро уползает в узкую земляную норку, движениями и видом напоминая обычного дождевого червя.

Размножаются эти ящерицы путем откладки яиц, которые, как и у гекконов, заключены в твердую известковую оболочку. Известны случаи нахождения их яиц в гниющей древесине упавших деревьев.

Всего одним видом представлено семейство Anelytropsidae. Не превышающий 20 см в длину Anelytropsis papillosus известен лишь по нескольким экземплярам из Центральной и Восточной Мексики. Один из них был добыт под гниющим древесным стволом, а остальные в гнездах термитов, видимо, и составляющих пищу этих своеобразных ящериц.

Семейство Игуаны (Iguanidae)

Пожалуй, ни одна другая группа современных ящериц не имеет такого разнообразия жизненных форм и связанных с ними различий в строении тела, как игуаны. Среди них мы встречаем множество лесных, кустарниковых, горных, скальных, пустынных, степных и полуводных видов, обладающих хорошо выраженными чертами специализации. Общим признаком для всех игуан являются весьма различные по форме плевродонтные зубы, прикрепляющиеся к внутренней стороне челюстей, в связи с чем на нижней челюсти особенного развития достигает сильно вытянутая пластинчатая кость. Как правило, зубы имеются также на крыловидных, а в некоторых случаях и на нёбных костях. Размеры и форма зубов во многом зависят от характера питания. У растительноядных видов они многовершинны и заметно сжаты с боков, у питающихся преимущественно муравьями или термитами - притуплены, без дополнительных вершин, а у ящериц, поедающих твердых насекомых, зубы заострены в виде иглы. Сломанный или выпавший зуб заменяется новым, причем эта смена продолжается на протяжении всей жизни ящерицы.

Игуаны обладают вполне развитыми глазами с подвижными веками; у некоторых видов нижнее веко снабжено прозрачным окошком, позволяющим ящерице хорошо видеть с закрытыми глазами. Возможно, такое окошко выполняет роль "солнечных очков", снижая яркость света.

По форме и строению тела игуан можно разделить на два основных типа, связанных промежуточными переходами. Первый из них характеризуется относительно высоким, сжатым с боков туловищем, переходящим в длинный, заметно уплощенный с боков хвост. Подобная форма характерна преимущественно для древесных видов и находит свое крайнее выражение у представителей южноамериканского рода Polychrus, практически всю жизнь проводящих в кронах деревьев. Ящерицы второго типа имеют более или менее дисковидно уплощенное тело и, за некоторыми исключениями, живут на земле.

Наиболее крупные из представителей семейства, например южноамериканская Iguana iguana, достигают почти двух метров в длину, тогда как размеры небольшой североамериканской Uma inornata не превышают 10-12 см.

Голова игуан покрыта обычно многочисленными неправильной формы щитками, спина же одета чрезвычайно разнообразной по виду чешуей, нередко преобразованной в различного рода роговые шипы, зубцы, бугорки и другие подобные образования. У многих видов на теле развиваются также разнообразные, часто весьма причудливые по форме кожные выросты и складки. Для представителей некоторых родов характерен проходящий вдоль спины и продолжающийся на хвосте более или менее высокий зубчатый гребень, обычно сильнее выраженный у самцов. Хорошо развитые ноги игуан во всех случаях снабжены пятью пальцами, оканчивающимися когтями, которые у древесных форм нередко достигают значительной длины. У представителей родa Anolis пальцы, как и у гекконов, расширены снизу в специальные прикрепительные пластинки с поперечными рядами мельчайших цепких щеточек, помогающих животному удерживаться и передвигаться по гладким вертикальным поверхностям. У некоторых пустынных видов пальцы снабжены по бокам "песчаными лыжами" - гребешками из вытянутых роговых зубчиков.

Окраска игуан весьма разнообразна. Древесные виды, проводящие большую часть времени среди листвы, окрашены обычно в зеленые тона, причем их рисунок часто напоминает поперечные жилки листьев, как у южноамериканской Polychrus marmoratus. Пустынные и обитающие на скалах игуаны окрашены под цвет окружающей местности, причем эта окраска подвержена значительной изменчивости даже у особей одного вида и зависит от характера грунта, на котором они живут. Многие способны быстро менять окраску в зависимости от температуры или яркости света. Особенно сильно подобная способность развита у некоторых древесных игуан рода Anolis, получивших в связи с этим название американских хамелеонов.

У многих видов самцы, особенно в период размножения, окрашены значительно ярче самок.

Уже давно обратили внимание на большое сходство игуан с распространенными в восточном полушарии ящерицами семейства агам. Среди представителей обоих семейств имеются целые роды и отдельные виды, удивительно напоминающие друг друга как по внешнему облику, так и по образу жизни.

Большинство игуан относится к числу очень подвижных ящериц. Древесные виды благодаря длинным ногам с цепкими когтистыми пальцами быстро бегают по стволам и ветвям деревьев и совершают стремительные прыжки с ветки на ветку. Встречающиеся на Антильских островах представители родов Xiphocercus и Chamaeleolis обладают цепким хвостом, который помогает им удерживаться на ветках. Все наземные виды являются хорошими бегунами, причем некоторые способны с большой скоростью пробегать значительные расстояния на задних ногах. Встречающаяся на Кубе земляная игуана Anolis vermiculatus, живущая по берегам ручьев, в случае опасности погружается в воду и прячется там под камнями. Немногие пустынные формы, например представители североамериканского рода Uma, могут погружаться в сыпучий песок и довольно быстро передвигаться - "плавать" - под его поверхностью. Полуводные формы, как, например, морская игуана Amblyrhynchus cristatus, хорошо плавают и ныряют, используя для передвижения в воде сильный веслообразный уплощенный хвост.

Рис. 134. Украшенный анолис (Anolis cyanopleurus)
Рис. 134. Украшенный анолис (Anolis cyanopleurus)

Настоящие роющие виды среди игуан немногочисленны, и лишь некоторые из них, вроде бразильской Hoplocercus spinosus, выкапывают когтями довольно длинные норы, в которых скрываются от врагов и непогоды. Другие игуаны используют для этой цели норы грызунов или иных животных.

Большинство игуан хищники, питающиеся насекомыми, пауками, многоножками, червями и т. д. Некоторые, более крупные, поедают также небольших позвоночных, преимущественно ящериц. Лишь сравнительно немногие виды, такие, как обыкновенная игуана (Iguana iguana), во взрослом состоянии питаются почти исключительно растительной пищей. Пустынная игуана (Dipsosaurus dorsalis) наряду с растениями, составляющими основной ее рацион, поедает также насекомых и мелких ящериц. Некоторые обнаруживают узковыраженную пищевую специализацию, питаясь почти исключительно муравьями, как жабовидные ящерицы (Phrynosoma), или морскими водорослями, как морская игуана (Amblyrhynchus cristatus).

Для поведения игуан чрезвычайно характерно своеобразное покачивание головой сверху вниз, производимое обычно при каком-либо возбуждении, например во время схваток самцов друг с другом, при охране участка, встрече с врагом и т. д. По характеру этих движений разные особи одного вида, так же как и ящерицы разных полов, способны различать друг друга на расстоянии.

Подавляющее большинство игуан размножается откладывая яйца, количество которых колеблется от 1-2 (у некоторых анолисов) до 35 и более (у жабовидных ящериц). Яйца откладываются в землю, что характерно также и для древесных видов, спускающихся для этого с деревьев. Сравнительно немногие игуаны яйцеживородящи. Яйцеживорождение связано с жизнью в суровых климатических условиях, например в горах, как у представителей рода Liolaemus.

Мясо и яйца крупных игуан употребляют в пищу, а кожу используют для производства различных поделок. В США и Мексике многие виды этих ящериц охраняются законом.

Семейство объединяет около 50 родов и свыше 700 видов, распространенных почти исключительно в западном полушарии, от Южной Канады на севере до Южной Аргентины на юге, включая некоторые острова у берегов Южной и Северной Америки.

Лишь немногие представители родов Chalarodon и Oplurus встречаются у берегов Африки на Мадагаскаре, а единственный вид рода Brachylophus - на островах Фиджи и Тонга (Полинезия).

Одной из наиболее обычных и широко распространенных групп игуан являются многочисленные виды рода Anolis. Большинство из них характеризуется треугольной, расширенной сзади головой, стройным, умеренно сжатым с боков туловищем с четырьмя хорошо развитыми ногами, из которых задние заметно длиннее передних, и длинным, постепенно утончающимся хвостом. Тело покрыто мелкой однородной чешуей, среди которой по хребту и верхней стороне хвоста нередко располагается невысокий гребень из более крупных треугольных чешуй. У самцов многих видов разросшаяся кожа горла отвисает в виде веерообразного горлового мешка, поддерживаемого палочкообразными хрящами. Отличительным признаком рода является также наличие на нижней стороне пальцев расширенных пластинок с поперечными рядами прикрепительных щеточек, покрытых мельчайшими крючкообразными волосками. По этому анолисы, подобно гекконам, легко удерживаются на гладких вертикальных поверхностях, в частности на листьях. Большинство видов не превышает 10-20 см в длину, и лишь некоторые достигают величины 45 см и более. Окраска анолисов чрезвычайно изменчива. Как правило, в ней преобладают коричневатые и зеленые тона, однако при возбуждении животного, а также под влиянием температуры и освещения расцветка может поразительно быстро меняться, последовательно приобретая все тона от темно-коричневого до ярко-зеленого цвета. У многих видов особенно ярко окрашен горловой мешок, в расцветке которого превалируют желтые, оранжевые или красные тона, а в некоторых случаях на общем красновато- желтом фоне располагается яркое голубое пятно.

Большинство анолисов ведет древесный образ жизни, и лишь некоторые держатся на земле. Многие, подобно гекконам, поселяются на стенах строений и в жилищах человека. Каждый самец имеет обычно сравнительно небольшой охотничий участок, который энергично защищает от других особей, вступая в драку с многочисленными соседями в случае их появления на занятой территории. Следует заметить, что анолисы гораздо более других игуан нетерпимы по отношению друг к другу, что особенно сказывается в поведении самцов, которые редко встречаются без драки. Это заимствованное у Дарвина замечание относится к одному из южноамериканских видов, однако в равной мере его можно отнести и к большинству остальных представителей рода.

Питаются анолисы различными насекомыми и мелкими беспозвоночными животными, которых они с поразительной ловкостью схватывают на листьях и ветках деревьев, а иногда и в воздухе, совершая стремительные и точные прыжки. Все анолисы яйцекладущи. Яйца в количестве 1-6 они откладывают в землю, реже в дупло или в плотные гроздья бромелий, поселяющихся в развилках древесных стволов.

Около 200 видов этого рода - почти треть всех известных игуан - широко распространено преимущественно в Центральной Америке, до Южной Бразилии на юге, и лишь два вида встречаются в США, достигая на севере штата Северная Каролина.

Яркая, изменчивая окраска, бесконечная возня и неустанные схватки, затеваемые анолисами в кронах деревьев, на изгородях, в кустарниках и на стенах зданий, постоянно привлекают к себе внимание человека и делают этих ящериц одной из достопримечательностей животного мира американских тропиков.

Одним из наиболее известных видов рода является североамериканский красногорлый анолис (Anolis carolinensis). Окраска его в высшей степени изменчива: можно наблюдать все стадии переходов от желтого и ярко-коричневого до ярко-зеленого сверху и коричневого или серебристо-белого цвета снизу. Сильно развитый горловой мешок самцов ярко-красный. Красногорлый анолис - небольшая, достигающая 20-25 см вместе с хвостом ящерица.

В период размножения ярко окрашенные зеленые самцы, раздувая выступающий вперед красный горловой мешок и сильно сжимая с боков тело, щеголяют своим нарядом, вступая при встречах в ожесточенные схватки. Вначале они некоторое время медленно кружат на месте, стараясь держаться боком к противнику и раскрывая для устрашения пасть. Далее, срываясь с места, они устремляются навстречу друг другу и, сцепившись в клубок, скатываются вскоре с ветки на землю, где разбегаются в стороны или же, возвратившись на прежнее поле боя, продолжают сражение. Чаще, однако, уже после первой схватки более слабый самец обращается в бегство, не редко лишенный хвоста и истекающий кровью. Известны случаи, когда подобные турниры оканчивались даже смертью одного из противников.

В июне - июле самка, спускаясь с дерева, выкапывает передними ногами неглубокую ямку, в которую откладывает 1-2 яйца, засыпая их рыхлой землей. Молодые вылупляются спустя 6-7 недель и, выбравшись на поверхность, сейчас же взбираются на деревья, где держатся первое время вместе, отдельно от взрослых.

Из других многочисленных видов этого рода отметим встречающегося на Кубе анолиса-рыцаря (Anolis equestris), который отличается необычайно крупной для этих ящериц величиной, достигая почти полуметра в длину, из коих две трети приходятся на хвост.

Бразильский листоносый анолис (A. phyllorhinus) интересен в том отношении, что имеет на конце морды далеко выдающийся вперед плоский чешуйчатый вырост, придающий ему очень необычный для этих ящериц вид.

Близкий к анолисам род ложных хамелеонов представлен единственным кубинским видом (Chamaeleolis chamaleontides), действительно напоминающим хамелеонов не только изменчивостью своей окраски, но также и формой головы, глаз и цепким хвостом.

Представители рода василисков (Basiliscus) хорошо отличаются по внешнему виду от других игуан наличием у самцов своеобразных кожистых украшений, придающих им необычайный и даже какой-то сказочный вид. На затылке этих довольно крупных ящериц расположен, наподобие плоского шлема, большой, направленный назад кожный вырост, а по спине и передней трети длинного веслообразного хвоста проходит высокий кожистый гребень, поддерживаемый сильно развитыми остистыми отростками позвонков. На внешней поверхности пальцев задних ног как у самцов, так и у самок имеется чешуйчатая каемка. Четыре известных вида населяют страны Центральной Америки, обитая в зарослях по берегам тропических рек. Встречающийся в Панаме и Коста-Рике шлемоносный василиск (Basiliscus basiliscus), достигающий 80 см в длину, подобно другим видам этого рода, превосходно плавает и ныряет, причем обладает замечательной способностью бегать по воде, удерживая свое тело на поверхности быстро чередующимися ударами задних ног. Превосходное описание бегущего по воде василиска дает американский зоолог А. Карр: "Это был василиск - зеленый, как салат, с яркими глазами, самец около четырнадцати дюймов в длину... потеряв равновесие, он камнем упал в черную реку, сразу погрузился в воду, но через мгновенье очутился на поверхности и побежал по воде. Передние лапы он нес перед собой, хвост изогнул кверху, а задними лапами молотил поверхность воды со скоростью пулемета. Быстрота шлепанья была столь значительна, что ящерица не тонула. Прежде чем мы успели сообразить, как он это делает, василиск достиг суши, взобрался на берег и юркнул сквозь ветки..."

Рис. 135. Шлемоносный василиск (Basiliscus basiliscus)
Рис. 135. Шлемоносный василиск (Basiliscus basiliscus)

Подобным же образом, опираясь лишь на задние лапы, василиски способны быстро бегать по суше, временами на большой скорости даже пролетая некоторое расстояние по воздуху.

У мексиканского полосатого василиска (Basiliscus vittatus) в конце апреля - начале мая самки откладывают по 12-18 яиц, зарывая их в ямку где-либо у корней деревьев или в кустарнике.

К числу наиболее характерных южноамериканских ящериц относятся игуаны рода Liolaemus, около 50 видов которого широко распространены от Перу на севере до Чили и Аргентины на юге. Перуанская изменчивая игуана (Liolaemus multiformis) является, пожалуй, единственным южноамериканским видом, обитающим в суровом горном климате на высотах до 5000 м над уровнем: моря. На высокогорных плато в Кордильерах, где живет эта небольшая ящерица, даже в летние месяцы часто выпадает снег и температура на поверхности почвы опускается ночью почти до нуля. Жизнь в столь необычных для пресмыкающихся условиях оказывается возможной лишь благодаря выработавшейся у этого вида способности ползать при температуре тела всего около 1,5° выше нуля, что совершенно немыслимо для всех остальных ящериц, теряющих подвижность при гораздо более высоких температурах. Медленно выползая из своих нор, игуаны достигают освещенных солнцем участков почвы и за короткое время нагреваются до 35-37°, причем разница между температурой тела и окружающего воздуха составляет иногда 30° и более.

Питаются они как немногочисленными на таких высотах насекомыми, так и сочными частями растений. Подобно многим горным пресмыкающимся, игуаны этого вида яйцеживородящи. Спустя приблизительно полгода после происходящего в апреле спаривания - в сентябре - декабре самка рождает 1-10 молодых. Благодаря столь длительному инкубационному периоду новорожденные игуаны появляются на свет в наиболее благоприятное в климатическом отношении время года.

Несколько видов североамериканских пустынных игуан рода Crotaphitus отличается красотой и яркостью окраски. У распространенной на юго-западе США и в прилежащих районах Мексики С. collaris самцы сверху желтоватого, светло-оранжевого или зеленовато-серого цвета с мелкими светлыми глазками и пятью-шестью слабо выраженными более светлыми узкими поперечными полосами. На уровне передних лап, не достигая середины спины, с каждой стороны тела расположен ярко-черный поперечный ошейник, отороченный беловатыми или желтоватыми линиями. Голова сверху светлосерая или беловатая с разбросанными в беспорядке мелкими темными пятнами. Передние ноги яркого сине-зеленого цвета, задние же синевато-серые со светлыми пятнышками.

Характерно, что в зависимости от направления падающего света общая окраска тела способна заметно меняться, наподобие того как это происходит на крыльях некоторых ярких дневных бабочек.

Столь же яркой окраской отличаются и другие виды этого рода.

Наиболее многочисленной группой североамериканских ящериц являются заборные, или колючие, игуаны рода Sceloporus. Все они характеризуются притуплённой, расширенной сзади головой, закругленным коренастым туловищем и цилиндрическим, постепенно суживающимся хвостом. Сравнительно крупная ребристая чешуя их на неплотно прилегающем заднем крае снабжена более или менее вздернутыми шипиками, особенно резко выраженными на хвосте. Окрашены эти небольшие и средней величины ящерицы весьма разнообразно. Некоторые обладают довольно пестрой окраской с примесью, особенно у самцов, ярких металлических тонов, другие, напротив, окрашены скромно, причем у большинства видов на спине и боках имеется сильно изменчивый рисунок из правильно расположенных поперечных и продольных линий и полос.

Одним из особенно красивых и в то же время наиболее крупных видов - достигающий более полуметра в длину Sceloporus clarki - отличается великолепной зеленовато-голубой окраской нижней стороны тела и задних ног и металлически-синей чешуей боков. У другого вида - Sceloporus magister - поперек коричневато-серой спины расположены яркие желтые пятна, а на голубых боках проходит ряд крупных ярко- синих глазков.

Колючие игуаны населяют весьма разнообразные, чаще сухие места, встречаясь как в открытых каменистых полупустынях, так и на скалах и в кустарниковых зарослях в лесах. Поселяются они и в сложенных из камней и колючих кустарников оградах, откуда происходит и широко распространенное их название - заборные игуаны. У колючих игуан в большей мере, чем у других представителей семейства, развита манера быстро кивать головой, что сопровождается одновременным приседанием на передних ногах. Частота и последовательность таких поклонов весьма различны у разных видов, что является важным отличительным признаком, по которому особи одного вида могут на расстоянии узнавать друг друга. Пища их слагается преимущественно из насекомых и других беспозвоночных животных, однако некоторые разнообразят свою диету семенами и листьями растений, а особенно крупные поедают также небольших ящериц.

В период размножения самцы демонстрируют ярко окрашенное туловище, выставляя напоказ роскошные сине-зеленые полосы и глазки на боках. При встречах они высоко приподнимают тело на вытянутых ногах немедленно переступая, боком сближаются друг с другом до тех пор, пока у более слабого "не выдержат нервы" и он не обратится в бегство.

Большинство представителей рода яйцекладущи, однако некоторые рождают живых детенышей. Так, у одного из наиболее обычных видов - Sceloporus undulatus - самка откладывает с июня по август до 17 яиц, из которых спустя 2-2,5 месяца вылупляются молодые. У горного вида Sceloporus grammicus в апреле после 5-6-месячного развития рождается 3-12 молодых. Около 54 видов этих ящериц широко распространено в Северной Америке, преимущественно в Мексике и на юге США.

К числу немногих, игуан, приспособившихся к жизни на сыпучих песках, относится несколько видов североамериканского рода Uma. У этих ящериц клиновидная форма головы с заметно укороченной нижней челюстью, широкое уплощенное туловище, а также роговые гребешки по краям длинных пальцев, препятствующие утопанию ног в сыпучем песке.

Спасаясь от преследования, песчаные игуаны буквально на глазах головой вперед уходят в песок и двигаются некоторое время под его поверхностью. Носовые проходы при этом плотно зажимаются специальными клапанами, а бахромчатые края толстых век предохраняют глаза от засорения мелким песком. Окраска этих ящериц также хорошо гармонирует с песчаной поверхностью барханов, на которых они живут. Так, у наиболее обычного вида, достигающего в длину 23 см, Uma inornata тело и хвост покрыты густой, сетью светло-серых глазков, располагающихся иногда нечеткими продольными рядами.

Три известных вида этого рода встречаются в песчаных пустынях Мексики и в Калифорнии на юго-западе США.

Одна из самых крупных игуан - морская игуана (Amblyrhynchus cristatus) достигает 140 см в длину, из которых более половины приходится на уплощенный с боков веслообразный хвост. Тело ее покрыто мелкой ребристой чешуей, переходящей на хвосте в крупные четырехугольные килеватые чешуи, расположенные, как и на спине, правильными поперечными рядами. Короткую и широкую голову, как мозаика, покрывают различные по величине многоугольные чешуи, самые крупные из которых расположены на лбу и заметно утолщены в виде направленных вперед конусовидных роговых бугорков.

Вдоль всей спины, продолжаясь до кончика хвоста, тянется невысокий, сжатый с боков гребень из вытянутых треугольных чешуй, особенно сильно развитых позади головы. Пальцы сравнительно коротких и сильных ног морской игуаны вооружены крупными изогнутыми когтями и соединены короткой плавательной перепонкой. Взрослые животные сверху коричневато-бурого, оливково-серого или почти черного цвета с неправильной формы крупными размытыми пятнами.

Морские игуаны живут только на Галапагосском архипелаге у берегов Южной Америки, где населяют покрытую скалами узкую прибрежную полосу, не проникая в глубь островов.

Первые достоверные наблюдения над этими пресмыкающимися принадлежат Дарвину, посетившему Галапагосские острова в 1835 г. во время путешествия на корабле "Бигль". "Иногда можно было видеть,- пишет Дарвин,- как они плавают в нескольких сотнях шагов от берега, а капитан Кольнет уверяет, что они выплывают в море целыми стадами за рыбой или чтобы погреться под солнечными лучами на скалах. Я полагаю, что он ошибается в определении их цели, однако сам факт не может быть оспариваем. В воде животное плавает чрезвычайно легко и быстро при помощи змеевидных движений тела и плоского хвоста, совершенно не пользуясь, однако, ногами, которые плотно прижимаются к бокам и остаются неподвижными... Я вскрывал желудки многих из них и каждый раз находил их наполненными разжеванными морскими водорослями, растущими в виде тонких листообразных пластинок. Насколько я помню, эти водоросли ни разу не попадались в значительном количестве на прибрежных скалах, и я имею основание думать, что они растут на небольшом расстоянии от берега на дне моря. Если их нет возле берега, то понятен повод, заставляющий животных отправляться на некоторое расстояние в море". В настоящее время установлено, что взрослые игуаны, заплывая в море, действительно ныряют за пищей, удерживаясь на дне когтями. Длинными трехвершинными зубами они скусывают водоросли, и зубы их действуют при этом наподобие садовых ножниц. Молодые ящерицы, в отличие от взрослых, наряду с растительной пищей поедают также мелких животных.

Рис. 137. Морская игуана (Amblyrhynchus cristatus)
Рис. 137. Морская игуана (Amblyrhynchus cristatus)

Регулярное питание насыщенными солью морскими водорослями привело к возникновению у этих игуан особого солевыводящего механизма, связанного с функцией так называемых носовых желез, протоки которых с каждой стороны головы открываются в носовую полость. Растворенная в крови соль поглощается железами и периодически удаляется в виде капелек выделяющейся из носа жидкости. Превосходно плавая и ныряя, игуаны в случае опасности тем не менее всегда стараются укрыться на суше, где практически не имеют врагов, тогда как в море они нередко подвергаются нападению акул. Согласно последним данным А. Эйбл-Эйбельфельдт, эти ящерицы держатся большими стадами, состоящими из более мелких групп в 5-10 самок и молодых особей, располагающихся в тесной близости друг от друга на берегу. При этом игуаны нередко даже взбираются одна на другую, образуя многослойную кучу. Каждая группа самок составляет "гарем", охраняющийся старым самцом, который устраивается несколько поодаль, ближе к воде. Самец защищает занимаемую территорию от вторжения соперников и в случае, если таковой появится, вступает с ним в упорную борьбу. Оба они, выгнув спины, сталкиваются головами, стараясь вытеснить друг друга за пределы территории.

Размножаются игуаны путем откладки 1-3 яиц, которые самка закапывает в неглубокую ямку, вырываемую передними ногами в мягком песке. Поскольку пригодных для этого мест на скалистом побережье сравнительно мало, каждая самка, заняв подходящий участок, изгоняет с него вновь приходящих соперниц.

Другой вид распространенных исключительно на Галапагосских островах игуан - конолофы (Conolophus subcristatus) - по внешнему виду отличается от морских ящериц вытянутой головой, коротким неуклюжим телом со слабо выраженным спинным гребнем и более коротким, почти круглым в поперечном сечении хвостом. В соответствии с наземным образом жизни укороченные пальцы конолофов лишены плавательных перепонок. В длину эти игуаны не превышают 100-110 см, из коих около половины приходится на массивный хвост со слабо намечающимся продольным гребнем. Голова их яркого лимонно-желтого цвета, а центральная часть спины кирпично-красная, причем по направлению к бокам цвет этот постепенно меняется на темно-бурый. В отличие от предыдущего вида конолофы встречаются лишь на некоторых островах Галапагосского архипелага, где обитают как на влажных возвышенных их частях, так и в более низменных районах вблизи берегов. "Я не могу дать лучшего понятия о их многочисленности,- писал Дарвин,- как если скажу, что на острове Джемс мы долгое время не могли найти подходящего места для разбивки палатки, так как все было занято их норами..." Конолофы питаются сочными кактусами и не отходят при этом далеко от своих нор.

Представители южноамериканского рода Iguana характеризуются крупной четырехгранной головой и удлиненным, заметно уплощенным с боков туловищем, постепенно переходящим в очень длинный, сжатый с боков хвост. Вдоль середины спины и далее до самого кончика хвоста располагается хорошо выраженный спинной гребень. У самцов развит сильно отвисающий плоский горловой мешок, снабженный по переднему краю гребнем из зубчатых чешуй.

Распространенная в Центральной Америке обыкновенная, или зеленая, игуана (Iguana iguana) достигает 180 см в длину и является наиболее крупным представителем своего семейства. Свое второе название эта ящерица получила за яркую зеленую, как лист, окраску тела, поперек которого расположены темные полосы, ограниченные, как правило, узкими светлыми каемками.

Рис. 138. Обыкновенная, или зеленая, игуана (Iguana iguana)
Рис. 138. Обыкновенная, или зеленая, игуана (Iguana iguana)

Зеленые игуаны ведут преимущественно древесный образ жизни, проводя большую часть времени на ветках деревьев, растущих по берегам водоемов. В случае опасности они скрываются в воду, где превосходно плавают и ныряют, пользуясь длинным и очень сильным хвостом.

Питаются они преимущественно плодами и сочными листьями, хотя нередко поедают также насекомых и прочих беспозвоночных.

"Если спокойно и медленно плыть на лодке,- пишет Гельди, наблюдавший зеленых игуан в Бразилии,- то можно видеть их почти на каждом шагу. Одна сидит высоко на развилке воздушного дерева сириуба, другая - среди великолепных гирлянд кустарника Arribidaea. Новичок в этих местах скорее всего замечает старые крупные экземпляры, покрытые темной кожей. Нужен более опытный взгляд, чтобы различить молодых или недавно слинявших ящериц, когда они неподвижно сидят в своем великолепном наряде на подушке из сочных листьев вьющихся растений и греются на солнце. Обыкновенно они выжидают, пока к ним не приблизишься вплотную, но если они обратятся в бегство, то приходится удивляться их неожиданному проворству. Игуана плавает и ныряет мастерски, и если только она не ранена смертельно, то, упав в воду, обыкновенно пропадает для охотника... С сентября самки игуан покидают берега рек и отправляются вдоль ручьев, впадающих в них, дальше в глубь страны. Оттуда они стремятся к песчаным мелям и дюнам, где выкапывают неглубокие ямки и откладывают в них яйца, засыпая их затем песком и замечательно хорошо выравнивая место кладки... Кладка заключает 12-18, самое большее - 24 яйца... они имеют форму широкого эллипсоида. Их белая скорлупа довольно мягка и поддается под самым легким давлением пальца. Тем не менее она очень прочна, и сразу ее удается разрезать лишь остро отточенным ножом".

Несколько самок могут откладывать свои яйца в одно общее гнездо, где их находили иногда по нескольку десятков. Мясо игуан, так же как их яйца, широко употребляется местным населением в пищу, в связи с чем игуаны являются объектом регулярного промысла. При этом применяют обычно специально натасканных собак или используют другие способы охоты, об одном из которых рассказывает современный немецкий географ и путешественник Карл Гельбиг: "На легуанов индейцы умеют охотиться и без огнестрельного оружия. У каждого был с собой гарпун... Это палка метров трех длины с крючковатым наконечником, укрепленным таким образом, что, вонзившись во что-либо, он сейчас же отделялся от древка.. К наконечнику привязана длинная веревка, снабженная на другом конце поплавком. Кто-нибудь из команды постоянно вглядывался в деревья на берегу - излюбленное местонахождение легуанов. Там они ловят насекомых, ощипывают молодую листву и спят на ветвях, пригретые солнцем. Учуяв опасность, они просто валятся в воду... Если легуан лежал так, что его легко можно было поразить гарпуном, то разговор с ним был короткий... Но если невозможно было применить это оружие, то кто-либо из охотников бесшумно влезал на дерево и ударял дубинкой по суку, на котором лежало животное... Со стремительностью пушечного ядра легуан срывался вниз, плюхался в воду и, казалось, был таков. Но еще в тот момент, когда он падал, другой охотник бросался вниз головой на то место, куда предположительно должен нырнуть легуан... Почти во всех случаях охотник вскоре появлялся над водой, держа обеими руками гладкий хвост бешено извивающейся ящерицы... С живым легуаном справиться нелегко; у него огромная сила, и к тому же он опасно кусается".

Крупные южноамериканские ящерицы рода Cyclura отличаются от настоящих игуан строением зубов, слаборазвитым горловым мешком и менее высоким гребнем, обычно несколько прерванным в плечевой и крестцовой области. Зубы их, в отличие от таковых у представителей рода Iguana, не зазубрены на режущем крае. Обращают на себя внимание также находящиеся на хвосте острые, направленные в стороны шипы, расположенные на верхней стороне каждого третьего или четвертого ряда поперечных чешуй. Циклуры ведут преимущественно наземный образ жизни, обитая в норах или реже в дуплах деревьев. Пищу их составляют стебли и листья травянистых растений, наряду с которыми они охотно поедают и различных животных. Распространение этих игуан ограничено Антильскими, Багамскими и другими более мелкими островами Карибского моря. На некоторых из них они вытесняются недавно вселившимися сюда ящерицами из рода Iguana. Обычная на Кубе наземная игуана Cyclura macleayi сверху коричневато-серого или зеленовато-бурого цвета с проходящими по бокам широкими поперечными коричнево-оливковыми полосами, которые на хвосте переходят в правильные поперечные кольца. У очень молодых экземпляров на общем голубовато-сером фоне расположены ярко-белые поперечные полосы, окаймленные более узкими черными полосками. В длину они достигают 130 см, из которых немногим более половины занимает хвост.

Так называемая игуана-носорог (С. cornuta), распространенная на острове Сан-Доминго, отличается от предыдущего вида наличием на верхней стороне морды трех крупных конусовидных чешуй, благодаря которым и происходит название самой ящерицы.

К числу крупных представителей игуановых ящериц принадлежат также некоторые шипохвостые игуаны рода Ctenosauria, около 60 видов которых распространено в Гондурасе, Мексике и на юго-западе США. Наряду с некоторыми действительно крупными видами сюда относится также несколько сравнительно небольших ящериц, длина которых вместе с хвостом не превосходит 25-30 см. Наиболее известна встречающаяся в Мексике черная игуана (С. acanthura), достигающая в длину немногим менее 130 см. Яйца и мясо ее чрезвычайно вкусны и употребляются местным населением в пищу.

К роду жабовидных, или рогатых, ящериц (Phrynosoma) относятся небольшие наземные игуаны, хорошо отличающиеся от остальных представителей семейства плоским дисковидным телом, очень коротким хвостом и развитием на голове более или менее длинных выростов, известных под названием рогов. Тело их покрыто крупной неоднородной чешуей, причем отдельные чешуйки или целые группы их часто несут на себе различной величины приостренные бугорки или короткие шипики, достигающие максимального развития на хвосте. Бахрома из коротких треугольных зубцов проходит обычно и вдоль всей границы между спиной и брюхом, придавая животному чрезвычайно своеобразный вид. Наиболее же замечательной особенностью этих ящериц являются расположенные по краям головы рога, величина и форма которых у разных видов варьируют. Так, у распространенной на юго-западе США Ph. mackallii эти шипы почти такой же длины, как и голова, а у встречающейся главным образом в Мексике Ph. ditmarsi они отсутствуют. Окраска фринозом сильно варьирует и определяется колоритом грунта, на котором они живут. Так, некоторые виды, обитающие на белых солончаковых равнинах, почти белого цвета, а живущие на темных лавовых почвах обладают черной окраской. Встречающаяся в лесной зоне Ph. blainwillii окрашена под цвет покрывающих почву сосновых игл.

Жабовидные ящерицы населяют преимущественно сухие полупустыни, встречаясь как на сильно каменистой, так и на песчаной с редкой растительностью почве. Некоторые поднимаются довольно высоко в горы, до 3500 м над уровнем моря. Отдельные особи занимают обычно весьма ограниченные по величине участки обитания, которые не покидают на протяжении всей жизни. Так, специально меченные американским зоологом Лоу несколько экземпляров Phrynosoma solare на протяжении 3 лет не отходили далее чем на 40 м от места их первоначального выпуска.

Пустынные виды способны быстро закапываться в песок, в котором ночуют и скрываются от непогоды. Плотно прижавшись к земле, ящерица последовательно наклоняет то одну, то другую сторону своего плоского тела и быстрым обратным движением забрасывает на спину небольшое количество песка. В результате ряда быстро следующих друг за другом таких движений она буквально на глазах погружается в песок. На особенно сыпучем грунте фринозомы закапываются, двигаясь головой вперед и помогая себе отталкивающими движениями задних ног.

Рис. 139. Жабовидная, или рогатая, ящерица (Phrynosoma coronatum)
Рис. 139. Жабовидная, или рогатая, ящерица (Phrynosoma coronatum)

В случае опасности эти ящерицы обычно затаиваются на месте, полагаясь на защитную окраску своего тела. Однако некоторые принимают своеобразную отпугивающую позу. При этом ящерица вся ощетинивается, приподнимая крупные спинные чешуи, широко открывает рот и издает довольно громкие свистящие звуки, быстро выпуская воздух. В то же время она высоко поднимается на ногах и сильно раздувает тело, увеличиваясь почти вдвое против нормальной величины. Эти игуаны обладают также своеобразной способностью выбрызгивать кровь из носа и глаз, что происходит в результате резкого повышения кровяного давления в голове при сокращении стенок одного из крупных сосудов. При сильном возбуждении животного струйки крови из углов глаз вылетают на расстояние нескольких сантиметров. Значение этого приспособления не вполне ясно.

Питаются фринозомы мелкими насекомыми и пауками, многие из них поедают почти исключительно муравьев, которых захватывают быстрыми движениями клейкого языка. Большинство видов яйцекладущи. Яйца в количестве 6-37 откладываются обычно несколькими порциями в апреле - июне.

Продолжительность развития молодых равна 2-2,5 месяца, однако в некоторых случаях они вылупляются уже через несколько часов. Яйцеживорождение установлено преимущественно у горных видов, в частности у распространенной на юго-западе США Ph. douglassi, которая рождает за сезон от 9 до 37 молодых. По наблюдениям Ф. Гельбаха, только что родившиеся ящерицы этого вида, не превышающие 5 см в длину, сейчас же освобождаются от одевающей их тонкой пленки и самостоятельно закапываются в рыхлый песок.

Около 20 видов фринозом с многочисленными подвидами распространено главным образом в Северной Америке от Юго-Западной Канады до Гватемалы, причем большинство из них встречается в Мексике и на юго-западе США.

Семейство Агамы (Agamidae)

Основным признаком, отличающим представителей семейства агам от рассмотренных выше игуановых ящериц, является характер расположения и форма зубов. В остальных отношениях оба эти обширные семейства ящериц чрезвычайно напоминают друг друга, и почти каждому роду агам можно противопоставить соответствующую группу игуан, сходных с ними не только по внешнему виду, но также и по образу жизни, что является следствием параллельного приспособления к одинаковым условиям существования. У всех агам зубы акродонтного типа, т. е. прикрепляются к внешнему краю челюстей, и, в отличие от более однородных зубов игуан, заметно различаются своей величиной и формой. У взрослых ящериц большинства видов они подразделяются на ложные клыки, резцы и коренные, называемые так из-за чисто внешнего сходства с аналогичными зубами млекопитающих. Смены зубов, как правило, не происходит, и они стачиваются по мере старения животного. Бедренные поры у большинства видов отсутствуют.

Рис. 140. Рогатая агама (Ceratophora stoddartii)
Рис. 140. Рогатая агама (Ceratophora stoddartii)

Заметно уступая игуанам в численном отношении, агамовые ящерицы едва ли не превосходят их по разнообразию внешнего облика и приспособлений к различным условиям существования. Среди них наблюдаются как древесные формы, обладающие стройным, сжатым с боков телом и длинными ногами, так и коротконогие наземные виды с заметно приплюснутым телом. Конечности у всех агам хорошо развиты и снабжены пятью более или менее длинными пальцами. Лишь у представителей индийского рода Sitana на задних ногах сохраняется всего по четыре пальца. Хвост заметно варьирует по величине и форме. Обычно он значительно превышает по длине туловище с головой, постепенно утончается к концу, круглый или заметно уплощен в вертикальной или горизонтальной плоскости. Покрывающая хвост чешуя, как правило, не превышает по величине туловищную и расположена правильными поперечными кольцами или косыми рядами. Из этого правила имеются исключения. Так, у шипохвостов (Uromastix) тупо оканчивающийся хвост значительно укорочен и покрыт поперечными рядами очень крупных щитков, намного превышающих по величине мелкую чешую туловища. У единственного представителя австралийского рода Moloch на коротком тупом хвосте в беспорядке расположены крупные роговые шипы, перемешанные с мелкой зернистой чешуей. Многие круглоголовки (Phrynocephalus) могут закручивать хвост спиралью, а южноазиатские древесные агамы Cophotis обладают цепким хвостом, свободно изгибающимся в любой плоскости.

Рис. 141. Шишконосая агама (Caratophora tennentii)
Рис. 141. Шишконосая агама (Caratophora tennentii)

Тело агам покрывает весьма разнообразная, ребристая или гладкая чешуя, нередко, особенно на голове, снабженная различными утолщениями и выростами, или же преобразованная в острые шипы и колючки. Так, у самцов цейлонских Ceratophora на конце морды имеется длинный придаток в виде мягкого рога или цилиндрического чешуйчатого выроста. Подобные же образования существуют у нескольких представителей яванского рода Harpesaurus. У некоторых агам посередине спины и хвоста расположен более или менее развитый чешуйчатый гребень, в отдельных случаях поддерживаемый вытянутыми остистыми отростками позвонков. У австралийской плащеносной ящерицы шея окружена складывающимся кожным воротником, а у так называемых летучих драконов по бокам тела наподобие крыльев расположены свободные складки кожи. В ряде случаев на горле самцов имеется подвижный горловой мешок.

Все агамы обладают хорошо развитыми глазами с круглым зрачком и подвижными веками. Барабанная перепонка у большинства видов расположена открыто, однако в ряде случаев скрыта под кожей или даже отсутствует вовсе.

Рис. 142. Скрытоухая агама (Otocryptis wiegmanni)
Рис. 142. Скрытоухая агама (Otocryptis wiegmanni)

Наиболее крупные представители семейства, например парусная ящерица (Hydrosaurus), достигают почти Iib. длину. Размеры самых мелких круглоголовок не превышают 8 см вместе с хвостом.

Окрашены агамы чрезвычайно разнообразно. Некоторые обладают скромной одноцветной окраской под цвет песка, камней, древесной коры или листьев, среди которых они живут. Другие, напротив, поражают пестротой своей расцветки и сочетанием ярких контрастных тонов. Самцы, особенно в период размножения, обычно окрашены значительно ярче самок. У многих видов окраска подвержена изменчивости в зависимости от температуры или нервного возбуждения животного, а также от общего колорита почвы, на которой они живут.

Рис. 143. Живородящая агама (Cophotis ceylanica)
Рис. 143. Живородящая агама (Cophotis ceylanica)

Одни агамы живут на деревьях или кустарниках, другие - в каменистых местностях или на скалах, третьи населяют пустыни и степи. Однако полуводные формы среди агам сравнительно редки. Так, встречающаяся на Молуккских островах парусная ящерица Hydrosaurus живет по берегам рек и в случае опасности скрывается в воду. Более или менее тесно связаны с водой также представители рода Physignathus.

В качестве убежищ агамы избирают всевозможные трещины в скалах, пространства под камнями, дупла деревьев, норы и тому подобные укрытия. Лишь сравнительно немногие вырывают в мягком грунте собственные неглубокие норы. Большинство видов принадлежит к числу очень подвижных ящериц, что особенно относится к обитателям скал и жителям открытых пространств. Некоторые из них, например австралийская плащеносная ящерица (Chlamydosaurus), способны бегать лишь на двух задних ногах, держа туловище вертикально поднятым. Большинство агам хищники, причем некоторые наряду с насекомыми и беспозвоночными поедают также и небольших позвоночных животных. Многие одинаково охотно едят как животную, так и растительную пищу, и только представители рода шипохвостов (Uromastix) во взрослом состоянии питаются плодами, листьями, цветами и семенами различных растений. Подавляющее большинство агам откладывает яйца, и лишь один высокогорный вид круглоголовок и древесные виды рода Cophotis яйцеживородящи.

Семейство объединяет 34 рода и около 300 видов ящериц, распространенных в странах восточного полушария.

К числу наиболее оригинальных представителей семейства агамовых и, пожалуй, даже всех современных ящериц относятся так называемые летучие драконы рода Draco. Свое название эти небольшие ящерицы получили за необычную для пресмыкающихся способность к планирующему полету, который осуществляется благодаря широким кожным складкам по бокам тела, поддерживаемым 5-7 сильно удлиненными ложными ребрами.

Таблица 29. Каменная агама (Agama planiceps)
Таблица 29. Каменная агама (Agama planiceps)

Летучие драконы характеризуются высокой угловатой головой с укороченной тупой мордой, стройным приплюснутым туловищем и очень длинным, нитевидно утолщающимся хвостом. Длинные ноги их вооружены цепкими пальцами с острыми искривленными когтями. У самцов по средней линии горла отвисает сильно вытянутый плоский горловой мешок, поддерживаемый отростками подъязычной кости и выдвигающийся благодаря этому далеко вперед, до уровня переднего края морды. Плоские, направленные в стороны кожные выросты располагаются, кроме того, по бокам шеи животного. Тело драконов покрыто мелкой чешуей, среди которой встречаются отдельные заостренные бугорки, а у некоторых видов на затылке, верхней стороне хвоста и по заднему краю бедер имеются небольшие гребешки из плоских треугольных чешуй. Общая длина ящериц не превышает 25-40 см, из которых более половины приходится на хвост. Верхняя сторона их тела в большинстве случаев зеленая или зеленовато-серая с небольшими темными пятнами и не привлекает внимания какой-либо необычной расцветкой. Однако кожные складки, горловой мешок и выросты по сторонам шеи окрашены чрезвычайно ярко, вполне оправдывая сравнение с тропическими бабочками, к которому прибегает всякий, кому посчастливилось наблюдать этих очаровательных ящериц в природе. Верхняя сторона расправленных кожных складок в зависимости от вида животного может быть оранжево-красной, бронзовой или красновато-желтой с многочисленными черными пятнами, красновато-коричневой с черными полосами и широким каштановым краем, темно-пурпурной со светлыми отметинами или желтовато-коричневой с белыми поперечными линиями. Нижняя же сторона их обычно лимонно-желтая или голубоватая, тогда как в окраске горлового мешка могут преобладать красные, желтые, голубые и черные тона. У некоторых видов поперек ног и хвоста расположены чередующиеся розово-красные или серовато-бурые полосы. Описанная окраска необычайно сильно варьирует не только в зависимости от видовой принадлежности и пола животного, но обнаруживает широкую индивидуальную изменчивость даже у особей, относящихся к одному виду. Во всех случаях самцы окрашены значительно ярче самок.

Таблица 30. Плащеносная ящерица (Chlamydosaurus kingi)
Таблица 30. Плащеносная ящерица (Chlamydosaurus kingi)

У спокойно сидящего дракона ложные ребра и поддерживаемые ими кожные складки отогнуты назад, плотно прижаты к телу и почти незаметны. Перед прыжком они расправляются и приобретают вид двух широких полукруглых крыльев, поддерживающих животное во время полета. Прыгая обычно под углом 20-30° к горизонту, ящерица в зависимости от силы прыжка свободно пролетает в воздухе до 30 м, причем способна на лету несколько изменить направление полета как в вертикальной, так и в горизонтальной плоскости.

Рис. 144. Области распространения семейства агам
Рис. 144. Области распространения семейства агам

Летучие драконы ведут преимущественно древесный образ жизни и держатся обычно в кронах на значительной высоте. Каждый самец обладает довольно обширным охотничьим участком, охватывающим нередко группу из нескольких расположенных по соседству деревьев. Преследуемый дракон, как правило, не спешит прыгать, а быстро бежит вверх по стволу. Лишь в случае явной для себя опасности ящерица стремительно отталкивается ногами и, распластав крылья, перелетает на соседнее дерево, где снова прячется за стволом.

Рис. 145. Летучий дракон (Draco volans)
Рис. 145. Летучий дракон (Draco volans)

Питаются драконы всевозможными мелкими насекомыми, в частности муравьями, за которыми они охотятся на стволах и листьях деревьев, хотя нередко схватывают насекомых на лету. Ящерицы разных полов хорошо различают друг друга по яркой окраске нижней стороны кожных складок и горлового мешка, которые самцы специально оттопыривают при встречах с другими особями. Встречаясь друг с другом, они вступают в ожесточенные схватки, оканчивающиеся изгнанием более слабого противника с территории победителя. Самки откладывают по 2-6 яиц в неглубокую ямку, выкапываемую обычно у основания древесных стволов.

Род Draco объединяет около 15 видов, распространенных в странах Юго-Восточной Азии от Южной Индии на западе до Южного Китая, Индокитая и Филиппин на востоке и Малого Зондского архипелага на юге.

На материке большую часть этого обширного ареала занимает один из наиболее обычных видов - Draco maculatus, длина которого вместе с хвостом не превышает 20 см. Наиболее крупный представитель рода, достигающий почти 40 см в длину, Draco blanfordii распространен на Малайском полуострове и в Южной Бирме.

Представители рода калотов (Calotes) образуют довольно однородную группу древесных ящериц, характеризующихся стройным, умеренно сжатым с боков телом, короткой, четырехгранно-пирамидальной головой и цепкими длиннопалыми конечностями, из которых задние в большинстве случаев длиннее передних. Длинный и тонкий хвост у самцов, как правило, в передней части несколько утолщен. Тело калотов покрыто сверху однородной ребристой чешуей, расположенной правильными поперечными или косыми рядами. У большинства видов вдоль середины спины, не достигая несколько задних ног, проходит более или менее выраженный гребень из увеличенных треугольных чешуй. Подобные же чешуи могут располагаться на затылке или по заднему краю головы, несколько выше открыто лежащей барабанной перепонки. У самцов имеется обычно вполне развитый подвижный горловой мешок. Бедренные поры всегда отсутствуют. Большинство видов не превышает 40-50 см в длину вместе с хвостом, и лишь наиболее крупные достигают 60 см и более.

Всем представителям рода свойственна способность к быстрой перемене окраски под влиянием нервного возбуждения, а также температуры и света. Большинство калотов коричневатого или зеленовато-оливкового цвета, часто с темными или светлыми поперечными полосами и пятнами. Изменение окраски проявляется обычно в появлении ярких красных, оранжевых или желтых цветов в сочетании с черными пятнами, захватывающих все тело или лишь отдельные его части. В результате одна и та же ящерица в разное время дня выглядит то совершенно красной с черными пятнышками по спине, то желтоголовой с ярко-красной спиной и боками, то целиком желтой, оливково-коричневой или зеленой. Особенно быстрые изменения окраски наблюдаются в период размножения у дерущихся самцов, которые непрерывно желтеют и краснеют, причем побежденный оказывается под конец совершенно красным, тогда как победитель остается коричневато-зеленым.

Калоты ведут преимущественно древесный образ жизни и если спускаются на землю, то лишь для того, чтобы стремительно перебежать к соседнему дереву, высоко держа туловище на вытянутых ногах и дугой изогнув кверху хвост. Пища их состоит из всевозможных насекомых и иных беспозвоночных, и лишь наиболее крупные виды изредка поедают небольших ящериц и птенцов. В период размножения самцы вступают в ожесточенные драки, сопровождающиеся быстрыми переменами окраски тела. Своеобразная манера ухаживания ярко окрашенных самцов заключается в том, что они медленно приближаются к сидящей неподвижно самке, периодически останавливаясь, приседая на передних ногах и кивая головой, что сопровождается быстрым открыванием и закрыванием рта. Самки разных видов откладывают от 5 до 23 овальных или веретенообразно вытянутых яиц в дупла деревьев или в неглубокую, выкапываемую в земле ямку.

Рис. 146. Цейлонская агама (Lyriocephalus scutatus)
Рис. 146. Цейлонская агама (Lyriocephalus scutatus)

Около 30 известных видов этого рода широко распространено в странах Юго-Восточной Азии, Афганистане и Индии на западе и до Филиппинских островов и Южной Индонезии на востоке и юге. На севере некоторые виды проникают в горные районы Непала и Южного Китая.

Один из наиболее известных и широко распространенных видов, достигающий 45 см в длину, так называемый кровосос (Calotes versicolor) получил свое необычное название, видимо, из-за ярко-красной головы самцов, а, возможно, также из-за манеры крепко, до крови, кусаться при попытках брать его в руки и долго не разжимать челюстей.

К числу наиболее крупных видов принадлежит встречающийся в Южной Индии и на Цейлоне обыкновенный калот (Calotes calotes), длина которого вместе с хвостом достигает 65 см. По своему внешнему облику, так же как по образу жизни, калоты чрезвычайно напоминают американских древесных анолисов.

Рис. 147. Обыкновенный калот (Calotes calotes)
Рис. 147. Обыкновенный калот (Calotes calotes)

Наиболее многочисленную группу агамовых составляет род Agama. Все агамы характеризуются заметно приплюснутым туловищем, более или менее треугольной или сердцевидной головой, цилиндрическим или несколько сжатым с боков хвостом и умеренно длинными ногами. У некоторых видов вдоль середины спины и на хвосте имеется невысокий гребень из увеличенных треугольных чешуй. Отдельные крупные чешуйки с шипами или группы их могут располагаться также на шее или по бокам головы, вокруг открыто лежащей барабанной перепонки. Горловой мешок, если он имеется, развит сравнительно слабо, а поперечная горловая складка всегда хорошо выражена. Бедренные поры всегда отсутствуют.

Окрашены агамы довольно разнообразно. Некоторые из них обладают весьма скромной покровительственной окраской. Другие, напротив, блещут яркими, бросающимися в глаза красками. Мшогим свойственна способность к довольно быстрой перемене окраски в зависимости от эмоционального состояния или температуры. Самцы, как правило, окрашены ярче самок.

Большинство агам - жители открытых полупустынных и каменистых пространств, причем многие встречаются исключительно на скалах и тесно связаны с горами, где известны до высоты в несколько тысяч метров над уровнем моря. Пища их состоит из всевозможных насекомых и мелких беспозвоночных животных, хотя некоторые крупные виды способны поедать также небольших ящериц и птенцов. Многие наряду с животной поедают и растительную пищу, состоящую из сочных листьев, плодов и цветов.

Все агамы яйцекладущи.

Род объединяет свыше 70 видов, распространенных главным образом в Африке, а также в Юго-Западной и Центральной Азии. Три вида встречаются и в Юго- Восточной Европе.

Степная агама (Agama sanguinolenta) принадлежит к числу наиболее характерных ящериц степей и пустынь Казахстана и Средней Азии. От других среднеазиатских представителей своего рода она отличается однородной, ребристой, с приостренными шипиками чешуей туловища и длинного хвоста и небольшим ушным отверстием, в глубине которого расположена барабанная перепонка. Общая длина животного не превышает 30 см, причем взрослые самцы заметно длиннее самок. Молодые агамы сверху светло-серого цвета с проходящим вдоль хребта рядом светло-серых более или менее овальных пятен, распространяющихся на основание хвоста, и двумя рядами таких же вытянутых в длину пятен по бокам туловища. С возрастом расцветка меняется, и взрослые ящерицы становятся серого или желтовато-серого цвета, причем у самцов темные пятна часто почти полностью исчезают. При повышении температуры, а также под влиянием какого-либо нервного возбуждения скромная расцветка половозрелых агам уступает место чрезвычайно яркой окраске, причем обнаруживаются существенные цветовые различия между полами. У самцов горло и вся нижняя поверхность туловища и конечностей становятся темно- или даже черно-синими, на спине появляются кобальтово-синие пятна, а хвост приобретает яркую оранжево-желтую окраску. В этих же условиях у самок основной фон туловища становится голубовато- или зеленовато-желтым, темные пятна на спине ярко-ржаво-оранжевыми, а ноги и хвост приобретают такую же, как у самцов, но менее яркую расцветку.

Степная агама населяет песчаные, глинистые и каменистые пустыни и полупустыни, придерживаясь мест с кустарниковой или полудревесной растительностью. Встречается она также и в тугайных лесах по берегам рек, часто в непосредственной близости от воды. В качестве убежищ степные агамы используют норы грызунов, пространства под камнями и трещины в грунте. Реже они вырывают собственные норы, располагающиеся между корнями или у основания камней.

Пищей им служат всевозможные насекомые, пауки и мокрицы, а также сочные части растений, в частности цветки. Из насекомыд эти ящерицы предпочитают муравьев, которых они ловко захватывают при помощи клейкого языка.

Бегают агамы очень быстро, держа тело приподнятым на вытянутых ногах и не касаясь хвостом земли. Чрезвычайно ловко взбираются они по стволам и веткам деревьев и кустарников, перепрыгивая иногда с ветки на ветку на расстояние до полуметра. В селениях их можно видеть бегающими по вертикальным поверхностям глинобитных и каменных заборов и стенам построек. Каждая взрослая ящерица обладает сравнительно небольшим по величине участком обитания, за пределы которого выходит очень редко. В период размножения половозрелые самцы поднимаются на верхние ветки кустов, откуда хорошо просматривается участок. При появлении соперника хозяин стремительно скатывается ему навстречу и обращает пришельца в бегство. На участке самца живет одна, реже две самки. В конце апреля - начале мая самка выкапывает в рыхлом грунте конусовидную ямку глубиной в 3-5 см и откладывает в нее 5-10 яиц. Повторные кладки происходят в конце мая и в конце июля. Спустя 50-60 дней из яиц вылупляются молодые ящерицы длиной 32-40 мм.

Рис. 148. Индонезийская агама (Aphaniotis acutirostris)
Рис. 148. Индонезийская агама (Aphaniotis acutirostris)

Распространена степная агама в пустынной и степной зонах Казахстана, Средней Азии, Афганистана и Северного Ирана до Восточного Предкавказья на западе и Северо-Западного Китая на востоке.

В Северной Африке, Аравии и Юго-Западной Азии очень широко распространена руинная агама (Agama ruderata), известная по нескольким экземплярам также из Южного Азербайджана. По внешнему виду она напоминает степную, но отличается от нее, в частности, заметно меньшей величиной и неоднородной чешуей верхней стороны тела, среди которой наряду с крупными встречаются и отдельные более мелкие чешуйки.

Агама Павловского (Agama pawlowskii) известна всего по одному экземпляру, добытому в мае 1944 г. в горах Юго-Восточного Узбекистана. Она отличается от всех других встречающихся в СССР видов этого рода невысоким гребнем, проходящим вдоль шеи, спины и половины хвоста.

Широко распространенная по всей Западной Африке, а также в значительной части Северо-Восточной Африки обыкновенная агама, известная также под названием агамы колонистов (Agama agania), отличается удивительной яркостью окраски. Тело и ноги взрослых самцов обычно темного металлически-голубого цвета, нередко с проходящей вдоль спины белой чертой. Голова же огненно-красная, ярко-желтая или совершенно белая с желтыми крапинками. Не менее ярко окрашен и хвост, темно-голубой у основания и на конце и огненно-красный посередине. Самки окрашены скромнее, обычно грязно- бурые с белой полоской вдоль спины.

Описание этой великолепной ящерицы оставил немецкий зоолог Рейхенов, наблюдавший ее в Западной Африке более полувека назад. "На Золотом Берегу,- пишет этот исследователь,- агамы колонистов живут повсеместно во всех селениях. Подобно домовому воробью, эти пресмыкающиеся связаны с жилищами и жизнью людей... Всюду видишь их здесь на глиняных стенах хижин, на соломенных крышах, на белых стенах, окружающих постройки европейцев, и около них. Они то спокойно лежат, с удовольствием подставляя себя вертикальным лучам жгучего солнца, то проворно бегают взад и вперед в погоне за насекомыми. Своеобразны движения этих животных, когда к ним приближается человек... Встревоженные агамы начинают усиленно двигать головой вверх и вниз, причем одновременно приподнимают и опускают на передних ногах всю переднюю часть тела... чем ближе подходишь к ним, тем быстрее становятся их движения, и вдруг животное с быстротой молнии исчезает в щелях стены или в соломе крыши".

В настоящее время область распространения этой ящерицы в Западной Африке непрерывно расширяется, поскольку она вместе с человеком проникает на обширные плантации тропических культур, возводимые на месте уничтоженных девственных лесов.

Рассмотренные выше представители рода характеризуются тем, что их хвостовая чешуя почти не отличается по виду от туловищной и расположена правильными косыми рядами. На данном основании агам этой группы рассматривают в качестве подрода собственно агам (Agama), в отличие от подрода стеллионов (Stellio), хвостовая чешуя которых собрана в четко выраженные поперечные кольца.

Одним из характернейших представителей второго подрода является кавказская агама (Agama caucasica), область распространения которой охватывает все Восточное Закавказье, горный Дагестан, южные районы Туркмении и Таджикистана, а также Северо-Восточную Турцию, Иран и Афганистан. Подобно большинству остальных стеллионов, она имеет довольно массивную угловатую голову и широкое приплюснутое туловище, покрытое сверху мелкой чешуей, среди которой вдоль спины выделяется дорожка из нескольких рядов увеличенных плоских чешуй. Общий фон ее туловища оливково-серый, грязно-бурый или пепельно-серый, что в значительной мере зависит от колорита окружающей местности. На светлых известковых скалах ящерицы белесые, почти белые, тогда как на темных базальтовых лавах они грязно-бурые или почти черные. По сторонам спины расположен обычно сетчатый узор из темных разводов и линий, а нижняя часть тела грязно-серая с мраморным узором на горле. Длина взрослых особей достигает 36 см вместе с хвостом.

Кавказская агама - настоящее горное животное, избирающее для своего местообитания различного рода скалы, каменистые склоны и отдельно лежащие крупные каменные глыбы. Поселяется она также на крутых откосах и склонах вдоль горных дорог и на сложенных, из крупных камней заборах и стенах строений. Убежищами ей служат всевозможные трещины и щели между камнями, от которых ящерица не отходит обычно далее чем на несколько метров. Несмотря на свою кажущуюся неуклюжесть, агамы очень подвижны; перебегая открытое Пространство, они высоко задирают хвост, а взбираясь на скалы, напротив, плотно прижимают его к камню, используя в качестве опоры хвостовые шипы. Приближающуюся опасность ящерица замечает уже на расстоянии 25-30 м и настороженно обращается в сторону врага, выдавая свое волнение быстрыми наклонами головы. Подпустив врага на 2-3 м, она поспешно срывается с места и, подбежав ко входу в убежище, плотно прижимается к камню, скрываясь внутрь лишь в случае крайней опасности. Вытащить забившуюся в щель агаму чрезвычайно трудно, поскольку она сильно раздувает тело, цепляясь многочисленными шипами за малейшие неровности почвы. Нередко животное настолько сильно заклинивается в узкой щели, что оказывается не в состоянии самостоятельно выбраться и погибает от истощения. Пойманная ящерица очень редко пускает в ход зубы, перестает сопротивляться и впадает в полуобморочное состояние. Ее можно положить на спину, подвесить за хвост и даже поставить на голову - животное будет оставаться неподвижным и лишь какой-нибудь резкий звук, например удар в ладони, сейчас же выводит агаму из оцепенения.

По утрам агамы появляются из убежищ вскоре после восхода солнца и, взобравшись на камень или выступ скалы, принимают длительные солнечные ванны, высматривая в то же время добычу, состоящую из различных насекомых, пауков, многоножек или небольших ящериц. Значительное место в их кормовом рационе составляют также цветки, листья, сочные плоды растений, отчего осенью челюсти ящериц бывают сплошь вымазаны липким синим соком.

Заметив добычу, агама быстро к ней направляется и всегда безошибочно схватывает, иногда слегка подпрыгивая и отрываясь от земли передними лапами, если насекомое находится в воздухе.

На Кавказе спаривание агам начинается в середине апреля и длится по крайней мере до середины июня. В этот период взрослые самцы с утра поднимаются на большой камень или выступ скалы, откуда хорошо просматривается весь участок. На таком наблюдательном пункте самец неподвижно стоит на вытянутых передних ногах, лишь временами поворачивая голову в стороны. Осмотревшись, он начинает производить быстро следующие друг за другом поклоны передней частью тела, размеренно опускаясь и поднимаясь на ногах. Силуэты кланяющихся самцов четко рисуются на светлом фоне неба и далеко заметны со стороны, предупреждая возможных соперников о том, что участок занят. Заметив приближающегося соперника, также совершающего время от времени поклоны, хозяин стремительно сбегает к нему навстречу, и пришелец обычно тут же обращается в бегство. На одном участке с самцом обитают 1-3 самки, и в то время как он хорошо виден на своем возвышении, они располагаются ниже поодаль и малозаметны издали.

В июне - июле самки, в зависимости от величины, откладывают от 4 до 14 довольно крупных яиц, зарывая их в неглубокую ямку под большим камнем или на дне глубокой щели. Молодые ящерицы, длиной 95-98 мм вместе с хвостом, появляются спустя 2 месяца, в августе - сентябре. Первое время они держатся отдельно от взрослых, собираясь в большом количестве вдали от скал на пологих каменистых склонах.

В конце сентября - начале октября агамы уходят на зимовку, собираясь по нескольку десятков или даже сотен в какой-либо глубокой щели или промоине в скалах. Края таких щелей бывают сглажены шероховатыми телами многих тысяч проползавших из года в год ящериц. Известны случаи массовой гибели зимующих агам в особенно суровые зимы. Однажды на берегу озера Севан в Армении было обнаружено целое кладбище из нескольких десятков замерзших и высохших агам.

Обитающая в горах юго-восточной части Средней Азии и в Северном Афганистане туркестанская агама (Agama lehmanni) по внешнему виду и величине очень напоминает кавказскую, отличаясь от нее главным образом неоднородной ребристой чешуей спины, где сильно развитые ребрышки отдельных чешуй сливаются друг с другом, образуя обычно правильные продольные ряды. Сверху она серовато-оливкового, глинистого или буроватого цвета с узкими извилистыми черными полосками и пятнышками. Горло самцов в черных и красновато-оранжевых пятнах, которые у возбужденного животного могут то появляться, то исчезать.

Широко распространенная в Гималаях, Южном Тибете и горах Памиро-Алая, включая горные районы республик Средней Азии, достигающая 24 см в длину гималайская агама (Agama himalayana) характеризуется сильно приплюснутыми головой и туловищем и гладкой или слаборебристой чешуей верхней стороны тела. Сверху она оливкового, зеленовато-серого или грязно-зеленого цвета с рядами проходящих по бокам тела округлых пятен, пространство между которыми занято черными крапинками и пятнышками. Молодые агамы обычно светло-синие, реже охристые или золотисто-желтые с лимонно-желтой головой и ярко-красными висками. У взрослых самцов бока головы нередко бывают красными или ярко-оранжевыми, а складки кожи по бокам шеи оранжево-красными, причем окраска эта может меняться в зависимости от температуры или состояния ящерицы. Встречается эта ящерица исключительно в горах, поднимаясь до высоты в 4000 м над уровнем моря.

Область распространения хорасанской агамы (Agama erythrogaster) охватывает Северо-Восточный Иран и лишь отчасти Южную Туркмению в пределах плоскогорья Бадхыз. Тело ее сверху оливкового или серого цвета в узких черных пятнах и полосках. Взрослые самцы снизу почти черные с крупными оранжевыми пятнами на горле. У самок брюхо оранжевое или желтовато-белое. В отличие от других встречающихся в СССР стеллионов хорасанская агама меньше связана с горами и живет на глинистых и полупесчаных грунтах, где придерживается склонов оврагов, каменных глыб или выходов небольших скал.

Из многочисленных африканских стеллионов отметим древесную агаму (Agama atricollis), отличающуюся ярко выраженной покровительственной окраской и своеобразной защитной манерой поведения.

"В том месте влажного тропического леса в Восточной Африке, где я наблюдал эту красивую агаму,- пишет зоолог X. Котт,- она вела древесный образ жизни. Ее можно было видеть греющейся под солнцем на пнях или бревнах либо бегающей по стволам больших деревьев, где ее окраска удивительно гармонировала с корой, покрытой лишайниками. Цвет ее тела меняется от бурого и оливкового до серебристо-серого и расчленен неправильными пятнами серебристо-зеленого и охристого цветов, сине-зелеными и желтыми чешуями, а также яркими блестящими черными пятнами на плечах. Окраска головы варьирует от оливковой или серой до синей или изумрудно-зеленой, хвост же оливковый или серый с серебристыми поперечными полосами. Никто из наблюдавших эту ящерицу в природе не может не оценить замечательную действенность ее покровительственной окраски, сочетающей в себе все изменчивые оттенки лесной листвы, плесени и покрытой лишайниками коры с ее серебристыми освещенными участками и темными тенями". В случае опасности древесная агама затаивается неподвижно. Однако, будучи потревоженной, принимает внушительную, угрожающую позу. Поворачиваясь самым грозным образом в сторону любого, кто ее потревожил, она выгибает шею и поднимает голову, широко раскрывая рот так, чтобы показать врагу его яркую оранжево-желтую внутреннюю поверхность.

Рис. 149. Хорасанская агама (Agama erythrogaster)
Рис. 149. Хорасанская агама (Agama erythrogaster)

Представители рода круглоголовок (Phrynocephalus) отличаются от остальных агамовых ящериц короткой, закругленной спереди головой, широким, уплощенным туловищем и сравнительно коротким, приплюснутым у основания и способным закручиваться на спину хвостом. Тело их покрыто мелкой однородной чешуей, среди которой в одиночку или группами в виде бугорков могут располагаться более крупные утолщенные чешуи. Барабанная перепонка всегда скрыта под кожей, а теменной глаз развит заметно лучше, чем у других агамовых ящериц.

Круглоголовки обладают хорошо развитыми конечностями, причем все или лишь некоторые пальцы задних ног с одной или обеих сторон бывают оторочены роговыми зубчиками. У них нет горлового мешка и бедренных пор, но под кожей спины у некоторых видов есть особые кожные железы, функция которых не выяснена.

Окраска круглоголовок гармонирует с колоритом грунта, на котором они живут. У некоторых на верхней стороне тела расположены хорошо заметные яркие пятна. Крупные представители рода достигают 25 см в длину, величина же наиболее мелких не превышает 8 см.

Большинство круглоголовок - жители песчаных, глинистых или каменистых пустынь и полупустынь. Некоторые живут на совершенно открытых сыпучих песках, тогда как другие предпочитают местообитания с более или менее плотной сухолюбивой растительностью. Пища их слагается из всевозможных насекомых и прочих беспозвоночных, хотя некоторые наряду с животной пищей поедают также сочные части растений.

Большинство видов яйцекладущи, и лишь у поднимающейся высоко в горы тибетской круглоголовки (Phrynocephalus theobaldi) установлено яйцеживорождение. Характерно, что, в отличие от большинства других наших ящериц, размножающихся лишь раз в году, многие круглоголовки спариваются осенью, накануне ухода на зимовку, и могут поэтому откладывать яйца ранней весной, вскоре после пробуждения.

Около 30 видов этого рода широко распространено в Средней и Центральной Азии до Восточного Закавказья на западе, Северо-Западного Китая на востоке и Аравии, Ирака, Ирана, Афганистана, Северо-Западной Индии и Пакистана на юге. Два вида заходят в Европу до нижнего течения Дона на западе.

К числу наиболее характерных ящериц песчаных пустынь Средней Азии и Казахстана относится ушастая круглоголовка (Phrynocephalus mystaceus), названная так из-за двух расположенных в углах рта, напоминающих уши больших складок кожи с зубчатой бахромой по краям. По величине эта ящерица значительно превосходит остальных представителей рода, достигая 24 см в длину, из которых около половины приходится на хвост. Сверху она песочного цвета с сероватым и желтоватым налетом, на фоне которого расположен тонкий сетчатый узор из мелких темных пятен, линий и точек. Низ молочно-белый с угольно-черным пятном на груди, отсутствующим лишь у молодых особей. На горле может появляться и исчезать темный мраморный рисунок. Конец хвоста снизу черный.

Ушастая круглоголовка обитает преимущественно на барханных песках, где в межбарханных понижениях вырывает одну или несколько норок в виде прямого хода до 1 м длиной, оканчивающегося небольшим расширением, расположенным в зоне увлажненного песка. Круглоголовка энергично защищает свое убежище от вторжения других ящериц как своего, так и других видов, и лишь в период разложенные и полуобращенные кверху ноздри. Веки открывают глаза, раздвигая песчинки своими зубчатыми выростами по краям. Ящерица может дышать и видеть, оставаясь совершенно скрытой в песке. Не обнаружив опасности, она поднимает голову выше, выставляет ее наружу, осматривается по сторонам и наконец выходит из песка.

Рис. 150. Ушастая круглоголовка (Phrynocephalus mystaceus) в спокойном состоянии и в устрашающей позе
Рис. 150. Ушастая круглоголовка (Phrynocephalus mystaceus) в спокойном состоянии и в устрашающей позе

Каждая круглоголовка занимает сравнительно небольшой индивидуальный участок обитания, территория которого ограничена ближайшими окрестностями норы.

По наблюдениям Н. В. Шибанова, летом ящерицы не отходят от нор далее чем на 5-6 м и лишь на участках, совершенно лишенных растительности, удаляются на расстояние до 10-15 м. Охраняя участок, взрослый самец с утра поднимается на гребень ближайшего бархана, четко рисуясь на светлом фоне неба. Обычно ящерица стоит высоко приподняв тело на четырех вытянутых ногах с более или менее закрученным над спиной хвостом, который время от времени опускает книзу, как бы опираясь его кончиком о землю. Приближающуюся опасность круглоголовка замечает на большом расстоянии, в чем легко убедиться, если постепенно подходить к ящерице, наблюдая за ней в бинокль, и производить время от времени резкие движения, например взмахивая носовым платком. При каждом таком движении ящерица проявляет беспокойство, скручивая и раскручивая хвост или припадая на передних ногах и вновь выпрямляясь. Обычно подпустив к себе человека на 10-15 м, она исчезает за гребнем бархана, но через несколько секунд вновь высовывает голову, что повторяется иногда несколько раз. Бегством ушастая круглоголовка спасается далеко не всегда. Нередко при сильном возбуждении она принимает устрашающую позу, при которой становится понятным истинное назначение ее "ушей". Широко расставив и распластав задние ноги, животное поднимает переднюю часть туловища и до предела раскрывает рот, слизистая оболочка которого наливается кровью и краснеет, равно как и расправившиеся в углах рта отороченные зубцами складки кожи. Создается впечатление одной огромной, обращенной к врагу оскаленной пасти, по краям которой явственно выступают острые зубы животного. Ящерица сильно раздувает легкие, шипит, фыркает, быстро скручивает и разворачивает хвост, временами совершая прыжки в направлении опасности. В подобной позе она действительно выглядит довольно страшной, и даже собака не всегда осмеливается схватить такое прыгающее в ее сторону маленькое чудовище. Не довольствуясь лишь одной угрожающей позой, круглоголовка может пустить в ход зубы, причем известны случаи, когда даже ядовитая змея вынуждена была оставить защищающуюся ящерицу.

Наряду с пауками, всевозможными насекомыми и их личинками, которых она часто добывает из песка, ушастая круглоголовка поедает также цветки, плоды и листья растений, а иногда ее добычей становятся и молодые ящерицы, включая молодняк собственного вида.

В конце мая - начале июня самки приступают к откладке яиц, повторяющейся затем снова в конце июня - начале июля. В каждой кладке насчитывают от 2 до 6 яиц, которые круглоголовки откладывают в глубине нор, в зоне увлажненного песка. Молодые ящерицы длиной тела до 40 мм появляются с конца июля.

В начале - середине октября круглоголовки скрываются в глубокие норы, где проводят зиму, снова появляясь на поверхности лишь спустя 4-5 месяцев, в конце февраля - начале марта.

Распространена ушастая круглоголовка в песчаных пустынях Средней Азии, Южного Казахстана до Астраханской области и Восточного Предкавказья на западе и до Северо-Восточного и Восточного Ирана и соседних с ними районов Афганистана на юге.

На песках Южного Казахстана и Средней Азии в одних местообитаниях с ушастой круглоголовкой встречается и самый мелкий представитель этого рода - песчаная круглоголовка (Phrynocephalus interscapularis), редко превышающая 80 мм в длину вместе с хвостом. Отличительными признаками ее, помимо малой величины, является приплюснутый на всем протяжении хвост и наличие по сторонам его основания, а также на заднем крае бедер бахромы из небольших белых зубчатых чешуек. Сверху эта ящерица песочно-желтого цвета с густым узором из темных и светлых точек и охристых или коричневых пятнышек. На спине, чуть пониже лопаток, расположено обычно розоватое или ржаво-охристое пятно, окруженное лиловой каймой. Нижняя сторона тела чисто-белая с 2-4 резкими черными полосами поперек средней части хвоста, тогда как конец его снизу угольно-черный. В отличие от предыдущего вида песчаная круглоголовка населяет не только барханные, но также и развеянные участки бугристых песков, предпочитая, однако, места, почти полностью лишенные растительности. Норка ее представляет собой простой, несколько наклонный ход длиной до 15 см, который ящерица в течение нескольких минут отрывает каждый раз заново, уходя на ночевку. "Выскочившая из песка песчаная круглоголовка,- пишет В. Фаусек,- мчится по голой поверхности песчаного бархана с чрезвычайной быстротой... Остановившись, она не принимает никаких мер, чтобы присутствие ее было незаметно... Животное, спина которого совершенно песочного цвета, не прижимается к земле, а, напротив, возможно высоко поднимается на передних, а иногда и задних ногах, поднимая вверх голову. Белое брюхо, по бокам тела резкой чертой отграниченное от песчаного цвета спины, выдается и бросается в глаза. При этом ящерица не стоит смирно, а производит быстрые движения хвостом, закручивая его вверх к спинной стороне и сейчас же раскручивая снова и делая от времени до времени загнутым хвостом резкие движения налево и направо. Нижняя сторона хвоста с черными поперечными полосками, разделенными белыми промежутками, при быстрых движениях его образует резко бросающееся в глаза яркое пятно... Когда фриноцефал стоит в своей позе угрозы на песке,закручивая и раскручивая хвост, то... одновременно делает быстрое движение стопой одной из ног, отбрасывая ею назад щепотку песка. Расположение пальцев в форме граблей и служит, очевидно, для этого метанья песка. Постояв немного, ящерица с такой же стремительной быстротой бежит дальше, а затем наконец останавливается и с чрезвычайной быстротой при помощи боковых движений тела закапывается в песок. Тогда она действительно мгновенно исчезает из глаз... и лежит неподвижно, хотя засыпана лишь очень тонким слоем песка".

Поднятие и закручивание хвоста песчаными круглоголовками служит для сигнализации другим особям о своем присутствии. "Яркая пестрая окраска нижней стороны хвоста,- пишет Н. В. Шибанов,- служит им для опознавания друг друга. Я неоднократно наблюдал в их поведении то, что, вероятно, правильно будет назвать брачными играми. Через небольшие промежутки времени одна из ящериц, чаще самка, закапывается наполовину или полностью в песок. Другая сразу же останавливается и, подергивая закрученным над спиной хвостом, осматривается по сторонам. Но вот зарывшаяся приподнимает из песка голову и вскидывает над спиной ярко-белый полосатый хвост, резко выделяющийся на фоне песка. Заметив "сигнал", вторая круглоголовка немедленно подбегает к первой, и "игра" возобновляется".

Питается круглоголовка муравьями, термитами, жуками, гусеницами и бабочками, которых нередко ловит на лету, ловко подпрыгивая в воздух; изредка поедает она и сочные части растений.

Откладка яиц начинается со второй половины апреля - начала мая. Относительно крупные для такой маленькой ящерицы яйца - их больший диаметр достигает 10-15 мм - откладываются поодиночке не менее 3-4 раз за сезон, причем они поочередно созревают то в правом, то в левом яичнике. Молодые круглоголовки длиной 45-50 мм начинают появляться с конца июня. Растут они очень быстро и уже к весне следующего года достигают половой зрелости, почти не отличаясь по величине от взрослых.

* * *

Если ушастая и песчаная круглоголовки являются жителями почти исключительно открытых барханных песков, то встречающиеся в пределах нашей страны другие виды этого рода обитают как на заросших песках, так и на плотных глинистых и каменистых почвах, отличаясь своим поведением и образом жизни. Среди них мы рассмотрим прежде всего такырную круглоголовку (Phrynocephalus helioscopus), широко распространенную в южных районах СССР от Восточного Закавказья, Волгоградской и Астраханской областей на западе до Восточного Казахстана и Северо-Западного Китая на востоке и южных районов республик Средней Азии, Северо-Западной Турции и Северного Ирана на юге. Такырная круглоголовка отличается от большинства других видов круглой, круто обрывающейся спереди головой, отделенной от туловища проходящей поперек шеи явственной складкой кожи. Другим отличительным ее признаком является наличие на верхней стороне тела и основании хвоста увеличенных оканчивающихся шипиками чешуек. На боках тела группы таких чешуй расположены в 3-4 правильных продольных ряда, поверх небольших бугорков, под каждым из которых залегает особая кожная железа. В длину ящерица достигает 12 см, около половины из которых занимает хвост. Окраска верхней стороны тела весьма разнообразна. В наиболее обычном случае по бокам спины на общем темно-сером или коричневато-сером фоне расположены вытянутые поперек неровные темные пятна, пространство между которыми занято мелкими темными пятнышками. Поперек бедер и голеней, на передних лапах и на хвосте имеются черные поперечные полосы. Очень характерны расположенные на верхней стороне шеи, а иногда также и по бокам хребта розовые или оранжевые пятна, окруженные синей или голубой каймой. Снизу ящерица грязно-белого цвета с мраморным рисунком на горле, который может то появляться, то исчезать. Окраска нижней стороны хвоста различна в различных частях ареала вида и бывает голубой, оранжевой или ярко-красной.

Живет такырная круглоголовка на плотных сухих почвах с сильно разреженным растительным покровом. Для нее характерны различного рода полупустыни, в частности глинистые такыры, откуда происходит и само название ящерицы. Убежищами ей служат норы других животных или собственные неглубокие норки, вырываемые в мягком грунте. Более или менее постоянно ящерицы придерживаются своих убежищ лишь осенью, накануне ухода на зимовку, и ранней весной. В жаркие летние месяцы они ночуют прямо на поверхности нагревшейся за день почвы или у основания ближайшего Кустика колючек.

Взрослые круглоголовки обитают на небольшом индивидуальном участке, с которого не уходят на протяжении всей жизни, длящейся в большинстве случаев не более 2-2,5 лет. По нашим наблюдениям, в Армении площадь такого участка не превышает 80-100 м2. Ранней весной только что пробудившиеся после зимы круглоголовки подолгу принимают солнечные ванны, до половины погружаясь в теплую рыхлую почву и засыпая на солнцепеке. С наступлением летней жары, в июле - августе, они появляются из убежищ лишь рано утром и перед заходом солнца. В жаркое время суток, спасаясь от сильно нагретого грунта, ящерицы взбираются на стебли растений или на небольшие камни, где располагаются с их затененной стороны, нередко приподнимая тело на вытянутых ногах. Превосходное описание такырной круглоголовки оставил В. Д. Оленицын, еще в прошлом веке наблюдавший ее на берегах и островах Аральского моря. "В позе ящерицы, привстающей с почвы, чтобы рассмотреть приближающийся предмет, а может быть, и прислушаться к шуму, положительно есть что-то собачье. Расставивший ноги, поднявший грудь, задравший кверху хвост, усевшийся немного вкось и осматривающийся фриноцефал скорее всего напоминает молодую таксу в миниатюре. Именно таким образом и заставляет ящерицу подняться первый шорох. Несколько мгновений она сидит неподвижно, поворачивая по временам голову из стороны в сторону; эта мина также делается на собачий лад. Наконец ящерица находит, что подпускать сомнительный предмет еще ближе опасно, и стрелою кидается прочь... Если фриноцефала преследуют, то "он быстро мечется по сторонам, но, очевидно, теряет вследствие торопливости голову и носится наудачу до тех пор, пока не уткнется в густую гривку сухой травы, за которую можно спрятаться... Когда преследование ведется с умением (нужно лишь не выпускать ящерицу из виду, оставляя ее метаться по сторонам, и отходить, когда она остановится), фриноцефал, после бойкой суетливой беготни, скоро утомляется. Он чаще останавливается за гривками травы и все более и более долго остается на одном месте. Наконец он уже не убегает, когда к нему подходят вплоть, и тогда его легко взять".

Питаются такырные круглоголовки всевозможными насекомыми и мелкими беспозвоночными, среди которых особое предпочтение отдается различным муравьям. Иногда можно наблюдать, как вокруг кишащего насекомыми отверстия подземного муравейника выстраивается полукругом сразу несколько ящериц, поочередно выбегающих вперед и, как из кормушки, выхватывающих появляющихся на поверхности муравьев. Крупные муравьи некоторых видов иногда успевают схватить ящерицу за губу, не разжимая челюстей даже после того, как ею проглатывается их откушенное туловище. В результате на губах круглоголовки образуются гирлянды из муравьиных голов, от которых она постепенно освобождается, забавно очищая морду о камни и стебли растений.

Спаривание такырных круглоголовок начинается еще осенью, и многие самки уходят на зимовку оплодотворенными. Весной, сразу после пробуждения, спаривание возобновляется, постепенно затухая к середине лета. В период размножения самцы, поднявшись на небольшой камень или иное возвышение, время от времени почти вертикально приподнимают хвост кверху и медленно двигают им в разные стороны, одновременно плавно изгибаясь то в одной, то в другой плоскости, причем становится хорошо видна яркая окраска подхвостья. Такое поведение отлично от свойственной этим ящерицам в обычное время манеры закручивать хвост на спину или приподнимать и опускать его в частично закрученном состоянии. Заметив на расстоянии другую круглоголовку, привлеченную подаваемыми сигналами, самец быстро к ней направляется, и далее его поведение бывает двояко. В случае, если встречаются самцы, то, приподнявшись на всех четырех ногах и изогнув хвост книзу, оба они начинают медленно кружить друг подле друга, временами припадая к земле и резко опуская хвосты. В результате более слабый стремительно убегает, а победитель некоторое время его преследует. Если же самец убеждается, что перед ним самка, он пускается ей вдогонку и, настигнув, ударяет головой, отчего самка, иногда вместе с преследователем, опрокидывается на спину, обычно сейчас же поднимаясь на ноги. В следующий момент самец раскрывает пасть и схватывает самку за бок впереди задних лап. Предшествующее спариванию опрокидывание самки происходит не столько в результате нанесенного ей удара, сколько является следствием особого возбужденного состояния животного. Мы наблюдали, как в период размножения достаточно бывает лишь слегка ударить самку пальцем в бок, чтобы она тут же опрокинулась, конвульсивно вытянув лапы и раскрыв рот, как это бывает и при опрокидывании ее самцом.

Появляющиеся после зимовки самки бывают уже обычно оплодотворены и имеют в яичниках довольно крупные яйца. Первая порция из 3-7 яиц откладывается ими очень рано - в Армении и в южных районах Средней Азии уже в середине апреля. В дальнейшем происходит одна или две повторные кладки. Спустя 40-45 дней из яиц выходят молодые ящерицы, 42-50 мм длиной. Они растут очень быстро и в возрасте одного года догоняют по величине взрослых.

В СССР встречается еще несколько видов круглоголовок.

Хентаунская круглоголовка (Phrynocephalus rossikowi), распространение которой ограничено районами нижнего течения реки Амударьи в пределах Узбекской ССР, где она живет среди разреженной растительности на суглинистых и покрытых мелкой щебенкой почвах. Сверху она рыжевато-серого цвета с четырьмя большими овальными коричневыми или бурыми пятнами по бокам шеи и туловища и двумя рядами проходящих по сторонам спины округлых белых пятнышек с нерезкой темной оторочкой. Хвост и ноги сверху с темными поперечными полосами. От других наших круглоголовок ее легко отличить по уплощенному на всем протяжении хвосту, коней которого снизу бурый или черно-бурый.

Достигающая 10-12 см в длину круглоголовка-вертихвостка (Phrynocephalus guttatus) получила свое название за развитую, пожалуй, в большей мере, чем у других видов, манеру сильно закручивать при возбуждении хвост на спину.

Окраска ее сильно изменчива. Чаще она бывает сверху песочно-серого цвета с многочисленными мелкими пятнышками и полосками, образующими небольшие темные кольца. Вертихвостка широко распространена в северной полосе зоны пустынь и полупустынь нашей страны, доходя на западе до восточной части Ставропольского края и юго-востока Ростовской области, а на востоке - до Северо- Западного Китая и Восточного Казахстана. Встречается она на закрепленных и полузакрепленных песках и, подобно ушастой и песчаной круглоголовкам, обладает способностью погружаться в песок при помощи быстрых боковых движений тела.

Сетчатая (Phrynocephalus reticulatus) и пестрая (Ph. versicolor) круглоголовки по внешнему виду, как и по образу жизни, чрезвычайно напоминают друг друга. Для первой характерно наличие в области лопаток одного розового, розово-красного или темно-красного пятна, окаймленного снизу голубой полоской. У второго вида вдоль хребта обычно имеются темно-бурые, вытянутые поперек пятна, между которыми расположены мелкие светлые или ярко-красные пятнышки и неправильные узкие полоски. Сетчатая круглоголовка живет в южных районах Средней Азии, на севере до Южного Казахстана, тогда как пестрая встречается на крайнем востоке Казахстана и далее широко распространена в Монголии и Западном Китае. Оба вида обитают в различного рода каменистых и глинистых полупустынях, лишь местами заходя в пески.

Тибетская круглоголовка (Phrynocephalus theobaldi) интересна тем, что проникает высоко в горы, встречаясь на высоте свыше 5000 м над уровнем моря, и, в отличие от других представителей своего рода, рождает живых детенышей. Сверху она буровато-серого цвета с многочисленными темными и желтовато-белыми пятнышками и обычно более крупными такого же цвета пятнами по краям спины. Длина ее достигает 10-12 см, из которых немногим более половины приходится на хвост. Ящерицы живут небольшими колониями на плотных песках, причем самцы и самки держатся обычно парами в неглубокой норе, вырываемой где-либо у основания небольшого камня или под кустиком травы. В конце лета самка рождает 1-2 крупных детенышей. Распространение этого интересного вида ограничено Южным Тибетом, Северо-Западной Индией, Непалом и Пакистаном.

Распространенная в Северной и Северо-Западной Австралии плащеносная ящерица (Chlamydosaurus kingi) обязана своим названием охватывающему ее шею широкому, зазубренному по краям воротнику, или плащу, прерванному лишь на затылке и глубоко расчлененному в области горла. Этот воротник представляет собой покрытую плоской чешуей тонкую кожную перепонку, заметно утолщенную по свободному верхне-боковому краю, где с каждой стороны ее поддерживают по два длинных хрящевых выроста подъязычной кости. Выросты могут напрягаться под действием находящегося на горле особого мускула, благодаря чему воротник может подниматься и опускаться.

Рис. 151. Плащеносная ящерица (Chlamydosaurus kingi)
Рис. 151. Плащеносная ящерица (Chlamydosaurus kingi)

В других отношениях эта достигающая 80 см длины довольно крупная ящерица во многом походит на некоторых отсутствующих в Австралии древесных представителей рода Agama.

Тело сверху розоватого или темно-серого цвета с темными поперечными полосами на спине и хвосте, особенно четко выделяющимися у молодых ящериц. У самцов воротник спереди ярко расцвечен многочисленными розовыми, черными, оранжевыми, коричневыми, голубыми и белыми пятнами, а грудь и горло угольно-черные. Обитая на деревьях, плащеносная ящерица охотно спускается и на землю, где разыскивает свою добычу, состоящую из различных беспозвоночных животных, а также мелких млекопитающих и пресмыкающихся.

Пока ящерица ничем не потревожена, воротник ее сложен на горле в многочисленные продольные складки, далеко откинут назад и внешне малозаметен. Однако в случае опасности он мгновенно развертывается, как зонтик, перед изумленным врагом, принимая перпендикулярное к телу положение, причем это движение сопровождается одновременным раскрытием широкой пасти. Чем больше раскрывается рот, тем шире разворачивается и воротник, что происходит автоматически в силу напряжения отростков подъязычной кости. У взрослых самцов полностью развернутый воротник представляет собой почти замкнутый круг диаметром до 15 см, в центре которого выступает оскаленная фыркающая пасть животного. Сама ящерица при этом приседает на задних ногах, высоко приподнимая переднюю часть туловища и голову. Внезапно раскрывающийся ярко расцвеченный воротник отпугивает многих врагов, например змей, причем действие его настолько эффективно, что даже собаки не решаются схватить принявшую "устрашающую" позу ящерицу. Если враг не отступает, животное само переходит к нападению, сильно кусаясь и нанося чувствительные удары длинным, покрытым колючей чешуей хвостом. В период размножения при драках самцы также раскрывают воротник, щеголяя друг перед другом его яркой окраской. Замечательной особенностью плащеносной ящерицы является ее способность бегать на одних задних ногах, держа туловище почти вертикально поднятым над землей. Передние ноги при этом свободно свисают вниз, а приподнятый хвост совершает колебательные движения, чем достигается, видимо, сохранение равновесия на бегу. По мнению палеонтологов, именно таким образом передвигались некоторые древние пресмыкающиеся - динозавры.

Представители рода Amphibolurus, около 20 видов которого распространено исключительно в Австралии, характеризуются заметно приплюснутым телом с толстой поперечной складкой на горле и отсутствием спинного гребня. Впереди клоачного отверстия и на бедрах в один ряд расположены мелкие бедренные и анальные поры. Большинство видов не превышает 12-25 см в длину, и лишь один достигает более полуметра. Живут эти ящерицы в сухих каменистых полупустынных местах с редкой кустарниковой и древесной растительностью. По земле они передвигаются довольно быстро, держа тело поднятым на вытянутых конечностях, причем некоторые способны пробегать значительное расстояние лишь на двух задних ногах.

Наиболее интересным представителем этого рода является достигающая 60 см в длину бородатая ящерица (Amphibolurus barbatus). Название ее происходит от многочисленных расположенных поперек горла и переходящих на бока головы плоских вытянутых шипов, отдаленно напоминающих подстриженную жесткую бороду. Это сходство особенно увеличивается при раздувании горла и сильном выпячивании горловой складки, что, как и у плащеносной ящерицы, происходит при помощи удлиненных отростков подъязычной кости и сопровождается одновременным раскрыванием рта. Длинные острые и несколько изогнутые шипы, напоминающие колючки шиповника, расположены также в несколько рядов на боках. При раздувании тела они заметно оттопыриваются в стороны, что является существенно важным дополнением к описанной выше угрожающей позе животного. Сверху бородатая ящерица зеленовато-оливкового, голубоватого или желтоватого цвета, меняющегося в зависимости от эмоционального состояния животного. При сильном испуге или ранении ящерица заметно светлеет, причем ноги ее становятся светло-желтыми или оранжевыми. Потревоженное животное обычно не спешит спастись бегством и принимает угрожающую позу, раздувает "бороду" и покрытые шипами бока. При этом оно сильно фыркает, шипит, хлещет хвостом и может совершать короткие прыжки, приседая на задних ногах подобно лягушке.

Рис. 152. Бородатая ящерица (Amphibolurus barbatus)
Рис. 152. Бородатая ящерица (Amphibolurus barbatus)

Пищу бородатой ящерицы составляют насекомые и мелкие позвоночные животные, наряду с которыми охотно поедаются также цветки и сочные плоды диких растений. От 9 до 24 крупных яиц самка откладывает в глубине выкапываемой ею норы, вход в которую затем тщательно закрывает землей. Молодые вылупляются спустя 3-3,5 месяца.

К роду парусохвостых, или парусных, ящериц (Hydrosaurus) относятся три вида крупных агам, встречающихся на островах Юго-Восточной Азии от Филиппинских на севере до Сулавеси (Целебес) и Новой Гвинеи на юге. Все они характеризуются плотным высоким и уплощенным с боков туловищем, короткой головой, длинным толстым хвостом и сильными задними ногами, пальцы которых оторочены по краям плоскими четырехугольными чешуями, сливающимися в узкие продольные лопасти. Вдоль основания хвоста проходит покрытый чешуей плоский кожный гребень, поднимающийся на высоту до 10 см у самцов и едва намечающийся у самок. В вертикальном положении он поддерживается длинными остистыми отростками хвостовых позвонков, напоминая своим видом парус, чем определяется и название самого животного. Образующие низкий продольный гребешок отдельные зазубренные чешуи расположены также посередине спины.

Рис. 153. Парусная ящерица (Hydrosaurus amboinensis)
Рис. 153. Парусная ящерица (Hydrosaurus amboinensis)

Молуккская парусная ящерица (Hydrosaurus amboinensis), распространенная на Филиппинах, Сулавеси, Молуккских островах и на Новой Гвинее, достигает в длину более 1 м. Сверху она оливково-бурого цвета с зеленым налетом на голове и шее. На спине и по сторонам тела расположен более или менее четко выраженный сетчатый узор из неправильных темных пятен и извитых линий. Проходящая впереди плеча кожная складка темного, почти черного цвета.

Парусная ящерица живет в зарослях и лесах по берегам рек на деревьях и кустарниках, скрываясь в случае опасности в воде и затаиваясь под камнями. Питается она растительной пищей, поедая цветки, листья и плоды различных растений, хотя часто и разнообразит свое меню животной пищей, состоящей из мелких насекомых, червей и прочих беспозвоночных. Яйца самки откладывают в песок на берегах рек.

Таблица 31. Молох (Moloch horridus)
Таблица 31. Молох (Moloch horridus)

Таблица 31а. Жабовидная ящерица (Phrynosoma douglassi)
Таблица 31а. Жабовидная ящерица (Phrynosoma douglassi)

Местные жители усиленно охотятся за парусной ящерицей ради ее белого мяса, имеющего приятный вкус.

Парусных ящериц сильно напоминают некоторые крупные представители рода Physignatus как по внешнему виду, так и по образу жизни. Около девяти видов этих ящериц распространено в Северной Австралии, на Новой Гвинее, на острове Тимор и в Индокитае.

Наиболее известна из них встречающаяся в Австралии и на Новой Гвинее водяная ящерица, или водяной легуан (Physignatus lesueurii), достигающая 80 см длины. Невысокий гребень из вытянутых треугольных чешуй, который тянется от загривка и без перерыва продолжается на хвосте, действительно делает эту ящерицу похожей на некоторых американских водяных игуан. Водяная ящерица обитает на деревьях и в зарослях по берегам рек, скрываясь в случае опасности в воде. Пищей ей служат всевозможные мелкие животные, включая ящериц и птенцов, а также плоды и листья растений.

Таблица 32. Самец и самка степной агамы (Agama sanguinolenta)
Таблица 32. Самец и самка степной агамы (Agama sanguinolenta)

Род шипохвостов (Uromastix) объединяет около 15 видов крупных, довольно неуклюжих ящериц с короткой приплюснутой головой, напоминающей несколько голову черепахи, и низким широким туловищем с массивными ногами, толстые пальцы которых вооружены сильно изогнутыми острыми когтями. Морщинистая кожа их покрыта мелкой однообразной чешуей, среди которой у некоторых видов в беспорядке разбросаны увеличенные бугорки с небольшими шипами. Всегда имеются бедренные или прианальные поры. Интересно изменение зубного ряда у этих ящериц. У молодых шипохвостов, как и у всех агам, на каждой челюсти имеется по четыре резца. Со временем передние верхние резцы выпадают и замещаются растущим вниз краем челюстной кости, постепенно приобретающим форму плоского режущего зуба. Нижние резцы сливаются между собой, и в результате у взрослой ящерицы на обеих челюстях образуются располагающиеся друг над другом плоские режущие поверхности, отделенные от коренных зубов небольшим промежутком.

Самой замечательной особенностью шипохвостов, благодаря которой они и получили свое название, является короткий приплюснутый хвост, покрытый сверху большими колючими чешуями, собранными в правильные поперечные ряды. Шипы поменьше могут располагаться также и на задней стороне бедер. Окрашены шипохвосты довольно однообразно под цвет песчаного или каменистого грунта, на котором они живут. Многие испещрены сверху неправильной формы пятнышками и крапинками, еще более маскирующими животное на окружающем фоне. Лишь у молодых ящериц имеется более или менее четкий рисунок из светлых поперечных полос и пятен. Окраска тела шипохвостов может изменяться под воздействием температуры, с повышением которой она заметно светлеет. Наиболее крупные из этих ящериц достигают 75 см длины, из которых немногим менее половины приходится на хвост.

Шипохвосты населяют сухие пустынные и скалистые местности Юго-Западной и Центральной Азии и Северной Африки. В Сахаре излюбленными их местообитаниями являются окраины оазисов и холмистые участки на границе песков.

В центральной части небольшого индивидуального участка при помощи острых изогнутых когтей ящерицы вырывают глубокие норы, достигающие у некоторых видов 4 м длины. Обитая в засушливых и жарких областях, шипохвосты обладают повышенной устойчивостью к высокой температуре, оставляя в этом отношении позади многих других обитателей пустыни. Зоолог С. Андерсон наблюдал этих ящериц активными на раскаленной каменистой почве, температура которой достигала 53-57° С, тогда как температура тела самих животных поднималась при этом до 43-45°. По его данным, критическая температура для иранского вида Uromastix loricatus лежит в пределах 49-50°, что гораздо выше нормы губительной для большинства других ящериц.

Как и многие пустынные пресмыкающиеся, шипохвосты могут долго оставаться без влаги. У некоторых из них в полости тела имеются особые мешковидные образования, в которых длительное время сохраняются запасы воды, поступающех из пищи и медленно расходующейся организмом в сухое время.

Молодые шипохвосты питаются разными насекомыми и другими мелкими беспозвоночными животными, однако с возрастом они переходят на питание почти исключительно растениями, поедая плоды, цветы, листья и сочные стебли, в связи с чем и происходят описанные выше изменения в строении зубов молодых и взрослых особей.

Яйца (4-20) откладываются самкой в глубине норы; у некоторых видов наблюдается несколько кладок за сезон.

При встрече с человеком шипохвост всегда старается спастись бегством к норе или иному убежищу. Движения его довольно быстры, причем ящерица способна резко менять направление на бегу, поворачивая в виде руля свой короткий и толстый хвост. Защищаясь от врагов, животное наносит сильные удары твердым, усаженным шипами хвостом и лишь в крайнем случае пускает в ход свои мощные челюсти. Некоторые из них издают при возбуждении низкие гортанные звуки.

Рис. 154. Шипохвост обыкновенный, или дабб (Uromastix aegyptius)
Рис. 154. Шипохвост обыкновенный, или дабб (Uromastix aegyptius)

Главнейшую опасность для этих ящериц представляют различные змеи, от которых животные защищаются чрезвычайно своеобразным образом. "Когда ящерица услышит шум ползущей змеи,- пишет М. Смит, наблюдавший в природе индийского шипохвоста (Uromastix hardwickii),- она сейчас же скрывается в нору, оставляя на поверхности заднюю треть своего хвоста, которым производит быстрые вибрирующие движения. Нападающая змея встречает препятствие в виде наносящих чувствительные удары твердых шипов и в конце концов вынуждена бывает отступить". Эта повадка шипохвоста хорошо известна местным жителям, которые пользуются ею для ловли ящериц, мясо которых очень вкусно. Обнаружив обитаемую нору шипохвоста, охотник осторожно к ней приближается и начинает водить небольшой палочкой по сухой траве, подражая шелесту, издаваемому змеей. Ящерица немедленно выставляет из норы вибрирующий хвост, за который ее и вытаскивают. Однако в ряде случаев сидящий в норе шипохвост упирается настолько сильно, что охотник вынужден бывает довольствоваться лишь одним оторванным хвостом, который, впрочем, также употребляется в пищу, так как содержит большое количество вкусного жира. Индийский шипохвост не превышает 30 см в длину.

Из представителей рода шипохвостов наиболее хорошо изучен обыкновенный шипохвост, или дабб (Uromastix aegyptius), достигающий длины 75 см. Область его распространения занимает обширную территорию Ливийской пустыни в Северо-Западной Африке, Синайский полуостров и значительную часть Аравии.

Из других видов назовем небольшого панцирного шипохвоста (Uromastix loricatus), распространенного в Ираке и Иране. Он отличается довольно яркой для этих ящериц окраской тела; сверху она светло-желтого, почти белого цвета с большими ярко-оранжевыми пятнами на спине.

Обзор агамовых ящериц мы закончим знакомством с одним из наиболее необычных и интересных представителей всего семейства - австралийским молохом (Moloch horridus) - единственным видом этого своеобразного рода. Своим названием молох обязан в высшей степени необычному внешнему виду, быть может, действительно напоминающему в миниатюре страшное всепожирающее божество, каким его представляли себе древние финикияне. Эта ящерица имеет маленькую узкую голову, плотное расширенное туловище, небольшие массивные ноги с очень короткими пальцами и тупо оканчивающийся хвост, заметно уступающий по длине туловищу. Общая длина его не превышает 20-22 см. Все тело животного, не исключая конечностей, головы и хвоста, покрыто многочисленными короткими и острыми, различными по величине шипами, каждый из которых представляет собой видоизмененный роговой щиток, в виде чехла одевающий мягкий приостренный кожный вырост. Крупные шипы симметрично расположены на шее и по сторонам головы, причем над каждым глазом возвышается большой рог, также увенчанный острым, отогнутым назад сравнительно небольшим шипом. Несколько продольных рядов крупных шипиков расположено по сторонам спины и на боках тела ящерицы, переходя также на брюшную сторону, где они, однако, невелики и сильно притуплены. Самые же крупные две направленные в стороны искривленные колючки размещены по обеим сторонам возвышающегося на шее большого подушковидного выроста.

Окрашен молох хотя не особенно ярко, но довольно красиво. Верхняя сторона его коричневато-желтого, каштаново-бурого или красновато-оранжевого цвета, на фоне которого посередине спины проходит узкая, местами расширяющаяся в ромбы охристо-желтая полоса с темной каймой по сторонам. Подобные же полоски проходят с каждой стороны тела, продолжаясь по краям задних ног и на хвосте. Снизу ящерица светло-охристо-желтая с неправильным рисунком из продольных и поперечных темных полос. Эта окраска тела подвержена заметной изменчивости в зависимости от температуры и освещения. Наблюдениями на этот счет мы обязаны профессору Р. Мертенсу, содержавшему молохов на их родине в Австралии. В утренние часы при температуре воздуха около 30° С окраска ящериц бывает темно-оливково-серой, тогда как на солнце они через несколько минут становятся охристо-желтыми или почти оранжевыми. Светлая окраска сохраняется и в темноте при достаточно высокой температуре.

Распространен этот вид на обширной пустынной территории большей части Австралии, где он встречается преимущественно на песчаной почве. В мягком грунте ящерицы вырывают себе неглубокие норы, но могут также и целиком погружаться на небольшую глубину в песок, напоминая в этом отношении американских игуан рода Phrynosoma. Передвигается молох сравнительно медленно, держа туловище на вытянутых ногах и почти не касаясь хвостом земли, причем может забавно пятиться назад, приподнимая хвост кверху.

Вопреки своему грозному названию, эта ящерица вполне безобидна, и единственным оружием ее против мелких врагов являются покрывающие тело роговые шипы. Потревоженный молох сильно нагибает вниз голову, выставляя в сторону воображаемой опасности твердый подушковидный вырост на затылке с устремленными вперед крупными шипами по сторонам.

Питается молох почти исключительно муравьями, особенно предпочитая один вид повсюду многочисленного мелкого черного муравья. Добывая их, ящерица нередко устраивается возле одной из муравьиных дорожек и захватывает языком появляющихся насекомых одного за другим, не трогая лишь тех, которые несут какую-нибудь крупную ношу. По наблюдениям австралийского зоолога С. Кента, за день ящерица поедает до нескольких сотен этих насекомых.

Подобно многим другим пустынным пресмыкающимся, молох нуждается вводе очень мало, однако при выпадении редких в сухое время года дождей запасает влагу очень необычным способом. Кожа его чрезвычайно гигроскопична и впитывает воду буквально как фильтровальная бумага, что сопровождается быстрым увеличением веса самого животного. В первые пять минут после соприкосновения с водой вес ящериц возрастает почти на 30% по сравнению с исходным. В этом отношении молохи сходны с пустынными южноафриканскими ящерицами из семейства поясохвостов (Cordyliidae), кожа которых также гигроскопична.

Рис. 155. Новогвинейский колючехвостый сцинк (Tribolonotus gracilis)
Рис. 155. Новогвинейский колючехвостый сцинк (Tribolonotus gracilis)

Семейство Сцинковые (Scincidae)

Одной из наиболее многочисленных и широко распространенных групп современных ящериц являются сцинковые. По числу известных видов они немного уступают лишь игуанам, но, в отличие от них, обладают гораздо более широким распространением, обитая во всех частях света, за исключением, разумеется, Антарктиды и Арктики.

Большинство сцинков характеризуется конической, заметно приостренной головой, покрытой крупными, правильно расположенными щитками, цилиндрическим или несколько уплощенным телом и длинным, постепенно утончающимся хвостом. Конечности их невелики и пятипалы, но у большого числа видов они в той или иной степени редуцированы, что связано главным образом с переходом к подземному или роющему образу жизни. Характернейшим признаком семейства является налегающая друг на друга округлая или округло-ромбовидная, как у рыб, чешуя, причем боковые и спинные чешуи, как правило, мало отличаются от брюшных. Отдельные чешуйки располагаются вокруг тела обычно правильными продольными рядами, число которых имеет важное значение в систематике отдельных родов. Лишь у сравнительно немногих видов чешуя бугорчатая или снабжена более или менее сильно развитыми продольными килями, переходящими иногда в острые шипы. У некоторых представителей южноазиатского рода Tropidophorus такие кили имеются лишь у молодых и исчезают у взрослых. Под роговым покровом всех сцинковых залегают костные пластинки - остеодермы, пронизанные системой тонких канальцев. Благодаря этому тело ящериц плотное и упругое на ощупь. На голове кожные окостенения плотно срастаются с костями черепа, целиком покрывая оба верхневисочных отверстия, которые открыты у большинства остальных ящериц. У немногих представителей новогвинейского рода колючехвостых сцинков (Tribolonotus) покрывающие спину костные пластинки несут на себе высокие продольные, заостренные сзади кили, имеющиеся также и на хвосте. Эти чрезвычайно своеобразные, сильно отличающиеся от других сцинков ящерицы интересны также тем, что имеют на нижней стороне некоторых пальцев задних ног особые кожные железы, напоминающие поры, какие мы видели, например, у некоторых агам. Из других признаков семейства отметим также обычно вполне развитые черепные дуги, две иногда частично сросшиеся межчелюстные кости и единственную теменную кость с крупным отверстием для теменного глаза. Прикрепленные к внутреннему краю челюстей (плевродонтные) зубы сцинков более или менее равны по величине, конические, закругленные, сжатые с боков или несколько отогнутые назад. Иногда зубы имеются и на крыловидных костях. У некоторых видов австралийских гладких исполинских ящериц (Tiliqua) в молодости происходит смена одного из задних зубов каждой челюсти. Самая крупная из ныне живущих сцинковых ящериц, распространенная на Соломоновых островах, Corucia zebrata достигает длины 60-65 см. Наиболее же мелкие из них - некоторые лигозомы - не превышают 60-70 мм.

Большинство сцинков обладает хорошо развитыми глазами с круглым зрачком и раздельными веками. Наряду с этим у многих видов в подвижном нижнем веке образуется прозрачное окошко, позволяющее ящерице видеть при закрытых глазах. Наконец, у представителей рода Ablepharus прозрачное нижнее веко полностью сращено с верхним и глаз, как у змей, остается постоянно открытым. Образование подобных "очков", как и у некоторых других ящериц, связано с защитой глаз от возможных механических повреждений. По другому пути пошла защита органов зрения у сцинков, перешедших к роющему или подземному образу жизни. Их лишенные подвижных век глаза сильно уменьшаются в размерах, не превышая иногда величины булавочной головки, как, например, у видов южноафриканского рода Acontias.

Наряду с уменьшением глаз у многих сцинковых ящериц происходит редукция органов слуха. Барабанная перепонка их может быть скрыта под чешуей туловища, полностью зарастать кожей или даже совершенно утрачиваться. У некоторых роющих видов наружное слуховое отверстие сильно уменьшено в размерах и образует подобие узкого слухового прохода. Часто барабанная перепонка защищена одной или несколькими плоскими чешуйками, направленными назад от переднего края уха. В ряде случаев редукция глаз и ушей происходит одновременно, как это наблюдается, например, у филиппинских коротконогих сцинков из рода Brachymeles. У различных сцинковых в гораздо большей мере, чем у других ящериц, выражена тенденция к змееобразному удлинению туловища, сопровождающемуся одновременным уменьшением размеров или даже полным исчезновением конечностей. Этот своеобразный процесс, характерный для многих представителей семейства, лучше всего проследить на примере африкано-мадагаскарского рода Scelotes. У распространенного на острове Маврикий Scelotes bojeri имеются еще вполне развитые обе пары пятипалых конечностей, причем, вытянутые навстречу друг другу с одной стороны тела, они соприкасаются или отчасти перекрываются друг другом. У других представителей рода, например у мадагаскарского чернобокого сцинка (Scelotes melanopleura), ноги еще сохраняют по пять очень сильно укороченных пальцев и при вытягивании передние далеко не достают задних, что связано с сильным удлинением всего туловища. У следующего вида - Scelotes limpopoensis - передние ноги имеют всего три сильно укороченных пальца, тогда как на задних число их сокращается до четырех. Далее передние ноги исчезают совершенно, а на задних остается всего по два пальца (Scelotes bipes), и, наконец, конечности полностью редуцируются у Scelotes inornatus, который напоминает своим видом небольшую змейку. В той или иной мере редукция ног выражена также у роющих видов в родах Anguinicephalus, Nessia, Rodona и др. Исчезновение конечностей и вытягивание тела почти всегда сопровождается сильным удлинением хвоста, на долю которого приходится иногда почти две трети общей длины животного.

Рис. 156. Веретеницевидный сцинк (Anguinicephalus hickanala)
Рис. 156. Веретеницевидный сцинк (Anguinicephalus hickanala)

С другой стороны, известны сцинки с предельно коротким, тупо закругляющимся хвостом, как у австралийского Trachysaurus rugosa, а у распространенного на Соломоновых островах вида Corucia zebrata, в отличие от остальных сцинковых, хвост цепкий. Способность отбрасывать хвост почти у всех сцинков очень высока.

В окраске сцинковых преобладают коричневатые, желтоватые, бурые или оливково-серые тона, на фоне которых расположен обычно рисунок из светлых и темных продольных, реже поперечных полос или рядов мелких пятен. Некоторые виды имеют металлическую окраску, у многих нижняя сторона тела оранжевая, красноватая или желтая, а хвост голубой или синий. Часто самцы окрашены отлично от самок, причем в период размножения их окраска становится особенно яркой. Произвольно изменять цвет своего тела сцинки не могут.

Большинство видов ведет наземный образ жизни, обитая преимущественно среди различного рода травянистой, кустарниковой и древесной растительности. Одни виды предпочитают открытые сухие каменистые или песчаные пустыни и полупустыни, другие - места с более плотным растительным покровом, третьи держатся в лесной подстилке, тогда как некоторые встречаются на почти лишенных растительности подвижных песках. Многие живут на скалах и более или менее тесно связаны с горами. Представители южно-азиатского рода Tropidophorus держатся по берегам рек и могут бегать по мелкой воде, укрываясь на дне, как поступают и некоторые живущие на морских побережьях гологлазы и лигозомы. Однако полуводные виды, как некоторые игуаны и агамы, среди сцинковых ящериц отсутствуют. Не встречаются среди них и настоящие древесные формы. Многие сцинковые ящерицы приспособились к роющему и даже подземному образу жизни, что сопровождается у них редукцией конечностей, змеевидным удлинением тела и частичной утратой органов чувств.

Рис. 157. Последовательная редукция задних конечностей у роющих сцинков рода Scelotes: 1 - S. limpopoensis; 2 - S. bipes; 3 - S. gronovii
Рис. 157. Последовательная редукция задних конечностей у роющих сцинков рода Scelotes: 1 - S. limpopoensis; 2 - S. bipes; 3 - S. gronovii

Большинство сцинковых принадлежит к числу чрезвычайно подвижных ящериц, причем многие из них на бегу змеевидно извиваются всем телом, что является единственным способом передвижения у видов, полностью утративших конечности. Даже ящерицы с вполне развитыми ногами нередко прижимают их к телу и двигаются, извиваясь наподобие змеи. Значительная роль отводится при этом длинному, мускулистому и извивающемуся хвосту. Лишь немногие поднимают при передвижении тело на вытянутых ногах, большинство же пресмыкается в полном смысле этого слова, прикасаясь к субстрату всей нижней стороной тела. Виды, живущие в песчаных пустынях, способны погружаться в песок и быстро, как рыба, "плавать" в его толще.

Сцинки питаются в основном разнообразными мелкими животными, преимущественно насекомыми; наиболее крупные в состоянии поедать небольших позвоночных. Некоторые сцинки наряду с животной поедают и растительную пищу, и лишь немногие во взрослом состоянии питаются исключительно растениями, что характерно для крупных представителей семейства (например, гладкие исполинские ящерицы - Tiliqua - и самый крупный представитель семейства - Corucia zebrata с Соломоновых островов). Некоторым видам свойственна пищевая специализация. Так, цейлонские роющие сцинки из родa Nessia питаются дождевыми червями, которых заглатывают при помощи тонких и острых, отогнутых в глубину рта зубов. Североамериканский роющий сцинк Neoseps reinoldsi поедает термитов, добывая их не выходя на поверхность. Некоторые живущие у воды виды рода Tropidophorus приспособились к поеданию пресноводных ракообразных.

Размножение сцинковых представляет собой один из интересных разделов биологии всех современных ящериц. Одни сцинки откладывают яйца, другие - яйцеживородящие, третьим свойственно настоящее живорождение, при котором развивающиеся эмбрионы питаются через кровеносные сосуды в стенках яйцеводов.

Яйца, число которых у разных видов колеблется от 1 до 25, откладываются самками в гнездовой камере в глубине норы, в гниющей древесине, под камнями или даже в дуплах деревьев. Инкубационный период длится от 1-2 недель до 3 месяцев.

У некоторых представителей рода длинноногих сцинков (Eumeces) существует настоящая забота о потомстве. Отложив яйца, самка обвивается вокруг кладки, защищая ее от врагов и не питаясь. В таком положении она может оставаться 2-3 недели до выхода молодых, как это наблюдается, например, у североамериканского горного сцинка (Eumeces callicephalus). В других случаях мать периодически покидает гнездо на короткое, необходимое для питания время и, возвратившись, снова обвивает яйца своим нагревшимся на солнце телом. У амери-канского вида Eumeces obsoletus самка время от времени переворачивает яйца, передвигает их с места на место, облизывает языком, а позднее помогает молодым освободиться от яйцевой оболочки и, оставаясь с ними первые дни жизни, уступает им пищу.

Яйцеживородящие виды приносят не более 10-18, чаще всего 3-7 молодых, рождающихся в тонких яйцевых оболочках, от которых они освобождаются сейчас же при появлении на свет. При настоящем живорождении, имеющем место, например, у европейского халцида (Chalcides ocellatus) и гладких исполинских ящериц (Tiliqua), молодые рождаются без всяких яйцевых оболочек, одетые лишь тонкой эмбриональной пленкой, которую обычно сами же и поедают.

К семейству сцинковых относится около 700 видов, объединяемых в более чем 50 родов ящериц, подавляющее большинство которых распространено в странах восточного полушария, в частности в Австралии и на островах Тихого океана. Исключительно многочисленны они также в Южной и особенно Юго-Восточной Азии и на большей части Африки. В Америке, как Северной, так и Южной, сцинковых сравнительно немного, а в Европе встречается всего 6 видов, относящихся к трем родам. Некоторые мелкие сцинки встречаются на удаленных океанических островах, куда были случайно завезены человеком или занесены на плавающих по морю обломках.

Мы уже видели на примере агам, что фауна пресмыкающихся Австралии отличается значительной самобытностью. Это в полной мере относится и к представителям семейства сцинковых, наиболее интересные и своеобразные из которых также являются австралийцами. К ним относится прежде всего широко распространенный на большей части Австралии короткохвостый сцинк, или короткохвост (Trachysaurus rugosa). Он имеет большую притупленно-пирамидальную голову, четко отделенную от короткой и толстой шеи, плотное, несколько приплюснутое туловище и низкие сильные ноги с почти равными по величине короткими пальцами, которые оканчиваются небольшими крепкими когтями. Назвали это животное короткохвостом из-за его очень короткого, тупо закругляющегося сзади шишковидного хвоста. Тело короткохвоста, в отличие от всех остальных сцинков, покрывает толстая бугристая чешуя, придающая ему отдаленное сходство с еловой шишкой, еще увеличивающееся благодаря короткому тупому хвосту. Сверху он серовато-оливкового, красновато-коричневого или темно-коричневого цвета, обычно с пересекающими туловище и хвост неправильными беловатыми полосами, сливающимися снизу со светлым брюхом. Голова сверху нередко красновато-коричневого или розовато-желтого цвета, что особенно характерно для особей из Западной Австралии. Общая длина ящерицы не превышает 30-35 см, из которых лишь 6-7 см приходится на хвост.

Рис. 158. Области распространения семейства сцинков
Рис. 158. Области распространения семейства сцинков

Короткохвосты обитают в поросшей скудной растительностью сухой холмистой местности, предпочитая малокаменистые или песчаные участки с мелким кустарником, где они вырывают себе неглубокие горизонтальные норы.

Питаются они как растительной, так и животной пищей, поедая плоды, листья и цветки травянистых растений, а также насекомых и моллюсков, раковины которых легко раскусывают крепкими зубами.

Наряду с добычей короткохвосты проглатывают большое количество мелких твердых камешков, выполняющих в желудке роль жерновов для перетирания твердой пищи. Примерно раз в два месяца ящерицы линяют, целиком сбрасывая верхний слой кожи, выворачивающийся при этом, как у змей, наизнанку. В случае опасности короткохвосты широко раскрывают рот, высовывая довольно длинныи, черный или темно-синии язык, и, угрожающе фыркая, обращают его в сторону врага. Укусы их довольно болезненны.

Короткохвостые сцинки обладают настоящим живорождением, поскольку развивающиеся в яйцеводах самки эмбрионы лишены яйцевых оболочек и получают питание из крови матери. Обычно два очень крупных детеныша рождаются в феврале или марте. В отличие от всех других ящериц у молодых короткохвостое яйцевой зуб заменен ороговевшим яйцевым бугорком.

К роду исполинских гладких ящериц (Tiliqua) относится 12 крупных видов, распространенных во всей Австралии, в Тасмании и на некоторых прилежащих островах, а также и на большей части островов Зондского архипелага, куда проникает один из наиболее крупных видов - Tiliqua gigas.

Исполинских гладких ящериц называют также синеязычными сцинками за своеобразную кобальто-синюю окраску довольно длинного языка.

Один из самых красивых видов этого рода - достигающая 40 см в длину черновисочная исполинская ящерица (Tiliqua occipitalis), сверху кремовая или светло-коричневая с широкими неправильными поперечными полосами, хорошо гармонирующими с окраской пустынной почвы, на которой она живет. Ноги ее сверху угольно-черного цвета, и такие же черные продолговатые пятна украшают каждый висок.

Исполинские ящерицы обитают на земле среди негустой травянистой и кустарниковой растительности, однако некоторые, как, например, лесной вид Tiliqua gerrardii, охотно и довольно быстро взбираются на деревья. Как и все сцинки, они ведут преимущественно дневной образ жизни, хотя бывают активными в теплые летние ночи.

Питаются эти ящерицы самой разнообразной растительной и животной пищей, причем наиболее крупные, вроде живущей на Молуккских островах и в Индонезии Tiliqua gigas, справляются даже с небольшими ящерицами, молодыми птицами и мелкими грызунами. Упоминавшаяся выше Tiliqua gerrardii питается голыми слизнями и улитками.

Подобно короткохвосту, все представители этого рода рождают живых детенышей, число которых у разных видов колеблется от 5 до 24. Появляющиеся на свет молодые ящерицы сейчас же съедают одевающую их эмбриональную пленку и остатки плаценты.

Обширный австралийский род колючих сцинков, или эгерний (Egernia), объединяет около 20 видов довольно разнообразных по внешнему виду ящериц, отличающихся, в частности, тем, что у большинства из них туловищные и особенно хвостовые чешуи оканчиваются более или менее развитыми острыми шипами. Одни из представителей этого рода живут на скалах, другие обитают в песках, тогда как третьи встречаются в кустарниковых зарослях и лесах. Некоторые держатся по берегам водоемов и при опасности скрываются в воде.

Питаются они всевозможными мелкими животными, а также разнообразной растительной пищей. Эгернии рождают живых детенышей, как это установлено по крайней мере для некоторых из них.

Наиболее крупный вид Egernia bungana достигает более 60 см длины; мелкие, например Egernia depsessa, не превышают всего 20 см. Последний вид интересен тем, что у него очень короткий хвост, густо усаженный сверху крупными, направленными назад и вверх шипами.

Рис. 159. Плоский колючий сцинк (Egernia depressa)
Рис. 159. Плоский колючий сцинк (Egernia depressa)

Многочисленную группу трудно различимых сцинковых ящериц составляют так называемые мабуи (Mabuja), около 90 видов которых широко распространено в Африке на Мадагаскаре, в Южной, Юго-Западной и Юго-Восточной Азии, а также в Центральной и Южной Америке. Все они обладают стройным туловищем с хорошо развитыми пятипалыми конечностями и умеренной длины, постепенно утончающимся хвостом. У части видов чешуя туловища совершенно гладкая, у других же несет на себе один или несколько продольных килей. Тонкая и нежная кожа этих ящериц очень легко повреждается и сходит клочьями, обнажая подстилающие ее костные пластинки остеодермы.

На примере мабуй хорошо прослеживаются все стадии постепенного образования в нижнем веке прозрачного окошка. В то время как у одних видов это окошко вполне развито, у других оно зачаточно или разделено на несколько различных по величине частей. Многие тропические виды мабуй отличаются великолепной, металлически яркой окраской тела, делающей их, пожалуй, наиболее красивыми среди всех сцинковых.

Все мабуи принадлежат к числу очень подвижных, превосходно бегающих ящериц, хорошо лазающих по кустам, деревьям и скалам. Многие роют глубокие норы. Питаются они насекомыми и другими беспозвоночными. Большая часть видов яйцеживородящи, и лишь некоторые, главным образом азиатские мабуи, откладывают яйца, число которых достигает 20 и более в одной кладке.

Золотистая мабуя (Mabuja aurata) распространена в Абиссинии, Аравии, на некоторых островах Средиземного моря, в Передней и Малой Азии, а в пределах СССР - в Восточном Закавказье и южных районах Средней Азии.

Рис. 160. Золотистая мабуя (Mabuya aurata)
Рис. 160. Золотистая мабуя (Mabuya aurata)

Сверху она коричневато-серого или бурого цвета с красивым бронзовым отливом. По этому фону вдоль спины проходят обычно четыре темные полосы, нередко разделенные на отдельные неправильной формы черточки и пятна. Широкие темные полосы расположены также по бокам головы и тела. Снизу ящерица серовато-белая или желтоватая, тогда как хвост, особенно у молодых особей, голубовато-серый. Длина ее тела с хвостом не превышает 22 см. Обычные места обитания этого вида представляют собой крупные обломки голых, лишенных растительности скал, каменистые склоны ущелий, нагромождения камней, сложенные из камня заборы и стены заброшенных зданий. В Средней Азии мабуя встречается на глинистых обрывах и на берегах арыков, в разрушающихся глиняных заборах (дувалах), а также на участках с довольно плотным травянистым покровом. Убежищами ей служат щели в скалах, трещины и пустоты в обрывах и норы животных.

Свою добычу мабуя подстерегает сидя в укрытии и, когда жертва достаточно приблизится, неожиданно выскакивает и быстро ее хватает, иногда на лету, высоко подпрыгивая в воздух. Когда добыча ускользает, ящерица не преследует ее и снова уходит в укрытие. Поскольку охота нередко протекает на голых скалах под палящими солнечными лучами, подобное нападение из засады позволяет животным избегать перегрева.

При изучении мабуй в Армении было замечено, что ящерицы эти чрезвычайно осторожны и у них в значительной мере развито чувство "накопления опыта". При попытках ловить ее ящерица, хотя бы раз избежавшая применяемой для этой цели тонкой петли, сейчас же укрывалась в щель и на протяжении ближайших двух-трех часов не выходила из укрытия дальше чем на несколько сантиметров, скрываясь внутрь при малейшей попытке к ней приблизиться. В самое жаркое время дня мабуй часто можно видеть стремительно перебегающими от одной лежащей каменной глыбы к другой, причем застигнутая на полпути ящерица поспешно возвращается в первое укрытие и долгое время не показывается наружу. По ловкости и быстроте, с которой эти животные передвигаются по гладкой поверхности совершенно отвесных скал, они не уступают скальной ящерице (Lacerta saxicola), однако, в отличие от последней, гораздо более осторожны и обычно держатся на скалах вблизи щелей и трещин, служащих им убежищем.

Рис. 161. Двупалая нессия (Nessia didactyla)
Рис. 161. Двупалая нессия (Nessia didactyla)

В первой половине июля самки рождают по 3-5 детенышей длиной 65-68 мм. Первое время после рождения они держатся группами по нескольку экземпляров, иногда вместе с матерью.

По наблюдениям О. П. Богданова, в Туркмении мабуи закапываются на зиму в рыхлый, пушистый и сухой лёсс или песок в норах грызунов или под обрывами на глубине от 15 до 40 см от поверхности. В таких убежищах встречается иногда до 10 и более особей различного пола и возраста, зимующих совместно.

Из других видов рассматриваемого рода обращает на себя внимание полосатая мабуя (Mabuja quinquentaeniata) редким у сцинков различием в окраске полов. Молодые ящерицы сверху коричневато-оливковые, иногда почти черные с пятью четкими продольными голубовато-белыми полосами. Взрослые самки сохраняют эту окраску, однако продольные полосы становятся у них красивого желтовато-белого цвета. Взрослые самцы лишены обычно продольных полос и, кроме того, отличаются черной окраской горла и яркой лимонно-желтой полосой по краям губ.

Чрезвычайно многочисленная группа мелких и средней величины сцинковых ящериц, объединявшихся ранее под общим названием "лигозомы", в настоящее время разделяется на несколько самостоятельных родов. Сравнительно небольшой род собственно лигозом (Lygosoma) интересен тем, что внутри него прослеживаются все переходы от видов с вполне развитыми пятипалыми конечностями до совершенно безногих ящериц с змеевидно вытянутым телом. Даже в пределах одного вида встречаются экземпляры с зачаточными передними ногами, отсутствующими у большинства других особей.

Значительная часть лигозом, выделенных в обширный род Sphenomorphus, насчитывающий около 75 видов, по внешнему виду напоминает мабуй, что в значительной мере относится также и к объединяющему почти 100 видов роду Leiolopisma, которых сближает с мабуями наличие в нижнем веке прозрачного окошка.

Большинство лигозом распространено в Австралии, на островах Тихого океана, в том числе в Новой Зеландии и Японии, в Южной и Юго-Восточной Азии, где они являются наиболее многочисленными дневными ящерицами. В Африке, так же как в Северной и Центральной Америке, лигозом меньше, а в Южной Америке они отсутствуют вовсе.

Рис. 162. Сетчатая лигозома (Lygosoma reticulatum)
Рис. 162. Сетчатая лигозома (Lygosoma reticulatum)

Все лигозомы ведут наземный образ жизни, встречаясь среди травянистой растительности, причем нередко обитают и в лесной подстилке в глубине густого тропического леса. Многие из них с удивительным проворством взбираются на деревья, спасаясь от грозящей им опасности. Некоторые живут на морских побережьях и при опасности скрываются в воде. Виды с редуцированными конечностями, как, например, живущая на Суматре двупалая Lygosoma sumatriensis или почти лишенная ног австралийская Lygosoma frontale, ведут роющий образ жизни, появляясь на поверхности очень редко. Обитающий на песках и обладающий вполне развитыми ногами австралийский вид Sphenomorphus monotropis выходит на поверхность лишь ночью, скрываясь днем в толще песка или под камнями. Южноазиатская Lygosoma himalajana поднимается в горы до высоты 4000 м и более над уровнем моря.

Большинство лигозом яйцекладущи, однако некоторые живородящи. По внешнему виду лигозом напоминают сцинковые ящерицы рода Riopa, около сорока видов которых широко распространено в Австралии, на островах Индо-Австралийского архипелага, в Южной Азии и Африке. Из них наиболее известна ярко и пестро окрашенная пятнистая риопа (Riopa punctata), встречающаяся в Индии.

Рис. 163. Пятнистая риопа (Riopa punctata)
Рис. 163. Пятнистая риопа (Riopa punctata)

С настоящими роющими сцинками, ведущими подземный образ жизни и почти никогда не выходящими на поверхность, мы познакомимся на примере рода Acontias, представленного 16 видами, распространенными в Южной Африке. Эти небольшие червеобразные ящерицы

совершенно лишены конечностей, и даже при вскрытии у них с трудом обнаруживаются лишь следы переднего и заднего поясов ног. Глаза их едва различимы среди окружающих мелких щитков и покрыты одним неподвижным прозрачным или полупрозрачным нижним веком. Ушное отверстие полностью скрыто под кожей, и барабанная перепонка отсутствует. Окрашены они очень однообразно в коричневатые или зеленовато-серые тона, причем на спине рядами могут быть расположены мелкие пятнышки или крапинки.

Наиболее крупный из известных видов - Acontias meleagris достигает в длину 24-26 см, из которых 4 см занимает хвост.

Живут эти сцинки в сухой, слабо закрепленной растительностью песчаной почве, в которой наподобие дождевых червей прокладывают свои длинные извитые ходы. Пища их состоит из небольших насекомых и их личинок, дождевых червей, многоножек, моллюсков и прочих обитателей почвы. Все известные виды яйцеживородящи. Молодые, в числе 3-4, рождаются под землей в конце лета.

Представители рода гологлазов (Ablepharus) отличаются от лигозом прежде всего тем, что утратившие подвижность веки у них полностью сращены друг с другом и покрывают глаза в виде неподвижного прозрачного окошка, подобно тому как это имеет место у змей. Наружное ушное отверстие гологлазов сильно уменьшено, а в ряде случаев скрыто под чешуей туловища или даже заросло кожей. Большинство видов обладает вполне развитыми конечностями, и лишь у некоторых число пальцев уменьшено до двух на передних и трех на задних ногах. Самые крупные из них не превышают 15 см в длину вместе с хвостом. Живут гологлазы среди изреженной травянистой и полукустарниковой растительности на каменистой или песчаной почве. Некоторые превосходно лазают по деревьям. Большинство откладывает яйца, и лишь один или два вида яйцеживородящи.

Около 30 видов этих ящериц распространено в Австралии, на островах Тихого океана, в Средней и Передней Азии, Восточном Закавказье, Юго-Восточной Европе, Африке и на Мадагаскаре.

Полосатый гологлаз (Abiepharus bivittatus) распространен сравнительно ограниченно, встречаясь лишь на юге Армении, юго-востоке Азербайджана и в прилежащих районах Турции и Ирана. Сверху он оливково-коричневого или коричневато-бурого цвета, обычно с четырьмя переходящими на хвост продольными рядами светлых черточек, пространство между которыми занято небольшими бурыми пятнышками. Сравнительно широкие бурые полоски расположены с каждой стороны и по бокам тела. В период размножения брюхо, особенно у самцов, приобретает красивую золотисто-оранжевую или розоватую окраску, сохраняющуюся до конца июня. В длину ящерица не превышает 12-14 см, более половины из которых занимает хвост. Встречаются ohpi, как правило, на сухих, сильно каменистых склонах, поросших колючей сухолюбивой растительностью. Весной, в солнечную погоду, гологлазы оживленно бегают среди кустиков, легко проникая между колючими листьями и стеблями, где выискивают свою добычу, состоящую из мелких насекомых и пауков. Застигнутый на открытом месте гологлаз сейчас же устремляется к ближайшему астрагалу и затаивается под защитой колючек у его основания. Двигаются они довольно быстро, змеевидно извиваясь всем телом до кончика хвоста и резко изгибаясь почти на 180° при поворотах.

В конце мая - начале июня самка откладывает 4-5 яиц, из которых спустя приблизительно 2 месяца вылупляются молодые.

Описанный недавно из Южной Армении гологлаз Чернова (Abiepharus chernovi) отличается от предыдущего вида иным типом окраски и меньшей величиной; длина его не превышает 10 см вместе с хвостом. Сверху он бронзового цвета с шестью светлыми пунктирными линиями и проходящей вдоль хребта более широкой темной полоской. У самцов брюхо в период размножения ярко-кирпично-оранжевое, у самок же серое со светлыми крапинами. Встречается эта миниатюрная ящерица на пологих склонах в сильно каменистой горной степи, где держится под мелкими камнями, лишь изредка появляясь на поверхности. При передвижении она почти не пользуется ногами и, быстро проползая среди камней, напоминает изгибами тела небольшую змейку. Приподнимая отдельные камни, удается иногда заметить этого гологлаза, свернутого кольцом и обхватившего себя позади головы пальцами одной из задних ног.

В середине июня самка откладывает обычно 3 совершенно круглых яйца диаметром около 5 мм. Непосредственно перед откладкой яйца размещаются таким образом, что одно из них, находящееся в левом яйцеводе, располагается между двумя лежащими в правом, в результате чего все они лежат в одну линию. Необходимость этого становится очевидной, если учесть, что диаметр тела самки лишь немногим превышает 5 мм. Молодые появляются в конце августа.

Встречающийся в горах Туркмении, Узбекистана и Таджикистана, а также в Передней Азии азиатский гологлаз (Abiepharus pannonicus) отличается серовато-оливковым или буроватым цветом спины, на которой по боковым краям чешуй расположены узкие бурые полоски. От ноздри через глаз и далее по бокам туловища проходит обычная у многих гологлазов бурая полоса. Общая длина его не превышает 9-11 см. Живет он в горах, где поднимается до высоты 2500 м и более над уровнем моря, обитая здесь по каменистым луговым участкам. В предгорьях он встречается обычно на различного рода пустырях, лёссовых холмах, часто неподалеку от воды. Убежищами ему служат пустоты под камнями и всевозможные щели в почве, куда ящерица проникает змееобразными движениями тела с прижатыми к бокам ногами.

Широко распространенный в южных районах Средней Азии, достигающий 12 см в длину пустынный гологлаз (Ablepharus deserti) отличается от рассмотренных выше видов одноцветной серовато-оливковой или светло-бурой окраской средней части спины, лишенной обычно характерных для гологлазов продольных полос или линий. Встречается он как на равнинах, так и в горах. На равнинах он придерживается сухих глинистых или плотных песчаных почв, однако не избегает и орошаемых земель, берегов водоемов, садов, виноградников и тугаев. В горах его находили в зарослях фисташки, боярышника, арчи и на открытых с плотным травостоем участках горной степи.

Откладка 3-6 яиц происходит в мае - начале июня; видимо, имеет несколько кладок за сезон.

В Северо-Восточном Таджикистане, Киргизии и на юго-востоке Казахстана довольно обычен алайский гологлаз (Ablepharus alaicus), очень напоминающий по внешнему виду кавказского Ablepharus bivittatus.

Чаще всего он встречается на покрытых сочной растительностью каменистых склонах гор, на субальпийских и альпийских лугах, опушках и лужайках арчевых и еловых лесов и на берегах высокогорных озер, предпочитая места по соседству с каменистыми россыпями, выходами скал. В горах он встречается до высоты 3800 м над уровнем моря. Подобно ряду других высокогорных ящериц, алайский гологлаз яйцеживородящ. В конце лета самки его рождают по 2-6 живых детенышей.

В Северо-Западной Индии, в Восточном Иране и Афганистане довольно обычен индийский, или малый, гологлаз (Ablepharus graianus), единственный раз добытый также в Южном Таджикистане. От других наших видов малого гологлаза легко отличить по отсутствию наружного ушного отверстия и характерному металлическому блеску верхней стороны тела. Длина его не превышает 85 мм вместе с хвостом.

Одним из наиболее интересных видов рассматриваемого рода является гологлаз Буто (Ablepharus boutonii), область распространения которого охватывает огромную территорию от Австралии, Индонезии до Восточной Африки с прибрежными островами, с одной стороны, и много численные острова Тихого океана до западных берегов Южной Америки - с другой. Сплошь и рядом эта небольшая ящерица является едва ли не единственным позвоночным животным, обитающим на затерянных в океане коралловых рифах и крошечных вулканических островках, куда была занесена на стволах деревьев или случайно завезена побывавшими здесь мореходами.

В отличие от всех рассмотренных видов у гологлаза Буто очень характерная полосатая окраска тела, слагающаяся из ярких зеленовато-белых продольных полос, разделенных более или менее широкими правильными черными промежутками.

Общая длина ящерицы не превышает 10-11 мм, несколько более половины из которых составляет хвост. Даже в пределах какого-либо одного сравнительно небольшого острова в Восточной Индонезии наблюдали чрезвычайно разнообразные места обитания этого гологлаза. Он одинаково часто встречается на скалах у самой полосы прибоя, в густых зарослях бамбука, и на каменистых склонах сухих русел в глубине острова, и в траве на опушках девственного тропического леса. На участках с высокой травянистой растительностью гологлазы держатся преимущественно у основания одиночных пальм или других деревьев, по стволам которых оживленно бегают вверх и вниз в поисках добычи. На одном дереве можно видеть по десятку и более этих ящериц, при малейшей опасности устремляющихся вверх по стволу и скрывающихся среди листьев. Яйца их с вполне развившимися эмбрионами И. С. Даревский находил в дуплах деревьев вперемежку с яйцами гекконов на высоте до 5 м над землей.

Представители небольшого рода змееящериц (Ophiomorus) отличаются от гологлазов сильно вытянутым телом с очень слабо развитыми, иногда вовсе отсутствующими конечностями, уплощенной головой, вполне подвижным нижним веком, в центре которого расположено цельное прозрачное окошко. Из 9 видов этого рода, распространенных в Юго- Восточной Европе, Передней Азии, Иране, Афганистане и Северо-Западной Индии, один вид - коротконогая змееящерица (Ophiomorus brevipes) - известен в пределах СССР по единственному экземпляру, добытому на границе с Ираном в Туркмении. Змеевидно удлиненное тело этой змееящерицы достигает в длину приблизительно 20 см, из которых около половины составляет хвост. Ноги ее развиты чрезвычайно слабо, причем передние оканчиваются четырьмя, а задние всего тремя короткими пальцами. Верхняя сторона коричневатая или палево-кремовая с проходящими вдоль спины двумя слабо выраженными темными линиями.

По наблюдениями. А. Зарудного, в Иране она держится как на песчаных участках пустыни, так и в горах, встречаясь обычно под камнями, в грудах щебня, в песке и неглубоких наносах мелкой пыли. Подобно всем остальным видам своего рода, коротконогая змееящерица ведет преимущественно роющий образ жизни и выходит на поверхность редко, обычно в вечерние и ночные часы.

Замечательный пример приспособления к жизни на сыпучих песках дают нам настоящие сцинки рода Scincus, около 12 видов которых встречается в песчаных пустынях Северной Африки, Аравии, Ирака, Ирана и Пакистана. Все они обладают плотным телосложением, укороченной и толстой, не отграниченной от шеи головой, короткими пятипалыми ногами и конусовидным, несколько сжатым с боков коротким хвостом. На передних и задних ногах плоские и широкие пальцы с плоскими когтями снабжены по краям роговыми зубчиками в виде бахромы, так что, будучи сложены вместе, они превращаются в удобную для отбрасывания песка маленькую лопатку. Голова спереди также лопатовидно уплощена, причем верхняя половина морды заметно выступает за подбородок, защищая рот от попадания песка, когда животное роет головой. Небольшие отверстия ушей расположены позади и несколько ниже углов рта и покрыты плоскими треугольными чешуями, а маленькие глаза защищены плотными подвижными веками. Покрывающие тело чешуи плотно прилегают задними краями друг к другу, и по краям плоского брюха они образуют хорошо выраженное острое ребро. Таким образом, все строение ящериц замечательно приспособлено к передвижению в толще сухого песка. Вполне оправдано поэтому название "песчаная рыба", которым окрестили этих сцинков всюду, где они обитают.

Рис. 164. Обыкновенный, или аптечный, сцинк (Scincus scincus)
Рис. 164. Обыкновенный, или аптечный, сцинк (Scincus scincus)

Более других известен обыкновенный, или аптечный, сцинк (Scincus scincus), обычный в Сахаре и в пустынных местностях на африканском берегу Красного моря. Свое необычное название он получил в связи с тем, что в древности употреблялся для приготовления разнообразных лекарств арабской медицины. Мясо этих ящериц употребляется арабами в пищу и поныне.

Сверху аптечный сцинк серовато-желтого или красновато-бурого цвета, обычно с узкими темными полосами поперек спины. Нижняя сторона перламутрово-белая или желтоватая без всякого рисунка. Наиболее крупные экземпляры достигают 22 см в длину, примерно треть из которых приходится на конусовидный хвост.

Сцинки обитают на открытых, почти лишенных растительности сыпучих песках и лишь в виде исключения встречаются на более плотных каменистых или глинистых почвах. Движения их необычайно стремительны, причем в случае опасности ящерица с молниеносной быстротой зарывается в песок и, продолжая двигаться в его толще, уже через несколько секунд оказывается на расстоянии нескольких метров от места погружения.

Питается сцинк всевозможными насекомыми и их личинками, которых нередко добывает в песке и поедает не выходя на поверхность.

Другие известные виды этого рода по размерам и внешнему виду очень похожи на обыкновенного сцинка и ведут сходный с ним образ жизни.

Представители рода веретенообразных сцинков (Chalcides), так же как и лигозомы, образуют ряд последовательных переходов: от видов с нормальным телосложением и вполне развитыми пятипалыми конечностями до сильно вытянутых змееобразных ящериц, имеющих лишь не- расчлененные рудименты ног. Глаза их, как и у змееящериц, сильно уменьшены и снабжены прозрачным окошком в подвижном нижнем веке.

Из 15 видов этого рода, распространенных в Южной Европе, Северной Африке и Юго-Западной Азии, наиболее известен глазчатый веретенообразный сцинк (Chalcides ocellatus), встречающийся на огром-ной территории от Северной и Северо-Восточной Африки до Сардинии, Сицилии и Греции на севере и Северо-Западной Индии на востоке. У него хорошо развиты ноги, и по внешнему виду он очень напоминает некоторых ящериц из рода мабуя. Встречается на твердых каменистых грунтах, нередко среди развалин и в кучах щебня. Подобно крупным австралийским сцинкам, этой ящерице свойственно настоящее живорождение, как, по всей вероятности, и другим видам халцидов.

Африканский клиновидный халцид (Ch. sepoides), в отличие от предыдущего вида, живет в песчаных пустынях и может головой вперед зарываться в песок и "плавать" в его толще наподобие аптечного сцинка.

Представители рода длинноногих сцинков (Eumeces) отличаются стройным туловищем, вполне развитыми пятипалыми ногами и всегда открыто расположенной барабанной перепонкой. Глаза их защищены плотными раздельными веками, нижнее из которых лишено обычного для многих сцинковых прозрачного окошка. Ящерицы этого рода ведут наземный образ жизни, встречаясь преимущественно в каменистых местах с более или менее развитой кустарниковой и древесной растительностью. Некоторые живут в лесах и охотно поднимаются на деревья.

Питаются они мелкими беспозвоночными, наряду с которыми нередко поедают сладкие плоды и другие части растений. Наиболее крупные охотятся также за небольшими позвоночными, в том числе ящерицами, включая молодняк своего вида.

Подавляющее большинство видов откладывает яйца, причем у ряда североамериканских видов наблюдается забота о потомстве, в той или иной мере свойственная, видимо, всем длинноногим сцинкам. Яйцеживорождение установлено лишь у небольшого числа мексиканских форм.

Род объединяет более 40 видов, распространенных главным образом в Северной и Южной Америке, а также в Северной Африке, Юго-Западной, Средней и Юго- Восточной Азии.

Обыкновенный длинноногий сцинк (Eumeces schneideri) сверху коричневатого, коричнево-серого или оливково-серого цвета с желто-оранжевыми, оранжевыми, розово-красными или кирпичного цвета пятнышками, расположенными более или менее правильными продольными или поперечными рядами. Мелкие темно-коричневые пятна могут располагаться также по краям отдельных спинных чешуй. Встречаются и одноцветные, лишенные пятен особи. С каждой стороны тела, начинаясь на боках головы, проходит оранжевая, розово-красная или красная узкая полоса, продолжающаяся по сторонам основания хвоста. Нижняя сторона матово-белая, желтоватая или оранжевая. Длина наиболее крупных экземпляров достигает 43 см, более половины из которых составляет хвост. Распространены длинноногие сцинки в Северной Африке, на некоторых островах Средиземного моря и во всей Передней Азии до Афганистана и Северо-Западной Индии на востоке. В СССР он встречается в Восточном Закавказье и южных районах Средней Азии. На Кавказе наиболее характерные места обитания этого сцинка представляют собой сильно каменистые сухие склоны с более или менее плотной травянистой и полукустарниковой растительностью. В Средней Азии он обитает на лёссовых и глинистых грунтах в зарослях различных кустарников, причем заходит и на прилежащие участки песков. Нередко сцинки поселяются во всевозможных развалинах, каменных и глиняных заборах и в стенках пустующих загонов для скота. В качестве убежищ они используют пространства под камнями, трещины в сухой почве, норы грызунов, а также собственные норы длиной до 2 м и более.

В Армении сцинки пробуждаются после зимовки не ранее конца апреля - начала мая, с установлением жаркой погоды. В июне - августе, даже в самое жаркое время суток, они не прячутся в убежища и принимают продолжительные солнечные ванны, располагаясь на солнцепеке так, чтобы часть тела находилась в тени. Спасаясь от перегрева на раскаленной почве, сцинки поднимаются на ветки мелких кустарников и кустики травы. К концу августа взрослые ящерицы начинают встречаться все реже и исчезают вскоре совершенно, не появляясь более до весны следующего года. В случае опасности длинноногий сцинк стремительно спасается бегством, причем нередко, подбежав к куче камней, только до половины втискивается в какую-нибудь узкую щель и замирает неподвижно, оставляя на виду большую часть своего тела. Если последовательно разбирать камни, то ящерица сначала перебегает во все новые и новые укрытия и наконец, когда остается лишь один-два нетронутых камня, стремглав выскакивает и с поднятым хвостом несется к ближайшему новому убежищу.

Питаются длинноногие сцинки различными насекомыми, а также пауками, фалангами и моллюсками, раковины которых легко раздавливают мощными челюстями. Нередко они поедают молодых ящериц других видов, а также сладкие ягоды шелковицы, подбирая их на земле под деревьями. Крупную добычу ящерица подолгу треплет и размалывает зубами, а лишь затем проглатывает. И. С. Даревский наблюдал в середине лета, как взрослые сцинки регулярно бегали на водопой к пробивающемуся из-под камней роднику, стремительно преодолевая полотно широкой шоссейной дороги.

Откладка 5-9 яиц происходит, видимо, не ранее середины июля. Не исключено, что самки проявляют заботу о потомстве, как это установлено у некоторых других видов этого рода.

В Закавказье местное население считает длинноногого сцинка опасным и ядовитым животным, называя его "змеей с ногами". Видимо, это происходит оттого, что взрослые сцинки, особенно самцы, могут очень сильно кусаться, поворачивая голову в сторону, отчего кожа в месте укуса разрывается до крови.

Щитковый сцинк (Eumeces taeniolatus) распространен в Северо-Западной и Западной Индии, Афганистане, Восточном и Северо-Восточном Иране, Ираке, Северной Аравии и в Южной Туркмении. От других видов он хорошо отличается проходящим вдоль хребта одним рядом сильно расширенных щитков, откуда происходит и само название вида. Сверху эта ящерица стального, бурого или коричневатого цвета с характерным бронзовым отливом и многочисленными черно-коричневыми пятнышками, расположенными более или менее правильными продольными рядами. Хвост в темных пятнах, сгруппированных в довольно правильные продольные и поперечные ряды. Горло и брюхо желтого или ярко-оранжевого цвета, а хвост голубоватый или зеленовато- синий. Длина щиткового сцинка не превышает 30 см вместе с хвостом. В Туркмении щитковый сцинк придерживается каменистых предгорий, но попадается и довольно высоко в горах. По наблюдениям О. П. Богданова, в долине Мургаба убежищами ему служат трещины в почве, а также собственные норы, вырываемые в мягком грунте.

Рис. 165. Щитковый сцинк (Eumeces taeniolatus)
Рис. 165. Щитковый сцинк (Eumeces taeniolatus)

Сравнительно недавно в пределах СССР на острове Кунасири, на Дальнем Востоке, обнаружен третий вид этого рода - японский сцинк (Eumeces latisculatus), широко распространенный в Японии.

Таблица 33. Красногорлый анолис (Anolis carolinensis)
Таблица 33. Красногорлый анолис (Anolis carolinensis)

Таблица 33а. Чаквала - растительноядная игуана (Sauromalus obesus)
Таблица 33а. Чаквала - растительноядная игуана (Sauromalus obesus)

Таблица 33б. Аллигаторовая ящерица (Gerrhonotus multicarinatus)
Таблица 33б. Аллигаторовая ящерица (Gerrhonotus multicarinatus)

Молодые ящерицы этого вида сверху черновато-коричневого цвета с пятью светлыми продольными полосами, теряющимися на хвосте. У взрослых сцинков эти полосы исчезают, и они приобретают одноцветную оливково-серую окраску, на фоне которой выделяются лишь более или менее широкие темные полосы по бокам тела. Длина японского сцинка не превышает 18-20 см.

Семейство Слепые сцинки (Feylinidae)

К этому семейству относятся всего два рода с несколькими видами совершенно безногих червеобразных ящериц, распространенных в Экваториальной и Южной Африке. У них зачаточные глаза полностью скрыты под кожей, сквозь которую просвечивают по бокам головы в виде небольших темных пятен. В отличие от некоторых настоящих сцинков, с которыми их объединяли ранее, эти ящерицы лишены черепных дуг и обладают лишь слабовы- раженными рудиментами переднего пояса конечностей. Мелкая черепицеобразная чешуя их, как и у всех сцинковых, подстилается костными пластинками. Наиболее крупный из четырех видов рода Feylinia (F. currori) достигает в длину 32 см. Примерно такой же величины и самые крупные из 8 известных видов рода Typhlosaurus, отличающиеся от фейлиний особенностями чешуйчатого покрова. Образ жизни этих своеобразных ящериц почти не изучен. Большую часть времени они проводят в земле, но изредка, в частности после дождей, появляются под камнями и упавшими стволами деревьев. Пища их состоит из всевозможных почвенных насекомых и их личинок. Представители первого рода питаются преимущественно термитами, в гнездах которых они иногда встречаются. Способ размножения неизвестен.

Семейство Ночные ящерицы (Xantusiidae)

По ряду признаков относящиеся к этому семейству небольшие ящерицы занимают как бы промежуточное положение между гекконами и сцинками. С первыми их сближают двояковогнутые позвонки, отсутствие подвижных век и щелевидная форма зрачков. По крайней мере у одного из известных видов позади анального отверстия обнаружены свойственные гекконам небольшие мешочки с заключенными в них кожными косточками. С другой стороны, они имеют вполне развитые ви-сочные дуги и сквозное теменное отверстие, что характерно для семейства сцинковых.

Таблица 34. Сцинк щитковый - молодой (Eumeces taeniolatus)
Таблица 34. Сцинк щитковый - молодой (Eumeces taeniolatus)

Таблица 34. Степная агама (Agama sanguinolenta)
Таблица 34. Степная агама (Agama sanguinolenta)

Таблица 34. Быстрая ящурка (Eremias velox)
Таблица 34. Быстрая ящурка (Eremias velox)

Верхняя сторона заметно приплюснутого тела и хорошо развитых ног ночных ящериц покрыта мелкой круглой чешуей, перемешанной иногда с более крупными коническими бугорками. Голову их покрывают крупные, симметрично лежащие щитки, а на брюхе правильными рядами расположены расширенные пластинки. У всех видов имеются бедренные поры. Наиболее крупные достигают 12-15 см длины, включая короткий, легко обламывающийся хвост.

Местообитания ночных ящериц отличаются заметным разнообразием и различны у представителей разных родов. Одни из них встречаются в лесах, другие предпочитают каменистые полупустыни и скалы, некоторые обитают среди крупной гальки на морских побережьях. Питаются всевозможными насекомыми, пауками, многоножками и скорпионами, которых добывают в ночное время, скрываясь днем под камнями, стволами поваленных деревьев, в пещерах и прочих убежищах.

Рис. 166. Области распространения семейств сцинков и ночных ящериц
Рис. 166. Области распространения семейств сцинков и ночных ящериц

Все виды живородящи. На ранних стадиях развития эмбрионы заключены в тонкую полупрозрачную оболочку, которая вскоре рассасывается в связи с развитием плаценты - кровеносных сосудов в стенках яйцеводов матери, через которые детеныши получают питание. Самки рождают до 9 детенышей, эмбриональное развитие которых продолжается около 4 месяцев.

К семейству относится всего 4 рода с 11 видами, распространенными на юго- западе США, в Мексике и Центральной Америке, включая Кубу и некоторые прилежащие острова.

Наиболее многочисленной и более других изученной группой ночных ящериц является род Xantusia, 5 видов которого встречается в юго-западных штатах США и на нескольких небольших островах у южных берегов Калифорнийского полуострова. Более других известна достигающая 12 см в длину древесная ночная ящерица (Xantusia vigilis). Сверху она коричневатого или кремового цвета с многочисленными черными пятнышками и крапинками, сгруппированными более или менее правильными продольными рядами.

Обитает в лесах, где в большом количестве держится под поваленными стволами деревьев и камнями, выходя из убежищ лишь с наступлением сумерек и ночью. Сроки появления молодых очень растянуты, и недавно родившиеся ящерицы, длиной около 50 мм, встречаются с конца августа по конец декабря. По наблюдениям американского зоолога Каулса, незадолго перед родами самка становится очень беспокойной, часто облизывает глаза и губы и периодически приподнимается на вытянутых ногах. Вскоре она резко выпрямляет задние ноги и сильно нагибается вперед таким образом, что почти касается кончиком морды основания несколько приподнятого хвоста. Оставаясь в таком положении, она захватывает и разрывает зубами появляющуюся на свет эмбриональную оболочку, освобождая находящуюся внутри нее новорожденную ящеричку, которая падает на землю и сейчас же отбегает в сторону. Мать же полностью вытягивает из клоаки пустую оболочку и, проглотив ее, приступает к освобождению следующего новорожденного.

Семейство Настоящие ящерицы (Lacertidae)

Название "настоящие" отражает лишь тот факт, что эти пресмыкающиеся стали известны науке гораздо раньше большинства других ящериц и послужили типом для описания всего подотряда Sauria. Название это с равным правом могло бы относиться и к любому другому из семейств современных ящериц.

Все настоящие ящерицы, или, как их еще иначе называют, лацертиды, характеризуются стройным удлиненным туловищем, хорошо выраженной шеей, умеренно длинными и вполне развитыми пятипалыми конечностями и длинным ломким хвостом. Голова их покрыта сверху крупными, правильно расположенными щитками, лежащими поверх сросшихся с черепом костных пластинок - остеодерм. Последние всегда отсутствуют на теле, одетом мелкой зернистой или реже черепицеподобной чешуей, иногда несущей на себе хорошо выраженные продольные кили. Спинная чешуя хорошо отличается от брюшной, преобразованной в сравнительно крупные четырехугольные щитки, располагающиеся правильными продольными и поперечными рядами. Удлиненные, более или менее шиповатые чешуи хвоста образуют правильные кольца, каждые два из которых соответствуют одному хвостовому позвонку. У большинства видов имеются бедренные или паховые поры. Глаза имеют раздельные веки, нижнее из которых бывает снабжено прозрачным или полупрозрачным окошком. Только у змееголовок (Ophisops) нижнее веко полностью сращено с верхним. Барабанная перепонка расположена открыто или реже лежит на дне неглубокого слухового прохода. Язык впереди глубоко раздвоен и покрыт сверху поперечными складками или же мелкими чешуевидными сосочками.

Височные дуги хорошо развиты, теменная кость одна с отверстием для теменного глаза, височная впадина, как правило, закрыта кожными костями.

Конусовидные, плевродонтного типа зубы на боках челюстей часто несут по два или по три небольших острия. Иногда зубы имеются и на крыловидных костях.

Окраска и рисунок тела лацертид довольно разнообразны и нередко отличаются красотой благодаря наличию ярких цветов. У многих видов яркость расцветки возрастает в период размножения, что особенно характерно для самцов, нередко окрашенных иначе, чем самки. Окраска молодых особей, как правило, отличается от окраски взрослых.

Рис. 167. Расположение щитков на голове прыткой ящерицы (Lacerta agilis). Вид сбоку, сверху и снизу; 1 - межчелюстной; 2 - носовой; 3 - лобноносовой; 4, 5 - задненосовые; 6 - скуловой; 7 - предлобные; 8 - лобный; 9 - верхнересничные; 10 - надглазничные; 11 - лобно-теменные; 12 - височные; 13 - теменные; 14 - межтеменной; 15 - затылочный; 16 - подглазничный; 17 - верхнегубные; 18 - подбородочный; 19 - нижнечелюстные
Рис. 167. Расположение щитков на голове прыткой ящерицы (Lacerta agilis). Вид сбоку, сверху и снизу; 1 - межчелюстной; 2 - носовой; 3 - лобноносовой; 4, 5 - задненосовые; 6 - скуловой; 7 - предлобные; 8 - лобный; 9 - верхнересничные; 10 - надглазничные; 11 - лобно-теменные; 12 - височные; 13 - теменные; 14 - межтеменной; 15 - затылочный; 16 - подглазничный; 17 - верхнегубные; 18 - подбородочный; 19 - нижнечелюстные

Наиболее крупный из представителей семейства - жемчужная, или украшенная ящерица (Lacerta lepida) достигает почти 90 см в длину, в то время как размеры самых мелких ящурок (Eremias) не превышают 12-13 см.

Одни настоящие ящерицы живут в песчаных пустынях и степях, другие встречаются в лесах и зарослях кустарников и хорошо лазают по деревьям, третьи придерживаются сырых лугов и болот, тогда как некоторые обитают исключительно среди камней и на скалах. Многие виды, встречающиеся в песчаных пустынях, имеют по краям пальцев особые чешуйчатые гребни - песчаные лыжи. У африканской древесной ящерицы Holaspis guentheri хвостовые чешуи снабжены острыми, направленными назад шипами, а пальцы передних и задних ног несут на себе снизу небольшие приостренные зубцы, что помогает животному цепляться за гладкую кору деревьев, на которых они живут. Обитающие в травянистых зарослях долгохвостки (Tachydromus) имеют длинный хвост, змееобразные изгибы которого способствуют быстрому движению в густой траве.

Рис. 168. Области распространения семейств настоящих ящериц и тейид
Рис. 168. Области распространения семейств настоящих ящериц и тейид

Питаются настоящие ящерицы всевозможными мелкими животными, преимущественно насекомыми, и лишь самые крупные из них, вроде уже упоминавшейся жемчужной ящерицы, способны поедать также небольших позвоночных. Некоторые разнообразят свое меню, поедая сочные ягоды и плоды. Свою добычу они подкарауливают из засады или, осторожно подкрадываясь к ней, хватают в точном броске.

Большинство представителей семейства относится к яйцекладущим видам. Мелкие виды откладывают по 1-3 яйца несколько раз за сезон. У более крупных в кладке бывает до 18 яиц. Продолжительность развития яиц обычно не превышает 50-70 дней. Яйцеживорождение установлено всего у трех видов из родов Lacerta и Eremias и связано с обитанием на севере или проникновением высоко в горы.

Семейство объединяет 22 рода с более чем 170 видами, распространенными в Европе, Азии и Африке (без Мадагаскара). Сравнительно недавно некоторые европейские виды, в частности адриатическая ящерица (Lacerta mellisellensis), были завезены на запад США, где успешно расселяются в настоящее время.

Наибольшей известностью среди европейских ящериц пользуются представители рода Lacerta. Большие и маленькие, яркие и скромно окрашенные, эти повсеместно многочисленные ящерицы чаще других попадаются на глаза человеку.

От других настоящих ящериц виды этого рода отличаются некоторыми особенностями чешуйчатого покрова.

Около 40 относящихся сюда видов широко распространено по всей Европе, Северной, Центральной и Западной Азии, Северной и отчасти Тропической Африке и на некоторых островах Атлантического океана.

Жемчужная, или украшенная, ящерица (Lacerta lepida) - одна из наиболее крупных и красиво окрашенных представительниц семейства лацертид. Общая длина ее достигает 75 см и более, причем самцы бывают заметно крупнее самок. Молодые ящерицы оливковато-бурого цвета с многочисленными белыми и синеватыми глазками, большинство из которых окружено черной каймой. Однако главным украшением животного являются расположенные в 2-4 продольных ряда по бокам тела большие круглые пятна великолепного синего цвета, благодаря которым эту ящерицу называют еще "глазчатой". Область распространения ее охватывает Пиренейский полуостров, Южную Францию, почти всю Италию и Северо-Западную Африку. "Я часто наблюдал эту ящерицу,- пишет А. Брем,- как она бегает около дуплистого дерева и даже лазает по ветвям. При приближении человека животное устремляется к своему дуплу, исчезает в нем и, повернувшись, высовывает голову наружу, чтобы видеть, что произойдет далее. Она всегда бежит, пока бегство возможно, но не от собак и кошек, против которых храбро защищается, прыгает им навстречу и крепко впивается в морду или переднюю часть шеи, чем обыкновенно прогоняет своих противников. Если же случайно ящерица окажется отрезанной от своего дупла, то взбирается на соседнее дерево, взбегает по наклонным ветвям вверх и смотрит и прислушивается, не преследуют ли ее. В последнем случае она прыгает, часто громадным скачком, вниз на землю и затем спешит к какому-нибудь дуплу. Если она спряталась под камнем, а его приподнимут, ящерица обыкновенно прижимается к земле и дает иногда легко взять себя. Если ее берут неловко, она кусается, большей частью очень сильно и больно, иногда до крови, пуская в ход для защиты также свои острые когти".

По наблюдениям Г. Петерса, жемчужная ящерица длительное время придерживается выбранного и облюбованного ею места, причем минимальное расстояние между участками рядом живущих особей составляет не менее 150 м.

Наряду с насекомыми, пауками, червями и моллюсками, составляющими основную ее пищу, эта ящерица нападает и на более крупных животных - других ящериц, молодых змей, грызунов и птенцов. Кроме того, она охотно поедает и различные сочные плоды, в частности ягоды винограда и вишни.

В период размножения самцы ожесточенно дерутся между собой, нанося друг другу глубокие раны. Яйца (не более 10) самка откладывает в дупла и в гнилую древесину. По наблюдениям, детеныши вылупляются из яиц в неволе спустя 90 дней.

Зеленая ящерица (Lacerta viridis) заметно уступает по величине жемчужной, достигая 30 см в длину, из которых не менее чем две трети приходится на длинный и ломкий хвост. Окраска молодых ящериц серовато-бурая или коричневая, обычно с двумя светлыми полосками по бокам хребта. С возрастом животные зеленеют, а взрослые самцы приобретают сверху красивую ярко-зеленую окраску с многочисленными черными и желтыми крапинками. Кроме того, горло и шея у них становятся голубыми или ярко-синими, а живот ярко-желтым. Взрослые самки отличаются обычно от самцов наличием на верхней стороне тела двух светлых продольных полос, белым брюхом и горлом.

Распространена зеленая ящерица в Средней и Южной Европе и прилежащих районах Малой Азии. В СССР она встречается лишь в Юго-Западной Украине, где на севере известна до Киева, и в Молдавии. Излюбленным местообитанием являются поросшие травой и кустарником склоны холмов и балок, крутые обрывы по берегам рек, опушки и поляны в лесах, а также сады, виноградники, часто в непосредственной близости от селений. Убежищами ей служат глубокие норы, достигающие иногда более метра в длину, обычно на склонах, у камней, кустарников или деревьев. Нередко ящерицы поселяются также в норах грызунов и в дуплах деревьев. Обычно, пишет В. И. Таращук, зеленая ящерица, будь это на лесной опушке или на склоне холма, встречается неподалеку от куста или молодого дерева с расположенными почти у земли низкими ветками" Часто ее можно видеть и на стволах поваленных деревьев, кучах хвороста или просто в траве. Иногда она пробирается сверху по густому сплетению, образованному зарослями вики или люцерны, или вылезает на ветки кустов. Вспугнутая ящерица всегда стремительно бросается к кусту или дереву и обычно останавливается в выжидательной позе. Если ее продолжают преследовать, она быстро перебегает на новое место или поднимается вверх по стволу, придерживаясь стороны, противоположной преследователю. Иногда она может притаиться где-нибудь среди листьев, и тогда даже самыми ожесточенными ударами палкой по веткам ее невозможно вспугнуть.

Охотится зеленая ящерица за различными насекомыми, изредка разнообразит свое меню плодами, например ягодами калины.

Заметив добычу, пишет В. И. Таращук, ящерица вся напрягается, но некоторое время остается неподвижной. Затем она делает стремительный бросок, иногда до полуметра в длину, и схватывает насекомое. Пойманную жертву она некоторое время мнет в челюстях и лишь после этого проглатывает.

На Украине спаривание этого вида происходит в мае и первой половине июня. В конце июня - начале июля самка откладывает 5-14 яиц, закапывая их в круглую ямку глубиной 7-8 см, и засыпает землей или песком. Молодые ящерицы появляются в конце августа - начале сентября.

Трехлинейчатая ящерица (Lacerta trilineata) по внешнему виду и окраске очень напоминает зеленую, отличаясь от нее более крупной величиной (достигает 40 см и более в длину). У взрослых самцов этого вида в период размножения бока головы, горло, а иногда также и края тела на границе с брюхом приобретают интенсивную голубовато-синюю окраску, тогда как туловище становится изумрудно-зеленым. У самок в это же время шея становится светло-голубой. Из нескольких подвидов, распространенных на Балканском полуострове, некоторых островах Средиземного моря и в Зацадной Азии, на Кавказе, обитает средняя ящерица (Lacerta trilineata media). Область распространения ее охватывает почти все Восточное Закавказье, Юго-Восточный Дагестан, изолированные участки Черноморского побережья в Абхазии и Краснодарском крае, а также Малую Азию, Северный Ирак и Северо-Западный Иран. Живет она в сухих можжевелово-фисташковых редколесьях, разреженных дубовых лесах, на заросших кустарником крутых каменистых склонах и на открытых участках горных степей. Превосходно лазает по деревьям, в случае опасности она легко спрыгивает с высоты 2-3 м, что особенно характерно для обладающих сильными конечностями крупных самцов, которые могут совершать также большие прыжки с камня на камень.

Спаривание происходит в апреле - начале мая. Самец долго преследует убегающую от него самку до тех пор, пока она не ляжет брюхом на землю и, приподняв обе передние ноги, не начнет быстро покачивать ими в воздухе, одновременно открывая и закрывая рот. Первая кладка, состоящая из 9-18 яиц, наблюдается в Южной Армении уже в конце мая. Повторно, в несколько меньшем числе, самка откладывает яйца в июле. За сезон крупные самки откладывают до 30 яиц. Молодые ящерицы длиной 70-88 мм появляются с конца июля.

Во многих районах Закавказья местное население считает эту крупную ящерицу очень ядовитой и опасается ее даже больше, чем некоторых змей.

В восточной половине Кавказа, Юго-Западной Туркмении, а также в Иране и соседних районах Ирака широко распространена полосатая ящерица (Lacerta strigata), которую ранее ошибочно отождествляли с зеленой. Молодые ящерицы этого вида сверху коричневато-оливкового цвета с 5 узкими светлыми полосками вдоль спины и боков. С возрастом полоски постепенно теряются на общем зеленовато-буром фоне, особенно долго сохраняясь у самок. Взрослые самцы сверху зеленые с многочисленными черными крапинами и пятнами, причем общая зеленая окраска нередко бывает выражена лишь в передней части тела, тогда как задняя его половина остается грязновато-бурой или буровато-серой. В период размножения вся голова, горло и бока шеи самцов становятся обычно голубыми, а общий зеленый фон - более ярким. Полосатая ящерица достигает 25 см, заметно уступая по величине зеленой и средней.

В отличие от зеленой и средней эта ящерица сравнительно редко встречается в лесах, предпочитая участки с травянистой, степной или кустарниковой растительностью, часто в непосредственной близости от воды. В южных районах Армении и Азербайджана у полосатых ящериц наблюдаются по две кладки за сезон из 5-9 яиц каждая. Молодые ящерицы длиной 75-80 мм появляются в августе.

Обыкновенная, или прыткая, ящерица (Lacerta agilis) широко распространена в Евразии от Южной Англии и восточной половины Франции на западе до Южного Забайкалья, Северо-Западного Китая и Северной Монголии на востоке. На севере она местами доходит до 60° с. ш., тогда как на юге распространение ее ограничено северной частью Балканского полуострова, Северо-Восточной Турцией и прилежащими районами Северо-Занадного Ирана.

Молодые ящерицы этого вида сверху буровато-серого или коричневатого цвета с тремя светлыми узкими, окантованными черным полосками, средняя из которых тянется вдоль хребта, а обе боковые проходят по сторонам спины и теряются на хвосте. На боках тела в один ряд расположены обычно мелкие белые глазки. С возрастом эта раскраска меняется. Светлые туловищные полоски расплываются и становятся менее ясными, а вдоль хребта проступают отдельные неправильной формы темно-бурые или совершенно черные пятна, располагающиеся в один или два параллельных ряда, причем в последнем случае они бывают разделены светлой срединной линией. Сильно меняется и расцветка тела. У самцов оно приобретает салатную, оливковую или зеленую окраску, у самок же становится коричневым, или коричневато-бурым, или гораздо реже зеленым, как у самцов. Нередко спинной рисунок полностью или частично отсутствует и животное приобретает одноцветную зеленую или коричневато-бурую окраску. Брюхо обычно белое или зеленовато-белое у самок и зеленоватое у самцов, как правило, с довольно крупными темными пятнышками. В период размножения окраска становится более яркой, что прежде всего относится к зеленым самцам. В длину ящерицы не превышают 25-28 см вместе с хвостом.

Прыткая ящерица повсеместно предпочитает сухие и солнечные участки, населяя степи, не слишком густые леса, сады, рощи, перелески, склоны холмов и оврагов, заросли кустарников, обочины дорог, железнодорожные насыпи и тому подобные места. В северной части своего ареала, в частности в Англии, она встречается на песчаных дюнах, благодаря чему получила название "песочной ящерицы". На Кавказе прыткая ящерица поднимается до высоты 2800 м над уровнем моря.

В качестве убежищ ящерицы избирают норы различных животных, но часто выкапывают их сами.

Хотя в быстроте своих движений прыткая ящерица заметно уступает зеленой и полосатой, все же, оправдывая свое название, она бегает настолько быстро, что поймать ее руками довольно трудно, тем более что животное очень осторожно и редко удаляется более чем на 10-15 м от своего убежища. Спасаясь от преследования, эта ящерица на всем ходу неожиданно резко отводит в сторону хвост и, сделав полуоборот на месте, поворачивается головой в сторону преследователя. Производя этот маневр и с удивительной быстротой меняя направление бега несколько раз подряд, животное часто совершенно сбивает с толка преследователя. Часто ящерица спасается на деревьях, причем подобно белке поднимается винтообразно по стволу. При поимке она усиленно вырывается, широко раскрывает рот и при случае может довольно сильно вцепиться в палец.

В средней полосе СССР прыткие ящерицы пробуждаются весной, во второй половине апреля или начале мая. В Крыму и на Кавказе они иногда появляются уже в конце марта или в первых числах апреля. Как правило, молодые ящерицы покидают свои зимние убежища на одну-две недели позднее старых.

С раннего утра, как только солнце несколько пригреет землю, ящерицы выходят из нор и греются у входа. В это же время они начинают охотиться за жуками, кузнечиками, гусеницами, червями, пауками и прочими мелкими беспозвоночными. Заметив добычу, ящерица настораживается, некоторое время следит за нею глазами, а затем стремительно срывается с места и схватывает ее. Крупных кузнечиков и жуков она сначала долго треплет во рту, выпуская время от времени на землю и затем схватывая снова. При этом она отрывает у них твердые хитиновые части - надкрылья и ноги, а затем уже проглатывает оставшуюся часть целиком. Проглотив добычу, она тщательно облизывается и, приподнявшись на передних ногах, медленно изгибается передней частью тела, помогая таким образом быстрейшему прохождению пищи. Известны случаи поедания крупными самцами молодых ящериц своего вида, а также отложенных самками яиц. Поселяясь на пасеках, прыткие ящерицы питаются пчелами, чем приносят некоторый вред пчеловодству. Еще издали услышав характерное жужжание возвращающейся со взятком пчелы, ящерица настораживается, приподнимает голову и затем быстрым и точным движением, подпрыгивая вверх, схватывает насекомое часто еще до того, как оно опустится на леток. Однако приносимый таким образом вред безусловно окупается пользой от уничтожения ими большого числа вредителей сельского и лесного хозяйства.

Насытившаяся в результате утренней охоты ящерица снова устраивается на солнечном припеке, меняя время от времени место и отодвигаясь от подступающей тени. Когда тело ее сильно нагреется солнцем, ящерица ложится на брюхо, приподнимает ноги и хвост и, покачивая головой, быстро открывает и закрывает рот. В таком напряженном состоянии она остается обычно лишь несколько секунд, затем поспешно скрывается в тень или же начинает стремительно перебегать с места на место. В полдень большинство ящериц укрывается в убежища, снова появляясь во второй половине дня, когда жара несколько спадает. К заходу солнца ящерицы скрываются в норах.

Весной, в период размножения, оживленно бегающие самцы часто приподнимаются на передних ногах и оглядываются по сторонам. Заметив издали самку, самец сейчас же начинает ее преследовать и, настигая, после нескольких неудачных попыток хватает ее за хвост. Самка сейчас же останавливается, причем хвост ее начинает быстро извиваться. Далее самец, не выпуская хвоста изо рта, начинает медленно подвигать голову вверх к его основанию, пока наконец не схватит самку за бок, впереди задних лап. Когда это достигнуто, он одним резким движением изгибает тело, и происходит спаривание.

При встречах друг с другом самцы сейчас же приподнимаются на вытянутых передних ногах, сильно сжимают с боков переднюю часть тела и начинают медленно, боком сближаться. Иногда один из них, очевидно более слабый, не выдерживает и обращается в бегство. Однако чаще между самцами происходят ожесточенные схватки. Каждый противник старается схватить соперника за шею или затылок и перевернуть на спину, что достигается резким боковым движением головы. Поверженный самец лежит на спине обычно лишь несколько мгновений, в следующую секунду он встает на ноги и стремительно обращается в бегство, а победитель, не довольствуясь одержанной победой, пускается его преследовать. Однако чаще сражения между самцами кончаются тем, что один из них попадает раскрытой челюстью в пасть другого и оба они в полном исступлении с закрытыми глазами катаются по земле, пока наконец более слабый из них не вырвется и не убежит.

Во время брачного периода взрослые ящерицы разбиваются на пары и поселяются вместе в одной норе, в окрестностях которой совместно охотятся и греются под солнцем.

В конце мая - начале июня самка откладывает от 6 до 16 яиц, закапывая их в неглубокую ямку или оставляя в глубине норы. Молодые появляются с конца июля.

Зимуют ящерицы обычно в летних норах, вход в которые забивается листьями и землей. В средней полосе взрослые особи уходят на зимовку обычно в начале сентября. В Крыму и на Кавказе на 3-4 недели позднее, причем молодые исчезают гораздо позже взрослых. На Северном Кавказе молодые ящерицы нередко зимуют под отставшей корой на поваленных стволах и гнилых пнях.

Прыткая ящерица очень хорошо переносит неволю, быстро привыкает к человеку и начинает брать пищу из рук.

Крымская ящерица (Lacerta taurica), достигающая 20 см в длину, распространена на Балканском полуострове, Ионических островах, в Южной Молдавии, причерноморских районах Юго-Западной Украины и в Крыму. Сверху она зеленоватого или буроватого цвета с двумя продольными рядами темных пятен, ограниченных по наружному краю светлой линией. Самцы снизу желтоватые или оранжевые, самки зеленоватые или белые. В Крыму эти ящерицы встречаются на участках целинной степи, а также в горной части полуострова. По наблюдениям Н. Н. Щербака, в жарких и сухих районах полуострова в июле - августе они нередко впадают в летнюю спячку. В мае - июне самки откладывают по 2-6 яиц, из которых в конце августа - сентябре вылупляются молодые.

Малоазиатская (Lacerta parva) и персидская (Lacerta brandti) ящерицы встречаются в СССР сравнительно редко. Первая распространена в Малой Азии, проникая также в горно-степную зону Армении. Вторая живет в полупустынях и предгорьях Северо-Западного Ирана и лишь однажды была найдена в Юго-Восточном Азербайджане.

Живородящая ящерица (Lacerta vivipara) - наиболее широко распространенный вид не только внутри своего рода, но и всего семейства лацертид в целом. Ее ареал охватывает огромную территорию почти всей лесной зоны Евразии от Пиренеев, Ирландии и Англии на западе до Колымы, Сахалина и Шантарских островов на востоке. В Европе северная граница ареала доходит до пределов континента, а начиная с устья Оби спускается к югу до 63-65° с. ш.

Недавно появившиеся на свет живородящие ящерицы темно-коричневого или почти черного цвета, часто без всякого рисунка. По мере роста окраска их постепенно светлеет, и со временем появляется характерный рисунок, состоящий из темной узкой полоски вдоль хребта, двух светлых полосок по бокам спины и темных сравнительно широких полос на боках туловища. Кроме того, по всему телу в беспорядке бывают разбросаны мелкие темные пятнышки. Нижняя сторона взрослых самцов оранжевая или кирпично-красная, у самок беловато-серая, желтоватая или зеленоватая. Встречаются и совершенно черные экземпляры. Длина живородящих ящериц не превышает 15-18 см, из которых более половины занимает Хвост, несколько утолщенный в основании у самцов. В отличие от большинства других настоящих ящериц самки этого вида превосходят по величине самцов.

На большей части своего обширного ареала живородящая ящерица придерживается влажных местообитаний, встречаясь на облесенных участках болот, торфяниках, зарастающих вырубках, лесных опушках и просеках, в лиственных и хвойных лесопитомниках, на заросших кустарниковой растительностью берегах ручьев и каналов и в тому подобных местах. На севере Сибири эта ящерица местами заходит в тундру, где, как и повсюду в болотистых местностях, нередко встречается на окруженных водой небольших кочках. В горах она известна до высоты 2500 м над уровнем моря. На лесных вырубках и опушках ящерицы охотнее всего поселяются у отдельных пней, поваленных деревьев, у основания кустов и между корнями деревьев. Собственных нор они не роют и используют для жилья норы грызунов или пространства под отставшей корой на пнях и сухих деревьях; в горах скрываются под камнями. В случае опасности эти ящерицы нередко спасаются в воде и, пробежав некоторое расстояние по дну, зарываются в ил или в устилающие дно водоема опавшие листья.

Весной живородящая ящерица пробуждается от спячки довольно рано, когда в лесу сохраняются еще отдельные пятна снега. На Украине это происходит уже в конце марта - начале апреля, под Москвой в середине апреля, а под Ленинградом иногда в середине или конце мая. В отличие от ряда других наших ящериц она нередко бывает активна в прохладные, пасмурные дни, не скрываясь в убежища даже во время кратковременных летних дождей.

На лесных вырубках и опушках отдельные деревья сплошь обрастают у основания высокими травами, и поселившиеся здесь ящерицы поднимаются на 1-2 м вверх по стволу, где охотятся за насекомыми. В конце дня на освещенной стороне ствола можно наблюдать иногда по нескольку ящериц.

Питаются живородящие ящерицы различными насекомыми, пауками, моллюсками, червями, добывая их не только на земле, но также на травянистых растениях и стволах деревьев.

Спаривание происходит вскоре после пробуждения в апреле - мае. В отличие от всех остальных видов своего рода эта ящерица рождает живых детенышей. Беременность продолжается около 90 дней, и молодые особи (8-12) появляются в середине июля - конце августа. По наблюдениям И. С. Даревского, в исключительно редких случаях они перезимовывают внутри самки и рождаются весной следующего года. "Перед наступлением родов,- пишет А. М. Никольский,- самка делается беспокойной, скребет землю, загибает хвост на спину... и наконец вечером родит первого детеныша, обыкновенно сидящего еще в яйцевой оболочке; минуты через две появляется на свет второй и так далее. После каждой кладки она делает несколько шагов вперед, так что детеныши ложатся в линию. Не позже чем через полчаса они выползают из оболочек. Мать начинает бегать взад и вперед и никакой заботливости к своим детям не обнаруживает. Иногда она возвращается к месту кладки, но только лишь затем, чтобы съесть часть яйцевых оболочек. Детеныши первые дни своей жизни сидят в трещинах земли, свернувши хвост, и не выходят на поиски пищи". Интересно, что на юго-западной границе своего ареала, в Кантабрийских горах, в более сухом и мягком климате, живородящая ящерица размножается путем откладки яиц, как это делают и все остальные виды рода Lacerta. Это интересное явление впервые было установлено Л. Лантцем, который в конце сентября на высоте около 1000 м обнаружил под большим камнем 60 яиц этих ящериц, в большинстве из которых находились эмбрионы на различных стадиях развития вплоть до уже полностью сформированных детенышей. Яйца были одеты нормальной пергаментовидной оболочкой, которую вылупляющиеся детеныши по всем правилам прорезали хорошо развитым яйцевым зубом.

Новорожденные ящерицы длиной 34-40 мм очень привязаны к месту своего появления на свет и держатся иногда вместе с матерью небольшими группами. Растут они быстро и к концу сезона достигают длины 50-55 мм. Половозрелость наступает у них на третьем году жизни, при достижении 75-80 мм длины.

На Крайнем Севере живородящие ящерицы уходят на зимовку уже в конце августа, в средних широтах - в конце сентября - ноябре, а на Атлантическом побережье в Испании бывают активны на протяжении всей зимы.

Артвинская ящерица (Lacerta derjugini) по размерам, внешнему виду и образу жизни напоминает живородящую, от которой ее легко отличить по очень короткому ряду бедренных пор, далеко не достигающих на нижней стороне бедер коленного сгиба. Сверху она серовато-коричневого или коричневато-бурого цвета с мелкими темными крапинками и широкими такого же цвета полосами с каждой стороны тела. Брюхо светло-зеленое, у самцов но краям обычно с голубыми пятнышками.

Встречается эта ящерица в еловых и широколиственных лесах Западной Грузии, Северо-Западного Азербайджана и горной части Краснодарского края, а также в Северо-Западной Турции на границе с Кавказом, где живет на опушках лесных полян, по краям лесных дорог и просек, в долинах рек, а местами проникает и в альпийскую зону, обитая у верхних лесных опушек.

В начале июня самки откладывают до 8 мелких, величиной с горошину, яиц, из которых в начале августа вылупляются молодые.

Луговая ящерица (Lacerta praticola) достигает 12-15 см длины и по внешнему виду напоминает артвинскую, отличаясь от нее проходящей вдоль хребта темной, иногда частично сдвоенной полосой и характерной зеленовато-желтой окраской брюха. Помимо лесной зоны Кавказа и Закавказья, встречается также в Западном Иране, Венгрии, Болгарии, Югославии и Румынии. Живет в лиственных лесах, где держится на лесных опушках, по окраинам лесных дорог и просек, в зарослях кустарников, на склонах речных ущелий, а также на граничащих с лесами участках незатопляемых лугов. Убежищами ей служат норы грызунов, пространства под отставшей корой на пнях и деревьях, а на лугах - норки крупных луговых сверчков. Застигнутая на открытом месте луговая ящерица старается обычно добежать до ближайшего куста или дерева, где поспешно укрывается в лесную подстилку под покровом низко нависающих веток. Нередко, особенно в случае опасности, луговая ящерица поднимается на деревья и затем спрыгивает с небольшой высоты на землю. В конце июня - начале июля самка откладывает в лесную подстилку 4-6 яиц, из которых в конце августа выходят молодые.

Из многочисленных видов так называемых "стенных ящериц", встречающихся главным образом в странах Южной Европы, познакомимся более подробно с группой скальных ящериц, широко распространенных в горах Кавказа, Южного берега Крыма, Малой Азии, Северного Ирана и Юго-Западной Туркмении в Копет-Даге. На всей этой обширной территории скальная ящерица образует 25 видов и подвидов.

Как и все представители этой группы, скальне ящерицы отличаются приостренной, значительно приплюснутой головой, позволяющей легко пролезать во всевозможные трещины и щели.

Окраска верхней стороны тела скальных ящериц варьирует от оливкового и зеленого до коричневатого, буроватого, бурого, кофейного, бежевого или серого цвета, обычно с характерным темным рисунком из темных боковых лент и более или менее явственной полосы вдоль хребта, состоящей из многочисленных неправильной формы пятен и крапинок. У одних форм, например у распространенного в горах Армении подвида L. saxicola valentini, самцы и самки всегда зеленые, у других, как у крымской L. s. lindholmi, зеленые только самцы, а самки обычно коричневато-бурые или оливковато-серые. У некоторых же, например у закавказской L. s. nairensis, зеленый цвет как у самцов, так и у самок отсутствует вовсе. Не менее разнообразна и окраска нижней стороны тела, варьирующая от розового, красного и оранжевого до желтого, зеленого и матово-белого. Особую красоту придают скальным ящерицам голубые, синие или фиолетовые глазки, расположенные в один или два ряда по бокам всего тела или только на уровне груди. Иногда такого же цвета пятна имеются и по краям брюха. Самые крупные из этих ящериц (Lacerta rudis) - 25 см длины, наиболее мелкие формы не превышают 11,5 см.

Из 25 известных видов и подвидов 21 распространены в пределах Кавказа. На всем протяжении от северных предгорий и Дагестана до хребтов Закавказья и Талыша, от Черноморского побережья и до ледников Главного хребта едва ли существует ущелье, каменистая россыпь или скальная гряда, где бы не встречалась эта ящерица, повсеместно отличающаяся высокой численностью. Излюбленным местообитанием ее являются скалы по берегам горных рек, отдельные нагромождения крупных каменных глыб, обнажения скал на крутых обрывистых склонах и различного рода каменистые россыпи.

Некоторые живут только на скалах среди леса. Другие вторично переходят на деревья и скрываются на ночь под отставшей корой и в дуплах. Высокогорные формы нередко обитают и вдали от скал на каменистых участках горной степи. Местами они поселяются на развалинах древних храмов, на сложенных из камней берегах каналов, на мостах, плотинах и на каменных стенках вдоль откосов горных дорог.

В некоторых особо благоприятных условиях скальные ящерицы встречаются десятками и даже сотнями экземпляров, сплошь покрывая освещенную солнцем поверхность камней и скал. Убежищами им служат всевозможные трещины, щели в скалах и камнях. В одну щель могут забираться на ночь по десятку и более особей. Среди травянистой растительности на мягкой почве ящерицы эти чувствуют себя очень неуверенно и, застигнутые здесь, всегда стараются добежать до ближайшей каменной стенки. Зато по быстроте и легкости, с которой они свободно двигаются по самым крутым и отвесным скалам, эти ящерицы, пожалуй, не имеют себе равных, уступая в этом отношении разве только гекконам. Иногда замечаешь, как эта ящерица головой вниз, на первый взгляд даже с некоторой опаской, спускается по отвесной и гладкой стене, причем длинный хвост, свешиваясь на сторону, кажется, также тянет ее к земле. Ожидаешь, что животное вот-вот упадет, и делаешь даже шаг вперед, желая подхватить его на лету. Однако испугавшаяся этого движения ящерица на секунду замирает на месте, а затем с неожиданной быстротой начинает бежать снова по скале вверх и, перепрыгнув напоследок широкую трещину, скрывается в одной из многочисленных щелей. Питаются ящерицы мелкими насекомыми и другими беспозвоночными, причем нередко схватывают свою добычу на лету, совершая стремительные прыжки. Если, например, поднести к охотящейся ящерице привязанного на ниточке кузнечика, можно видеть, как она, повернув голову, одним глазом начинает сначала внимательно следить за добычей, а затем совершает быстрый и точный прыжок, падая обратно с уже схваченным насекомым. Нередко сразу несколько ящериц хватают одну крупную добычу и совместно разрывают ее на части.

Спаривание начинается спустя 2-3 недели после пробуждения от спячки и длится на протяжении всей весны, а высоко в горах - даже и в первой половине лета. Сверкающие яркой брачной окраской самцы при встречах ожесточенно дерутся, причем схватки эти часто происходят на отвесной поверхности скал и противники обычно тут же скатываются вниз и разбегаются в стороны. Спустя 3-4 недели после спаривания самки приступают к откладке яиц, число которых у разных подвидов колеблется от 3 до 8. Яйца откладываются самкой под камнями или в глубокие щели в скалах, но иногда также зарываются в мягкую землю. Молодые появляются спустя 50-55 дней, в августе - сентябре, и первое время держатся отдельно от взрослых, сосредоточиваясь среди мелких камней и в траве у подножия скал.

У распространенных в Восточном Закавказье видов Lacerta armeniaca, L. dahli, L. rostombekovi самцы не известны вовсе или встречаются крайне редко и самки размножаются партеногенетически. И. С. Даревский просматривал сотни и даже тысячи этих ящериц, отлавливаемых в самое различное время года, и все они неизменно оказывались самками. Возникшее первоначально предположение о естественном партеногенезе превратилось в уверенность, когда оказалось, что среди нескольких сотен молодых ящериц, выведенных из яиц, полученных в террариуме, 100% оказались самками, тогда как в параллельных опытах с обоеполыми видами самцы и самки выводились примерно в равных соотношениях. Партеногенетическое размножение было окончательно доказано, когда удалось получить потомство от нескольких заведомо не оплодотворенных самок.

Основными врагами скальных ящериц являются змеи, и в частности обыкновенная медянка (Coronella austriaca), встречающаяся на Кавказе почти везде там, где обитают и эти ящерицы. Поскольку время появления молодых ящериц совпадает обычно со сроками рождения медянок, последние начинают питаться ящерицами уже в первые же дни своего появления на свет. При нападении змеи скальная ящерица тут же свертывается кольцом и крепко хватает себя зубами за основание хвоста. Змея со свойственной ей манерой начинает передвигать схваченную добычу во рту, пытаясь отыскать удобный для заглатывания передний или задний конец ее тела. Однако такового не оказывается, и в конце концов медянка нередко вынуждена бывает отпустить окровавленную, лишенную хвоста, но зато сохранившую себе жизнь ящерицу.

Зеленобрюхая ящерица (Lacerta chlorogaster), распространенная в Юго-Восточном Азербайджане и Северном Иране, по типу окраски и внешнему виду очень напоминает скальную, с которой ее нередко смешивают. В период размножения самцы этого вида становятся сверху зелеными, в то время как самки остаются окрашенными в буровато-коричневый цвет. Но уже в июле зеленая окраска самцов исчезает и они становятся буровато-коричневыми, подобно самкам. Живут эти ящерицы исключительно на деревьях и совершенно не встречаются среди скал и на открытых пространствах. Для своего обитания они избирают старые стволы грабов и железных деревьев. В жаркое время дня они сидят на освещенной солнцем коре деревьев, но заметить спокойно сидящих зеленобрюхих ящериц чрезвычайно трудно, так как верхняя сторона их тела по цвету не отличается от коры деревьев. При опасности эти ящерицы перебегают на другую сторону ствола и с удивительной быстротой поднимаются по нему вверх, стараясь спрятаться в дупло или в глубокую трещину коры.

Откладка 6-10 яиц происходит у этого вида в начале июня. Молодые особи длиной 55-58 мм появляются в конце августа - начале сентября.

К роду змееголовок (Ophisops) относится лишь 5 видов небольших ящериц, распространенных в Северной Африке, Юго-Восточной Европе, включая некоторые острова Средиземного и Эгейского морей, Малой и Передней Азии до Центральной Индии на востоке.

Глаза их лишены подвижных век и, как у змей, покрыты цельной прозрачной оболочкой, откуда происходит и само название этого рода. Однако, в отличие от змей, а также других ящериц, обладающих такими глазами, сросшиеся веки змееголовок сохраняют подвижность и могут перемещаться сверху вниз по поверхности глазного яблока, так что глаз на короткое время прикрывается растягивающимся верхним веком. Тело змееголовок покрыто сверху мелкой черепицеобразной чешуей с развитыми продольными ребрышками. Крупные же брюшные щитки расположены правильными продольными и поперечными рядами.

Все змееголовки являются жителями открытых полупустынных и каменистых пространств, где ведут более или менее сходный образ жизни.

Красивая, или стройная, змееголовка (Ophisops elegans), достигающая 16 см длины, занимает почти всю северо-восточную часть ареала рода, включая Армению, Восточную Грузию и Азербайджан. Молодые ящерицы сверху с четырьмя резкими ярко-белыми полосами на черном фоне, проходящими вдоль спины с боков. С возрастом эти полосы постепенно расплываются, а ограниченное ими черное пространство распадается на неправильной формы пятна и крапинки, расположенные на общем рыжевато-желтом или красновато-оранжевом фоне. Середина же спины вдоль хребта становится зеленовато-серой или оливковато-коричневой. Брюхо белое, без пятен.

В Закавказье характерными местообитаниями этой ящерицы являются различного рода каменистые и глинистые полупустыни и сухие степи с изреженным растительным покровом, а также поросшие сухолюбивой травянистой и кустарниковой растительностью не слишком крутые глинисто-щебнистые склоны. Местами она проникает в разреженные арчевые и дубовые леса, а также виноградники и сады. Весной змееголовки появляются гораздо раньше большинства других закавказских ящериц, при благоприятной погоде уже в конце февраля или начале марта. По утрам они выходят из убежищ очень рано и остаются затем на поверхности даже в самое жаркое время суток, взбираясь на отдельные камни и кустики травы, где сидят с широко открытым ртом. По манере своего передвижения они заметно отличаются от других ящериц открытых пространств. Спасаясь от преследования, змееголовка обычно не спешит укрыться в убежище, а долгое время бегает, взбираясь на каждый встречный камень и спрыгивая с обратной его стороны. Если дать ей возможность задержаться здесь несколько дольше, ящерица сейчас же приподнимается на передних ногах и, поочередно помахивая ими в воздухе, с поднятой головой начинает осматриваться вокруг. Иногда во время быстрого бега она несколько отрывает передние ноги от земли и пробегает небольшие расстояния, опираясь на задние конечности и хвост. По наблюдениям A. M. Алекперова, они могут быстро закапываться в песок при помощи змееобразных движений тела. Питается эта ящерица мелкими насекомыми и другими членистоногими. Свою добычу она нередко схватывает на лету, ловко подпрыгивая в воздух.

Спаривание змееголовок начинается с конца апреля и длится почти весь май и июнь. Заметив друг друга сравнительно далеко - за 2-3 м, ящерицы сейчас же устремляются навстречу, но, не добежав всего нескольких сантиметров, резко останавливаются. Затем обе они, приподняв на вытянутых ногах переднюю часть тела, начинают размеренно "кланяться", почти вертикально поднимая и быстро опуская голову. Если таким образом встретились два самца, то уже после первых двух-трех "поклонов" они неожиданно поднимаются на четырех вытянутых ногах, затем отскакивают в стороны и разбегаются. В случае же если одна из них окажется самкой, то, быстро прекратив "поклоны", она обращается в бегство, преследуемая самцом, который пытается схватить ее зубами за хвост. Описанное поведение служит для распознавания особей своего вида, причем роль сигнала выполняет при этом ярко-белое горло ящериц, которое то появляется, то исчезает при каждом наклоне, интервал между которыми различен у самцов и самок.

Первая кладка из 3-5 яиц в Армении происходит уже в середине мая, вторая начинается спустя приблизительно месяц - в июне - и растягивается почти до середины августа. Молодые змееголовки длиной 53-56 мм появляются во второй половине июля.

На зимовку змееголовки уходят не ранее середины ноября, причем молодые ящерицы исчезают еще позднее, уже в конце этого месяца.

Представители рода долгохвосток (Tachydromus) отличаются от остальных настоящих ящериц чрезвычайно длинным хвостом, который у некоторых видов превосходит длину туловища и головы в 2,5-3 или даже в 4 раза. Тело их покрывает сверху довольно крупная ромбическая чешуя с сильно развитыми продольными ребрышками, сливающимися обычно в сплошные продольные кили. Крупные брюшные щитки расположены правильными продольными и поперечными рядами и также могут нести на себе более или менее развитые кили. Ряд бедренных пор очень короткий и содержит с каждой стороны всего по 1-4 железки.

Живут эти ящерицы в лесах или на открытых травянистых пространствах, причем могут как бы плавать в густой траве, удерживаясь среди стеблей над землей благодаря цепким пальцам и длинному извивающемуся хвосту.

Около 15 известных видов долгохвосток широко распространено в странах Юго-Восточной и Восточной Азии до Бирмы и китайской провинции Ганьсу на востоке, Японии и Приморского края в пределах СССР на севере и Больших Зондских островов на юге.

Амурская долгохвостка (Tachydromus amurensis) сверху коричневого, бурого, зеленовато-голубого или зеленого цвета с широкими темными полосами по бокам тела и нередко с неправильной формы пятнами на спине. Снизу ящерица синевато-зеленая или беловатая с желтым отливом. Длина туловища и головы не превышает 65-70 мм, причем хвост приблизительно в 1,5-2,5 раза длиннее. Встречается она в южных районах Приморского края, приблизительно до Хабаровска на севере, а также в Восточной Маньчжурии и Корее. На Дальнем Востоке долгохвостка живет в кедрово-широколиственных лесах, встречаясь также в дубовых насаждениях, на лугах и по берегам рек. Убежищами ей служат дупла, пространства под отставшей корой и норы грызунов. Откладка 5-7 яиц происходит, видимо, в июне.

Другой встречающийся в СССР вид - корейская долгохвостка (Tachydromus wolteri) по внешнему виду напоминает амурскую, отличаясь от нее лишь наличием одной паховой поры по сторонам анального отверстия. Встречается эта ящерица в Корее и Юго-Восточном Китае, но на севере проникает также в южные районы Приморского края. Иногда, особенно в ясную и солнечную погоду, она залезает в воду, где довольно быстро плавает. При лазанье по деревьям и кустарникам долгохвостка цепляется хвостом за тонкие ветви, где часто ночует, зацепившись за ветки свернутым двумя или тремя кольцами хвостом.

Самую многочисленную группу настоящих ящериц образуют представители рода ящурок (Eremias), около 45 видов которых распространено почти по всей Африке, Передней, Центральной и Средней Азии до Северного Китая и Кореи. Один вид проникает также в Юго-Восточную Европу до Северо-Восточной Румынии включительно.

От представителей других родов своего семейства ящурки отличаются некоторыми особенностями чешуйчатого покрова головы и тела. У большинства из них покрывающие брюхо гладкие четырехугольные щитки расположены косыми рядами под углом к средней линии живота, у некоторых же брюшные щитки расположены правильными продольными и по-перечными рядами, как у представителей рода Lacerta. Нижнее веко обычно покрыто мелкой чешуей, иногда же снабжено полупрозрачным или совершенно прозрачным окошком, разделенным одной или несколькими поперечными перегородками.

Как правило, ящурки населяют песчаные и глинистые пустыни, каменистые предгорья, сухие травянистые степи и другие открытые местообитания, почти никогда не встречаясь среди густой древесной или кустарниковой растительности.

Из живущих в пределах нашей страны 17 видов этого рода рассмотрим лишь некоторых широко распространенных и наиболее интересных.

Крапчатая ящурка (Eremias guttulata) хорошо отличается от остальных наших видов расположением брюшных щитков, которые образуют правильные продольные и поперечные ряды. Молодые ящерицы сверху с пятью темными, почти черными полосами, разделенными желтыми промежутками. Взрослые - серого, оливкового или коричневато-серого цвета, обычно с 4-6 продольными рядами светлых, на боках туловища часто голубых, окантованных черным пятнышек. Брюхо белое с голубоватым или сероватым оттенком. В длину достигают 14-16 см.

Область распространения этого вида охватывает Северную Африку и значительную часть Юго-Западной Азии до Западного Афганистана и Северо-Западной Индии на востоке. В СССР встречается только в Южной Туркмении, где обитает преимущественно на пустынных каменистых, глинистых и лёссовых почвах, поросших редкой сухолюбивой растительностью. Питается крапчатая ящурка разнообразными насекомыми.

В мае - начале июня самки откладывают 3-6 яиц, из которых спустя месяц вылупляются молодые. Растут они очень быстро и уже к уходу на зимовку приближаются по размерам к взрослым особям.

Быстрая ящурка (Eremias velox) отличается очень стройным и удлиненным туловищем, достигая 20 см длины, из которых не менее двух третей занимает хвост. У молодых ящериц этого вида по всей спине проходят три ровные черно- бурые или почти черные полосы; средняя полоса раздвоена в области шеи. Такие же полосы с расположенными на них округлыми светлыми пятнами имеются и на боках тела. У взрослых ящурок основной фон верхней стороны тела становится серого, песочного или оливково-серого цвета, темные продольные полосы разбиваются на отдельные неправильной формы пятна, тогда как светлые с темной оторочкой глазки по бокам тела на уровне груди становятся голубыми. Описанный рисунок сильно варьирует. У молодых особей нижняя сторона хвоста и задняя часть бедер и голеней яркого красного или красно-оранжевого цвета, исчезающего обычно с наступлением половой зрелости.

Быстрая ящурка широко распространена в полупустынях Восточного Закавказья и Предкавказья, Астраханской области, Калмыкской АССР, Казахстана и Средней Азии, а вне СССР - в Северном Иране и Северо-Западном Китае до провинции Ганьсу на востоке. В северных частях своего ареала эта ящерица живет на песчаных и супесчаных почвах, а южнее придерживается глинистых и щебнистых полупустынь с разреженной сухолюбивой растительностью. В песках и на мягких почвах она роет неглубокие норки, скрываясь также в норах черепах и грызунов. Каждая ящерица придерживается сравнительно небольшого участка, за пределы которого выходит редко и недалеко и в случае опасности немедленно возвращается к своей норке. Уходя от преследования, она вдруг останавливается уже у самого входа в нору, и ее возбуждение выражается быстрым перебиранием передних ног и волнообразными движениями хвоста. В последний момент она молниеносно исчезает, но уже очень скоро высовывает из норы голову и оглядывается по сторонам. При опасности быстрая ящурка обычно прячется под кустик или холмик, кружится на небольшой площади и не покидает "своего" барханчика или холмика. Может прыгать с камня на камень на расстояние до полуметра. Пищей ей служат улитки, насекомые и их личинки, пауки и прочие мелкие членистоногие.

Весной самцы этого вида ожесточенно дерутся между собой, причем победитель долгое время преследует побежденного. В период размножения они очень своеобразно "ухаживают" за самками: схватывают их за тазовую область челюстями и, приподняв, носят некоторое время, так что на песке остается след самца и в стороне следы передних конечностей самки, которыми она касалась поверхности грунта. В конце мая - начале июня самка откладывает 4-12 (чаще 4-5 ) яиц и повторно обычно в середине июля. Молодые появляются в конце июля, а затем в середине августа - в сентябре. Только что вылупившиеся из яиц ящурки достигают 34-35 мм в длину.

По внешнему виду, типу окраски, а также образу жизни быструю ящурку очень напоминает ящурка Штрауха (Eremias strauchi), таджикская ящурка (Е. regeli) и ящурка Никольского (Е. nikolskii). Первая из них распространена в южных районах Восточного Закавказья, Юго-Западной Туркмении и соседних районах Турции и Ирана, а обе другие - в южных и юго-западных районах Средней Азии. К этой же группе относится и более крупная персидская ящурка (Е. persica), встречающаяся главным образом в Иране и Афганистане и проникающая также на крайний юг Туркмении.

Рис. 169. Персидская ящурка (Eremias persica)
Рис. 169. Персидская ящурка (Eremias persica)

К числу наиболее красивых и изящных представительниц рассматриваемого рода относится закавказская ящурка (E.pleskei), встречающаяся в Южной Армении и Нахичеванской АССР, а также в соседних районах Юго-Восточной Турции и Северо-Западного Ирана. Недавно появившиеся на свет ящурки этого вида сверху бархатисто-черные с 6 белыми или желтоватыми продольными полосками на спине и боках. С возрастом промежутки между светлыми полосками расплываются и теряют резкие очертания. На верхней стороне передних и задних ног как у самцов, так и у самок расположены многочисленные светлые глазки. Нижняя сторона молочно-белая. У самых мелких особей конец хвоста зеленоватый или голубовато-сизый; спустя 7-10 дней задняя треть хвоста снизу начинает желтеть, и цвет этот, постепенно усиливаясь до ярко-желтого, занимает всю нижнюю поверхность хвоста и заднюю сторону бедер. В дальнейшем желтая окраска сохраняется до наступления половозрелости, а затем исчезает. Общая длина ящурки не превышает 14 см. В Закавказье эта ящерица обитает главным образом на закрепленных бугристых песках в долине среднего течения реки Араке. Здесь она выкапывает себе короткие норки с узким входным отверстием, расположенным у основания отдельных кустиков растений.

Спокойно передвигаясь в поисках пищи, закавказская ящурка обычно через каждые 20-30 минут делает короткую остановку, быстро загибает вперед хвост, располагая его параллельно туловищу, и поочередно несколько раз поднимает и опускает передние ноги. По этой своеобразной манере ее легко уже издали отличить от обитающих совместно других ящериц. Летом в наиболее жаркие часы ящурки часто поднимаются на кустики травы и камни или укрываются в тени раскинувшихся на песке веток песчаных кустарников, где нередко их собирается в это время более десятка. Если выгнать ящурку из такого убежища, она, пританцовывая на горячем песке, стремительно пробегает несколько метров до соседнего куста и, обежав вокруг, укрывается с обратной его стороны. Если же преследование ведется упорно, то в конце концов, подбежав к первому встречному кустику, ящурка начинает суетливо тыкаться головой в различные углубления почвы, пытаясь отыскать входное отверстие какой-нибудь норы. Если вход найден, она быстро проскакивает внутрь и, подгибая вперед хвост, совершает несколько колебательных движений телом; в результате песок осыпается, закупоривая входное отверстие, которое становится сверху невидимым. Спустя некоторое время на месте норы прямо из песка показывается голова ящурки, которая, убедившись в безопасности, одним рывком стремительно выскакивает на поверхность. Иногда можно наблюдать, как она, спасаясь от преследования, после нескольких неудачных попыток спрятаться на всем ходу влетает в кишащее насекомыми отверстие подземного муравейника, и муравьи тут же окружают и быстро убивают неожиданно попавшую к ним добычу.

Питаются эти ящурки мелкими насекомыми, добывая их не только на песке, но и на ветках невысоких кустиков травы. Во время охоты они передвигаются короткими перебежками, время от времени быстро схватывая разную мелкую добычу и на ходу ее проглатывая.

За сезон у самки бывает две, а иногда и три кладки из 2-4 яиц, которые она закапывает довольно глубоко в песок. Молодые ящерицы длиной 56-58 мм начинают появляться в середине июня.

Рис. 170. Полосатая, или песчаная, ящурка (Eremias scripta)
Рис. 170. Полосатая, или песчаная, ящурка (Eremias scripta)

Таблица 35. Длинноногий сцинк (Eumeces sclmeideri)
Таблица 35. Длинноногий сцинк (Eumeces sclmeideri)

Таблица 35а. Гологлаз Чернова (Ablepharus chernovi)
Таблица 35а. Гологлаз Чернова (Ablepharus chernovi)

Таблица 35б. Золотистая мабуя (Mabuya aurata)
Таблица 35б. Золотистая мабуя (Mabuya aurata)

Встречающаяся в песчаных пустынях Средней Азии, Южного Казахстана, а также в Восточном Иране и смежных районах Афганистана полосатая, или песчаная, ящурка (Е. scripta) сверху песочно-серого цвета с тонким узором, образованным 5-7 узкими темно-бурыми полосками, средние из которых разбиты на отдельные более или менее извитые пятнышки. По одной, такого же цвета, но более широкой, начинающейся от глаза полосе проходит вдоль боков туловища и передней половины хвоста. Нижняя сторона тела белая. Длина этой ящерицы не превышает 13 см. Это один из наиболее мелких видов всего семейства лацертид.

Таблица 36. Исполинская гладкая ящерица (Tilinua scincoides)
Таблица 36. Исполинская гладкая ящерица (Tilinua scincoides)

Таблица 36а. Узкогюлосый диплоглосс (Diploglossus taenio fasciatus) - молодой и взрослый
Таблица 36а. Узкогюлосый диплоглосс (Diploglossus taenio fasciatus) - молодой и взрослый

Таблица 36б. Широкополосный диплоглосс (Diploglossus fasciatus)
Таблица 36б. Широкополосный диплоглосс (Diploglossus fasciatus)

Полосатая ящурка - типичный обитатель песчаных пустынь, где держится в понижениях между барханами, а также и на ..открытых песках с более или менее развитой травянистой и кустарниковой растительностью. Убежищами ей служат норки длиной до 1 м, которые она вырывает под кустиками растений, а также норы жуков навозников, чернотелок и жужелиц. Ящурка может и просто "нырять" в сыпучий песок, погружая в него сначала голову, а затем, загребая ногами, передвигаться на расстояние до 2 м.

Движения полосатой ящурки чрезвычайно легки и быстры. Благодаря своим длинным и тонким пальцам, окаймленным роговыми зубчиками, она оставляет на песке, лишь слабозаметный след. Это, вероятно, единственная из наших ящурок, которая на бегу держит хвост приподнятым или даже слегка изогнутым кверху. Окраска ящурок настолько сливается с цветом песка, что когда она бежит, легкой тенью проносясь по ярко освещенному песку, то приходится напрягать зрение, чтобы не потерять ее из виду. Бегая по сильно нагретому песку, ящурка время от времени останавливается, ложится на брюшко и, выгибая туловище дугообразно, приподнимает лапки. В таком положении она остается несколько секунд, чего, очевидно, достаточно, чтобы охладить наг, гретые песком пальцы. Песчаная ящурка с большим проворством лазает по кустарникам, легко перепрыгивая с ветки на ветку., При этом она пользуется не только своими гибкими пальцами с острыми коготками, но и длинным тонким, хвостом, цепляясь за ветки слегка согнутым концом его. С кустов она чаще-прыгает на землю, чем спускается по веткам, и прыжки с высоты 1,5-2 м для нее обычны. Питается эта ящерица муравьями, тлями и мухами, а также пауками и многоножками.

Спаривание происходит в начале апреля. Самка откладывает за сезон 3-6 яиц, порциями по одному или по два в разных местах. Молодые животные длиной 28-29 мм начинают появляться в июле.

В пустынных районах Средней Азии, часто в одних местообитаниях с полосатой ящуркой, встречается и очень похожая на нее линейчатая ящурка (Е. lineolata), отличающаяся немного большей величиной и несколько иным типом окраски. Живет она в основном на песках, но иногда попадается также на лессовых и глинистых почвах с разреженной кустарниковой и полудревесной растительностью.

На закрепленных песках живет также средняя ящурка (Е. intermedia), достигающая 17 см длины. Область ее распространения охватывает Среднюю Азию, Южный Казахстан и Северо-Восточный Иран. Сверху она серого или буроватого цвета с продольными рядами мелких, беловатых, обычно вытянутых в длину пятнышек с бурой или черной оторочкой. Вдоль хребта часто располагается узкая темная полоса.

Черноглазчатая ящурка (Е. nigrocellata) по внешнему виду напоминает среднюю, отличаясь от нее более крупными светлосерыми пятнами в черном обрамлении, располагающимися в 6-10 продольных рядов. Встречается она в Южном Узбекистане, Юго-Западном Таджикистане, а также в Восточном и Северо-Восточном Иране, где живет на поросших редкой растительностью плотных лёссовых и глинистых грунтах, а местами и на такыровидных, почти лишенных растений почвах.

Откладка 4-5 яиц происходит в конце марта - начале апреля, и в середине мая уже появляются молодые ящурки длиной 27-32 мм. Растут они очень быстро и достигают половозрелости весной следующего года. Продолжительность жизни этого вида не превышает одного года, и ко времени появления молодых взрослые почти полностью исчезают.

Разноцветная ящурка (Е. arguta) - один из широко распространенных и хорошо изученных видов. У нее сравнительно короткое коренастое тело и короткий, резко утолщающийся хвост, который не превышает по длине голову и туловище, вместе взятые. Сверху она серая с оливковым, буроватым, коричневатым или зеленоватым оттенком и рисунком, состоящим из поперечных рядов темно-бурых или коричневых кружков или прямоугольных пятен. Расположенные между этими пятнами, вытянутые вдоль небольшие светлые пятнышки образуют продольные ряды. Ноги сверху в светлых округлых в темной окантовке пятнах. Нижняя сторона тела беловатая. Длина ее 12-20 см.

Область распространения разноцветной ящурки охватывает Северо-Восточную Румынию, юг Европейской части СССР, включая равнинную часть Крыма, Предкавказье, полупустынные области Казахстана, Средней Азии и Северо-Западного Китая, а также Восточное Закавказье, Северный Иран и Северо-Восточную Турцию.

В Средней Азии обитает на глинистых, лёссовых, суглинистых, а местами на каменистых почвах со слаборазвитой растительностью. В Европейской же части СССР она живет на различного рода песках. В Закавказье и Киргизии проникает до высоты 2000 м и более в горы. В отличие от других видов своего рода не избегает воды и местами селится даже на кочках среди болот, как это наблюдала И. Д. Яковлева в Киргизии.

Убежищами ей служат неглубокие, до 20 см, норки, вырываемые в мягком грунте, а также норы грызунов и пустоты под камнями. Способна быстро зарываться в сухой рыхлый лёсс, как делают это некоторые круглоголовки.

Питается разноцветная ящурка разнообразными насекомыми, среди которых преобладают прямокрылые, жуки и клопы.

В Средней Азии и Казахстане она откладывает яйца в конце апреля - начале мая, а в Предкавказье и горной Армении - в июне - начале июля. В кладке содержится от 3 до 11 яиц. Молодые появляются в конце мая - конце июля.

Глазчатая ящурка (Е. multiocellata), достигающая 17 см в длину, по внешнему виду походит на разноцветную, отличаясь от нее немного более длинным хвостом и довольно изменчивой окраской тела.

Сверху она серого цвета с буроватым или зеленоватым оттенком; по бокам хребта расположены 2-3 продольных ряда светлых (у самцов голубых), отороченных черным пятнышек. Хребет без пятен или со слабозаметными темными вытянутыми в длину пятнышками. Распространена в горных районах на юге Узбекистана, Киргизии и Южного Казахстана, а также в Монголии и Северо-Западном и Северном Китае. В пределах СССР встречается преимущественно в горах до высоты 3000 м над уровнем моря, где обитает на остепненных склонах и в межгорных долинах, на участках с изреженной степной и полупустынной растительностью. По наблюдениям А. Г. Банникова в Монголии глазчатая ящурка тесно связана с закрепленными песками, встречаясь также на участках каменистой полупустыни.

В случае опасности ящурка убегает по прямой, но, будучи настигнута, резко поворачивает и бежит обратно, что может повторяться много раз, пока она не достигнет спасительной норки. Последняя протяженностью 20-30 см и, как правило, расположена под большим углом к поверхности почвы. Пища ящурки состоит из всевозможных насекомых, в особенности муравьев и жуков; часто ящурка поедает также плоды эфедры.

Глазчатая ящурка - один из двух видов рода Eremias, у которых установлено яйцеживорождение. Спустя 2-2,5 месяца после происходящего в мае спаривания, в июле - начале августа, самки рождают 2-4 молодых длиной 60-66 мм.

Не останавливаясь специально на довольно редких в пределах СССР монгольской (Е. argus), очень похожей на нее ордосской (Е. brenchleyi) и гобийской (Е. kessleri) ящурках, распространенных в Монголии и Китае, перейдем к рассмотрению наиболее крупного из наших видов - сетчатой ящурки (Е. grammica).

Рис. 171. Сетчатая ящурка (Eremias grammica)
Рис. 171. Сетчатая ящурка (Eremias grammica)

От других встречающихся в СССР ящурок она хорошо отличается длинной приостренной мордой, толстой шеей и массивным туловищем со сравнительно короткими крепкими ногами, все пальцы которых оторочены по краям плоскими треугольными зубчиками - "песчаными лыжами". Сверху она серовато-желтоватого цвета с зеленоватым или буроватым оттенком и более или менее плотным сетчатым узором, образованным тесно сближенными прерывающимися коричневато-черными кольцами. На верхней стороне хвоста расположены черные поперечные полосы. Низ желтоватый или белый. В длину достигает 28-29 см, из которых около 2/3 занимает несколько утолщенный у основания и постепенно суживающийся хвост. Распространена в песчаных пустынях Казахстана и Средней Азии, в Северо- Восточном и Восточном Иране, Западном Афганистане и Северо-Западном Китае.

Живет эта очень подвижная и быстрая ящурка исключительно на различного рода песках, предпочитая места с редкой кустарниковой растительностью. Здесь у основания отдельных кустов она вырывает свои длинные, достигающие иногда двух метров норы. Поймать ее бывает довольно трудно, так как бегает она быстро, а скрываясь под ветвями кустарников, легко ускользает от преследования, забегая за противоположную сторону густых ветвей. Обходя со всех сторон прикустовые бугры, ящерица находит здесь наиболее обильный корм, который она добывает не только с поверхности, но и выкапывает из песка. По-видимому, при этом весьма существенную роль играет обоняние, при помощи которого она обнаруживает личинок насекомых на глубине нескольких сантиметров. Обнаруженную добычу ящурка выкапывает быстрыми и сильными движениями передних ног, после чего на песке остаются вороночки глубиной 6-8 см. Пища ее состоит из различных жуков, бабочек, гусениц, муравьев, тараканов, пауков, скорпионов и, кроме того, мелких ящериц как своего, так и чужих видов.

В конце апреля - начале мая самка откладывает 2-6 яиц. Позднее происходит вторая, а затем, видимо, и третья кладка. Молодые ящурки длиной 30-35 мм начинают появляться с середины июня.

Представители родагребнепалых ящериц (Acanthodactylus), распространенных в Северной Африке, Юго-Западной Азии и Юго-Западной Европе, живут преимущественно на песках.

Наиболее ярко выраженным псаммофилом среди всего этого семейства лацертид является песочная ящерица (Aporosaura enchietae) - единственный вид своего рода, распространенный только в Юго-Западной Африке. Эта небольшая, достигающая 12 см в длину ящерица обладает укороченным и несколько уплощенным телом и коротким, резко утончающимся хвостом, примерно равным по длине туловищу с головой. Широкая голова ее спереди лопатообразно уплощена, причем выдающаяся вперед верхняя челюсть с плоским приостренным краем несколько нависает над нижней. Крепкие ноги оканчиваются длинными пальцами с развитыми на них плоскими боковыми зубцами - "песчаными лыжами". Сверху она золотисто-желтого цвета с темным сетчатым рисунком, напоминающим рисунок нашей среднеазиатской сетчатой ящурки. Живет эта ящерица на лишенных растительности подвижных песчаных дюнах, протянувшихся узкой полосой на берегу Атлантического океана от Анголы на севере до бухты Людериц в Южно- Африканской Республике на юге. Поймать эту ящерицу чрезвычайно трудно, так как она, стремительно пробежав 15-20 м, плотно прижимается к песку, а затем, если преследование продолжается, мгновенно ныряет и исчезает, раздвигая песок лопатообразной головой и продолжая двигаться дальше под его поверхностью, как делают это некоторые песчаные сцинки.

Семейство Тейиды (Teiidae)

Семейство тейид, известное также под неудачным названием "американские вараны", объединяет большую группу различных по внешнему виду ящериц, распространенных исключительно в западном полушарии (см. рис. 168).

Из всех остальных ящериц тейиды ближе всего к семейству Lacertidae, которому их обычно и противопоставляют при сравнении фауны Старого и Нового Света. Среди представителей обоих семейств имеются отдельные виды и даже целые роды, удивительно напоминающие друг друга не только внешностью, но также поведением и образом жизни, подобно тому как мы уже видели это в семействах игуан и агам. Одно из основных отличий тейид от настоящих ящериц заключается в характере их зубов. У тейид зубы лишены характерной внутризубной полости, располагающейся в основании каждого зуба у лацертид, и заметно варьируют по форме и величине. У разных типов зубы бывают конические, двух- или трехвершинные, уплощенные в продольной или поперечной плоскости или же широкие и тупые, наподобие коренных зубов млекопитающих. Голова тейид покрыта сверху крупными, симметрично расположенными щитками, которые, в отличие от таковых у настоящих ящериц, не подстилаются костными пластинками - остеодермами.

Глаза у большинства видов хорошо развиты, с круглым зрачком и подвижными веками. В ряде случаев нижнее веко снабжено прозрачным окошком или же, утрачивая подвижность, срастается с верхним, так что постоянно открытый глаз защищен как бы круглым "часовым стек-лышком". У некоторых роющих форм глаза сильно уменьшены.

Большинство тейид имеет типичное для ящериц стройное туловище с вполне развитыми пятипалыми конечностями. Однако существуют виды с редуцированными ногами, вплоть до почти полного их исчезновения, сопровождающегося змееобразным удлинением всего тела.

По разнообразию своего чешуйчатого покрова тейиды оставляют далеко позади большинство остальных ящериц как Старого, так и Нового Света. Иногда, как, например, у колумбийского рода Tretioscincus, тейиды покрыты совершенно однородной чешуей, напоминающей таковую у сцинков. Чаще спинная чешуя величиной и формой резко отличается от брюшной и может быть круглой, овальной, квадратной, прямоугольной, шестиугольной, гладкой или ребристой и располагаться продольными, поперечными и косыми рядами. Нередко она различна на спине и боках или в передней и задней части туловища. У некоторых тейид, например у видов южноамериканского рода Kentropix, покрывающие брюхо щитки несут на себе сильно развитые продольные кили, в отличие от таковых у ящериц из других семейств, у которых подобные образования бывают лишь на верхней стороне тела. У так называемой каймановой ящерицы (Dracaena guianensis) на спине в несколько рядов расположены крупные роговые бляшки, а вдоль всего хвоста проходит сдвоенный чешуйчатый гребень, так что всем своим видом животное очень напоминает небольшого крокодила. Эта ящерица наиболее крупная из представителей своего семейства, она достигает 120 см в длину.

Рис. 172. Каймановая ящерица (Dracaena guianensis)
Рис. 172. Каймановая ящерица (Dracaena guianensis)

Многие тейиды окрашены ярко, так что по праву считаются красивейшими из американских пресмыкающихся. Большинство представителей семейства относится к числу очень подвижных ящериц, причем некоторые могут хорошо прыгать и даже бегать на одних задних ногах, что свойственно, например, ряду североамериканских видов рода Cnemidophorus.

Роющие виды со слаборазвитыми конечностями нередко передвигаются без помощи ног, змеевидно извиваясь всем телом. Безногие червеобразные ящерицы из южноамериканского рода Bachia способны совершать короткие прыжки, отталкиваясь от земли резкими пружинистыми движениями хвоста. При этом животное, общая длина которого не превышает 10-12 см, прыгает на 30 см в длину, взлетая на высоту до 8-10 см.

Американские вараны встречаются в лесах, пустынях, степях, на морских побережьях и высоко в горах. Некоторые, вроде каймановой ящерицы, ведут полуводный образ жизни и хорошо плавают. Формы с сильно редуцированными конечностями, например центральноамериканские червеобразные ящерицы (Scolecosaurus) или встречающиеся в Эквадоре и Перу змеевидные виды рода Ophiognomon, роются в земле и лесной подстилке, почти не выходя на поверхность. Настоящие древесные ящерицы среди тейид немногочисленны, однако многие в случае опасности скрываются на деревьях.

Из полудревесных форм замечательны некоторые виды центральноамериканского рода Echinosaura. Эти небольшие, темно окрашенные и малоподвижные ящерицы обладают длинной приостренной головой и тонким телом, покрытым сверху крупными бугристыми чешуями. В случае опасности они затаиваются в лесной подстилке или на коре дерева и, сливаясь с окружающим фоном, всем своим видом напоминают тонкий сухой сучок.

Почти все тейиды питаются различными мелкими животными, от насекомых до лягушек, ящериц, птенцов и мелких грызунов включительно, а также птичьими яйцами. Некоторые поедают также плоды и сочные части растений. Почти исключительно растениями питаются многие виды перуанского рода Dicrodon. Как правило, пища добывается на земле, и лишь полуводные каймановые ящерицы (Dracaena) и близкий к ним южноамериканский вид Neusticurus rudis могут охотиться в воде, добывая головастиков, мелких рыб и водных насекомых.

Большинство тейид яйцекладущи, однако не исключено, что некоторые производят на свет живых детенышей. У нескольких североамериканских видов из рода Cnemidophorus размножение происходит партеногенетически, без участия самцов, как у скальных ящериц из семейства Lacertidae.

Семейство "американских варанов" объединяет 38 родов и более 210 видов, распространенных преимущественно в тропических областях Центральной и Южной Америки, и только представители родов Ameiva и Cnemidophorus встречаются в Мексике и южных штатах США.

Мясо крупных тейид хорошего вкусового качества и употребляется местным населением в пищу. Эти ящерицы являются объектом промысла.

Род Тейю (Tupinambis) объединяет всего 4 вида южноамериканских ящериц, туземное название которых послужило поводом и к наименованию всего семейства тейид. Наиболее крупный из них, так называемый тегу (Tupinambis teguixin), достигает почти 1 м длины и характеризуется плотным телосложением, короткими и сильными ногами и умеренно длинным, несколько сжатым с боков хвостом. Основной цвет этой ящерицы буровато-черный с голубоватым оттенком. Поперек всей спины и верхней стороны шеи в 9-10 рядов расположены небольшие желтоватые пятна, сливающиеся иногда в полосы.

Тегу распространен почти по всей Южной Америке от Венесуэлы и Гвианы до Северной Аргентины и Уругвая, где держится в девственных лесах, по берегам рек и болот, в сухих кустарниковых зарослях и плантациях культурных растений. Убежищами ему служат норы животных, в том числе броненосцев, покинутые постройки термитов, а также и собственные глубокие норы, вырываемые обычно под корнями деревьев или у основания крупных камней. Несмотря на свою крупную величину и большую силу, эта ящерица очень пуглива и в случае опасности всегда спасается бегством, совершая на бегу стремительные прыжки. Однако при необходимости она отчаянно защищается, нанося сильные удары хвостом и пуская в ход крепкие когти и острые зубы. Питается тегу мелкими млекопитающими, птицами и их яйцами, ящерицами, земноводными, насекомыми, а также сочными плодами растений. Нередко, проникая в курятники, он поедает яйца, птенцов и утят, за что местные жители называют его куриным волком. Яйца в количестве 22-36 самка тегу закапывает в землю, лесную подстилку или в кучи растительного мусора. Мясо этой ящерицы по вкусу напоминает куриное и употребляется местным населением в пищу.

Рис. 173. Тегу (Tupinambis teguixin)
Рис. 173. Тегу (Tupinambis teguixin)

Распространенный в Гвиане, Бразилии и Восточном Перу так называемый жакруару (Tupinambis nigropunctatus) достигает почти такой же величины, как и тегу, отличаясь от него главным образом некоторыми особенностями окраски. "Иногда,- пишет Хагманн, наблюдавший этих ящериц на одном из островов Амазонки,- нельзя пройти даже 100 шагов в глубь девственного леса, чтобы не спугнуть этих крупных ящериц. Особенно охотно греются они на солнце на лесных дорогах, и часто, идя по лесу, можно испугаться из-за неожиданного шума, вызванного их бегством. Зато если очень медленно идти по освещенной солнцем лесной дорожке или по краю плантации, стараясь избежать малейшего шороха, то удается застать жакруару врасплох во время солнечной ванны и застрелить его, так как и для стола европейца мясо его является лакомым блюдом".

Особенного интереса заслуживает способ размножения этой ящерицы, которая откладывает яйца преимущественно в постройки термитов. Пробуравив когтями отверстие в твердой стенке термитника, самка утрамбовывает рыхлую его середину и откладывает туда 7-8 яиц, после чего покидает кладку. Насекомые быстро исправляют повреждение, и яйца оказываются замурованными внутри постройки, стенки которой защищают их от различных врагов и высыхания. Вылупившиеся из яиц молодые ящерицы питаются первое время термитами. В отдельных термитниках находили иногда по 8 кладок этих ящериц, причем часто их обнаруживали даже в гнездах древесных термитов, расположенных на высоте до 4 м над землей.

Наиболее многочисленную группу тейид составляют кнемидофоры, или ящерицы-бегуны (Cnemidophorus), около 40 видов которых широко распространено в Северной и Южной Америке от северных и северо-западных штатов США на севере до Северной Аргентины на юге. Все представители этого рода характеризуются приостренной головой, стройным телом, сильными ногами и длинным ломким хвостом, очень напоминая своим видом настоящих ящериц из рода Eremias.

Самый крупный из кнемидофоров - распространенный на юго-западе США и в соседних районах Мексики Cnemidophorus stictorammus достигает почти полуметра в длину, в то время как величина наиболее мелкого вида - Cnemidophorus inornatus не превышает 16-17 см. Большинство представителей этого рода являются жителями открытых сухих пространств, где они нередко держатся колониями по многу особей вместе. Передвигаются они очень быстро, причем обладают манерой неожиданно останавливаться на ходу и менять направление бега, что очень затрудняет их ловлю. Нередко, разогнавшись, ящерица отрывает передние ноги от земли, продолжая бег лишь на одних задних.

Кнемидофоры яйцекладущи, причем у некоторых видов наблюдаются по две кладки за сезон из 3-5 яиц каждая. Продолжительность инкубационного периода от 60 до 80 дней. Некоторые виды кнемидофоров известны лишь по одним самкам, которые размножаются партено- генетически, как у ряда настоящих ящериц и гекконов. Партеногенетическими видами являются, в частности, встречающийся на юго-западе США Cnemidophorus perplexus и один из подвидов обладающего широким распространением вида Cnemidophorus tessellatus.

Представители рода амейв (Ameiva) по внешнему виду очень напоминают кнемидофоров, отличаясь от них строением и формой способного втягиваться в особое влагалище языка. Если кнемидофоры сходны с настоящими ящерицами из род Eremias, то амейвы, около 20 видов которых широко распространено в Мексике и Центральной Америке, очень напоминают европейских Lacerta и ведут сходный с ними образ жизни, населяя леса, сухие степи, каменистые предгорья, различные плантации и сады. Один из наиболее известных и широко распространенных видов - суринамская амейва (Ameiva surinamensis) достигает почти полуметра в длину, из которой более половины занимает хвост.

Семейство Поясохвосты (Cordylidae)

Среди сравнительно немногих наземных ящериц, свойственных преимущественно Южной Африке и Мадагаскару, особенно характерны поясохвосты. Представители этого небольшого семейства характеризуются развитыми черепными дугами, наличием явственного теменного отверстия и однородными плевродонтными зубами. Сверху голова их покрыта сросшимися с черепом костными пластинками - остеодермами, образующими также крышу верхневисочного отверстия. Вполне развитые, с круглым зрачком глаза поясохвостов защищены раздельными подвижными веками. Все виды, за исключением нескольких представителей рода Chamaesaura, снабжены нормальными пятипалыми конечностями. Лишь у немногих представителей последнего рода на сильно удлиненном теле сохраняются палочковидные рудименты ног. Туловище этих ящериц в большинстве случаев покрыто поперечными рядами крупных щитообразных, как правило ребристых, чешуй, переходящих на брюхе в пластинчатые щитки. Крупные, симметрично расположенные бугорчатые или гладкие щитки покрывают также верхнюю сторону широкой треугольной головы. По бокам тела у большинства видов имеется выстланная мелкой чешуей складка кожи, отделяющая спинную сторону от брюшной. Крупные чешуи сравнительно короткого хвоста расположены обычно правильными широкими поперечными поясами, чем объясняется и само название семейства. У многих видов хвостовые чешуи оканчиваются крупными, направленными назад шипами, превращающими хвост в своеобразный колючий придаток. Иногда такие шипы располагаются также на боках тела и по краям головы. Наиболее крупные из поясохвостов достигают 40 см длины.

Рис. 174. Области распространения семейства поясохвостов
Рис. 174. Области распространения семейства поясохвостов

Большинство видов обитает в пустынных, сильно каменистых или скалистых местах с редкой сухолюбивой растительностью, но некоторые являются жителями открытых травянистых пространств и проникают довольно высоко в горы.

Питаются поясохвосты всевозможными мелкими животными до небольших позвоночных включительно. Все известные виды яйцеживородящи.

Семейство объединяет 4 рода с 30 видами, распространенными исключительно в Южной Африке и на Мадагаскаре. Лишь один вид пересекает на севере экватор и встречается в Кении и южных районах Эфиопии.

Наиболее многочисленными и обычными поясохвостами являются представители рода Cordylus, характеризующиеся отсутствующими у других родов костными пластинками - остеодермами, расположенными под чешуей несколько уплощенного туловища и головы.

Достигающий 18 см в длину обыкновенный поясохвост Cordylus cordylus отличается значительной изменчивостью своей окраски. Сверху он светло-оливкового, зеленоватого, желтого, коричневого, красновато-оранжевого или темно-бурого цвета с многочисленными черными или коричневыми пятнами, соединяющимися нередко в сплошные поперечные полосы. Встречаются и черные экземпляры.

Обитают эти ящерицы на скалах, избирая в качестве убежищ всевозможные трещины и щели. Извлечь поясохвоста из такого убежища чрезвычайно трудно, так как животное сильно раздувает тело, цепляясь многочисленными шипами за малейшие неровности камня. Питаются они различными беспозвоночными, при случае нападают и на Мелких ящериц, изредка поедая также цветы и сочные части растений. В конце лета самка рождает 1-3 молодых.

Встречающийся в Юго-Западной Африке более мелкий представитель того же рода малый поясохвост (Cordylus cataphractus) при опасности принимает своеобразную защитную позу. Застигнутый вдали от скал и не имея возможности скрыться в убежище, он сейчас же сворачивается кольцом и крепко удерживает зубами конец твердого колючего хвоста, прижимая его к мягкому брюху и защищая таким образом наиболее уязвимую нижнюю сторону тела. Эффективность подобной защиты становится понятной, если вспомнить, что голова и спина этих ящериц, как броней, защищена твердыми костными пластинками.

Рис. 175. Защитная поза малого поясохвоста (Cordylus cataphractus)
Рис. 175. Защитная поза малого поясохвоста (Cordylus cataphractus)

Наиболее крупный представитель рода Cordylus - гигантский поясохвост (С. giganteus) - достигает в длину около 40 см, отличается от предыдущего вида также наличием крупных, направленных назад шипов, расположенных по заднему краю головы. Сверху он желтоватого, желтовато-коричневого или бурого цвета, причем молодые окрашены гораздо более ярко. Встречаются эти поясохвосты на каменистых равнинах Юго-Восточной Африки, где поселяются в норах грызунов или находят себе убежища под камнями. Эту ящерицу легко обнаружить по характерной манере подниматься на большие камни и подолгу оставаться здесь в неподвижной позе с высоко поднятой на вытянутых ногах передней частью тела и головой.

Рис. 176. Гигантский поясохвост (Cordilus giganteus)
Рис. 176. Гигантский поясохвост (Cordilus giganteus)

Кожа гигантского поясохвоста обладает значительной гигроскопичностью и легко впитывает воду, что имеет значение для накопления влаги во время кратковременных и редких летних дождей.

Пища его слагается из разнообразных животных, в том числе мелких пресмыкающихся и грызунов, которых он добывает в их норах. В случае опасности эта крупная ящерица плотно ложится на землю и, вытянув вдоль боков покрытые твердыми шипами ноги, подставляет хищнику мало уязвимую верхнюю сторону тела. Защищаясь, поясохвост может наносить чувствительные удары хвостом, покрытым твердыми и чрезвычайно острыми шипами. В августе самки рождают обычно двух молодых, достигающих почти 10 см в длину.

Совершенно непохожи по своему внешнему виду на других поясохвостов представители рода Chamaesaura. Тело их змееобразно вытянуто, и если у одного из известных видов еще имеются слаборазвитые пяти-палые конечности, то у двух других сохранились только лишенные пальцев палочковидные рудименты ног.

Достигающая 55 см в длину вместе с длинным ломким хвостом хамезаура (Ch. anguina) сверху коричневато-черного цвета, обычно с двумя темными продольными полосами, разделенными более узкими желтоватыми линиями. Встречается эта похожая на змею ящерица на южной оконечности Африки, где населяет каменистые степи. Движения ее по-змеиному быстры и стремительны, причем прижатые к телу беспалые рудименты ног совершенно не используются для опоры. Питается она насекомыми, предпочитая кузнечиков и других прямокрылых. В конце лета самка рождает 4-5 детенышей до 12-15 см длиной.

Рис. 177. Хамезаура (Chamaesaura anguina)
Рис. 177. Хамезаура (Chamaesaura anguina)

Сходный с предыдущим видом образ жизни ведет и несколько более крупная Chamaesaura macrolepis, отличающаяся полным отсутствием передних и сильной редукцией задних конечностей.

Семейство Геррозавры (Gerrhosauridae)

К семейству геррозавров относится небольшая группа африканских видов, по ряду признаков занимающих промежуточное положение между сцинками и настоящими ящерицами. С первыми их объединяет наличие сходного по структуре костного панциря из подстилающих роговую чешую пластинок, со вторыми - некоторые общие особенности в строении черепа и расположении и форме зубов, а также наличие на бедрах продольных рядов бедренных пор. Тело геррозавров покрыто сверху довольно крупными чешуями, расположенными правильными продольными и поперечными рядами. Покрывающие голову крупные симметрично расположенные щитки величиной и формой очень напоминают таковые у настоящих ящериц. У представителей большинства родов, как и у поясохвостов, имеется продольная боковая складка кожи, отделяющая с каждой стороны тела спинную сторону от брюшной.

Большинство видов имеет хорошо развитые ноги, и лишь внутри рода Tetradactylus можно проследить ряд переходов от пятипалых конечностей до едва расчлененных рудиментов ног.

Различные представители этого семейства населяют каменистые и песчаные полупустыни, саванны, заросшие кустарником берега рек и реже леса.

Около 25 известных видов объединяется в 4 рода, распространение которых ограничено Южной Африкой и Мадагаскаром. Все геррозавры размножаются путем откладки яиц, число которых у разных видов колеблется от 4 до 7.

К роду геррозавров (Gerrhosaurus) относятся довольно крупные или средней величины ящерицы, достигающие 50 см длины. К числу наиболее известных представителей рода принадлежит желтогорлый геррозавр (G. flavigularis), широко распространенный по всей Южной Африке, кроме пустыни Калахари и пустынных районов на юго-западе. Сверху эта ящерица коричневато-оливкового цвета с двумя проходящими по бокам тела белыми или лимонно-желтыми исчезающими на хвосте полосами, пространство между которыми занято продольными рядами темных пятен или коротких полос. В период размножения бока и нижняя сторона головы приобретают интенсивную желтую или оранжево-красную окраску, откуда и происходит название вида.

Живут желтогорлые геррозавры в травянистых и кустарниковых зарослях, где роют глубокие норы. Пища состоит из различных насекомых, пауков, многоножек, а также мелких ящериц и птенцов. В конце лета самка закапывает в землю 4-6 заметно вытянутых яиц, и вылупляющиеся впоследствии молодые ящерицы самостоятельно выбираются на поверхность.

Рис. 178. Области распространения семейств геррозавров и веретеницевых
Рис. 178. Области распространения семейств геррозавров и веретеницевых

Немногочисленные змееобразные представители рода Tetradactylus характеризуются более или менее выраженной редукцией конечностей. Как правило, при этом сохраняется один хорошо развитый средний палец и один или два значительно уступающих ему по величине. Лишь у распространенного в Юго-Западной Африке обычного вида Tetradactylus seps сохраняются все пять пальцев. Эта ящерица 20 см длины встречается на поросших травой и кустарником горных склонах и опушках лесов, скрываясь в случае опасности в кучах хвороста или под гниющими стволами деревьев. Сильно удлиненные яйца (1-2) самка откладывает в гниющую древесину или в лесную подстилку.

Оба известных представителя мадагаскарского рода Tracheoptychus отличаются от остальных геррозавров сильно ребристой чешуей, отсутствием на теле боковой складки и интересны тем, что обладают расположенными впереди ушного отверстия крупными подвижными чешуя- ми, играющими, видимо, роль закрывающего ухо клапана. Это приспособление и тот факт, что ящерицы держатся на речных отмелях, позволяет предполагать, что они ведут в какой-то мере связанный с водой образ жизни.

Семейство Веретеницевые (Anguidae)

Семейство веретеницевых во многих отношениях сходно со сцинковыми и поясохвостыми ящерицами. Как и у сцинков, тело их покрыто черепицеобразной чешуей, под которой в виде сплошного панциря залегают костные пластинки. У представителей некоторых родов по бокам тела имеется выстланная мелкой чешуей продольная складка кожи. К веретеницевым относятся как совершенно безногие, напоминающие змей ящерицы, так и виды с укороченным телом и вполне развитыми конечностями. Между двумя этими крайними формами существует ряд переходных с последовательной редукцией сначала отдельных пальцев и наконец всей конечности в целом. В частности, у представителей южноамериканского рода Ophiodes передние ноги отсутствуют, а задние представляют собой короткие почковидные придатки, оканчивающиеся единственным пальцем.

Рис. 179. Представитель семейства веретеницевых Diploglossus striatus
Рис. 179. Представитель семейства веретеницевых Diploglossus striatus

Черепные дуги веретеницевых ящериц хорошо развиты, причем верхневисочная впадина, как и у сцинков, закрыта сросшимися с черепом кожными костями. Всегда есть теменное отверстие. Прикрепляющиеся к внутренней стороне челюстей плевродонтные зубы по величине и форме весьма различны. Так, у желтопузиков (Ophisaurus) задние челюстные зубы заметно утолщены и имеют закругленные притуплённые вершины, удобные для раздавливания твердой добычи. У веретениц (Anguis) остроконечные хватательные зубы крючковидно изогнуты и, как у змей, слабо прикрепляются к челюстям. У всех представителей семейства выпавшие или сломанные зубы довольно быстро замещаются новыми. Иногда зубы имеются также на крыловидных и лобных костях. Короткий, более или менее глубоко вырезанный на переднем конце язык этих ящериц состоит из двух разных по величине частей, причем тонкая передняя часть способна втягиваться в особое влагалище внутри более толстой задней части. Сравнительно небольшие, но вполне развитые, с круглым зрачком глаза защищены раздельными подвижными веками. Ушное отверстие всегда имеется, но иногда сильно уменьшено. Бедренные, или прианальные, поры отсутствуют. Большинство видов обладает ломким хвостом.

Наиболее крупный из представителей семейства - желтопузик (Ophisaurus ароdus) достигает длины 115 см, размеры остальных не превышают 50-60 см. Веретеницевые ящерицы ведут преимущественно наземный, реже полудревесный образ жизни. Питаются они разнообразными мелкими животными до небольших позвоночных включительно.

Среди представителей семейства встречаются как яйцекладущие, так и яйцеживородящие виды, причем оба типа размножения наблюдаются иногда даже у различных видов внутри одного рода. У одного из видов рода Ophisaurus обнаружена забота о потомстве, выражающаяся в том, что самка, подобно некоторым сцинкам, обвивается вокруг отложенных яиц.

Семейство веретеницевых объединяет около 10 родов и 80 видов, большинство из которых распространено в странах Южной, Центральной и отчасти Северной Америки. В Европе, Северной Африке, Юго-Западной, Южной и отчасти Юго- Восточной Азии встречаются лишь представители двух родов. На большей части Африки и в Австралии эти ящерицы отсутствуют.

К роду аллигаторовых ящериц, или герронотов (Gerrhonotus), относится около 20 мелких и средней величины видов, распространенных в Северной и Центральной Америке от юго-западных штатов США на севере до Панамы на юге. Все они обладают вытянутым телом с небольшими, но развитыми пятипалыми ногами. Тело их покрывает крупная ребристая чешуя, расположенная правильными поперечными рядами, причем брюшные чешуи

по величине и форме мало отличаются от спинных. По бокам тела имеется выстланная мелкой чешуей глубокая продольная складка кожи. Сравнительно длинный цепкий хвост легко обламывается и быстро отрастает заново. В окраске большинства видов превалируют коричневые, коричневато-оливковые или бурые тона, обычно с более или менее выраженными темными поперечными полосами или отдельными пятнами на боках и хвосте. Некоторые же мексиканские герроноты обладают яркой зеленой окраской тела и обычно оранжевыми или желтовато-красными веками. Наиболее крупный из известных видов - североамериканский Gerrhonotus liocephalus достигает 40 см длины. Большинство видов ведет наземный образ жизни, обитая среди травянистой или кустарниковой растительности на открытых, часто сильно каменистых участках или в не слишком густых лесах. Часть центральноамериканских видов ведет полудревесный образ жизни, укрываясь в дуплах или под отставшей корой. По быстроте и стремительности движений герроноты заметно уступают многим другим ящерицам, в частности сцинкам, которых напоминают некоторыми своими повадками. В случае опасности они спешат спастись бегством и укрываются в норы, затаиваются в лесной подстилке, взбираются на деревья или же ищут спасения в воде. Будучи схвачена, ящерица жертвует легко отбрасываемым хвостом, оставляя его в зубах или когтях хищника. Многие обдают врага резко пахнущими экскрементами. Своеобразна манера защитного поведения у североамериканского вида Gerrhonotus multicarinatus. При нападении змеи эта ящерица быстро зажимает во рту одну из собственных задних ног, образуя своим телом широкое замкнутое кольцо, не вмещающееся даже в широко раскрытую змеиную пасть. Другие герроноты подобным же образом обвиваются вокруг веток и, удерживаясь зубами за хвост, не позволяют хищнику себя проглотить или унести.

Рис. 180. Техасская аллигаторовая ящерица (Gerrhonotus liocephalus)
Рис. 180. Техасская аллигаторовая ящерица (Gerrhonotus liocephalus)

Питаются герроноты различными мелкими животными, до небольших позвоночных включительно. Некоторые поедают яйца гнездящихся на земле птиц. Манера их охоты очень своеобразна. Герронот медленно подкрадывается к добыче, время от времени останавливаясь и разглядывая ее то одним, то другим глазом. Когда расстояние достаточно сократится, он вытягивает вперед задние ноги и, оперевшись ими о землю, с силой отталкивается всем телом и схватываем жертву в заключительном броске. В случае, если охота происходит на дереве, ящерица удерживается хвостом за ветки. Впервые добывающие пищу молодые ящерицы, заметив добычу, всем телом припадают к земле и медленно крадутся в ее направлении, поводя в стороны головой и, подобно кошке, покачивая от возбуждения хвостом. Если охота оказывается успешной, то, крепко зажав добычу во рту, ящерица вытягивается и начинает быстро вращаться, травмируя жертву трением о землю и уже затем проглатывая.

Большинство аллигаторовых ящериц размножается откладывая яйца, и лишь некоторые виды яйцеживородящие. У одного из североамериканских герронотов - Gerrhonotus coeruleus - спаривание происходит в апреле и молодые (от 2 до 15) рождаются спустя 4-5 месяцев, в августе - сентябре. Самки яйцекладущего вида G. multicarinatus откладывают по 8-12 яиц в июле или начале августа, и молодые вылупляются через 35-40 дней, в сентябре.

К роду панцирных веретениц (Ophisaurus) относятся лишенные конечностей змеевидные ящерицы, у которых сохраняются лишь едва заметные рудименты задних ног. Тело их покрыто крупной ромбовидной чешуей, расположенной косыми продольными и поперечными рядами. По бокам тела, как и у герронотов, имеется выстланная мелкой чешуей продольная складка кожи, вдоль которой проходит граница между спинной и брюшной частями сплошного панциря, образованного костными пластинками - остеодермами. Благодаря этому сочленению панцирь не препятствует увеличению объема тела ящерицы при заглатывании крупной добычи. Длинный и толстый у основания, хвост этих ящериц, в отличие от герронотов, лишен способности обламываться.

У всех панцирных веретениц задние челюстные зубы притуплены и значительно толще передних. Один или несколько продольных рядов зубов имеются также на нёбных и крыловидных костях. В связи с змеевидно вытянутым телом одно легкое заметно удлинено, тогда как другое недоразвито. Все виды этого рода живут на земле.

Размножаются путем откладки яиц. У одного из американских представителей рода Ophisaurus ventralis наблюдается забота о потомстве. Самка сворачивается над кладкой, охраняя ее от врагов, и время от времени передвигает яйца, собирая их в одно место.

Род объединяет 13 видов, распространенных в Северо-Западной Африке, Юго- Восточной Европе, Юго-Западной Азии, Восточной Индии, Бирме, Индокитае, Южном Китае, на Калимантане, Суматре и в Северной Америке.

Желтопузик, или глухарь (О. apodus),- наиболее крупный представитель семейства веретеницевых. Он достигает длины 120 см. Большая четырехгранная с заостренной мордой голова хорошо отграничена от несколько сжатого с боков змеевидного туловища, переходящего в длинный хвост, на долю которого приходится около 2/3 общей длины животного. Характерные для представителей этого рода боковые кожные складки начинаются немного позади уха и кончаются по сторонам анального отверстия, где находятся едва заметные, в виде сосочков, рудименты задних ног. Молодые желтопузики сверху желтовато-серого цвета с 16-22 поперечными рядами коричневато-бурых зигзагообразных полосок, продолжающихся в виде небольших вытянутых поперек пятнашек и на хвосте. По мере роста животного полосатость исчезает, и взрослые ящерицы постепенно приобретают однообразную оливково-бурую, грязно-желтую или медно-красную окраску, иногда с разбросанными в беспорядке небольшими темными пятнами.

Рис. 181. Желтопузик, или глухарь (Ophisaurus apodus)
Рис. 181. Желтопузик, или глухарь (Ophisaurus apodus)

Область распространения желтопузика охватывает юг Балканского полуострова, некоторые острова Средиземного моря, Южный берег Крыма, Кавказ, Малую Азию, Сирию, Палестину, Ирак, Иран, Афганистан, Южный Казахстан, Южную Туркмению, Южный и Западный Узбекистан, Таджикистан и Киргизию. На всей этой обширной территории желтопузик встречается в больших и малых речных долинах, на поросших травой и кустарником предгорных равнинах, в разреженных лиственных лесах, на различных культурных землях - в садах, виноградниках, заброшенных хлопковых и рисовых полях. Он охотно заходит в воду и превосходно плавает. Убежищами ему служат норы грызунов, щели между корнями и густые прикорневые поросли кустарников.

Весной первое время после пробуждения от зимней спячки желтопузиков часто можно встретить днем греющимися на солнце. В жаркие же летние месяцы они выходят из убежищ лишь по утрам и после захода солнца и остаются активными большую часть ночи.

Питаются желтопузики различными насекомыми, среди которых преобладают крупные жуки - навозники, хрущи, чернотелки, златки, бронзовки и жужелицы. Значительное место в их пище занимают улитки, которые они поедают предварительно раздавливая раковины. Весной и после дождей желтопузики в большом количестве истребляют голых слизней. Нередко они поедают и мелких позвоночных животных - ящериц, небольших змей, грызунов, яйца и птенцов гнездящихся на земле птиц, а также сладкие плоды, в частности падалицу абрикосов и ягоды винограда.

Взрослые особи охотятся иногда за собственным молодняком.

Истребляя значительное количество вредителей, желтопузики приносят несомненную пользу человеку. Крупную добычу, например змею или ящерицу, желтопузик оглушает энергичными встряхиваниями головы, быстро и резко извиваясь всем телом, и лишь убедившись, что жертва неподвижна, медленно проглатывает ее целиком.

8-10 продолговатых сравнительно крупных яиц самки откладывают в июне - начале июля. Молодые желтопузики длиной около 10 см появляются в конце августа, но ведут скрытый образ жизни и встречаются осенью очень редко.

Несмотря на сильные челюсти, пойманный желтопузик почти никогда не кусается, а старается освободиться из рук, извиваясь всем телом или быстро вращаясь в одну сторону. При этом слышится характерный скрип трущихся друг о друга пластинок костного панциря. Подобно большинству других веретеницевых, он хорошо переносит неволю, привыкает к человеку и позволяет свободно брать себя в руки.

Род веретениц (Anguis), заключающий лишь один вид также безногих ящериц, характеризуется совершенно гладкой, закругленной сзади чешуей туловища и отсутствием на его боках характерной для желтопузиков продольной складки кожи. Зубы этих ящериц конические, остроконечные и загнуты назад. На крыловидных и нёбных костях, в отличие от желтопузиков, зубы отсутствуют.

Веретеница ломкая, или медяница (Anguis fragilis), обладает длинным веретенообразным туловищем. Молодые веретеницы сверху очень красивого серебристо-белого или светло-кремового цвета с двумя проходящими вдоль хребта тесно сближенными тонкими темными линиями, начинающимися от расположенного на затылке более или менее треугольного пятна. Бока тела и брюхо их черно-бурые или почти черные, причем граница между светлой спинной и темной боковой окраской тела выражена очень резко. По мере роста животного верхняя сторона тела постепенно темнеет и приобретает бурые, коричневатые или бронзовые тона, бока же заметно светлеют, но остаются обычно более темными, чем спина. У взрослых самцов на спине более или менее густо расположены сливающиеся местами друг с другом голубые или синие пятна. В длину эта ящерица достигает 60 см, более половины из которых приходится на очень ломкий, слабо приостренный на конце хвост.

Рис. 182. Веретеница ломкая, или медяница (Anguis fragilis)
Рис. 182. Веретеница ломкая, или медяница (Anguis fragilis)

Веретеница широко распространена в Европе, где местами доходит почти до полярного круга, в Северо-Западной Африке, Малой Азии, на Кавказе и в Северном Иране. В пределах Европейской части СССР она отсутствует лишь на Крайнем Севере, в степной зоне и Крыму; на востоке проникает в Западную Сибирь. Живет в широколиственных и смешанных лесах, встречается также в зарослях кустарников, на лугах, полях и в садах, но обычно неподалеку от леса. На Кавказе веретеница поднимается довольно высоко в горы, проникая местами на участки субальпийских лугов у верхних лесных опушек. Скрывается она в гнилых пнях, под упавшими стволами деревьев, в кучах валежника, в толще лесной подстилки, под камнями и в муравейниках. Нередко веретеница и сама устраивает себе нору, вбуравливаясь головой в лесную подстилку или рыхлый грунт. Движения ее на ровном месте очень медленны, однако, пробираясь среди растительности или между камнями, она двигается довольно быстро, змеевидно извиваясь всем телом. Весной, первое время после зимовки, веретеницы подолгу греются на солнце и не представляют редкости в местах, где они живут. Однако уже с середины июня, а на юге значительно раньше эти ящерицы переходят к сумеречному и ночному образу жизни и выходят из убежищ в дневное время очень редко, обычно в пасмурную, но теплую погоду или после обильного ночного дождя.

Питаются веретеницы дождевыми червями, наземными моллюсками, личинками насекомых, многоножками и прочими медленно двигающимися животными, поскольку за более подвижной добычей они угнаться не в состоянии. Заметив добычу, веретеница медленно к ней приближается, ощупывает сначала языком, затем широко раскрывает рот и не спеша схватывает. Острые, отогнутые назад зубы надежно удерживают во рту скользких извивающихся червей и голых слизней, которых ящерица медленно заглатывает, поочередно наклоняя голову то в одну, то в другую сторону. В случае, если схваченный червь крепко цепляется задним концом тела за почву в земляной норке, веретеница, вытягиваясь в длину, начинает быстро вращаться в одну сторону, отрывая таким образом часть добычи. Так же поступают они, когда вдвоем схватывают одного длинного червя или слизня и, вращаясь в разные стороны, быстро перекручивают добычу пополам. Поедая улиток, веретеница постепенно все более упирается головой в устье раковины и мало-помалу вытягивает моллюска из его убежища.

Спустя 2,5-3 месяца после происходящего весной спаривания самка рождает от 5 до 26 детенышей, появляющихся на свет в прозрачной яйцевой оболочке, которую они тут же разрывают и расползаются в стороны. Длина молодых ящериц сейчас же после рождения не превышает обычно 100 мм вместе с хвостом.

Зимуют веретеницы в норах грызунов, в глубине гнилых пней, собираясь иногда по 20-30 и более особей вместе. Благодаря своей медлительности и полной беззащитности эта ящерица часто становится жертвой различных врагов, спасаться от которых ей помогает лишь длинный и чрезвычайно ломкий хвост, остающийся в зубах или когтях хищника. Во многих местах веретеницу считают ядовитой и, принимая за змею, безжалостно истребляют. В действительности же веретеница совершенно безобидна и приносит лишь пользу человеку, во множестве уничтожая различных вредителей.

Подобно желтопузику, эта ящерица очень хорошо переносит неволю и быстро привыкает к человеку. Известны случаи, когда она выживала в неволе по 20-30 и даже 50 лет.

Семейство Безногие ящерицы (Anniellidae)

Отсутствие ног свойственно представителям ряда семейств современных ящериц, однако у всех них сохраняются в виде рудиментов хотя бы внутренние следы плечевого пояса конечностей. Полностью исчез плечевой пояс лишь у безногих ящериц семействa Anniellidae, включающего один род всего с двумя известными видами, распространенными на юго-западе США. Представители рода Anniella характеризуются расширенным у основания черепом, отсутствием височных дуг и слаборазвитыми костными пластинками, подстилающими туловищную чешую. Тонкое, покрытое мелкой рыбообразной чешуей червеобразное тело незаметно переходит в несколько более широкую голову со скрытыми под кожей ушами и вполне развитыми раздельными веками небольших глаз.

Из двух известных видов более изучена достигающая 25 см в длину A. pulchra, распространенная на Калифорнийском побережье Тихого океана до Сан-Франциско на севере. Тело ее сверху коричневатое или серовато-оливковое с проходящими по спине и бокам узкими темными линиями. Встречаются и совершенно темные одноцветные особи.

Обитают безногие ящерицы на песчаной, с редкой растительностью сухой почве, где ведут роющий образ жизни, скрываясь обычно под камнями или поваленными стволами деревьев. В земле они живут на глубине в 10-15 см, где, подобно земляным червям, прокладывают узкие ходы, легко раздвигая рыхлую почву лопатообразно расширенной головой. Пища их состоит из всевозможных почвенных насекомых и их личинок, которые добываются ящерицами как под землей, так и на поверхности. При этом ящерицы по запаху могут обнаруживать находящуюся сверху добычу, которую быстро схватывают, высовывая голову из песка.

Рис. 183. Области распространения семейств безногих ящериц и ксенозавров
Рис. 183. Области распространения семейств безногих ящериц и ксенозавров

Подобно многим другим роющим видам, безногие ящерицы яйцеживородящи. Молодые (1-4), длиной 4,5-5 см, появляются в конце лета или начале осени.

Рис. 184. Безногая ящерица Anniella pulchra
Рис. 184. Безногая ящерица Anniella pulchra

Второй из известных видов - джеронимская безногая ящерица (A. geronimensis) - обитает на западном побережье Калифорнии и на некоторых прилежащих островах.

Семейство Ксенозавры (Xenosauridae)

Семейство объединяет всего два рода сравнительно небольших ящериц (24-37 см). Представители одного из них - Xenosaurus - распространены в Южной Мексике и пограничных областях Гватемалы, а виды другого - Shinisaurus - обнаружены в горах провинции Гуаньси в Южном Китае.

Ксенозавры характеризуются хорошо развитыми височными дугами и сравнительно крупным теменным отверстием, не прикрытым сверху остеодермами, которые прочно срастаются с остальными костями черепа. Сравнительно короткое, с большой головой и развитыми конечностями тело покрыто мелкой неоднородной чешуей. По спине продольными рядами проходят крупные, расположенные в виде редкого гребня чешуи.

Из четырех мало изученных видов рода Xenosaurus наибольшей величины - 24 см вместе с хвостом - достигает Xenosaurus grandis, встречающийся в предгорьях Юго- Восточной Мексики.

Практически не изучен также образ жизни единственного китайского вида - крокодиловый шинизавр (Shinisaurus crocodilurus). Судя по немногим находкам, эта ящерица обитает на берегах горных рек, где иногда ее видели сидящей над водой на нависающих ветках деревьев и кустарников. Она хорошо плавает и ныряет, питаясь, в частности, добываемыми в воде головастиками и рыбой. О размножении этого вида, как, впрочем, и остальных представителей семейства, ничего не известно.

Рис. 185. Крокодиловый шинизавр (Shinisaurus crocodilurus)
Рис. 185. Крокодиловый шинизавр (Shinisaurus crocodilurus)

Семейство Вараны (Varanidae)

Наиболее крупные и самые высокоорганизованные из всех современных ящериц. Все они обладают стройным и мускулистым телом с хорошо развитыми пятипалыми конечностями, оканчивающимися длинными пальцами с большими изогнутыми когтями. Более или менее вытянутая, тупо закругленная спереди голова венчает длинную и толстую шею. Сильный, сжатый с боков круглый или овальный в поперечном сечении хвост, как правило, лишь немного превышает по длине голову с туловищем. Тело покрыто круглой или овальной чешуей, причем каждая чешуйка окружена кольцами из гораздо более мелких чешуйчатых зернышек. Брющные щитки мелкие, более или менее квадратные и расположены правильными поперечт ными рядами. Многочисленные многоугольные щитки покрывают голову сверху. У некоторых видов под чешуей залегают мелкие костные пластинки. Сравнительно крупные с круглым зрачком глаза защищены толстыми раздельными веками. Ушное отверстие всегда открыто. Длинный, глубоко раздвоенный на конце и чрезвычайно подвижный язык втягивается в особое влагалище, как у змей.

Конические, слегка загнутые назад и расширенные у основания зубы плевродонтного типа. У некоторых видов они заметно зазубрены по режущему заднему краю. Выпавший зуб заменяется новым, причем эта смена прекращается у очень старых животных. На нёбных и крыловидных костях у всех современных видов зубы отсутствуют.

Таблица 37. Щитковый сцинк (Eumeces scutatus)
Таблица 37. Щитковый сцинк (Eumeces scutatus)

Таблица 37а. Амурская долгохвостка (Tachydromus amurensis)
Таблица 37а. Амурская долгохвостка (Tachydromus amurensis)

Таблица 37б. Сетчатая ящурка (Eremias grammica)
Таблица 37б. Сетчатая ящурка (Eremias grammica)

Самый большой из представителей семейства - гигантский индонезийский варан (Varanus komodoensis) достигает по крайней мере 3 м в длину и является наиболее крупной из современных ящериц. Длина самого мелкого, австралийского короткохвостого варана (V. brevicauda) не превышает всего 20 см.

Окрашены вараны разнообразно, но не слишком ярко, уступая в этом отношении большинству других ящериц. Как правило, у молодых особей на теле поперечными рядами расположены округлые светлые пятна или кольца, исчезающие обычно у взрослых. Для некоторых характерен более или менее явственный сетчатый рисунок.

По характеру местообитаний этих ящериц можно разделить на наземных, полуводных и древесных. Представителями первой группы, обитающими в сухих степях и пустынях, может служить наш средне-азиатский серый варан (V. griseus) и восточноафриканский степной варан (V.exanthematicus). К этой же группе относятся и виды, живущие в тропических лесах и джунглях, например V. bengaliensis, V. indicus.

Водолюбивые вараны обитают главным образом по берегам рек, ручьев или иных водоемов и значительную часть времени проводят в воде, превосходно плавая и ныряя. Некоторых из них встречали даже в прибрежных водах океана.

Преимущественно древесный образ жизни ведет небольшой папуасский смарагдовый варан (V. prasinus). Длинные когтистые лапы и цепкий хвост помогают ему превосходно лазать по веткам, а зеленая окраска тела хорошо маскирует его среди листвы. Сходный образ жизни ведет австралийский древесный варан (V. gilleni), а также и некоторые азиатские представители рода.

Разделение варанов по характеру их местообитаний условно, ибо почти все виды хорошо лазают по деревьям и при случае охотно заходят в воду. Убежищами им служат вырываемые в земле глубокие норы, древесные дупла. Одни длительное время не покидают территорию обширных охотничьих участков, другие ведут бродячий образ жизни, совершая переходы по нескольку километров в поисках пищи. Все без исключения вараны хищники и поедают самых разнообразных животных. Свою добычу они разыскивают пользуясь зрением, осторожно подкрадываются к ней и схватывают в заключительном броске. Не исключено, что вараны могут находить добычу и по следам, с помощью непрестанно высовываемого языка, связанного с высокоразвитым органом Якобсона. Некоторые, питающиеся падалью, обладают хорошо развитым обонянием, разыскивая пищу по запаху.

Таблица 38. Ящерицы: 1 - мадагаскарский дневной геккон (Phelsuma madagascariensis); 2 - тегу (Tupinambis teguixin); 3 - украшенная, или жемчужная ящерица (Lacerta lepida); 4 - австралийский синеязычный сцинк (Teliqua occipitalis)
Таблица 38. Ящерицы: 1 - мадагаскарский дневной геккон (Phelsuma madagascariensis); 2 - тегу (Tupinambis teguixin); 3 - украшенная, или жемчужная ящерица (Lacerta lepida); 4 - австралийский синеязычный сцинк (Teliqua occipitalis)

Таблица 38. Ящерицы: 1 - мадагаскарский дневной геккон (Phelsuma madagascariensis); 2 - тегу (Tupinambis teguixin); 3 - украшенная, или жемчужная ящерица (Lacerta lepida); 4 - австралийский синеязычный сцинк (Teliqua occipitalis)
Таблица 38. Ящерицы: 1 - мадагаскарский дневной геккон (Phelsuma madagascariensis); 2 - тегу (Tupinambis teguixin); 3 - украшенная, или жемчужная ящерица (Lacerta lepida); 4 - австралийский синеязычный сцинк (Teliqua occipitalis)

Древесными муравьями питается живущий на деревьях южно азиатский варан (V. rudicollis), захватывающий насекомых при помощи длинного и клейкого языка. Вараны покрупнее поедают крабов, рыбу, лягушек, ящериц, змей, мелких черепах, млекопитающих. Многие разыскивают яйца пресмыкающихся и птиц. Некоторые крупные виды, например комодский варан (V. komodoensis), поедают падаль. Живую добычу вараны убивают энергичным встряхиванием. Крупную добычу они поедают несколько приподняв голову кверху, причем длинная шея варанов при этом змееобразно извивается, способствуя таким образом быстрейшему прохождению пищи. Подобная, характерная для большинства змей манера заглатывания добычи является одним из признаков, указывающих на родственные связи варанов со змеями. Мозговая коробка варанов, как и змей, защищена снизу костями, предохраняющими мозг от возможного механического повреждения проглатываемой крупной добычей.

В случае, если добыча очень велика, вараны отрывают зубами удобные для проглатывания куски, удерживая добычу передними ногами. Передними ногами животные поправляют во рту и неудачно схваченную пищу.

В период размножения самцы ожесточенно дерутся между собой, нанося друг другу долго не заживающие глубокие раны.

Все вараны размножаются откладывая яйца, число которых в кладке разных видов колеблется от 7 до 35 и даже до 57, как это наблюдалось однажды у нильского варана (V. niloticus). Яйца комодского варана достигают 10 см в длину и весят до 200 г; у мелких австралийских видов они не превышают 1,5-2 см. Яйца одеты в мягкую пергаментовидную оболочку, и самки откладывают их в выкапываемые в земле гнезда, норы, дупла деревьев, а также в постройки термитов и муравейники. Продолжительность развития яиц у большинства видов очень велика, до 9-10 месяцев.

В ряде стран вараны интенсивно истребляются человеком ради их вкусного мяса и особенно из-за ценной кожи, идущей на изготовление всевозможных галантерейных изделий.

В случае опасности вараны стараются спастись бегством, но нередко переходят и в наступление. Животное сильно раздувает тело, громко шипит и с раскрытой пастью бросается на врага. Укусы их очень болезненны, так как, помимо механического повреждения зубами, они могут занести в рану опасную инфекцию. Есть предположение, что слюна варанов ядовита.

Мощным орудием защиты варанов является также твердый хвост, которым они наносят очень чувствительные удары.

К семейству варанов относится только один современный род Varanus. Из 30 видов этого рода половина живет в Австралии, а остальные распространены в Африке, Юго-Западной, Средней и Южной Азии и на Индо-Малайском архипелаге.

Пустынный, или серый, варан (V. griseus) широко распространен в Северной Африке и Юго-Западной Азии на восток до Северо-Западного Пакистана и Белуджистана, а также в республиках Средней Азии и в Южном Казахстане.

Рис. 186. Серый варан (Varanus griseus)
Рис. 186. Серый варан (Varanus griseus)

От всех остальных представителей семейства он отличается круглым в поперечном сечении хвостом, лишенным сверху характерного для других видов узкого продольного киля. Ноздри его в виде косых щелей расположены ближе к переднему краю глаза, нежели к концу морды, что также отличает эту ящерицу от большинства остальных варанов. Сверху она серовато- или красновато-коричневого цвета с многочисленными темными крапинками и пятнышками, среди которых поперек спины и хвоста с равными интервалами расположены бурые поперечные полосы. В длину животное достигает 160 см вместе с хвостом, при весе до 2,5 кг, являясь, таким образом, самой крупной из обитающих в СССР ящериц.

В Средней Азии серый варан живет в песчаных пустынях, придерживаясь более или менее закрепленных песков, но встречается также в каменистых предгорьях, в тугайных лесах и у обрывов по берегам рек. Убежищами ему служат норы различных грызунов - сусликов и больших песчанок, которые он специально расширяет и углубляет. Длина норы достигает 2-2,5 м и оканчивается расширяющейся камерой до 0,5 м длиной и 10-12 см шириной. Нередко вараны самостоятельно выкапывают себе норы длиной до 4 м и более.

Рис. 187. Области распространения семейства варанов
Рис. 187. Области распространения семейства варанов

Движения серого варана быстры. Он бежит со скоростью 100-120 м в минуту, высоко приподняв тело на растопыренных ногах и не касаясь хвостом земли. Однако с подобной быстротой животное может двигаться лишь короткое время, и человек легко может догнать эту ящерицу.

Вараны взбираются на невысокие деревья и кустарники и могут спрыгивать с высоты до полуметра. При встрече с человеком варан сильно раздувает тело, отчего оно становится широким и плоским, громко шипит, высовывает язык и, широко раскрывая пасть, пытается укусить. Он с силой хлещет хвостом направо и налево, не позволяя взять себя в руки. Укусы его довольно болезненны, причем крупные ящерицы в состоянии перекусить человеку палец.

Питается серый варан разнообразной животной пищей: поедает насекомых, скорпионов, фаланг, ящериц, змей (в том числе и ядовитых), молодых черепах, птиц, грызунов, а весной также птичьи и черепашьи яйца. В поисках пищи варан ежедневно совершает большие переходы, отходя от убежища до полкилометра. Он ходит обычно по одному маршруту, обследуя встречные колонии песчанок, норы черепах, гнезда птиц, и часто ночует там, где его застанет темнота.

Половая зрелость наступает у этого вида, видимо, не ранее третьего года жизни, при достижении 60-80 см в длину. В Средней Азии спаривание происходит в мае, и уже в первой половине июня самки откладывают яйца, закапывая их глубоко в песок или оставляя в глубине нор. Молодые самки откладывают по 8-15, а более старые - до 23 яиц, достигающих 45-55 мм в длину и 28-34 мм в ширину при весе до 15 г. Молодые выходят из яиц спустя 3-3,5 месяца, в сентябре.

В Средней Азии и Казахстане серые вараны проводят зиму в спячке, в глубине нор, закрывая входное отверстие земляной пробкой.

Из врагов серого варана, пожалуй, наиболее опасен человек, еще недавно истреблявший тысячи этих ящериц ради их кожи, пригодной для изготовления галантерейных изделий и обуви. В отдельные годы в Средней Азии и Казахстане добывалось до 20 тыс. шкур варанов, и не удивительно, что в ряде мест он был почти полностью уничтожен. В настоящее время истребление варанов запрещено законом.

Полосатый варан, или кабарагойя (V. salvator), широко распространен в Юго-Восточной Азии от Цейлона и Индии на западе до Южного Китая и Филиппин на востоке и Малых и Больших Зондских островов на юге. Молодые вараны сверху черновато-бурые с многочисленными мелкими пятнышками и более крупными округлыми желтыми пятнами, расположенными обычно четкими рядами поперек спины и хвоста. С возрастом эти пятна становятся менее явственны, и взрослые особи обладают темной оливковой окраской, иногда со слабозаметными желтыми крапинами. Наиболее крупные экземпляры достигают 2,5 м в длину. Полосатый варан является, пожалуй, наиболее водолюбивым среди всех представителей своего рода и встречается обычно по берегам рек и на морских побережьях. Он очень хорошо плавает и ныряет, пользуясь, как веслом, длинным, уплощенным с боков хвостом с проходящим по его верхнему краю двойным килем из увеличенных чешуй.

"Когда приходится плыть в туземном каноэ по тенистым рекам Малайского архипелага, Суматры или Калимантана,- пишут Р. Ингери К. Шмидт, - всегда поражаешься огромному количеству полосатых варанов, которых видишь на берегах. Уже к 8 часам утра эти темные, почти черные крупные ящерицы выходят из своих убежищ и располагаются на солнце. При малейшем признаке опасности, иногда даже от одного удара весла о борт лодки, животные спасаются в воде. Это сопровождается большим шумом, если варан шлепается брюхом, или, напротив, происходит совершенно бесшумно, если он, подобно крокодилу, погружается головой. Вода для полосатого варана - родная стихия. Мы потратили много времени, наблюдая за нырянием этих животных, и ждали иногда его появления на поверхности по 5-10 минут. Все же мы так и не установили, как долго может он оставаться под водой". По наблюдениям И. Роттера, в неволе эти вараны могут оставаться под водой до 20-30 минут лишь при условии, что они неподвижно лежат на дне водоема.

В случае опасности полосатый варан, подобно другим видам, защищается мощными челюстями и ударами сильного хвоста. "Двухметровый варан,- пишет И. Роттер, долгое время изучавший этих ящериц в террариуме пражского зоопарка,- никоим образом не является противником, которым можно пренебречь. С его зубами я, к счастью, не имел возможности познакомиться, однако если подумать о зубах даже более мелких варанов, то определенно не испытаешь удовольствия при мысли быть укушенным крупным полосатым вараном. У меня создалось впечатление, что удары его хвоста, в отличие от таковых у других варанов, явно нацелены. Так, однажды точным ударом у меня была выбита из рук деревянная ложка".

Питаются полосатые вараны мелкими и средней величины животными, поедая крабов, лягушек, черепах, ящериц, змей, птиц, грызунов, а при случае и всевозможную падаль. В Южном Китае, как пишет А. Г. Банников, вараны лазают на деревья и обследуют дупла в поисках птичьих гнезд. Местами они вторгаются в курятники и на птицефермы, истребляя там домашнюю птицу и яйца. Однако приносимый таким образом вред, окупается пользой от истребления многочисленных грызунов. На Цейлоне варан считается полезным, так как во множестве поедает пресноводных крабов, разрушающих плотины на рисовых полях.

Поедая крупных змей, варан хватает их сначала за хвост и, размахивая головой, трясет до тех пор, пока жертва не перестанет оказывать сопротивление. По данным Р. Дераниягала, он нападает даже на крупных кобр, причем в этом случае сначала долго кружит на безопасном расстоянии вокруг, а затем, выбрав момент, кидается вперед и, схватив утомленную змею за загривок, без труда убивает ее.

В Таиланде откладка яиц происходит в июне, что совпадает по времени с началом дождливого сезона. Самка откладывает от 15 до 30 яиц в норах или в дуплах деревьев вблизи воды.

Мясо и жир полосатого варана обладают высокими вкусовыми качествами и во многих местах употребляются в пищу.

Нильский варан (V. niloticus) встречается почти по всей Африке, за исключением безводных пустынь на севере, юго- западе и северо-западе. Молодые особи этого вида темные, почти черные, сверху с поперечными рядами желтых округлых пятен, сливающихся иногда в сплошные светлые полосы. На верхней стороне головы у них красивый узор из неправильных поперечных полос, образованных мелкими желтыми крапинками и пятнышками. Взрослые вараны темного зеленовато-коричневого или коричневато-оливкового цвета с более или менее явственными желтовато-белыми поперечными полосами или рядами округлых пятен такого же цвета. Уплощенный с боков и снабженный сверху продольным килем хвост также пересечен несколькими неровными желтоватыми полосами.

В длину эта крупная ящерица достигает 2 м, но экземпляры такой величины встречаются сравнительно редко. Подобно предыдущему виду, нильский варан тесно связан с водой и редко удаляется от рек и озер, на берегу которых живет.

В случае опасности варан нередко притворяется мертвым, длительное время оставаясь неподвижным и выжидая удобного момента, чтобы вскочить на ноги и спастись бегством.

Пищей варанам служат наземные и водные животные, включая насекомых, моллюсков, крабов, рыб, лягушек, жаб, ящериц, змей, небольших крокодилов, птиц и млекопитающих. Нередко вараны раскапывают гнезда крокодилов и черепах, проглатывая целиком яйца. Особенно твердую пищу, например панцири крабов и двустворчатые раковины моллюсков, ящерица может раздавливать утолщенными и притуплёнными задними зубами,

В январе - феврале самки откладывают от 40 до 60 крупных яиц, помещая их, как правило, в постройки термитов. Размножение совпадает обычно с начинающимся периодом дождей, и ящерица легко разрушает когтями размокшие стенки термитника, которые быстро восстанавливаются затем насекомыми. Развитие молодых длится 9-10 месяцев. При вылуплении их из каждого яйца выливается некоторое количество жидкости, которая снова размягчает стенку постройки, позволяя молодым варанам, длина которых не превышает 20-22 см, самостоятельно выбраться наружу.

Мясо и жир нильского варана очень вкусны и повсеместдо употребляются местными жителями в пищу.

Область распространения бенгальского варана (V. bengaliensis) простирается от Цейлона, Индии, Непала, Пакистана и Бирмы до Индокитая, Малайского полуострова и Филиппин на востоке и через всю Индонезию до Малых Зондских островов на юге. От рассмотренных выше видов он отличается более стройным телом и узкой, заметно приостренной спереди головой. Умеренно длинный, сжатый с боков хвост снабжен по верхнему краю низким сдвоенным килем. Молодые вараны темно-оливковые, сверху с многочисленными мелкими крапинками и круглыми пятнышками, сгруппированными в более или менее явственные поперечные ряды. Взрослые животные однотонно желтые, коричневато-оливковые или коричневато-серые, иногда со слабовыраженными более темными пятнами. Длина животного не превосходит 175-200 см.

Бенгальский варан гораздо менее связан с водой и часто встречается в совершенно сухой местности, не избегая лесов, садов, различных плантаций и зарослей, нередко вблизи человеческих жилищ. Однако при случае он охотно заходит в воду и подолгу в ней остается. Убежищами ему служат глубокие норы, вырываемые обычно под камнями или корнями деревьев, а также дупла в деревьях, по которым варан превосходно лазает, цепляясь длинными когтями за кору. По наблюдениям Р. Дераниягала, он способен спрыгивать на землю с высоты по крайней мере 10-15 м. По ровному месту варан бежит очень быстро, делая большие шаги и задирая кверху хвост.

Рис. 188. Дерущиеся бенгальские вараны (Varanus bengaliensis). По Дераниягала
Рис. 188. Дерущиеся бенгальские вараны (Varanus bengaliensis). По Дераниягала

В случае опасности, не имея возможности скрыться, он притворяется мертвым и не шевелится, даже если его поднимают за хвост.

Питается бенгальский варан насекомыми, ящерицами, небольшими млекопитающими и птицами, нередко разоряет гнезда и поедает птенцов и яйца.

В период спаривания самцы при встречах вступают между собой в ожесточенные драки. Одно из таких сражений Р. Дераниягала удалось наблюдать на Цейлоне с расстояния всего нескольких метров и сделать ряд интересных фотографий. По наблюдениям этого исследователя, оба противника, почти вертикально приподнявшись кверху, как заправские борцы, обнялись передними лапами и, тяжело дыша, с раскрытыми ртами старались схватить один другого за шею и опрокинуть наземь. При этом они яростно царапали друг друга когтями, в результате чего были исполосованы кровоточащими ссадинами. После того как более сильному самцу удалось наконец опрокинуть противника, сражение продолжалось некоторое время на четырех ногах и закончилось бегством побежденного.

На Цейлоне откладка яиц происходит с декабря по апрель. Однажды в середине декабря Дераниягала длительное время следил за крупной самкой, пришедшей, чтобы отложить яйца в вырытое ею гнездо. Копая землю попеременно обеими передними лапами, самка приблизительно за три часа работы выкопала бокаловидную яму глубиной около 30 см, так что на заключительной стадии работы ее голова и плечи совершенно скрылись в гнезде. После короткого отдыха она опустила в яму заднюю часть своего тела и, оставаясь в таком положении около 2,5 часа, отложила за это время 24 яйца. Затем ящерица зарыла яму и выровняла землю передними лапами и головой. За яйцами было установлено наблюдение, и спустя 5,5 месяца в конце мая из них вывелись молодые, каждый из которых выходил из гнезда по общему ходу, прорытому первой выбравшейся на поверхность ящерицей.

На севере ареала в Пакистане бенгальский варан впадает на зиму в спячку.

Гигантский, или комодский, варан (V. komodoensis) получил свое название по имени небольшого острова Комодо в Восточной Индонезии, откуда был впервые описан в 1912 г. Помимо Комодо, он обитает также на соседних островах Ринджа и Падар и в западной части большого острова Флорес. Комодский варан достигает немногим более 3 м в длину при весе до 150 кг и является не только крупнейшим представителем своего семейства, но и одним из наиболее крупных современных наземных пресмыкающихся. Молодые вараны этого вида окрашены довольно ярко. Сверху они красивото серовато-каштанового цвета, переходящего в зеленовато-желтый на загривке и шее и морковно-оранжевый на плечах и спине. По этому фону более или менее правильными поперечными рядами расположены красновато-оранжевые пятна и кольца, сливающиеся иногда на шее и хвосте в сплошные полосы. С годами расцветка меняется, и взрослые животные приобретают однообразную темно-бурую окраску, иногда с небольшими грязно-желтыми крапинками.

Зоолога, впервые прибывшего на эти острова для изучения варанов и ожидающего встретить их здесь едва ли не на каждом шагу, первое время ожидает разочарование, Поначалу ничто не говорит ему о существовании здесь огромных ящериц. Это ошибочное впечатление рассеивается после первой же более или менее глубокой вылазки в прибрежные джунгли. То здесь, то там с изумлением замечает он на мягкой земле отпечатки огромных когтистых лап, слышит неподалеку от себя в чаще осторожные крадущиеся шаги и неожиданно за одним из поворотов тропинки встречает и самого варана, как кажется, не менее пораженного этой встречей, нежели он сам.

"Именно тал произошла на Комодо наша первая встреча с вараном,- рассказывает И. С. Даревский. - На залитой солнцем опушке бамбуковой рощи, прямо впереди нас, над выгоревшей травой возвышалась черная чешуйчатая голова ящера! Большие блеотящие глава животного, казалось, с удивлением следили за каждым нашим движением, затем рот его слегка приоткрылся, и длинный оранжево-желтый, раздвоенный на конце язык далеко высунулся наружу. Теперь он находился не более чем в пяти метрах от нас, и я совершенно отчетливо видел змееподобную голову пресмыкающегося, покрытую беловатыми шрамами - следами многочисленных стычек с соперниками. Приоткрыв пастьт варан учащенно дышал, и его отвислое горло с большими складками чешуйчатой кожи равномерно поднималось и опускалось",

На Комодо и Риндже гигантские вараны населяют всю территорию этих небольших островов от прибрежной полосы до облесенных горных вершин включительно. В сухое время года, с июня по октябрь, большинство их придерживается широких сухих русел, берега которых покрыты густыми джунглями. Во множестве обитающие на островах олени и дикие свиньи протаптывают в зарослях узкие тропинки, которые используются и варанами. Здесь же эти ящерицы выкапывают себе глубокие норы, подкапываясь под большие камни или густо переплетенные корни деревьев. В отверстие такой норы, достигающей иногда 4-5 м в длину, легко может пролезть человек. Молодые животные, длиной не более полутора метров, используют в качестве убежищ и дупла деревьев, расположенные иногда на значительной высоте от земли. В сухое время года вараны оставляют свои убежища рано утром и в течение всего дня бродят по острову в поисках пищи, избегая попадать под прямые солнечные лучи в наиболее жаркое время суток, когда температура в тени достигает 30-35°. В прибрежной части островов они бывают активны и в теплые лунные ночи. На высоте же 500-700 м над уровнем моря, где по ночам температура падает до 15-17°, они скрываются в убежища незадолго перед заходом солнца и снова появляются с первыми его лучами утром. Комодские вараны охотно заходят в воду и заплывают иногда на довольно значительное расстояние в море, посещая многочисленные безымянные островки, расположенные между Комодо, Падаром и Ринджей.

Ничем не потревоженный варан двигается по суше медленно и осмотрительно, высоко приподняв тело на вытянутых ногах и держа на весу массивный, раскачивающийся в такт движению хвост. При этом он непрестанно высовывает изо рта длинный язык, ощупывая им по пути следования траву. Будучи чем-либо обеспокоен, он сейчас же припадает к земле, но вскоре вновь приподнимается на передних ногах, стараясь рассмотреть заинтересовавший его предмет. В таком положении животное, совершенно не двигаясь, может оставаться по часу и более, причем его темная, возвышающаяся над травой голова издали почти неотличима от многочисленных разбросанных вокруг черных обломков лавы.

Гигантские вараны выполняют на островах роль отсутствующих здесь тигров, леопардов, волков и других хищников, поскольку дикие свиньи и олени, составляющие пищу этих огромных ящериц, в других условиях являются добычей перечисленных хищных млекопитающих. Естественно возникает вопрос, каким образом грузные и сравнительно медлительные вараны справляются с такой крупной и быстроногой добычей, как тиморские олени, достигающие полутора метров в высоту и весящие до 100 кг. Голландский зоолог Де-Юнг описывает, как во время пребывания на Комодо услышал однажды странный крик и тут же неподалеку обнаружил еще теплого оленя с кровоточащей раной на шее. Возле него стоял крупный варан, начавший уже поедать свою жертву. Участникам советской экспедиции также дважды удалось наблюдать варанов, затаившихся в высокой траве по краю проложенной оленями тропы и поджидавших добычу.

Однажды, рассматривая в бинокль стадо копытных, ученые наблюдали, как большой варан, выйдя из леса, медленно, временами останавливаясь, направился к пасшимся животным и, зайдя чуть ли не в середину стада, замер в неподвижной позе с высоко поднятой головой. Травоядные продолжали спокойно пастись, не обращая никакого внимания на хищника, который поджимал передние ноги и припадал к земле всякий раз, когда какой-нибудь из оленей начинал к нему приближаться. Видимо, он поджидал удобного момента для удара хвостом, легко сбивающего оленя с ног, или стремительного броска.

Комодский варан не преследует активно свою добычу, а лишь подстерегает ее, схватывая, когда она сама приблизится на достаточно близкое расстояние. Характерно, что олени и кабаны совершенно не боятся варанов, не угадывая в них опасности, и нередко, движимые любопытством, сами безбоязненно к ним приближаются. Возможно, это объясняется и способом охоты варана, который подходит к своей жертве медленно и бесшумно, напоминая в этом отношении змею.

На островах Ринджа и Флорес значительное место в пище взрослых варанов занимают и обезьяны. Гугерверф описывает, как наблюдал однажды варана, заглатывающего еще живого макака, схваченного на земле. Хищнику понадобилось всего около 20 минут, чтобы целиком проглотить взрослую обезьяну, которая была настолько парализована страхом, что даже не делала попыток вырваться из его пасти. По рассказам местных жителей, вараны нередко среди белого дня похищают из деревни домашнюю птицу, коз и собак. Французский зоолог П. Пфеффер полагает, что гигантские ящерицы охотятся даже на одичавших лошадей и буйволов, нападая на них группами по 5-7 особей. Однако чаще они охотятся в одиночку, собираясь вместе лишь при поедании падали, занимающей большое место в их рационе. Подобно другим животным, питающимся падалью, вараны обладают высоко развитым обонянием, позволяющим им на большом расстоянии обнаруживать пищу, в поисках которой они совершают длительные переходы по острову. К одному из убитых оленей, подвешенных в качестве приманки на дерево, уже в первые сутки собралось 6 взрослых и 2 молодых варана. Интересно было наблюдать, как каждый вновь приходящий ящер приближался сначала к дереву и после нескольких бесплодных попыток добраться до пищи располагался по соседству в траве и с высоко поднятой головой замирал, как изваяние, не спуская глаз с близкой, но недоступной пищи. Забавно было видеть, как временами то один, то другой из них вновь предпринимал неуклюжие попытки взобраться на дерево, скользил когтями по коре, но неизменно тяжело сваливался обратно в траву, невозмутимо принимая прежнюю созерцательную позу.

Способ поедания крупной добычи у взрослого варана всегда один и тот же. Сначала он зубами вспарывает мертвому животному брюхо и, погрузив голову далеко в брюшную полость, в течение 15-20 минут быстро съедает все внутренности, затем захватывает зубами край грудной клетки и несколькими сильными рывками один за другим отрывает крупные куски мяса, которые вместе с костями, не разжевывая, проглатывает. При заглатывании кусков весом в 2-3 кг животное помогает себе передними лапами или, широко раскрывая пасть, стремительно выбрасывает вперед голову, способствуя таким образом быстрейшему прохождению пищи. Иногда приходилось видеть, как особенно крупные куски мяса или оторванная нога оленя застревали у варана в горле и, стараясь освободиться, он неистово размахивал головой до тех пор, пока неудобный кусок не вылетал у него из пасти. О величине проглатываемых кусков можно судить по тому факту, что в желудке одного из вскрытых на Комодо варанов находилась целая голова взрослого кабана! Во время еды варан стоит обычно на четырех вытянутых ногах и его брюхо, медленно наполняясь, опускается все ниже и постепенно достигает земли. Насытившись, животное медленно отходит в ближайшее укрытие и тяжело разваливается на земле, переваривая пищу. Но уже через 2-3 часа хищник снова направляется к добыче для поглощения очередной порции мяса. По наблюдениям советских зоологов, четыре взрослых варана полностью съедают большого оленя всего за 3-4 часа. Молодые вараны обычно остерегаются поедать добычу одновременно со взрослыми и ходят на почтительном расстоянии вокруг, лишь украдкой схватывая небольшие куски. Осторожность их вполне оправданна, так как взрослые нередко преследуют и поедают молодняк. Питаясь крупной добычей, комодские вараны, особенно молодые, поедают при случае и более мелких животных - насекомых, ящериц, змей, птиц и грызунов, а также выброшенных на берег рыб и морских беспозвоночных.

Спаривание гигантских варанов происходит в июле, и самцы в это время ожесточенно дерутся между собой. В августе самки откладывают до 26 крупных яиц, наибольшие из которых достигают 10 см в длину и 6 см в ширину при весе до 200 г. Обычно кладку самка зарывает в землю или реже оставляет в глубине норы. Спустя 8-8,5 месяцев, в конце марта - начале апреля, из яиц выходят молодые ящерицы, достигающие 27-30 см длины. Растут они очень быстро, и уже в возрасте трех месяцев размеры их увеличиваются вдвое. В отличие от взрослых, молодые вараны очень пугливы и при опасности обычно скрываются на деревьях. Так как варан легко справляется с крупными и сильными млекопитающими и с жадностью проглатывает огромные куски мяса, невольно встает вопрос, не опасна ли эта гигантская ящерица для человека. Во время работы на Комодо и Риндже ученые неоднократно сталкивались с крупными варанами, но они неизменно сворачивали в сторону и уступали дорогу, не делая никаких попыток напасть, и если не убегали, то во всяком случае довольно поспешно отступали. Однако пойманный варан ведет себя совершенно иначе. Животное свирепеет, и ударами хвоста легко может сбить с ног человека, а своими страшными челюстями нанести серьезные увечья. Опасность его укусов увеличивается еще из-за того, что на зубах варана всегда остаются частицы гнилого мяса, занесение которого в рану неизбежно приводит к серьезному заражению.

По рассказам местных жителей, около 200 человек которых живут в небольшой деревушке в восточной части Комодо, известны случаи и неспровоцированного нападения варана на человека. Несколько лет назад крупный варан погнался за тремя ушедшими из деревни мальчиками и, настигнув, убил одного из них. В другой раз ящер напал на двух взрослых мужчин, несших убитого оленя, и одного из них сильно поранил. При содержании в неволе гигантские вараны быстро привыкают к человеку и становятся совершенно ручными. Один из них, живший в Лондонском зоопарке, отзывался на кличку, брал пищу из рук человека и по пятам бегал за своим надзирателем.

В настоящее время на островах Комодо и Ринджа организован заповедник. Всякая охота на гигантских варанов запрещена законом, и отлов для зоопарков может производиться лишь по специальному разрешению комитета по охране природы при правительстве Индонезии.

Семейство Ядозубы (Helodermatidae)

Семейство ядозубов объединяет всего два североамериканских вида ядовитых ящериц, относящихся к единственному роду Heloderma. Оба представителя этого рода обладают плотным вальковатым туловищем, округлой, несколько уплощенной и тупо закругленной спереди головой, крепкими пятипалыми конечностями и сравнительно коротким толстым хвостом. Небольшие глаза их снабжены подвижными веками. Барабанная перепонка расположена открыто у заднего края рта. Тело ядозубов покрывает крупная бугорчатая чешуя, располагающаяся правильными поперечными рядами. На спине, боках и наружной стороне ног под чешуей залегают не связанные друг с другом костные пластинки - остеодермы. В строении черепа обращает на себя внимание недоразвитие височных дуг и отсутствие характерного для многих ящериц теменного отверстия.

Самой интересной особенностью ядозубов является наличие у них настоящего ядовитого аппарата, среди других пресмыкающихся имеющегося только у змей. Яд вырабатывается видоизмененными слюнными железами нижней челюсти, открывающимися с каждой стороны рта несколькими протоками внутрь слизистой складки между челюстью и губой. Свободно растекаясь вдоль этой складки, он достигает основания длинных, отогнутых назад нижнечелюстных зубов и поднимается к их вершине по особым бороздкам, прорезающим каждый зуб по его переднему и заднему краю. Зубы верхней челюсти также снабжены такими бороздками и смачиваются ядом при закрывании рта. При укусе мягкие десны смещаются назад и зубы почти на полсантиметра вонзаются в тело жертвы. Таким образом, в отличие от змей, все зубы этих ящериц являются "ядовитыми", т. е. способны вводить яд в рану. Выпавший или сломанный зуб быстро заменяется новым.

Мелкие животные погибают от укуса довольно быстро, причем на теплокровных действие его сказывается сильнее, чем на холоднокровных. Например, смертельная доза в переводе на 1 кг веса тела составляет 10 мг сухого яда для мышей и уже 400 мг для змей. Полуторакилограммовый кролик погибает от введения ему всего 0,05 мг свежего яда. Устойчивость к собственному яду у этих ящериц, как и у ядовитых змей, очень высока. Так, введение ядозубу дозы, смертельной для 45 морских свинок весом по 400 г каждая, оказывается для него неопасным.

Для людей укусы ядозубов, как правило, не смертельны, однако достоверно известны случаи, когда нападение варана оканчивалось смертью пострадавших. Последствия укуса зависят от глубины раны и количества проникших в нее зубов. Физиологическое действие яда сходно с таковым у ядовитых змей из группы аспидов и выражается в поражении центральной нервной системы. В соответствии с этим пострадавших лечат обычно введением соответствующей противозмеиной сыворотки.

Пестрая окраска ядозубов слагается из темного коврового рисунка на беловато-желтом, оранжево-красном или буровато-красном фоне, особенно четко выраженного у молодых особей. Иногда темный узор развит настолько сильно, что основной фон выступает лишь в виде отдельных более или менее правильно расположенных округлых пятен или полос. В других случаях узор выражен слабо и все животное выглядит оранжево-красным или буровато-желтым с отдельными темными пятнами. На хвосте расположены более или менее правильные, чередующиеся темные и светлые поперечные полосы. Встречаются и совершенно одноцветные серовато-бурые экземпляры.

Ядозубы населяют сухие каменистые предгорья и полупустыни, поросшие сухолюбивой растительностью, в частности кактусами, но встречаются также в разреженных сосновых лесах и саваннах. Иногда они поселяются на берегах водоемов и, заходя в воду, медленно плавают, причем, в отличие от многих плавающих ящериц, не прижимают ноги к телу, а гребут ими как веслами. Живут они в неглубоких вырываемых ими норах или занимают норы различных животных. Двигаются ядозубы гораздо медленнее многих других ящериц, держа тело на вытянутых ногах, и в случае опасности обычно не пытаются бежать, а ложатся на месте, доверяясь своей яркой предупреждающей окраске. В жаркое время года эти ящерицы ведут сумеречный и ночной образ жизни, проводя день в убежищах.

Питаются ядозубы всевозможными беспозвоночными и мелкими позвоночными животными - ящерицами, змеями, птенцами гнездящихся на земле птиц, молодыми грызунами, а также яйцами птиц и пресмыкающихся. Добычу они разыскивают при помощи высокоразвитого обоняния и непрестанно высовываемого языка, связанного с функцией находящегося во рту якобсонова органа. Подобно многим другим пресмыкающимся, они могут длительное время оставаться без пищи и без труда переносят даже пятимесячную голодовку. С другой стороны, весной, при обилии пищи, излишки питательных веществ откладываются у них в хвосте в виде жира и медленно расходуются затем организмом при отсутствии регулярного питания в сухое время года. При отложении большого количества жира хвост этих ящериц значительно увеличивается в размерах.

Яйца (3-12) самки зарывают в землю на глубину 7-12 м обычно в июле или начале августа. Яйца достигают 6-1,5 см в длину и 2,5-3 см в ширину и одеты в мягкую пергаментовидную оболочку. Развитие длится около 30 дней, и молодые длиной 10-12 см появляются в конце августа - начале сентября.

В ряде мест эти ящерицы истребляются человеком ради их кожи, идущей на изготовление различных украшений; в США охота на них запрещена законом.

Наиболее известный из ядозубов, так называемый жилатъе, или "гила монстр" американцев (Heloderma suspectum), распространен на юго-западе США в штатах Аризона и Невада, а также в прилежащих районах Северо-Западной Мексики до берегов Калифорнийского залива на юге.

В длину он достигает 50 см, из которых у взрослых ящериц примерно 15-17 см занимает хвост.

Более крупный ядозуб - эскорпион, или тола-хини мексиканцев (Heloderma horridum), распространен на побережье Калифорнийского залива в Западной и Юго-Западной Мексике, проникая примерно на 275 км в глубь страны. Старые экземпляры этого вида достигают почти 90 см в длину при весе около 4,5 кг.

Семейство Безухие вараны (Lanthanotidae)

Единственный ныне живущий представитель этого семейства - калимантанский безухий варан (Lanthanotus borneensis) принадлежит к числу интереснейших и в то же время очень малоизученных современных пресмыкающихся. Длительное время на основании некоторого внешнего сходства эту совершенно безвредную ящерицу относили к семейству американских ядозубов, которых она действительно несколько напоминает формой головы и короткими ногами.

Рис. 189. Калимантанский безухий варан (Lanthanotus borneensis)
Рис. 189. Калимантанский безухий варан (Lanthanotus borneensis)

Взрослый безухий варан достигает 40 см в длину, из которых заметно менее половины приходится на короткий и несколько уплощенный с боков хвост. Голова и тело его покрыты мелкой однородной чешуей, среди которой на спине и боках несколькими продольными рядами расположены увеличенные конические чешуи, продолжающиеся на верхней стороне хвоста и придающие животному своеобразный крокодилоподобный вид. На сравнительно крупной закругленной спереди голове обращают на себя внимание небольшие глаза с раздельными веками, нижнее из которых снабжено прозрачным окошком. Наружное ушное отверстие полностью отсутствует, что послужило поводом к названию самого животного. Длинный и очень подвижный язык этой ящерицы втягивается в особое влагалище, как у варанов и змей. Окраска верхней стороны ее тела красноватая или коричневато-бурая, нижней - охристая с темными продольными пятнами. По строению черепа лантанотусы близки к современным варанам, отличаясь от них отсутствием верхней височной дуги и наличием зубов на нёбных и крыловидных костях. Указанные признаки, так же как и строение языка, сближают их с некоторыми современными змеями, в частности с питонами, что свидетельствует в пользу происхождения змей от подобных варанообразных ящериц.

Образ жизни безухого варана почти неизвестен. Его встречали в ночное время, тогда как днем находили в глубоких норах, выкапываемых по берегам водоемов. По суше передвигается медленно, змеевидно изгибаясь всем телом, но зато превосходно плавает и ныряет. В неволе, по наблюдениям Р. Мертенса, лантанотусы большую часть времени проводят в воде, оставаясь иногда по получасу и более на дне бассейна или высовывая на поверхность лишь кончик морды с ноздрями.

В террариуме они питаются только мясом рыб и свежим желтком куриных и черепашьих яиц, причем, подобно змеям, могут подолгу отказываться от пищи.

Хотя со времени открытия этих ящериц прошло уже около 100 лет, за все это время их было добыто не более 35 экземпляров, причем все они встречены на сравнительно небольшой территории в северозападной части острова Калимантан.

Подотряд Амфисбены, или Двуходки (Amphisbaenia) (И. С. Даревский)

При всем их значительном разнообразии современные ящерицы и змеи характеризуются одним очень характерным признаком - наличием на теле плотной роговой чешуи, откуда происходит и общее их название - "чешуйчатые пресмыкающиеся". В противоположность этому, цилиндрически вытянутое червеобразное тело амфисбен покрыто цельной роговой

пленкой, опоясанной узкими поперечными кольцами, которые пересекаются более или менее явственными продольными бороздками. В результате каждое кольцо разбивается на многочисленные правильные прямоугольники или квадраты, по внешнему виду несколько напоминающие чешую.

Амфисбен отличает также сильное окостенение изменчивого по форме черепа, лишенного черепных дуг и характерных для ящериц столбчатых костей. Немногочисленные плевродонтные или, реже, акродонтные зубы располагаются лишь в передней части челюстей и заметно варьируют по форме и величине. Характерно, что, в отличие от ящериц, эмбриональный яйцевой зуб у этих пресмыкающихся не исчезает с возрастом, а, увеличиваясь в размерах, сохраняется на всю жизнь.

В отличие от большинства змей и безногих ящериц, обладающих единственным правым легким, у амфисбен развито одно левое. Свойственные большинству ящериц и змей крупные роговые щитки покрывают лищь уплощенную голову амфисбен, выполняющую, помимо всего прочего, также специальную роль органа для рытья. В соответствии с этим ее назначением у одних видов голова килевидно вытянута или тупо закругляется на конце, у других лопатовидно уплощена в вертикальной или, горизонтальной плоскости или же приострена наподобие утюга. В последнем случае передний конец морды находится на уровне брюха или в той или иной мере вздернут кверху. Специальные исследования показали, что подобная форма головы в сочетании со специализированной шейной мускулатурой является идеальным роющим устройством, рассчитанным на различную плотность грунта, на котором амфисбена живет.

Большинство видов совершенно лишено наружных конечностей, и только у нескольких представителей североамериканского рода Bipes сохраняются короткие передние ноги с редуцированными в той или иной мере пальцами. Задняя половина тела большинства амфисбен плавно переходит в короткий, более или менее тупо закругляющийся хвост, внешне очень напоминающий головной конец.

Рис. 190. Головы различных амфисбен (вид сверху и сбоку): 1 - Amphisbaena violacea; 2 - A. bushbyi; 3 - Monopeltis granti; 4 - Monopeltis habenichti
Рис. 190. Головы различных амфисбен (вид сверху и сбоку): 1 - Amphisbaena violacea; 2 - A. bushbyi; 3 - Monopeltis granti; 4 - Monopeltis habenichti

Это сходство подчеркивается еще и тем, что в случае опасности многие амфисбены резко вздергивают хвост кверху, отвлекая внимание хищника от неподвижной, легко уязвимой головы. Благодаря этому коренные жители некоторых стран называют амфисбен двуголовыми змеями. У некоторых видов хвост способен закручиваться и обладает значительной цепкостью.

Многочисленные поперечные кольца, опоясывающие на всем протяжении тело амфисбен, придают им удивительное сходство с земляным червем, еще более усиливающееся, когда животное двигается. При этом вдоль всего тела амфисбены спереди назад пробегают отчетливые волны, образованные быстрыми движениями последовательно сближающихся и расходящихся туловищных колец. Создается впечатление, что тело животного то удлиняется, то сокращается в длину, наподобие того как это происходит у ползущего червя. Однако в действительности поступательное движение амфисбены объясняется тем, что бегущие волны, наталкиваясь на малейшие неровности субстрата, в общей сложности создают силы, толкающие животное в обратном направлении. Возможность подобного типа движения, кстати сказать, неизвестного у других позвоночных животных, объясняется тем, что, в отличие от ящериц и змей, кожа амфисбен свободно прилегает к телу, образуя подвижный кожный мешок, способный собираться в складки по линиям опоясывающих туловище колец. Подобным необычным образом животное способно одинаково легко двигаться как вперед, так и назад, чем объясняется и само название "амфисбена", происходящее от двух греческих слов, буквально переводимых как "двигающаяся в оба конца". Понятно также и широко распространенное в литературе другое название этих пресмыкающихся - "двуходки". Указанная особенность играет важную роль при движении амфисбен в прокладываемых ими узких подземных ходах, где они лишены возможности развернуться. На поверхности почвы амфисбены могут передвигаться также обычным змеевидным способом, изгибая в стороны тело, а некоторые из них способны волнообразно изгибать туловище и в вертикальной плоскости, наподобие сказочных драконов.

Как у многих других роющих пресмыкающихся, глаза амфисбен скрыты под кожей, сквозь которую просвечивают в виде небольших темных пятен. Животное способно поэтому только отличать свет от тьмы и, возможно, различать лишь общие очертания предметов. Зато у них высокоразвиты органы обоняния, осязания и вкуса, а также особое химическое чувство, помогающее им зачастую обнаруживать добычу - различных почвенных беспозвоночных - даже за небольшим слоем почвы. Высокая специализация к подземному образу жизни привела к тому, что амфисбены крайне редко появляются на поверхности, проводя большую часть жизни под землей или в гнездах муравьев и термитов, которыми они и питаются.

Рис. 191. Диаграмма, показывающая последовательные движения головы североамериканской амфисбены (Rhineura floridana) при рытье. Волнистыми линиями обозначены продольные затылочные связки (по Гансу)
Рис. 191. Диаграмма, показывающая последовательные движения головы североамериканской амфисбены (Rhineura floridana) при рытье. Волнистыми линиями обозначены продольные затылочные связки (по Гансу)

Большинство видов амфисбен яйцекладущи. Круглые, покрытые тонкой, иногда полупрозрачной оболочкой яйца, обычно в количестве 2-6, откладываются в муравейниках или в норах, причем известны случаи нахождения в одной норе яиц вместе с отложившей их самкой. Это позволяет предполагать наличие известной заботы о потомстве.

У нескольких видов установлено и яйцеживорождение.

Наиболее крупные из амфисбен достигают 60-70 см в длину, большинство же не превышает 25-35 см.

В настоящее время науке известно около 140 видов различных двуходок, объединяемых в 2 семейства (23 рода). Большинство из них встречается в Южной Америке, Мексике, Африке и Западной Азии. По одному виду проникает также в Южную Европу и на юго-восток США.

Отличительными особенностями 6 видов амфисбен, относящихся к семейству Trogonophidae, является наличие у них акродонтных зубов, а также некоторых анатомических особенностей черепа, связанных со спецификой роющего образа жизни.

Наиболее известным представителем семейства является широко распространенный в Марокко, Алжире и Тунисе вид Trogonophis wiegmanni. Эта сравнительно небольшая, достигающая в длину 25 см амфисбена обладает яркой фиолетово-бурой окраской с многочисленными ярко-желтыми и коричневыми клетками. В утренние часы трогонофисы нередко встречаются на поверхности почвы, где, медленно ползая по мягкой земле, оставляют своеобразные извитые следы. Пищу их составляют муравьи и их личинки, но крупные особи способны поедать даже маленьких ящериц.

Спаривание происходит, видимо, на поверхности почвы, где во всяком случае наблюдались их брачные игры. По свидетельству одного из авторов, самец и самка в это время обвивают и кусают друг друга, временами закапываясь в песок и снова выходя на поверхность. Трогонофис является одним из немногих видов амфисбен, у которых установлено яйцеживорождение. Новорожденные отличаются очень крупной величиной, достигая едва ли не трети длины своей матери.

Подавляющее большинство современных амфисбен - 132 вида, объединяемых в 19 родов, принадлежит к обширному семейству Amphisbaenidae. Примерно треть из них относится к широко рас-пространенному главным образом в странах Южной Америки роду Amphisbaena. Все представители этого рода отличаются безногим червеобразным телом с закругленной или слегка сдавленной с боков головой и цилиндрическим, тупо оканчивающимся хвостом. У некоторых видов по бокам тела, а иногда также и вдоль спины проходит более или менее явственная бороздка, начинающаяся на шее и продолжающаяся до основания хвоста. Впереди анального отверстия расположен поперечный ряд из нескольких преанальных пор.

Наиболее обычным и в то же время одним из наиболее крупных видов этого рода является так называемая ибижара, достигающая в длину 50 см и более. Сверху она блестящего желто-бурого или коричневатого цвета, постепенно светлеющего к бокам, а снизу молочно-белая. Латинское название этой амфисбены-белая амфисбена (Amphisbaena alba) объясняется тем, что впервые европейские зоологи имели дело с выцветшими фиксированными экземплярами.

Рис. 192. Белая амфисбена (Amphisbaena alba)
Рис. 192. Белая амфисбена (Amphisbaena alba)

Ибижара поселяется обычно в гнездах муравьев и термитов, личинки которых составляют ее основную пищу. Замечательно, что даже свирепые южноамериканские странствующие муравьи, уничтожающие буквально все живое, совершенно не трогают поселяющихся у них в гнездах ибижар. Наблюдая поразительную терпимость муравьев к их необычным сожителям, коренные жители Южной Америки считают этих амфисбен чем-то вроде муравьиных цариц, управляющих делами всего муравейника.

В муравейниках и термитниках ибижара откладывает и свои яйца, так что вылупляющиеся детеныши сразу же получают обильную пищу в виде личинок и коконов насекомых.

Распространенная в северной половине Южной Америки пятнистая двуходка (Amphisbaena fuliginosa) интересна главным образом пестрой окраской тела, состоящей из чередующихся черных и белых клеток и пятен на общем буровато-белом фоне. Образом жизни она мало отличается от предыдущего вида, обитая преимущественно в гнездах муравьев и термитов.

Представители рода Monopeltis характеризуются своеобразной уплощенной головой, передний конец которой вытянут в виде треугольного или слегка закругленного рыла с острыми режущими краями. Около 20 видов этих амфисбен распространено в Южной и Юго-Западной Африке. Достигающий 35 см в длину, Monopeltis grandi ведет строго подземный образ жизни, изредка встречаясь также под камнями и поваленными стволами деревьев. В отличие от представителей рассмотренного выше рода, эта амфисбена часто подвергается нападению муравьев, которые вытаскивают ее из подземных ходов и уносят на съедение в муравейник. Питается она добываемыми под землей беспозвоночными и их личинками. Продолговатые яйца, обычно в количестве 4, откладываются в глубине подземных ходов.

Из четырех видов рода Blanus отметим обитающую на Пиренейском полуострове бурую двуходку (Blanus cinereus), часто встречающуюся, подобно ее тропическим родственникам, в гнездах муравьев и питающуюся муравьями и многоножками.

Североамериканский род Rhineura представлен всего одним видом - флоридской двуходкой (Rhineura floridana), распространенной в северной части полуострова Флорида на юго-востоке США. Отличительным признаком этой не превышающей 30 см в длину амфисбены является наличие на верхней части короткого, несколько уплощенного хвоста поперечных рядов низких шершавых бугорков, используемых, видимо, для передвижения в узких земляных норках. Пищу ее составляют земляные черви, пауки, термиты и личинки почвенных насекомых. В начале весны самка флоридской двуходки откладывает в земле 2 сильно вытянутых яйца в тонкой полупрозрачной оболочке.

Единственными из амфисбен, у которых сохранились передние конечности, являются представители своеобразного рода двуногов (Bipes), всего три вида которого встречаются на юге Калифорнийского полуострова и в Юго-Западной Мексике. Короткие передние ноги этих двуходок оканчиваются пятью или тремя слаборазвитыми пальцами, снабженными небольшими когтями. По сторонам тела у них имеется хорошо выраженная продольная борозда, исчезающая на коротком цепком хвосте.

Рис. 193. Хирот (Bipes canaliculars)
Рис. 193. Хирот (Bipes canaliculars)

Образ жизни двуногов плохо известен. Некоторые из них, подобно прочим двуходкам, находят убежища в муравейниках и гнездах термитов. Наиболее обычный вид, так называемый хирот (Bipes canaliculars), достигает 20 см в длину. Менее известны трехпалый двуног (В. tridactylus) и айолот (В. biporus).

Таблица 39. Скальные ящерицы Кавказа и Крыма: 1, 2 - краснобрюхая скальная ящерица (Lacerta saxicola parvula) с брюшной и спинной стороны; 3	- грузинская скальная ящерица (Lacerta rudis); 4	- крымская скальная ящерица (Lacerta saxicola lindholmii); 5	- севанская скальная ящерица (Lacerta saxicola nairensis); 6	- дагестанская скальная ящерица (Lacerta saxicola daghestanica); 7	- кавказская скальная ящерица (Lacerta caucasica); 8	- партеногенетическая армянская скальная ящерица (Lacerta armeniaca)
Таблица 39. Скальные ящерицы Кавказа и Крыма: 1, 2 - краснобрюхая скальная ящерица (Lacerta saxicola parvula) с брюшной и спинной стороны; 3 - грузинская скальная ящерица (Lacerta rudis); 4 - крымская скальная ящерица (Lacerta saxicola lindholmii); 5 - севанская скальная ящерица (Lacerta saxicola nairensis); 6 - дагестанская скальная ящерица (Lacerta saxicola daghestanica); 7 - кавказская скальная ящерица (Lacerta caucasica); 8 - партеногенетическая армянская скальная ящерица (Lacerta armeniaca)

Таблица 39. Скальные ящерицы Кавказа и Крыма: 1, 2 - краснобрюхая скальная ящерица (Lacerta saxicola parvula) с брюшной и спинной стороны; 3	- грузинская скальная ящерица (Lacerta rudis); 4	- крымская скальная ящерица (Lacerta saxicola lindholmii); 5	- севанская скальная ящерица (Lacerta saxicola nairensis); 6	- дагестанская скальная ящерица (Lacerta saxicola daghestanica); 7	- кавказская скальная ящерица (Lacerta caucasica); 8	- партеногенетическая армянская скальная ящерица (Lacerta armeniaca)
Таблица 39. Скальные ящерицы Кавказа и Крыма: 1, 2 - краснобрюхая скальная ящерица (Lacerta saxicola parvula) с брюшной и спинной стороны; 3 - грузинская скальная ящерица (Lacerta rudis); 4 - крымская скальная ящерица (Lacerta saxicola lindholmii); 5 - севанская скальная ящерица (Lacerta saxicola nairensis); 6 - дагестанская скальная ящерица (Lacerta saxicola daghestanica); 7 - кавказская скальная ящерица (Lacerta caucasica); 8 - партеногенетическая армянская скальная ящерица (Lacerta armeniaca)

Подотряд змеи (Ophidia, или Serpentes) (А. Г. Банников и Н. Н. Дроздов)

Змеи - одни из самых своеобразных существ на земле. Их необычный внешний вид, оригинальный способ движения, многие замечательные особенности поведения, наконец, ядовитость многих видов - все это издавна привлекает внимание и вызывает живой интерес у людей. У самых различных народов земного шара сложено множество легенд, сказок и мифов о змеях. Все эти фантазии, подкрепленные подчас безотчетным суеверным страхом перед змеями, так тесно переплелись с действительными фактами, что многие "правдивые" рассказы о змеях бывают гораздо фантастичнее любых мифов. Изучение змей постепенно разоблачает легенды и в то же время открывает новые замечательные черты в строении и образе жизни этих животных.

На первый взгляд кажется, что змей легко отличить по внешнему облику от всех других пресмыкающихся. Действительно, они имеют длинное, лишенное ног туловище, одетое чешуей, глаза их всегда покрыты прозрачной кожистой оболочкой, у них отсутствует наружное ухо. Однако все эти черты строения могут встречаться также у различных ящериц (см. предыдущую главу). Ящерицы и змеи - близко-родственные животные, поэтому их относят лишь к разным подотрядам внутри общего отрядачешуйчатых (Squamata). Есть такие "промежуточные" семейства, по поводу которых ученые до сих пор сомневаются, куда относить их - к змеям или к ящерицам. Около тридцати признаков внешнего и внутреннего строения отличает змей от яшериц, но почти все они "как исключение" встречаются и у последних. Таким образом, только по комплексу всех этих отличий можно достоверно разделить два подотряда чешуйчатых пресмыкающихся.

В строении черепа змей мы находим наиболее характерные и устойчивые признаки этих животных, отличающие их от ящериц. Они обеспечивают исключительную растяжимость рта змей, что позволяет им заглатывать целиком добычу, которая значительно толще их тела. Кости лицевой части черепа змей подвижно соединены между собой, а нижняя челюсть подвешена к черепу на сильно растяжимых связках. Эластичная связка соединяет также правую и левую половины нижней челюсти. Кроме того, мозг змей целиком заключен в костную капсулу, и межглазничная перегородка не развита.

Зубы у змей развиты хорошо и служат для укуса, захватывания добычи и проталкивания ее в пищевод, но отнюдь не для жевания или разрывания добычи, поскольку жертва заглатывается целиком. Поэтому все зубы сравнительно тонкие, острые и загнуты назад. Они расположены на верхней и нижней челюстях, а у многих змей также на нёбных, крыловидных и межчелюстных костях. Помимо обычных сплошных зубов, у змей некоторых семейств имеются бороздчатые или трубчатые зубы, служащие для введения яда в тело жертвы. Бороздчатые зубы, расположенные в задней части верхней челюсти, характерны для ядовитых ужеобразных змей. У аспидовых и морских змей имеются короткие неподвижные трубчатые зубы в передней части рта, а у гадюк и ямкоголовых - длинные и подвижные трубчатые зубы, укрепленные на очень короткой верхнечелюстной кости, которая способна вращаться. При этом ядопроводящие клыки при закрытом рте ложатся вдоль челюсти, острием назад, когда же рот открывается, они становятся перпендикулярно, принимая "боевое" положение.

Таблица 40. Прыткие ящерицы (Lacerta agilis)
Таблица 40. Прыткие ящерицы (Lacerta agilis)

Таблица 40а. Разноцветная ящурка (Eremias arguta)
Таблица 40а. Разноцветная ящурка (Eremias arguta)

Таблица 40б. Стройная змееголовка (Ophisops elegans)
Таблица 40б. Стройная змееголовка (Ophisops elegans)

Пояс передних конечностей у змей полностью отсутствует, а от пояса задних конечностей у некоторых змей сохраняются небольшие костные рудименты таза (удавы, вальковатые змеи, слепозмейки, узкоротые змеи). У удавов и вальковатых змей сохранились также и рудименты самих задних конечностей в виде парных коготков по бокам анального отверстия.

Позвоночник змей в связи с исчезновением поясов конечностей нечетко разделяется на отделы. Число позвонков очень велико, от 141 у самых толстых и коротких змей до 435 у самых длинных и тонких. Ребра обладают исключительной подвижностью. Грудина отсутствует, и поэтому ребра могут широко расходиться в стороны, пропуская по пищеварительному тракту крупную добычу. Кроме того, многие змеи способны разводить в стороны ребра, уплощая тело, при обороне.

Внутренние органы подверглись значительному изменению в соответствии с удлиненной формой безногого тела. Все они имеют вытянутую форму и расположены асимметрично. Кроме того, некоторые из парных органов утратили одну половину и стали непарными. Например, у наиболее примитивных змей развиты оба легких, но при этом правое всегда больше левого; у большинства змей левое легкое совсем исчезает,. Гадюки и некоторые другие змеи, помимо правого легкого, имеют еще и так называемое "трахеальное легкое", образуемое расширенной задней частью трахеи. Само же легкое в своей задней части преобразовано в тонкостенный резервуар для воздуха. Он очень растяжим, и змея может сильно раздуваться при вдохе, а при выдохе может издавать громкое и продолжительное шипение.

Рис. 194. Верхняя и нижняя челюсти (А) и зубы (общий вид и поперечный срез) различных змей (Б): 1 - питон (Python); 2,7 - гладкозубые ужеобразные (Natrix); 3, 8 - заднебороздчатые ужеобразные (Psammophis sibilans); 4, 5, 9 - аспидовые (Demansia psammophis, Dendroaspis angusticeps, Naja); 6, 10 - гадюковые (Vipera)
Рис. 194. Верхняя и нижняя челюсти (А) и зубы (общий вид и поперечный срез) различных змей (Б): 1 - питон (Python); 2,7 - гладкозубые ужеобразные (Natrix); 3, 8 - заднебороздчатые ужеобразные (Psammophis sibilans); 4, 5, 9 - аспидовые (Demansia psammophis, Dendroaspis angusticeps, Naja); 6, 10 - гадюковые (Vipera)

Пищевод змей очень мускулист, что облегчает проталкивание пищи в желудок, который представляет собой удлиненный мешок, переходящий в сравнительно короткий кишечник. Почки сильно вытянуты в длину, а мочевой пузырь отсутствует. Семенники также удлинены, копулятивный орган самцов представляет собой парные мешки, обычно снабженные шипиками. Эти мешки лежат под кожей позади анального отверстия и выворачиваются наружу при возбуждении.

Рис. 195. Скелет сетчатого питона
Рис. 195. Скелет сетчатого питона

Для нервной системы змей характерен небольшой головной и мощный, длинный спинной мозг. Это обусловливает, с одной стороны, примитивность высшей нервной деятельности и, с другой - высокую координацию, точность и реактивность движений мускулатуры тела.

Важнейшим органом чувств змей является язык в сочетании с органом Якобсона. Парный орган Якобсона является тонким химическим анализатором и имеет два выходных отверстия на верхнем нёбе. Язык змеи высовывается через полукруглую вырезку верхней челюсти, несколько секунд трепещет в воздухе, слегка касаясь раздвоенными кончиками близлежащих предметов, и затем втягивается внутрь. Здесь концы языка засовываются в отверстия Якобсонова органа, и змея получает информацию о ничтожных количествах ("следах") веществ, находящихся в воздухе и на субстрате. Таким образом, попеременно высовывая и убирая язык, змея быстро и уверенно движется по следу добычи, отыскивает жертву, партнера или источник воды.

К сожалению, еще до сих пор многие люди считают язык змеи "смертоносным жалом" и, увидев его высовывающиеся кончики, уверенно объявляют змею ядовитой и при любой возможности убивают подчас совершенно безобидное животное.

Глаза также играют большую роль в ориентации змей, однако у большинства зрение не отличается остротой. Это, в частности, обусловлено тем, что глаз прикрыт тонкой и прозрачной кожистой пленкой, образовавшейся из сросшихся век. Эта пленка сходит с глаза вместе с остальной надкожицей при линьке. Поэтому перед линькой глаза змей мутнеют (поверхностный слой пленки отслаивается), а после линьки становятся особенно прозрачными. Сухая пленка, покрывающая глаз, придает взгляду змеи кажущуюся неподвижность и холодность, которая так пугает многих людей и создает мифы о гипнотической силе змеиного взгляда. Зрачок глаза у дневных змей круглый, а у сумеречных и ночных часто вытянут в вертикальную щель. Особую форму имеет он у плетевидных змей, более всего напоминая горизонтально расположенную замочную скважину. Такое строение зрачка обеспечивает способность к бинокулярному зрению, при котором до 45° поля обзора охватывается сразу двумя глазами.

Обоняние змей хорошо развито и служит им одним из руководящих чувств. Ноздри расположены на боковом или верхнем крае морды. У морских, а также у некоторых песчаных змей ноздри могут закрываться особыми клапанами, что предохраняет от попадания воды при нырянии или песка при ползании в его толще.

Органы слуха сильно ослаблены; наружного слухового отверстия нет вовсе, а среднее ухо также упрощено. Лишь внутреннее ухо развито достаточно полно Поэтому змеи очень плохо слышат звуки, распространяющиеся по воздуху, и в обычном смысле слова они почти глухи.

У некоторых змей обнаружены органы термического чувства, или дистанционные терморецепторы, позволяющие им на расстоянии улавливать тепло, исходящее от тела добычи. У питонов они представлены неглубокими ямками на верхнегубных щитках, у африканских гадюк рода Bitis они имеют вид чашеобразных углублений сразу позади ноздрей. Особенно высокого развития достигают эти органы у ямкоголовых змей. Парный термолокатор виден снаружи в форме ямок по бокам морды между ноздрями и глазом (подробнее см. в очерке о ямкоголовых змеях).

Тело змеи одето роговыми щитками и чешуей. На голове у многих змей крупные щитки правильной и постоянной формы группируются в строгом порядке, типичном для каждого вида, и служат важным признаком для научного описания и определения видов

Туловище сверху и с боков покрыто округло-ромбовидной чешуей, которая расположена продольными и диагональными рядами, и обычно передние чешуи слегка налегают на задние. У некоторых видов чешуя может иметь шестиугольную или трехгранную форму и располагаться в одной плоскости, без налегания (некоторые морские и бородавчатые змеи). Роговые чешуи бывают гладкими или имеют более или менее выраженный продольный киль. Между роговыми чешуями соседних продольных рядов расположены участки тонкой и мягкой кожи, собранные в маленькую складку, скрытую под чешуей. При заглатывании крупной добычи продольные ряды роговых чешуй расходятся, кожистые складки расправляются и тело сильно увеличивается в поперечнике. Чешуи одного продольного ряда, напротив, прочно соединены друг с другом.

Рис. 196. Головы некоторых ужовых змей с различной величиной глаз и формой зрачка: 1 - Haplopeltura boa; 2 - Pammodynastes pulverulentus; 3 - Telescopus fallax; 4 - Dryophis prasinus
Рис. 196. Головы некоторых ужовых змей с различной величиной глаз и формой зрачка: 1 - Haplopeltura boa; 2 - Pammodynastes pulverulentus; 3 - Telescopus fallax; 4 - Dryophis prasinus

Брюхо змей покрыто крупными поперечновытянутыми щитками. Лишь у некоторых водных и роющих видов (бородавчатые, часть морских, слепозмейки, узкоротые) тело снизу, как и сверху, одето мелкой чешуей. Брюшные щитки соединены между собой мягкими складками кожи, и при заглатывании крупной пищи складки эти расправляются, а брюшные щитки расходятся в продольном направлении. Таким образом, покровы змеи имеют большую растяжимость, причем на спине и боках - поперечную, а на брюхе - продольную.

Рис. 197. Расположение щитков на голове разноцветного полоза (Coluber ravergieri). Вид сверху, снизу и сбоку: 1 - межчелюстной; 2 - межносовой; 3 - предлобный; 4 - лобный; 5 - теменной; 6 - надглазничный; 7 - подбородочный; 8 - нижнегубные; 9 - брюшные; 10 - нижнечелюстные; 11 - носовые; 12 - скуловой; 13 - предглазничные; 14 - заглазничные; 15 - височные; 16 - верхнегубные; 17 - подглазничный
Рис. 197. Расположение щитков на голове разноцветного полоза (Coluber ravergieri). Вид сверху, снизу и сбоку: 1 - межчелюстной; 2 - межносовой; 3 - предлобный; 4 - лобный; 5 - теменной; 6 - надглазничный; 7 - подбородочный; 8 - нижнегубные; 9 - брюшные; 10 - нижнечелюстные; 11 - носовые; 12 - скуловой; 13 - предглазничные; 14 - заглазничные; 15 - височные; 16 - верхнегубные; 17 - подглазничный

Верхний слой кожи периодически отслаивается, и происходит линька. При линьке отслоившийся эпидермис отходит вначале на переднем конце морды, а затем чулком снимается с тела змеи. Линяющая змея активно движется, трется головой о почву и камни, пролезает в щели, стаскивая с себя старую кожу. Перед линькой окраска змеи становится белесоватой, а глаза - мутными, зато после линьки змея сверкает яркими свежими красками. Здоровые змеи линяют 2-4 раза в год, и выползок сходит целиком, а у больных и истощенных змей линька происходит чаще и старая кожа отслаивается кусками.

У гремучих змей при линьке концевые чешуи остаются на хвосте в виде колпачков и образуют особую трещотку, которая используется ими для предупреждения крупных врагов (подробнее см. в очерке о ямкоголовых змеях).

Окраска змей очень разнообразна и большей частью приспособительна под цвет природной обстановки. Такова зеленая окраска многих древесных змей, желтовато-песчаная - у пустынных видов. Окраска некоторых видов, например тигрового питона или габонской гадюки, кажется нам яркой и бросающейся в глаза, когда мы видим их в зоопарке. Но в природных условиях, среди пестрого листового опада под пологом тропического леса эта окраска прекрасно скрывает змею, расчленяя и делая невидимыми истинные контуры ее тела.

Некоторые виды, однако, имеют яркую окраску, выделяющую их даже в природной обстановке. Таковы прежде всего коралловые и подвязочные аспиды, королевские змеи, в окраске которых чередуются черные, желтые и красные поперечные кольца. Эта окраска предупреждающая. Чрезвычайное сходство неядовитых королевских змей и ядовитых аспидов нередко приводят как пример подражательного сходства - мимикрии. Однако такое объяснение не выдерживает критики: во-первых, коралловые аспиды очень редко и неохотно кусают и ведут сумеречный образ жизни, так что у хищников не может выработаться четкого представления об опасности данной окраски; во-вторых, предполагаемые "подражатели" - королевские змеи - распространены гораздо шире, чем их мнимая "модель".

Многие змеи, окрашенные покровительственно, имеют участки тела с ярким рисунком, который они демонстрируют только в момент опасности. Такова очковая змея - кобра, расправляющая шейный отдел с четким рисунком "очков" на спинной стороне. У других видов змей нижняя сторона хвоста бывает окрашена в ярко-оранжевый цвет, и при обороне змея поднимает хвост яркой стороной к врагу и покачивает им, иногда даже делает "выпады" хвостом, как бы желая укусить.

Обычно молодые змеи окрашены более ярко и контрастно, а взрослые - более однотонно.

Происхождение змей выяснено лишь в самых общих чертах, и требуется еще большой палеонтологический материал, чтобы восстановить недостающие звенья в истории их эволюции. Однако вполне определенно змеи берут свое начало от варанообразных ящериц, от которых они ответвились в верхнеюрское время. Таким образом, ближайшими "родственниками" змей среди ящериц являются отнюдь не безногие веретеницы или сцинки, а вараны (Varanidae), и особенно - безухие вараны (Lanthanotidae). Эти последние хотя и имеют все четыре конечности, но весьма сходны со змеями по другим, более важным чертам (строение черепа, зубной системы, языка и др.). Предполагаются различные варианты условий, под воздействием которых предки змей утратили конечности и приобрели другие характерные для них признаки. Одни ученые считают, что предки змей утратили конечности, перейдя к роющему образу жизни, другие представляют предков змей водными обитателями, а третьи утверждают, что конечности были утрачены ими вследствие обитания среди густой травы или камней. Каждый из этих путей мог играть большую или меньшую роль в эволюции змей, и фактом остается лишь то, что сейчас эти безногие существа заселили и моря, и пресные воды, и почву, и поверхность суши, и все ярусы древесной растительности.

Всего на земном шаре известно около 2700 видов змей, разделяемых обычно на 12 семейств. Самое обширное среди них - ужеобразные, куда входит более половины всех змей (1500 видов). Среди крупных семейств можно назвать также аспидовых (180), слепозмеек (170), ямкоголовых (122). В остальных семействах содержится менее чем по 100 видов.

Змеи населяют все материки, за исключением Антарктиды, однако распределены отнюдь не равномерно. Наибольшее обилие змей мы находим в экваториальном и тропических поясах, а далее на север и на юг число и разнообразие их быстро убывают. Особенно богата змеями фауна Южной Америки (слепозмейки, удавы, ужеобразные, аспидовые, ямкоголовые), Африки (питоны, ужеобразные, аспидовые, гадюковые), Южной Азии (щитохвостые, питоны, ужеобразные, аспидовые, ямкоголовые). Во внетропические области Северной Америки проникают только ужеобразные и ямкоголовые змеи, а в Евразии - ужеобразные и гадюковые. За северный полярный круг заходит лишь один вид - обыкновенная гадюка, на Кольском и Скандинавском полуостровах. Почти до полярного круга распространен также обыкновенный уж. В южном полушарии змеи проникают на юг до оконечности американского материка. На многих островах, расположенных вдали от материков, змей вовсе нет - таковы Новая Зеландия, многие острова Полинезии, Мадейра, Канарские острова и др.

Австралийская область характеризуется отсутствием гадюковых и ямкоголовых, которые не смогли сюда проникнуть. Зато аспидовые достигают здесь особенного разнообразия и ядовитые змеи составляют большую часть всей офидиофауны. Из географических парадоксов можно отметить наличие удавов в Южной Америке, на Мадагаскаре, в Полинезии и на Зондских островах, в то время как питоны населяют Африку, Южную Азию и Австралию.

Места обитания змей чрезвычайно разнообразны. Пожалуй, только воздушная среда не покорилась этим животным. Целое семейство - морские змеи - ушло полностью в воды океана, и большинство из них даже потомство приносит вдали от берега. Отдельные представители различных семейств - аспидов, ужеобразных, гадюк - перешли к роющему, подземному образу жизни. Некоторые семейства (слепозмейки, узкоротые и щитохвостые) в полном составе покинули дневную поверхность и ушли в толщу почвы. Среди наземных змей есть обитатели пустынь, степей, лесов и гор вплоть до альпийского пояса, другие виды населяют реки, озера и при этом прекрасно плавают и ныряют. Отдельные виды удавов, ужеобразных, аспидов и ямкоголовых приспособились к жизни на деревьях и лишь изредка спускаются на землю. Они необычайно ловко лазают по тонким ветвям, а один вид - украшенная древесная змея - может даже перелетать планирующим полетом с одного дерева на другое.

Движение змей полно чарующего своеобразия. Вид бесшумно скользящей извивающейся ленты производит на зрителя неизгладимое впечатление и доставляет эстетическое наслаждение. Однако типичное, так называемое "змеевидное" движение отнюдь не является единственным способом, который используют змеи. В разных условиях обитания, на разном субстрате различные змеи выработали целый ряд особых типов движения.

При "змеевидном" типе движения туловище волнообразно изгибается и образующиеся волны как бы пробегают вдоль тела от головы до хвоста. Выгибающийся участок тела, поставленный наискось к направлению движения, опирается на субстрат и создает толкающую силу. Она направлена под углом к движению, но может быть разложена на две составляющие - перпендикулярную и параллельную линии движения. Первая составляющая гасится сопротивлением опоры, а вторая толкает тело вперед. Таким образом, чем больше изгибов, тем больше суммарная движущая сила. Поэтому змеи, использующие такой способ движения, имеют обычно длинное, гибкое и стройное тело. Таковы, например, ужи и полозы - активные змеи, выслеживающие и догоняющие свою добычу. Заметим, однако, что скорость, развиваемая змеей даже при самом быстром скольжении, не превышает, как правило, 6-8 км в час, а у многих видов не достигает и 5 км в час. Поэтому человек без труда может догнать любую змею, если соревнование происходит на открытом пространстве. Многих читателей интересует, вероятно, также и обратный результат: можно с уверенностью гарантировать, что змея не может догнать человека, если даже очень захочет это сделать. Однако этот вариант имеет лишь теоретический интерес, так как змеи никогда не преследуют человека.

Поскольку при змеевидном типе движения используется опора на субстрат, то эффективность движения зависит от шероховатости опоры. Так, по гладкому стеклу змея не может двигаться: тело извивается, а животное остается на месте.

Помимо гладкого субстрата, плохую опору для тела представляет и сыпучий субстрат - подвижные пески пустынь, не закрепленные растительностью. В этих условиях у некоторых видов змей (песчаная эфа, хвостатая гадюка, рогатый гремучник) выработался особый тип движения - "боковой ход". Действительно, глядя на движущуюся эфу, убеждаешься, что она ползет не вперед, а как бы вбок. Подтягивая вперед заднюю часть туловища, она перебрасывает ее, не касаясь субстрата, вперед и затем, опираясь на весь бок тела, подтягивает переднюю часть. След при таком движении получается не сплошной, а состоящий из отдельных параллельных полос с крючковатыми концами, расположенных под углом к линии движения. Опора при таком способе движения получается более основательная, и от одного следа к другому змея буквально "перешагивает". Этот тип движения асимметричен, поэтому нагрузка на мышцы оказывается неравномерной. Чтобы уравнять ее, змее приходится периодически менять "рабочую сторону" тела - ползти то левым, то правым боком вперед.

Некоторые виды змей не преследуют добычу, а сторожат ее, лежа неподвижно в засаде. Такие змеи малоподвижны, и тело их обычно толстое и короткое. Они неспособны на изящные змеевидные движения, и им приходится отказаться от этого способа, перейдя к прямолинейному или гусеничному типу передвижения. Особенно ярко он выражен у крупных и кургузых африканских гадюк (кассава, шумящая гадюка). Тело ползущей гадюки совсем не изгибается, и при взгляде сверху кажется, что она просто плывет по поверхности. Сбоку же хорошо видно, как по брюшной стороне пробегает серия сокращений и растяжений, движущая змею вперед. Зигзагообразный рисунок на боках туловища как будто оживает, углы его то уменьшаются, то увеличиваются, и создается впечатление, что гадюка "идет" на дюжине пар коротких ног.

В движении змей, особенно при последнем способе, важную роль играют расширенные брюшные щитки. Они могут плотно прилегать друг к другу, образуя гладкую поверхность, или сокращением брюшной мускулатуры их задний край опускается, и создается хорошая опора. Маневрируя брюшными щитками, змея может создавать сцепление или, наоборот, обеспечивать скольжение на разных участках тела. Значение брюшных щитков подтверждается тем, что морские змеи, живущие всю жизнь в водной среде, утратили их. Брюхо их покрыто такой же мелкой чешуей, как и спина. И вот, если такую змею вытащить на сушу, она извивается, но почти не может двигаться по твердому субстрату.

У роющих, плавающих и древесных змей возникают особые специфические приспособления к передвижению, о которых будет сказано при описании этих видов.

Пищей змеям служат самые разнообразные животные, от червей, моллюсков и насекомых до рыб, птиц, грызунов и мелких копытных. Все змеи животноядны, и подавляющее большинство охотится за живой добычей. Лишь отдельные виды проявляют иногда пристрастие к падали (персидская гадюка, водяной щитомордник). Все змеи заглатывают добычу целиком, не разрывая и не пережевывая ее.

Пищевой рацион зависит от величины змеи; крупные виды питаются соответственно более крупной добычей. Состав кормов сильно меняется с возрастом: молодые особи большинства змей питаются мелкими беспозвоночными, а взрослые обычно переходят на питание позвоночными животными. Только мелкие виды змей (слепозмейки, контии и др.) всю жизнь питаются насекомыми, червями и т. п.

Многие змеи ограничиваются определенными кормами, причем иногда специализация заходит так далеко, что вызывает резкие изменения в строении скелета зубной системы. Например, у африканской яичной змеи, питающейся только птичьими яйцами, число зубов уменьшилось и они стали мелкими и тупыми, а отростки позвонков, прободая пищевод, образуют острую "яйцевую пилу", служащую для разрезания скорлупы яйца.

Благодаря растяжимости рта и покровов тела змеи могут заглатывать добычу, которая в 2-3 раза толще их самих. Однако эти способности также имеют свои пределы, и даже 10-метровый удав или питон не может проглотить взрослую лошадь или корову, как об этом нередко сообщают "очевидцы" по возвращении из далеких странствий. Самые крупные животные, когда-либо проглоченные удавами, достигали размеров свиньи или косули.

Схваченную добычу змеи заглатывают живьем, если она невелика и не оказывает сильного сопротивления. Для крупной и сильной добычи применяются различные способы умерщвления, в первую очередь удушение кольцами тела. Этот прием используют удавы и большинство ужеобразных змей. Важно отметить, что при удушении удав вовсе не сокрушает ребра своей жертвы, как часто описывают. Он сдавливает жертву лишь настолько, чтобы парализовать ее дыхательные движения. Сломанное ребро в теле добычи было бы губительно для самой змеи, так как при глотании оно легко пропороло бы сильно растянутую кожу змеи. Поэтому жертва поступает в желудок не только целой, но и неповрежденной.

Особый и весьма эффективный способ умерщвления добычи выработали ядовитые змеи. Ядовитые виды имеются в семействе ужеподобных, но их ядовитые зубы расположены в глубине рта и достигают тела жертвы лишь при сильном захвате его пастью змеи. Поэтому такие виды вынуждены удерживать схваченную добычу. У морских змей, аспидов, гадюк и ямкоголовых ядовитые зубы расположены впереди, так что эти змеи, нанеся быстрый укус и введя в тело жертвы порцию яда, могут отпустить жертву и подождать, когда яд окажет свое гибельное действие.

Возникновение ядовитого аппарата, бесспорно, связано с важнейшей особенностью змей - заглатыванием крупной добычи целиком. Такая добыча должна быть предварительно обездвижена, и яд выполняет эту задачу самым совершенным способом. Кроме того, введение яда в тело жертвы в несколько раз ускоряет ее переваривание, поскольку яд изнутри разрушает ткани тела жертвы, подготавливая их к усвоению.

Размножение змей происходит либо откладыванием яиц, либо рождением живых детенышей. Питоны, многие ужеобразные и аспидовые яйцекладущи, а подавляющее большинство морских змей, гадюк и ямкоголовых яйцеживородящи. Под яйце- живорождением в отличие от истинного живорождения, свойственного млекопитающим, понимается рождение живых детенышей, которые в теле матери находились в яйцевых оболочках и не были связаны кровеносными сосудами с материнским организмом. Между яйцекладущими и яйцеживородящими видами существует плавный переход: одни откладывают яйца на первых стадиях развития, другие - с хорошо развитыми эмбрионами, третьи - с детенышами, уже готовыми к выходу из яйца, и наконец, четвертые рождают живых змеек, вышедших из яйца еще в теле матери. Бывает и так, что один и тот же вид в одних частях ареала откладывает яйца, а в других - приносит живое потомство.

Яйцеживорождение связано с необходимостью сохранять кладку внутри материнского организма в неблагоприятных условиях, когда отложенная кладка погибла бы. Именно поэтому яйцеживорождение наиболее характерно для морских змей, а также для обитателей высоких широт и горных областей, где температура почвы не достаточна для нормального развития яйца.

В яйцеводах змей недавними исследованиями обнаружено четыре отдела: воронка, белковая часть, яйцевая камера и матка. Белковый отдел яйцеводов змей по гистологической структуре сходен с аналогичным отделом яйцевода птиц, но заметно короче него. В яйцевой камере яйца находятся весьма длительный период. В это время яйцевая камера играет роль инкубатора - снабжает яйца влагой и обеспечивает газообмен зародыша. Таким образом, даже при откладывании яиц, а тем более при яйцеживорождении образуется физиологический контакт между родительским организмом и зародышем.

Яйца змей покрыты мягкой кожистой оболочкой. Змея закапывает их в листву, рыхлую почву или навоз, где есть подходящие для развития условия температуры и влажности. Большинство змей затем не проявляет о кладке никакой заботы. Некоторые виды, однако, сгребают из листвы или выкапывают "гнезда" и сторожат отложенные туда яйца (американская иловая змея, королевская кобра, горная куфия). У питонов наблюдается даже "насиживание" кладки. Самка обвивает кладку яиц, и температура ее тела повышается на 10-15° по сравнению с окружающей средой, что обеспечивает более быстрое развитие яиц.

Помимо яйцеживорождения, у некоторых видов змей обнаружены зачатки истинного живорождения (североамериканский подвязочный уж, великолепная денисония, обыкновенная гадюка, многие виды морских змей). Зародыш, находящийся в яйце, связан сетью тончайших кровеносных сосудов с родительским организмом и получает от него дополнительное питание. Такое образование можно назвать примитивной плацентой.

Змеиный яд* вырабатывается височными слюнными железами и имеет вид желтоватой прозрачной жидкости. В высушенном состоянии он сохраняет отравляющие свойства десятки лет.

* (При написании очерка о змеином яде использованы материалы проф. 3. С. Баркагана.)

Яд змей представляет собой сложную смесь белков, обладающих свойствами ферментов и ферментных ядов. В состав их входят протеолитические ферменты, разрушающие белки, ферменты протеазы и эстеразы, свертывающие кровь, и целый ряд других. По отравляющему действию змеиные яды разделяются на две группы.

Первую группу образуют яды аспидовых и морских змей. В их составе преобладают нейротоксические ферменты (кобротоксин и т. п.), которые действуют парализующе на нервную систему. Вторую группу образуют яды гадюковых и ямкоголовых змей, содержащие главным образом ферменты, разрушающие ткани и свертывающие кровь. Новейшие исследования показали, что в ядах второй группы содержится также небольшой процент нейротоксических ферментов и свежий яд оказывает действие также и на нервную систему. Однако при высушивании яд гадюковых теряет свою нейротоксичность, поскольку при этом разрушается гиалуронидаза - фермент, "проводящий" нейротоксины в организм жертвы. Поэтому сухой яд второй группы действует лишь гемотоксически, а свежий - комплексно. Он гемотоксичен и нейротоксичен, но вторая сторона воздействия затушевана резкими явлениями отравления кровеносной системы.

Соответственно ферментному составу картина отравления при укусах змей этих двух групп совершенно различна.

При укусе аспидовых и морских змей почти не наблюдается поражений в месте укуса, зато быстро развиваются явления общего паралича и в особенности паралича дыхательного центра.

При укусе гадюковых и ямкоголовых змей преобладают местные поражения - отек и кровоизлияния в области укуса, в тяжелых случаях распространяющиеся на большую часть туловища. Кроме того, массовые внутренние кровоизлияния происходят во многих органах тела, в наибольшей степени в печени и почках. Таким образом, происходит сильнейшее нарушение кровеносной системы, сопровождающееся громадной внутренней кровопотерей и резким падением кровяного давления. Это вызывает резкую слабость, головокружение и в тяжелых случаях потерю сознания.

Таблица 41. Ящерица зеленая (Lacerta viridis) - самец и самка
Таблица 41. Ящерица зеленая (Lacerta viridis) - самец и самка

Опасность, которую представляют змеиные укусы для жизни людей, имеет определенное значение в странах тропических и экваториальных областей. В странах умеренного пояса эта опасность практически ничтожна. Ежегодно на земном шаре около 0,5 млн. человек подвергается укусам ядовитых змей и несколько тысяч из них погибает. Основная доля погибших приходится на Индию и другие страны Юго-Восточной Азии, в Южной Америке погибает 3-4 тыс. человек в год, в Африке около 800 человек, в Северной Америке до 15, в Европе далеко не ежегодно отмечаются единичные случаи. Процент смертности от укусов наиболее опасных змей раньше составлял 20-40, изредка - до 70, но с изобретением и широким распространением противозмеиных сывороток процент гибели резко снизился - до 1-3 (см. раздел "Общий очерк пресмыкающихся").

Таблица 42. Гигантский индонезийский варан (Varan komodcensis) у трупа тиморского оленя
Таблица 42. Гигантский индонезийский варан (Varan komodcensis) у трупа тиморского оленя

Чтобы показать сравнительную опасность ядовитых змей, известный американский герпетолог К. Поуп пишет: "В США автомобили убивают ежегодно более 300 000 человек, змеи же - около 160; на каждого человека, убитого змеей, приходится 200 человек, погибших в автомобильных катастрофах". Эти строки писались в 30-х годах, и можно с уверенностью сказать, что к настоящему времени число жертв от укусов змей в США уменьшилось, а число погибших в автомобильных катастрофах увеличилось.

Таблица 43. Ушастая круглоголовка (Phrynocephalus mystaceus) в позе угрозы
Таблица 43. Ушастая круглоголовка (Phrynocephalus mystaceus) в позе угрозы

Таблица 43а. Танырная круглоголовка (Phrynocephalus helioscopus)
Таблица 43а. Танырная круглоголовка (Phrynocephalus helioscopus)

Таблица 43б. Серый варан (Varanus griscus)
Таблица 43б. Серый варан (Varanus griscus)

В нашей стране отмечается не более 10-12 смертельных случаев в год, главным образом в Средней Азии. При этом трагический исход обычно наступает из-за укоренившихся вредных приемов первой помощи. В ближайшие годы широкая пропаганда новых методов лечения змеиных укусов позволит практически исключить смертельные исходы при укусах змей.

Приемы первой помощи, широко применяемые при укусах змей - перетяжки, надрезы, прижигания, прием алкоголя, - оказались при ближайшем изучении не только бесполезными, но и крайне вредными. Они резко ухудшают состояние укушенного и, как выяснилось, иногда именно эти способы "лечения" служат причиной гибели людей, а не сам укус.

Современная наука рекомендует совсем иные приемы первой помощи: полную неподвижность укушенной конечности, наложение шин на нее, лежачее положение пострадавшего, обильное теплое питье.

Наиболее действенным и эффективным средством лечения змеиных укусов является введение противозмеиной сыворотки. Это средство было открыто в конце прошлого века, и для изготовления таких сывороток в г. Сан-Пауло (Бразилия) в 1899 г. был основан институт Бутантан. Сейчас он представляет собой крупнейший центр по изучению ядовитых змей, по использованию змеиных ядов. Со всех концов Бразилии многие жители добровольно присылают сюда ежегодно около 12,5 тыс. змей (в основном каскавела и жарарака), от которых получают до 5-6 л яда в год (1-1,5 кг в сухом весе).

Взятие яда у змей производят один раз в 2-3 недели. От мелких змей получают по 20-40 мг яда (в сухом весе), а от крупных - по 500-900 мг за одно взятие. Традиционным способом "доения" змей является механический, путем массажа ядовитых желез. Однако наиболее эффективным признано взятие яда при помощи электротока ("электродоение"). Для этого к слизистой оболочке рта прикасаются электродами с напряжением 5-8 в, что и вызывает быструю и полную отдачу яда.

Сыворотки приготавливаются из крови лошадей, иммунизированных возрастающими дозами змеиного яда. Эти сыворотки бывают двух сортов: моновалентные - против укуса определенного вида змей - и поливалентные - против укусов различных видов. Своевременное и правильное введение сыворотки быстро снимает симптомы отравления. Кроме того, при укусах гадюковых и ямкоголовых змей прекрасное воздействие оказывает переливание крови.

Яды змей издавна привлекали ученых как источник лекарственных средств, однако лишь в последние десятилетия в этом направлении достигнуты важные успехи. Так, из яда гюрзы и гадюки Рассела получают кровоостанавливающие препараты - лебетокс (в СССР) и стипвен (в Англии). Из яда кобры выделен основной действующий компонент - кобротоксин, который оказывает обезболивающее и успокаивающее действие при спазмах сосудов сердца, бронхиальной астме, злокачественных опухолях. Кроме того, яды змей находят применение в диагностике заболеваний, в различных лабораторных исследованиях.

Таблица 44. Собакоголовый удав (Corallus caninus)
Таблица 44. Собакоголовый удав (Corallus caninus)

Поскольку яды стали применяться очень широко, потребность в них резко возросла. Для получения яда во многих странах мира созданы специальные змеепитомники. В нашей стране такие питомники имеются в Ташкенте, Фрунзе и Бадхызе. Однако эти питомники не удовлетворяют даже наполовину потребности фармацевтической промышленности в змеиных ядах. Поэтому необходимо расширение сети змеепитомников и увеличение ядопродуктивности змей в неволе. Этого можно добиться применением научно обоснованной, рациональной системы взятия яда, кормления и содержания змей.

Семейство Слепуны (Typhlopidae) (Н. Н. Дроздов)

Слепуны, или слепозмейки,- небольшие животные, длиной 10-80 см, имеющие тонкое червеобразное тело. Многие черты строения связаны с обитанием их в почве. Так, глаза слепунов сильно редуцированы и обычно лишь едва просвечивают, прикрытые глазным щитком. Все тело покрыто одинаковыми мелкими округлыми чешуйками, а хвост очень короток и снабжен небольшим концевым шипиком, на который животное опирается при движении в почве. Голова покрыта спереди крупными щитками, кости черепа плотно соединены друг с другом, и на верхнечелюстной кости имеются направленные назад зубы. На нижней челюсти, как правило, зубов нет.

Рис. 198. Области распространения семейства слепунов
Рис. 198. Области распространения семейства слепунов

Систематическое положение этого семейства до сих пор остается загадочным. Будучи описаны вначале как безногие ящерицы, слепозмейки еще в прошлом веке были переведены в подотряд змей. Большинство современных исследователей до сих пор считает их таковыми. Однако позднейшие анатомические изыскания вновь заставляют признать родственность слепозмеек скорее с ящерицами, чем со змеями.

Семейство слепунов объединяет пять родов (более 170 видов), из которых наиболее обширный род Typhlops (около 160 видов) широко распространен в тропических и субтропических областях всех континентов, а четыре остальных рода представлены небольшим числом видов лишь в Центральной и Южной Америке.

Обыкновенная слепозмейка (Typhlops vermicularis) - единственный представитель семейства слепунов в нашей фауне. Это миниатюрная змея длиной 30-35 см, с закругленной и приплюснутой головой, очень коротким хвостом, вооруженным острым шипиком. Межчелюстной щиток относительно велик и далеко заходит на верхнюю поверхность головы. Тем самым укрепляется конструкция передней части головы, несущей основную нагрузку при продвижении в почве. Глазничные щитки полностью покрывают глаза, просвечивающие в виде темных точек. Окраска тела у живой слепозмейки от розовой до темно-красной, что создается сочетанием цвета пигмента и просвечивающих кровеносных сосудов. Низ тела заметно светлее верха. Обыкновенная слепозмейка распространена очень широко - от Албании, Греции и Турции через Малую Азию, Нижний Египет и Ближний Восток до Афганистана и Западного Пакистана. В нашей стране слепозмейка встречается в Закавказье, на юге Дагестана и Средней Азии. Она обитает обычно в предгорьях и в нижних поясах гор, не поднимаясь выше 1700 м над уровнем моря. Излюбленные местообитания слепозмеек - задерненные склоны, поросшие ксерофитной растительностью с кустарниками держидерева, можжевельника или редко стоящими деревьями (например, фисташковое редколесье в Бадхызе). В таких местах слепозмейки держатся под камнями, пробуравливая в почве тонкие ходы, и появляются на поверхности лишь после сильных дождей. Слепозмейки довольно многочисленны и на культурных землях - бахчах, заброшенных биджарах, виноградниках. На бахчах слепозмеек легко найти под дынями и арбузами.

Рис. 199. Строение головы слепунов (череп Typhlops diardi и голова Т. boettgeri)
Рис. 199. Строение головы слепунов (череп Typhlops diardi и голова Т. boettgeri)

После зимовки, которую они проводят в более глубоких слоях почвы, слепозмейки пробуждаются в конце марта - начале мая, в зависимости от высоты местности. Пищевой рацион слепозмеек состоит в основном из муравьев, их куколок и личинок. Они добывают их в муравейниках, а также в трещинах почвы и в ходах, но не на поверхности. Даже короткое (10-15 мин.) пребывание слепозмейки на солнце приводит ее к гибели.

Рис. 200. Гигантский слепун (Typhlops schlegeli)
Рис. 200. Гигантский слепун (Typhlops schlegeli)

Спаривание происходит весной, при этом самец несколько раз плотно обкручивается вокруг задней части тела самки. В июле - августе самка откладывает от 2 до 8 крупных яиц длиной 20-26 и шириной 6-7 мм.

Линька у слепозмеек происходит своеобразно. Отслоившийся эпителий начинает сползать не с головы, как у большинства змей, а с хвоста, растягиваясь и отрываясь в виде более или менее длинных трубочек. При этом выползок не выворачивается наизнанку, что наблюдается обычно у змей.

Рис. 201. Череп и голова узкоротой змеи
Рис. 201. Череп и голова узкоротой змеи

У слепозмеек ввиду их скрытого образа жизни немного врагов. Лишь изредка их поедают лисицы и пернатые хищники.

Взятая в руки, слепозмейка издает специфический запах, служащий ей относительной защитой. Пытаясь освободиться, слепозмейка сильно упирается концом хвоста, снабженным шипиком, в руку и при помощи этого упора создает заметное давление. Именно эта особенность поведения слепозмейки и других видов этого семейства создала им кое-где славу "ядовитых змей", якобы имеющих жало на кончике хвоста. На самом же деле это животное даже никогда не пытается укусить, а лишь приподнимает свою крохотную головку с точками подслеповатых крошечных глаз и поминутно высовывает нежный раздвоенный язычок. Слепозмейки могут хорошо жить в неволе при достаточной влажности почвы. Кормить их нужно привычной пищей - муравьями и их куколками.

Рис. 202. Области распространения семейства узкоротых змей
Рис. 202. Области распространения семейства узкоротых змей

Браминский слепун (Typhlops braminus), длиной тела всего 10-12 см, распространен в Южной Азии, на Мадагаскаре и многих островах Индийского и Тихого океанов. Его называют еще "горшочной змеей", потому что обычным местообитанием этого слепуна служит земля в цветочных горшках. Это и послужило причиной столь широкого его расселения. Вместе с цветочными горшками он уже проник и в Южную Мексику, и на Гавайские острова. Браминский слепун яйцекладущ: самка откладывает 2-7 продолговатых яиц длиной 12 и шириной 4 мм.

Обитающий в Тропической Африке слепун Typhlops humbo достигает длины 80 см, а самый мелкий слепун - Т. reuteri, живущий на острове Носи-Бе близ Мадагаскара, имеет длину тела не более 10 см. Слепун Т. diardi, достигающий 40 см длины и распространенный в Юго-Восточной Азии, любопытен тем, что, в отличие от остальных слепунов, не откладывает яиц, а приносит от 3 до 14 живых детенышей.

Другие роды семейства слепунов - Helminthophis, Liotyphlops, Typhlophis, Anomalepis - населяют тропические области Центральной и Южной Америки. Слепун Anomalepis отличается от остальных родов наличием пары зубов на нижней челюсти. Этот род иногда включают в следующее семейство - узкоротых змей.

Семейство Узкоротые змеи (Leptotyphlopidae) (Н. Н. Дроздов)

Мелкие, до 30 см, червеобразные змеи, внешне чрезвычайно похожие на слепунов, но отличающиеся некоторыми особенностями внутреннего строения. На верхней челюсти зубы у них отсутствуют, зато на нижней - два ряда мелких, но крепких зубов. Тонкое цилиндрическое тело покрыто округлой чешуей в 14 продольных рядов. Глаза скрыты под глазными щитками. В отличие от слепунов, относимых в последнее время к ящерицам, принадлежность узкоротых к подотряду змей вполне определена. Семейство включает только один род Leptotyphlops (в более ранней литературе - Glauconia), охватывающий около 40 видов, распространенных в Африке, Юго-Западной Азии, Южной и Центральной Америке. Самым крупным видом узкоротых змей является Leptotyphlops albifrons из тропической Америки, достигающий 37 см длины, в то время как средние размеры узкоротых змей - 15-20 см. В Северо-Восточной Африке распространена Leptotyphlops cairi, до 20 см длины, красновато-бурого цвета; она встречается под камнями, в почве, а также на поверхности земли в траве.

Рис. 203. Техасская узкоротая змея (Leptotyphlops dulcis)
Рис. 203. Техасская узкоротая змея (Leptotyphlops dulcis)

Наиболее далеко на север заходят техасская (Leptotyphlops dulcis) и западная узкоротая змеи (L. humilis), населяющие юго-запад США. Их образ жизни изучен несколько лучше, чем у других видов. Большую часть времени они держатся под камнями и в почве, но в вечерних сумерках появляются на поверхности. В этот период они нередко выползают на дороги и гибнут под колесами автомобилей. Узкоротые змеи питаются в основном термитами, высасывая содержимое их брюшка, а также муравьями и другими мелкими насекомыми. Самки откладывают около четырех продолговатых яиц. В тропических областях Америки, где обильны термиты, узкоротые змеи еще более тесно связаны с ними. Так, L. septemstriata, распространенная в Гвиане, обитает в термитниках, питается термитами и там же откладывает свои яйца.

Семейство Ложноногие змеи (Boidae) (Н. Н. Дроздов)

Семейство включает два подсемейства - удавов (Boinae) и питонов (Pythoninae). В это семейство входят самые крупные из современных змей - анаконда и сетчатый питон. Ложноногие имеют рудименты зад-них конечностей, обычно выступающие в виде заметных коготков по бокам анального отверстия, за что эти змеи и получили свое название. Кроме того, у ложноногих сохранились рудименты всех трех тазовых костей и бедер. У них развиты, как правило, оба легких, хотя правое и длиннее левого. Кости верхней челюсти подвижны; обе челюсти снабжены прочными, загнутыми назад зубами. Обычно зубы имеются также на нёбных и крыловидных костях. Глаза у ложноногих имеют вертикальный зрачок. Мускулатура туловища очень мощная, что связано со способом умерщвления добычи путем удушения кольцами тела. Окраска змей самая разнообразная, часто очень пестрая, но в природных условиях всегда криптическая (покровительственная), что помогает змеям при выслеживании добычи и охоте из засады. По размерам среди ложноногих есть и гиганты - до 10 м длиной, и карлики, не превышающие полуметра. Распространены ложноногие в тропиках и субтропиках всех континентов, в самых разнообразных местообитаниях - от болотистых лесов Амазонки до безводных пустынь Средней Азии. Семейство ложноногих включает 22 рода и 80 видов.

Рис. 204. Хвостовая часть скелета иероглифового питона (Python sebae) с рудиментами пояса задних конечностей: 1 - подвздошная кость; 2 - седалищнолобковая кость; 3 - бедро; 4 - выступающая наружу когтевая фаланга
Рис. 204. Хвостовая часть скелета иероглифового питона (Python sebae) с рудиментами пояса задних конечностей: 1 - подвздошная кость; 2 - седалищнолобковая кость; 3 - бедро; 4 - выступающая наружу когтевая фаланга

Подсемейство Питоны (Pythoninae)

Сюда входит 6 родов с 22 видами, распространенными исключительно в восточном полушарии. До недавнего времени к питонам относили также южномексиканскую змею Loxocemus bicolor, но позднейшие исследования привели систематиков к выводу, что эта змея относится совсем к другому семейству - Xenopeltidae.

Рис. 205. Области распространения подсемейства питонов
Рис. 205. Области распространения подсемейства питонов

Замечательным свойством крупных питонов рода Python является способность "насиживать" кладку. Отложив яйца, самка сворачивается в три-четыре кольца вокруг кладки, образуя живой конус, завершаемый головой, лежащей поверх кладки. Этим самым она охраняет кладку от хищников, но, что еще более важно, согревает ее и таким образом ускоряет развитие эмбрионов. Установлено, что температура тела насиживающей самки обычно на 6-7° выше, чем у самца, и на 12-15° выше температуры окружающей среды. Инкубация продолжается один- полтора месяца, и в этот период самка обычно ничего не ест. Механизм возникновения тепла в теле змеи связан, возможно, с мельчайшими сокращениями мышц, продуцирующими внутреннюю теплоту. Это явление достоверно отмечено у иероглифового, тигрового и сетчатого питонов.

Центральный род Python, куда входят наиболее крупные представители группы, содержит 7 видов, обитающих в Африке, Юго-Восточной Азии, на Малайском архипелаге, на Новой Гвинее и в Австралии. Верхнегубные щитки питонов снабжены 2-4 ямками, которые играют роль чувствительных терморецепторов.

Королевский питон (Python regius) - самый мелкий представитель рода, не превышающий полутора метров в длину, населяет страны Западной и Экваториальной Африки - от Сенегала до Нигерии и Камеруна. Рисунок головы состоит из крупного темного треугольного пятна сверху и боковых глазовисочных полос, между которыми лежит узкая желтая полоса. Окраска туловища королевского питона весьма характерна - вдоль тела от головы идут две спинно-боковые темные полосы, соединяющиеся темными поперечными перемычками. К середине туловища расстояние между перемычками увеличивается, сами они расширяются, а продольные полосы местами прерываются, и на светлых спинных полях появляются дополнительные пятна. По бокам вниз от этих полос спускаются неправильной формы выступы, охватывающие светлые боковые пятна, внутри которых имеется, в свою очередь, по темному пятну.

Рис. 206. Королевский питон (Python regius)
Рис. 206. Королевский питон (Python regius)

Королевский питон охотится на мелких зверьков и птиц, которых сторожит, пристроившись где-нибудь на ветви дерева и свесив вниз переднюю часть туловища. В случае опасности он сворачивается в тугой шар, пряча голову внутрь его, и развернуть его в это время одному человеку не под силу. Именно поэтому в некоторых странах его зовут "шаровым питоном" (ball python).

Иероглифовый питон (Python sebae) распространен по всей Африке к югу от Сахары в саваннах, и лесных местностях. Это крупная змея, 3-5 м длиной, относительно стройного телосложения, с типичным для питонов рисунком головы (треугольное пятно сверху, темная полоса через глаз) и с замысловатым рисунком на туловище, состоящим из нешироких зигзагообразных спинно-боковых полос, соединенных перемычками на спине и сопровождающихся рядами темных пятен по бокам. Этот рисунок делает змею совершенно незаметной, когда она неподвижно лежит среди зарослей травы или в густом кустарнике. Иероглифовый питон охотится на крупных грызунов, птиц, маленьких антилоп и других животных. Он выходит на охоту в сумерки, а днем прячется в укромных местах. При встрече с человеком иероглифовый питон старается остаться незамеченным или быстро уползти прочь. Лишь в редких случаях, когда змея подверглась нападению и ранена человеком или если питон только что задушил добычу, он в качестве самообороны нападает на человека и наносит серьезные раны своими острыми зубами. Рассказы о нападении питона на человека с целью съесть его - досужий вымысел или плод необоснованного страха.

Иероглифовый питон во многих местностях Африки добывается местными жителями ради шкуры, мяса и жира, который считается целебным. В некоторых районах Западной Африки этот вид, напротив, считается священным и для питонов сооружают специальные храмы, где происходят обряды поклонения этому животному.

Размножение иероглифового питона изучено недостаточно: до сих пор неясно, в какой период происходит откладка яиц,- слишком отрывочны и разноречивы наблюдения в природе. Величина кладки зависит от размеров и возраста самки и в среднем составляет около 50 яиц, но известны случаи, когда шестиметровые питоны откладывали около 100 яиц. Самка сворачивается вокруг кладки и "насиживает" ее вплоть до вылупления. Вылупившиеся змейки имеют длину около 70 см. На пятый-шестой год жизни, достигнув длины около 3 м, иероглифовые питоны становятся половозрелыми. Максимальная продолжительность жизни, отмеченная в неволе, составляла 15 лет. Большинство исследователей считает длину 7,5 м максимальной для иероглифового питона. Однако К. Поуп приводит совершенно достоверное измерение экземпляра из Бингервилля (Берег Слоновой Кости), достигавшего 9,81 м. Иероглифовый питон часто содержится в неволе в зоопарках, где его кормят крысами, морскими свинками и другими мелкими млекопитающими, а также птицами. Будучи пойман молодым, этот питон хорошо привыкает к людям, ведет себя в неволе спокойно, а при хороших условиях легко размножается.

В Африке обитает и третий вид питонов - карликовый питон (Python anchietae). Эта небольшая, около метра длиной, змея изредка встречается в лесах Анголы.

Остальные четыре вида питонов населяют Южную и Юго-Восточную Азию. Наиболее широко распространен тигровый питон (P. molurus). Он образует два хорошо различимых подвида - индийский (P. m. molurus) и темный (Р. т. bivittatus). Первый из них распространен в Пакистане (долина р. Инд), в Индии и на Цейлоне, а второй - в Южном Китае, на Индокитайском полуострове и на островах Калимантан, Ява, Сулавеси и Сумбава. Любопытно, что тигровый питон отсутствует на полуострове Малакка и острове Суматра. Объяснение такого разрыва ареала, возможно, заключается в том, что некогда питон был завезен человеком на Большие Зондские острова (кроме Суматры).

Тигровый питон - крупная, до 8 м, змея, окрашенная в коричневато-бурые тона. На светло-коричневом фоне туловища расположен ряд крупных и темных спинных пятен красновато-бурого цвета и неправильной четырехугольной формы, кое-где соединенных перемычками. По бокам туловища идут два ряда небольших темных пятен со срединными светлыми "глазками". Восточный подвид (темный питон) отличается более темной, интенсивной и контрастной расцветкой туловища, а также отсутствием "глазков" на боковых пятнах.

Излюбленные места обитания тигрового питона - разреженные леса и каменистые низкогорья, поросшие кустарником. Здесь он держится недалеко от воды, и его часто можно встретить на берегах водоемов. Иногда этот питон лазает и по деревьям. В горы поднимается довольно высоко - до 1500-1800 м над уровнем моря. Пищей питону служат различные мелкие копытные, грызуны, обезьяны лангуры и макаки, всевозможные птицы (чаще всего голуби, фазаны, утки). Известны случаи нападения питона на леопардов и шакалов. Крупный питон может без особого труда задушить и проглотить взрослого мунтжака (мелкий олень).

Размножение у тигрового питона происходит ежегодно. Самка откладывает весной в зависимости от своей величины и общего состояния от 8 до 107 яиц. Она не покидает кладку, а, обвившись вокруг нее, охраняет и "инкубирует" яйца. Через четыре недели из яиц выходят змейки длиной 50-60 см. Растут они довольно быстро, достигая к трехлетнему возрасту 4 м длины. Максимальная длина, которой может достигать тигровый питон, около 8 м, но таких размеров бывают, и то очень редко, лишь восточные (темные) питоны, а среди индийских питонов не встречаются змеи длиннее 6 м.

Местные жители, особенно на юго-востоке, иногда держат тигровых питонов в домах, отчасти из суеверных побуждений, но также и потому, что питоны превосходно очищают дома от крыс и мышей. Эта крупная, спокойная и красивая змея издавна привлекала внимание ловцов животных, и этот вид чаще других представлен в коллекциях зоопарков. Особенно легко переносят неволю индийские питоны; темные питоны обычно проявляют неуживчивость и даже злобность, и за ними нужен внимательный и осторожный уход.

Максимальная продолжительность жизни, отмеченная у темного питона, - 25 лет.

Сетчатый питон (Python reticulatus) соперничает с американским удавом анакондой за право называться крупнейшей змеей мира. Этот спор и доныне не разрешен окончательно, поскольку многие описания и измерения малодостоверны. Сетчатый питон достигает максимально 10 м длины и поэтому долгое время был "чемпионом". (Мы имеем в виду только документально точные данные, а красочные описания и "измерения" 15-, 20- и 30-метровых змей пусть останутся на совести их авторов.) Но недавно была зарегистрирована новая максимальная длина для анаконды - 11 м 43 см, и сетчатый питон теперь занимает второе место в мире.

Окраска сетчатого питона такова: вдоль спины расположены светло-коричневые округлоромбические пятна, ограниченные с боков тела темно-бурой зубчатой полосой из соединенных треугольных пятен с небольшими светлыми полями посредине каждого пятна.

Ареал сетчатого питона довольно обширен - от Южной Бирмы через Юго-Восточную Азию, по всем Большим Зондским островам до Южных Филиппин, Молуккских и части Малых Зондских островов (до острова Тимор включительно). Обитает как в густых лесах, так и в освоенных районах, встречаясь нередко даже во дворах и на берегу рек в крупных городах. Заметна склонность сетчатого питона к лазанию по деревьям. Он прекрасно плавает не только в реках, но и в открытом море. Очевидно, поэтому сетчатый питон и расселился так широко по всем мелким островам Зондского архипелага. Показательно, что он оказался одним из первых животных, заселивших Кракатау после опустошительного извержения 1888 г. Высоко в горы не заходит, и только на Яве он поднимается до 1200 м над уровнем моря. Пища сетчатого питона состоит из мелких копытных и грызунов, различных птиц и рептилий, а также домашних животных - свиней, коз, собак, кур и т. п. Хотя эту гигантскую змею и считают опасной для человека, но достоверных случаев нападения сетчатого питона на людей почти нет. Из многочисленных "страшных" рассказов достоверными являются, по-видимому, только два случая, когда жертвой 5-6-метровых питонов стали четырнадцатилетний мальчик и взрослая женщина. В подавляющем большинстве случаев сетчатый питон избегает столкновений с людьми хотя бы потому, что по своим размерам взрослый человек никак не подходит питону в качестве доступной добычи. Ведь самая крупная пища, которую питоны заглатывают с немалым трудом,- это свиньи и козы весом до 10-15 кг. Поэтому сетчатого питона можно считать потенциально опасным лишь для детей и подростков. Однако, несмотря на то что эта змея часто живет в населенных местах и, конечно, имеет немало возможностей напасть на детей, достоверных сообщений о таких нападениях, за исключением вышеприведенных, нет. Видимо, по каким-то соображениям питон избегает это делать, довольствуясь похищением домашних животных.

Самка сетчатого питона откладывает от 10 до 103, в среднем около 50 яиц. Подобно другим питонам, самка этого вида "инкубирует" отложенные яйца, согревая их своим телом. Из яиц выходят змеи длиной около 60 см, которые растут быстро и на 4-5-й год, при длине около 3 м, становятся половозрелыми. Наибольшая продолжительность жизни сетчатых питонов, отмеченная в неволе,- 21 год.

Таблица 45. Слепозмейка (Typhlops vermicularis)
Таблица 45. Слепозмейка (Typhlops vermicularis)

Таблица 45. Песчаный удавчик (Erix miliaris) (душит ушастую круглоголовку)
Таблица 45. Песчаный удавчик (Erix miliaris) (душит ушастую круглоголовку)

Сетчатый питон очень часто содержится в зоопарках, где он хорошо ест различных мелких животных, подолгу с явным удовольствием лежит в воде. Однако характер этого питона довольно неуживчивый: к людям не привыкает и может укусить обеспокоившего его человека даже после многодневного знакомства с ним.

Короткохвостый, или пестрый, питон (Python curtus) хорошо отличается от остальных видов питонов очень коротким и тонким хвостом, а также особенно мощным, толстым туловищем. Его яркая и пестрая окраска имеет основной кирпично-красный фон. Этот сравнительно небольшой питон, не достигающий и 3 м длины, распространен на полуострове Малакка, на Суматре и Калимантане. Он обитает в густых и болотистых лесах, близ воды. В кладке по 10-16 яиц. Единственный случай, когда самка снесла яйца в неволе, примечателен тем, что у самки, обвившей кладку, не наблюдалось никакого повышения температуры тела в сравнении с внешней средой. Это совсем непохоже на то, что наблюдается у остальных питонов.

В неволе пестрый питон предпочитает более высокую температуру, нежели другие виды этого рода.

Таблица 46. Ужеобразные: 1 - амурский полоз (Elaphe schrencki); 2 - островной тигровый уж (Natrix tigrina tigrina); 3 - королевская змея (Lampropeltis pyromelana); 4 - мангровая змея (Boiga dendrophila)
Таблица 46. Ужеобразные: 1 - амурский полоз (Elaphe schrencki); 2 - островной тигровый уж (Natrix tigrina tigrina); 3 - королевская змея (Lampropeltis pyromelana); 4 - мангровая змея (Boiga dendrophila)

Таблица 46. Ужеобразные: 1 - амурский полоз (Elaphe schrencki); 2 - островной тигровый уж (Natrix tigrina tigrina); 3 - королевская змея (Lampropeltis pyromelana); 4 - мангровая змея (Boiga dendrophila)
Таблица 46. Ужеобразные: 1 - амурский полоз (Elaphe schrencki); 2 - островной тигровый уж (Natrix tigrina tigrina); 3 - королевская змея (Lampropeltis pyromelana); 4 - мангровая змея (Boiga dendrophila)

На островах Тимор и Флорес обитает наиболее редкий из всех питонов - тиморский (Python timorensis), достигающий трех метров длины. О его образе жизни до сих пор нет почти никаких сведений.

Ромбический питон (Morelia argus) до недавнего времени считался членом предыдущего рода и назывался Python spilotes. Окраска ромбического питона яркая и изменчивая, состоит из основного голубовато-черного фона, по которому разбросаны ярко-желтые ромбические пятна. Хорошо выделяется особая цветовая вариация ромбического питона, называемая ковровой змеей (М. a. var. variegata) и слегка похожая по рисунку туловища на иероглифового питона. Ромбический питон распространен в Австралии и на Новой Гвинее, причем вполне обычен в сырых равнинных местах, чаще близ воды, особенно в сухие периоды года. Длинный и цепкий хвост помогает змее очень ловко лазать по деревьям. Кормится он мелкими сумчатыми, грызунами и птицами, а крупные (около 3 м) змеи охотятся на многочисленных в Австралии кроликов. В амбарах и на складах уничтожает мышей и крыс. При содержании в неволе эти красивые змеи быстро привыкают и хорошо едят, но живут в неволе 1-2, максимум 4 года.

Аметистовый питон (Liasis amethystinus) - самый крупный представитель особого рода Liasis, включающего 9 видов, распространенных в Северной Австралии, на Новой Гвинее и на Малых Зондских островах. Этот род отличается от настоящих питонов очень крупными и симметричными щитками, покрывающими сверху переднюю часть головы. Аметистовый питон имеет до 6 м в длину и обитает в мангровых лесах по северовосточному побережью Австралии, где питается главным образом кустарниковыми кенгуру валлаби.

Рис. 207. Сетчатый питон, инкубирующий кладку (вид сбоку и сверху)
Рис. 207. Сетчатый питон, инкубирующий кладку (вид сбоку и сверху)

В Северной Австралии распространены также три вида питонов рода Aspidites. Черноголовый питон (Aspidites melanocephalus), длиною не более 3 м, питается почти исключительно змеями, в частности такими сильно ядовитыми, как тигровая змея (Notechis scutatus) и австралийская черная змея (Pseudechis porphyriacus). При этом укусы ядовитых змей не оказывают на него видимого действия. Размеры проглоченной змеи иногда почти равны длине самого питона.

Кольчатый питон (Bothrochilus boa, Nardoa, Nardoana) населяет леса и освоенные земли на Новой Гвинее и островах Бисмарка. Он достигает всего лишь полутора метров длины и окрашен в коричневые тона с черными пятнами или кольцами. Молодые особи, недавно вышедшие из яиц, имеют ярко-оранжевую окраску с резкими черными кольцами. Эта змея довольно часто заползает в дома и курятники в поисках мышей. Только на Новой Гвинее и прилегающих мелких островах можно встретить великолепно окрашенного зеленого питона (Chondropython viridis). По окраске туловища зеленый питон очень сходен с собакоголовым удавом. Светло-зеленый фон испещрен маленькими белыми пятнышками, а по хребту проходит ряд белых треугольных и ромбических пятен, соединенных узкой белой полосой. Молодые особи окрашены совершенно иначе - они либо лимонно-желтого цвета с голубоватыми пятнышками, либо ярко-красного цвета с белыми пятнами. Зеленый питон держится в кронах деревьев, где окраска делает его совершенно незаметным. При помощи цепкого хвоста змея ловко лазает по ветвям, а сильно удлиненные передние зубы помогают удерживать добычу, пойманную высоко над землей.

Особняком в подсемействе питонов стоит африканский род, включающий только один вид - калабарию (Calabaria reinhardti), длиной до 90-100 см. Он приспособлен к роющему образу жизни, что выражается в строении маленькой головы, с редуцированными щитками и небольшими глазками, в цилиндрической форме очень мускулистого тела и в очень малых размерах хвоста. Окраска калабарии невзрачна - по красновато- коричневому фону разбросаны мелкие розовые пятнышки. Кончик головы и кончик хвоста сверху почти черные. Живет в густых и влажных лесах Западной Африки, от Либерии до бассейна Конго. Роясь в лесной подстилке, калабария держит голову вертикально вниз, а хвост в это время приподнят над землей и слегка покачивается из стороны в сторону. Таким образом конец хвоста имитирует голову, чему способствует и его черная окраска, иногда к тому же с белым "шейным" колечком. Очевидно, такая мимикрия нередко выручает калабарию при нападении хищников. Местные жители считают калабарию "двухголовой змеей" и по этой причине очень боятся ее. Любопытен и другой защитный прием калабарии, аналогичный таковому королевского питона: в случае сильной опасности калабария скручивается в тугой шар, пряча голову внутрь, и развернуть ее очень трудно.

Рис. 208. Ромбический питон (Morelia argus)
Рис. 208. Ромбический питон (Morelia argus)

Подсемейство Удавы (Boinae)

Подсемейство объединяет около 60 видов змей, группируемых в 15 родов. Удавы характеризуются мощным, но более стройным, чем питоны, телосложением и отличаются от них лишь одним надежным признаком - отсутствием надглазничной кости. Есть и другие различия - например, расположенные в один ряд (а не в два) подхвостовые щитки, но уже здесь наблюдается ряд исключений. В целом типичные удавы, составляющие ядро этой группы (Corallus, Constrictor, Eunectes), столь близки по своему строению к питонам, что некоторые систематики объединяют их в одно подсемейство, выделяя в особые подсемейства уклоняющиеся группы удавов Африки и Азии.

Распространение удавов гораздо более широкое, чем питонов, - запад и юго- запад Северной Америки, Южная и Центральная Америка, Северная Африка, Мадагаскар, Южная и Центральная Азия, Малайский архипелаг. Среди удавов есть и древесные виды, и роющие, и проводящие большую часть времени в воде. Размеры их очень различны - от гигантской анаконды до миниатюрного песчаного удавчика. Общей биологической особенностью всех удавов является яйцеживорождение, что хорошо отличает их от яйцекладущих питонов.

Центральный род подсемейства - Настоящие удавы (Constrictor) включает всего один вид, состоящий из 8 подвидов, распространенных в Центральной и Южной Америке. (Ранее к этому роду относили и мадагаскарского настоящего удава, который выделяется теперь в особый род Acrantophis.) Заметим, что до недавнего времени род Constrictor, так же как представителей рода узкобрюхих удавов (Corallus), называли Boa, и это нужно всегда иметь в виду при чтении старой литературы.

Обыкновенный удав (Constrictor constrictor) - эффектно окрашенная змея длиною 2-3 м (до 5,5 м). Основной светло-бурый, красноватый или кофейный фон спины покрыт широкими темно-бурыми перехватами с яркими желтыми пятнами внутри, а по бокам идут ромбовидные темные пятна, окаймленные светлым ободком и с желтым пятном внутри. Впрочем, рисунок на теле удава столь разнообразен, что можно описать и ряд других его вариантов. На солнце чешуя удава сверкает сильным металлическим отблеском, струящимся и переливающимся при движении змеи.

Рис. 209. Области распространения подсемейства удавов
Рис. 209. Области распространения подсемейства удавов

Область распространения обыкновенного удава очень широка - от Мексики через всю тропическую и экваториальную Америку вплоть до центральных районов Аргентины. На этой обширной территории удав образует около 6 подвидов, настолько хорошо различимых и по внешности и по биологии, что раньше некоторые из них считались самостоятельными видами. Номинальный подвид (С. с. constrictor) обитает в лесах Бразилии, на востоке Перу и Колумбии, Венесуэлы, Суринама, Гайаны и Гвианы; императорский удав (С. с. imperator) - в Перу, Эквадоре, Колумбии, во всех странах Центральной Америки и в Мексике; аргентинский удав (С. с. occidentalis) - в сухих степях Северной Аргентины.

Образ жизни обыкновенного удава в разных частях его ареала весьма различен. Бразильский подвид обитает в густых лесах, охотно лазает по деревьям и встречается нередко по берегам рек и ручьев, но в воду не идет, предпочитая добывать пищу - мелких млекопитающих, ящериц, птиц - на суше. Это, возможно, вызвано конкуренцией с обитающей в этих же районах анакондой, которая охотится в водоемах и прибрежной полосе. Императорский удав водится как в лесах, так и среди зарослей кустарников, в сухих местах, причем заходит в средние пояса гор. Аргентинский удав вовсе не связан ни с древесной растительностью, ни с водой, он населяет засушливые открытые ландшафты.

Обыкновенный удав не избегает также и освоенных земель, часто встречаясь близ человеческого жилья, где охотится на грызунов и ящериц. В некоторых районах он даже почти "одомашнен" - местные жители держат удавов в домах и амбарах, и те исправно ловят крыс и мышей. Пищевой рацион удавов очень разнообразен - ящерицы, грызуны (агути, пака, сумчатые опоссумы), птицы (утки, голуби) и многие другие мелкие животные. На острове Тринидад обыкновенный удав избрал объектом охоты завезенных туда мангустов, и на него возлагают большие надежды в этом отношении, поскольку чинимый мангустами вред значительно превысил ожидаемую от них пользу.

В период размножения, который наступает в разное время у каждого подвида, обыкновенный удав приносит от 15 до 64 живых детенышей длиной по полметра каждый. За два года они вырастают до 2-3 м в длину и становятся половозрелыми. При содержании в неволе обыкновенный удав охотно поедает мышей, крыс, голубей и кур. Молодые удавы хорошо приручаются, взрослые змеи нередко бывают злобными, шипят и кусают человека при неосторожном обращении. Удавы живут в неволе около десяти лет, но иногда и значительно дольше - до 23 лет.

Мадагаскарский удав (Acrantophis madagascariensis) очень близок по своему строению к обыкновенному удаву и до последнего времени включался вместе с ним в род Constrictor. Однако некоторые отличия - крупные щитки по бокам головы, очень короткий хвост, а также обособленный ареал - принуждают выделить этого удава в самостоятельный род. Необычайно красивая окраска туловища с ромбовидными пятнами на спине и замысловатым глазчатым рисунком по бокам дополняется интенсивным синевато-зеленым металлическим блеском, особенно ярким на задней части туловища. Эта змея, достигающая трех метров в длину, населяет леса Мадагаскара, где держится всегда вблизи воды.

Мадагаскарский удав рождает 3-4 живых детенышей. В неволе охотно поедает различных птиц; очень спокойного нрава и никогда не пускает в ход свои зубы.

Крупнейшая в мире змея - анаконда (Eunectes murinus) населяет всю тропическую Южную Америку к востоку от Кордильер и остров Тринидад. Средние размеры взрослой анаконды - 5-6 м, но изредка встречаются особи до 10 м длиной. Уникальный по величине достоверно измеренный экземпляр из Восточной Колумбии достигал 11 м 43 см (упомянем, однако, что сохранить этот экземпляр не удалось). Основная окраска туловища анаконды серовато-зеленая с крупными темно-бурыми пятнами округлой или продолговатой формы, чередующимися в шахматном порядке. По бокам туловища идет ряд мелких светлых пятен, окруженных черной полосой. Такая окраска великолепно скрывает анаконду, когда она затаивается, лежа в тихой заводи, где по серо-зеленой воде плавают бурые листья и пучки водорослей. Излюбленные места анаконды - слабопроточные рукава и заводи, старицы и озера, заболоченные низины в бассейнах рек Амазонки и Ориноко. В таких укромных уголках анаконда, лежа в воде, сторожит свою добычу - различных млекопитающих, приходящих на водопой (агути, пака, пекари), водоплавающих птиц, иногда черепах и молодых кайманов. Жертвой анаконды оказываются также домашние свиньи, собаки, куры, утки, когда они приближаются к воде. Анаконда нередко выползает на берег и принимает солнечные ванны, но далеко от воды не отходит. Она прекрасно плавает, ныряет и может подолгу находиться под водой, при этом ноздри ее замыкаются специальными клапанами. При пересыхании водоема анаконда перебирается в соседние или спускается вниз по течению реки. В засушливый период, который может наступить в некоторых районах, анаконда зарывается в донный ил и впадает в оцепенение, в котором остается до возобновления дождей. Процесс линьки у анаконды также часто проходит под водой: в неволе приходилось наблюдать, как змея, погрузившись в бассейн, трется брюхом о его дно и постепенно стягивает с себя выползок.

Рис. 210. Анаконда (Eunectes murinus)
Рис. 210. Анаконда (Eunectes murinus)

Анаконда яйцеживородяща, и самка приносит от 28 до 42 детенышей длиной 50-80 см, но изредка может откладывать яйца.

В неволе живут недолго - 5-6 лет, максимальная продолжительность жизни в неволе - 28 лет. Основным кормом анаконде служат кролики, морские свинки, крысы, но она поедает также различных рептилий, рыб и иногда заглатывает змей. Однажды 5-метровая анаконда задушила и съела 2,5-метрового темного питона, на что ей понадобилось всего 45 минут.

Вопреки многочисленным "страшным" рассказам "очевидцев", анаконду нельзя признать опасной для взрослого человека. Единичные нападения на людей совершаются анакондой, видимо, по ошибке, когда змея видит под водой только часть тела человека или если ей кажется, что на нее хотят напасть или отнять ее добычу. Вполне достоверен лишь приводимый Р. Бломбергом случай гибели тринадцатилетнего мальчика, проглоченного анакондой. Местные охотники, как правило, не боятся анаконду и при любой возможности убивают ее. С этой змеей связан ряд мифов и суеверий, бытующих среди индейских племен.

Южная, или парагвайская, анаконда (Eunectes notaeus), обитающая в Парагвае, Южной Боливии и Северной Аргентине, заметно мельче предыдущего вида - длина ее не превышает 3 м. Основное отличие в ее окраске заключается в отсутствии белых глазков в боковых пятнах. Южная анаконда довольно малочисленна, а потому и в зоопарки попадает очень редко. В неволе она поедает рыб, крыс и мышей. Известен один случай, когда самка через девять месяцев после спаривания принесла 8 детенышей по 55-60 см длиной.

Узкобрюхие, или древесные, удавы (род Corallus) представлены тремя видами в тропической Америке. Наиболее известный из них - великолепно окрашенный собакоголовый удав (Corallus caninus), туловище которого, длиной 2-3 м, имеет ярко-зеленую расцветку сверху и светло-желтую снизу, по хребту проходит ряд белых пятен, соединенных тонкой белой линией. Молодые особи имеют красную окраску туловища. Рисунок и расцветка собакоголового удава обнаруживают удивительное сходство с окраской зеленого питона, обусловленное сходством местообитаний.

Собакоголовый удав обитает во влажных лесах Бразилии (бассейн Амазонки) и Гвианы, обычно поблизости от воды. Он ведет исключительно древесный образ жизни, подстерегая и выслеживая по ночам различных птиц в кроне деревьев. Исключительно цепкий хвост позволяет змее не только ловко и быстро передвигаться среди ветвей, но и отдыхать на тонкой ветви, укрепившись хвостом, свесив по два полукольца туловища с каждой стороны ветки и положив сверху голову. Сильно удлиненные передние зубы способствуют надежному захвату пернатой добычи и удержанию ее на весу. При содержании в неволе собакоголовый удав обычно весь день проводит спокойно, отдыхая на ветвях, а принимает пищу после наступления сумерек.

Два других вида узкобрюхих удавов (С. enydris cooki, С. annulatus) населяют север Южной Америки, Центральную Америку и ряд прилежащих островов. Оба эти вида, длиной 1-1,5 м, ведут также древесный образ жизни и питаются птицами.

Мадагаскарский древесный удав (Sanzinia madagascariensis) очень близок по строению и образу жизни к американским узкобрюхим удавам, и раньше его относили к вышеописанному роду. Он обитает на деревьях, близ воды, питается птицами и мелкими зверьками.

Гладкогубые удавы (род Epicrates) распространены от Аргентины до Центральной Америки, Антильских и Багамских островов. Все они ведут ночной образ жизни, размножаются как откладкой яиц, так и рождением живых детенышей. Среди 12 видов, входящих в этот род, самый обширный ареал имеет радужный удав, или абома (Epicrates cenchris), населяющий леса Центральной и Южной Америки от Коста-Рики до Аргентины. Абома окрашена в желтовато-бурый цвет с цепочкой крупных черных колец вдоль спины. Особенно примечателен необычайно сильный металлический блеск чешуи, создающий живую гамму всех цветов радуги при движении змеи в лучах солнца. Абома достигает в длину 1,5-2 м.

Самый крупный вид гладкогубых удавов - кубинский (Epicrates angulifer), длина которого доходит до 3-4 м. Он обитает на Кубе и острове Пинос, его излюбленной добычей служат летучие мыши. На острове Гаити распространен стройный удав (Е. striatus); он весьма обычен на плантациях, в жилищах и заброшенных домах.

Карликовые и земляные удавы (роды Trachiboa, Ungaliopus, Tropidophis) обособлены от основной группы удавов как своими размерами и образом жизни (небольшие, до 0,5 м длиной, многие - роющие формы), так и деталями внутреннего строения (левое легкое отсутствует, зато развито трахеальное легкое). Ввиду упомянутых особенностей этих удавов иногда выделяют в особое подсемейство Tropidophinae. Сюда входит около 13 видов, обитающих на Больших Антильских и Багамских островах, в Центральной Америке, в Эквадоре, Перу и Южной Бразилии.

Кубинский земляной удав (Tropidophis semicinctus) - миниатюрная змейка, длиной всего 25-30 см, появляется на поверхности земли только после захода солнца и охотится на лягушек и ящериц. При опасности он сворачивается в плотный шар, что характерно для многих видов удавов, но, кроме того, глаза его становятся красными и изо рта вытекает несколько капель крови. Это, несомненно, защитный маневр, однако характер его влияния на восприятие потенциального хищника не вполне ясен.

Тихоокеанские удавы (род Enygrus - 4 вида) - маленькие змеи, распространенные от Целебеса на западе через Новую Гвинею, Фиджи, Самоа до островов Общества на востоке. Enygrus asper, с кургузым плотным туловищем и треугольной головой, очень напоминает по внешности гадюку, а его оборонительная поза и резкие броски в сторону врага еще усугубляют такое сходство. Эта змея способна совершать настоящие прыжки, что свойственно кроме нее лишь очень немногим гадюкам и ямкоголовым змеям. Самцы Enygrus carinatus отличаются особенно сильным развитием анальных шпор (рудиментов задних ног), которые, видимо, используются ими в процессе брачных игр.

В Северной и Восточной Африке, Центральной и Южной Азии обитают песчаные удавы, или удавчики. Все они относятся к роду Eryx и образуют 10 видов, из которых четыре встречаются и в нашей стране. Хотя эти удавы и называются песчаными, но лишь часть видов живет в песчаных местообитаниях, в то время как другие предпочитают глинистый или щебнистый грунт. Все виды удавчиков в значительной степени ведут роющий образ жизни, либо ползая внутри песка или мелкого щебня, либо пробираясь в узких трещинах глинистой почвы, между и под камнями. Соответственно такому образу жизни тело удавчиков плотное, мускулистое, почти цилиндрической формы, голова короткая, приплюснутая, шейного сужения нет, хвост короткий и тупой. Строение головы также примечательно: верхняя челюсть клинообразна и выдвинута вперед, так что ротовое отверстие оказывается снизу; межчелюстной щиток очень велик и заходит на верхнюю сторону головы. Таким образом, именно верхняя челюсть служит роющим инструментом, а межчелюстной щиток принимает основную нагрузку при продвижении в почве. Глаза удавчиков невелики и более или менее повернуты вверх, что очень удобно при выглядывании из грунта (не нужно высовывать голову на поверхность). Передние зубы на обеих челюстях немного длиннее задних.

Удавчики душат добычу двумя-тремя кольцами мускулистого тела. Все удавчики яйцеживородящи, самка рождает до 20 детенышей.

Западный удавчик (Eryx jaculus) распространен в Северо-Восточной Африке, на Ближнем Востоке, в Передней и Малой Азии, на восток до Ирана, а на север до Балканского полуострова и Кавказа. В нашей стране он встречается в Центральном и Восточном Закавказье и в Дагестане. В длину он не более 80 см, имеет желтовато-бурую окраску с рядами крупных темных пятен на спине и мелких по бокам. Он обитает в глинистых и щебнистых полупустынях и степях, заходя в горы до 1500 м над уровнем моря. Удавчик охотится на мелких грызунов и ящериц. В августе - сентябре самка рождает 10-20 детенышей длиной около 14 см. В неволе западный удавчик очень прожорлив. Оказавшись в террариуме вместе с несколькими мышами, он может схватить и душить, не выпуская, сразу до четырех мышей, а затем заглатывает их всех подряд. Удавчик легко привыкает к человеку и вскоре берет пищу из рук и даже душит добычу, находясь на руках у хозяина.

Восточный удавчик (Eryx tataricus) обитает в Казахстане, Средней Азии, в Иране и Афганистане, Западном Китае и Монголии. Он живет в глинистых степях и полупустынях, но нередко встречается и в песках. По долинам рек заходит в нижние пояса гор. Ранней весной, выходя на поверхность после зимовки, активен в дневные часы, но летом, когда днем становится слишком жарко, переходит на сумеречную и ночную активность.

Молодые особи питаются насекомыми - чернотелками и саранчовыми, а взрослые переходят на питание позвоночными (тушканчики, песчанки, ящерицы, изредка мелкие птицы). Спаривание происходит в мае, а в августе самка рождают 5-10 (до 12) детенышей длиной 13-14 см. Взрослые особи имеют длину 80-90 см, изредка попадаются экземпляры до метра длиной.

В песчаных пустынях Средней Азии и в песках Восточного Предкавказья распространен наиболее приспособленный к роющему образу жизни песчаный удавчик (Eryx miliaris). Он обитает только в нашей стране и за ее пределами не встречается. Эта змейка не превышает в длину 80 см, имеет светлую желто-бурую окраску с размытыми коричневатыми пятнами. Голова песчаного удавчика более уплощена, чем у предыдущих видов, и глаза смотрят почти вертикально вверх.

Рис. 211. Песчаный удавчик (Eryx miliaris) зарывается в песок. Вверху - его голова
Рис. 211. Песчаный удавчик (Eryx miliaris) зарывается в песок. Вверху - его голова

Песчаный удавчик населяет закрепленные и развеваемые пески, но изредка встречается в лессовых и глинистых пустынях. В апреле - мае он появляется на поверхности и весной активен в дневное время, однако летом становится ночным животным, а осенью, перед уходом на зимовку, снова возвращается к дневной активности. Во время охоты удавчик не торопясь обследует норы грызунов на своем охотничьем участке, заползая в них, а время от времени зарывается в песок и ползет, или, вернее, "плывет", в толще песка в нескольких сантиметрах под поверхностью. Иногда он останавливается и, едва высунув из песка свой лоб с выступающими наверх глазами, сторожит добычу. В это время удавчика можно обнаружить лишь по извилистому следу, состоящему из двух валиков с легким углублением посередине. Этот след остается после продвижения тела змеи в толще песка. Внимательно присмотревшись, можно заметить чуть выдвинутые на поверхность глаза и ноздри змеи, полузасыпанные песком. Добычу, оказавшуюся в пределах досягаемости, удавчик молниеносно схватывает своими крепкими челюстями и в долю секунды, как бы "взрываясь" из толщи песка, обхватывает жертву двумя-тремя кольцами сильного мускулистого тела. Исключительная быстрота, с которой удавчик нападает на свою жертву, кажется просто невероятной для этой змеи, всегда столь медлительной и флегматичной. Пищей удавчику служат ящерицы (агамы, круглоголовки, ящурки, гекконы), грызуны (хомячки, мыши, песчанки, тушканчики), птицы (трясогузки, воробьи). Такой разнообразный рацион песчаного удавчика обусловлен тем, что он не только выслеживает и подстерегает ящериц и грызунов, но также находит в толще песка ящериц, зарывшихся там на отдых, или застает грызунов врасплох в их норах. Таким образом, пищей удавчику служат одновременно как дневные, так и ночные животные. А в период весеннего и осеннего пролета ему нередко удается схватить и птиц, бегающих по песку, чаще всего белых трясогузок. С обилием кормовых объектов связана и высокая численность песчаных удавчиков. В излюбленных им полузакрепленных песках плотность населения удавчиков доходит до 1 змеи на каждый гектар, что ставит удавчика на первое место по численности среди всех змей песчаной пустыни.

В июле - августе самка песчаного удавчика рождает до десяти детенышей длиной 12-13 см. Растут они довольно быстро и на четвертый год жизни, достигнув длины около 60 см, становятся половозрелыми.

Хотя песчаный удавчик и ведет скрытый образ жизни, но нередко он становится жертвой коршунов, воронов, пустынных ежей и варанов. Будучи схвачен, удавчик обычно не пытается укусить, а, напрягая все тело и как бы выкручиваясь из руки, старается освободиться. Вырвавшись, он тут же на глазах исчезает, быстро "ввинчиваясь" в песок. Однако некоторые взрослые особи ведут себя более агрессивно. Часто можно видеть, как крупный удавчик, захваченный врасплох, сворачивается кольцом и резко бросается на человека, вцепляясь зубами в ногу. При этом его мелкие зубы так застревают в одежде, что он сам с трудом отцепляется, широко разевая пасть, затем лишь, чтобы при раздражении вновь молниеносно вцепиться в противника.

При содержании в неволе удавчик быстро осваивается с новой обстановкой и охотно поедает белых мышей. В террариуме должен быть толстый слой песка, чтобы змея могла беспрепятственно зарываться в глубь его.

Индийский удавчик (Eryx johni) населяет Индию и Пакистан, придерживаясь сухих песчаных местообитаний. Он достигает длины 1 м и отличается очень тупым коническим хвостом. Когда змея лежит свернувшись и положив хвост рядом с головой, то трудно различить передний и задний концы ее тела. Удавалось наблюдать, что этот удавчик (как, впрочем, и другие виды) пьет воду. Это происходит редко, но, принявшись за питье, змея поглощает довольно много воды. Максимальная продолжительность жизни индийского удавчика в неволе 20 лет.

Удавчик Eryx colubrina интересен тем, что он особенно эффективно защищается от своих врагов. Если его схватить за туловище, то в ту же секунду он крепко вцепляется зубами в руку и затем быстрыми и резкими боковыми рывками головы буквально распарывает кожу, нанося глубокие кровоточащие раны. Рука неосторожного ловца через несколько мгновений оказывается залитой кровью. Такая энергичная защита, вероятно, заставляет многих хищников отказаться от намерения включить этого удавчика в свое обеденное меню.

На западе Северной Америки обитают удавы, близкородственные нашим песчаным удавчикам,- резиновая змея и калифорнийский удав.

Резиновая змея (Charina bottae) распространена в западных штатах США, от Калифорнии до Монтаны, и на крайнем юго-западе Канады. Небольшая, до 60 см длиной, змейка имеет однообразную серовато-бурую расцветку, плотное телосложение, небольшую голову, покрытую сверху крупными щитками и плавно переходящую в туловище, и короткий тупой хвост. Она встречается в хвойных лесах, придерживаясь сухих мест, и питается грызунами, ящерицами, птенцами. Яйцеживородяща и приносит ежегодно 3-4 детенышей длиной 15-20 см.

При опасности резиновая змея, подобно многим удавам, сворачивается в плотный шар, спрятав внутрь голову. Нередко она применяет и другой защитный прием: прижав голову неподвижно к земле, поднимает свой тупой хвост и поводит им из стороны в сторону, как бы "оглядываясь" вокруг.

Калифорнийский удав (Lichanura roseofusca) - также некрупная змея, до 80 см длиной, голубовато-серой окраски с тремя нерезкими продольными полосами вдоль туловища, с тупым коническим хвостом. Он распространен в чапарали (сухих зарослях вечнозеленых кустарников) от Северо-Западной Мексики и Аризоны до Южной Калифорнии. Калифорнийский удав охотится в сумерках за различными мелкими грызунами. Самка рождает до 6 детенышей длиной около 25 см.

Семейство Болиериды (Bolyeridae) (Н. Н. Дроздов)

Семейство Болиериды включает всего два вида небольших змей - Bolyeria multicarinata и Casarea dussumieri, имеющих очень ограниченный ареал - маленький островок Раунд близ острова Маврикий. Раньше болиериды встречались и на Маврикии, но были истреблены там одичавшими свиньями (которые уничтожили на этом острове и нелетающего голубя дронта). Прежде болиерид включали в семейство удавов, поскольку у них также имеются оба легких (левое очень маленькое) и короноидная кость в нижней челюсти. Но другие важные черты строения заставляют считать болиерид особым семейством. У них полностью отсутствуют рудименты таза и задних конечностей, а верхнечелюстная кость разделена на две части - переднюю и заднюю, которые подвижно связаны между собой. Последняя черта свойственна из всех змей только болиеридам.

Семейство Вальковатые змеи (Anilidae) (Н. Н. Дроздов)

У вальковатых змей (прежнее, довольно употребительное название - Ilisiidae), подобно типичным ложноногим, сохранились рудименты тазового пояса и задних конечностей; последние имеют вид маленьких коготков по бокам анального отверстия. Однако другие черты строения сближают их скорее с щиткохвостыми змеями. Цилиндрическое тело с очень коротким и тупым хвостом покрыто мелкой округлой чешуей, лишь слегка увеличенной на брюшной стороне. Голова не отделяется от туловища шейным перехватом, глаза маленькие, рот также невелик и неспособен к значительному растяжению, так как кости черепа прочно сращены между собой и единственная растяжимая связка имеется между двумя половинками нижней челюсти. На обеих челюстях, а также на нёбных и крыловидных костях имеются мелкие, загнутые назад зубы.

Вальковатые змеи ведут полуроющий образ жизни, проделывая собственные ходы в мягком грунте или обследуя чужие норы, лазая под корнями деревьев и в трещинах почвы. Все они яйцеживородящи.

К вальковатым змеям относятся три рода - Anilius (1 вид), населяющий Южную Америку, Cylindrophis (6-8 видов) и Anomochilus (1 вид),- распространенные в Юго-Восточной Азии и на Малайском архипелаге.

Коралловая сверташка (Anilius scytale) достигает длины 70-80 см, голова ее маленькая и овальная, а маленькие глаза, с круглым зрачком, прикрыты полупрозрачным щитком. В отличие от остальных вальковатых змей у сверташки сохранились зубы на межчелюстной кости (признак примитивности). Эффектная окраска коралловой сверташки слагается из чередования широких ярко-красных и более узких черных поперечных колец.

Рис. 212. Коралловая сверташка (Anilius scytale)
Рис. 212. Коралловая сверташка (Anilius scytale)

Область распространения этой змеи охватывает всю тропическую Южную Америку к востоку от Кордильер. Живет во влажных лесах и питается слепозмейками, мелкими ящерицами, безногими земноводными - червягами.

У цилиндрических змей (род Cylindrophis) зубы на межчелюстной кости отсутствуют, а глаза хоть и невелики, но хорошо развиты и не прикрыты щитком.

Красная цилиндрическая змея (Cylindrophis rufus) распространена в Юго-Восточной Азии и на всех Больших Зондских островах. Общая буровато-черная окраска туловища дополняется красным шейным полукольцом и ярко-красной расцветкой нижней стороны хвоста. Эта расцветка хорошо используется змеей в ее защитной позе. Будучи испугана, змея прижимает голову к земле, сильно уплощает туловище и хвост, разводя в стороны ребра, и поднимает задний конец тела, изогнув его и повернув к противнику ярко-красный испод хвоста. В одних случаях хвост просто поднят и слегка изогнут, а в иных - закручен в несколько колец и поднят вверх в виде кораллово-красного круга. Этим приемом внимание хищника отвлекается от наиболее важной и уязвимой части тела - головы. Местные жители называют красную змею змеей с двумя головами, однако нужно учесть, что этим же прозвищем они награждают и различных слепозмеек и червяг.

Рис. 213. Красная цилиндрическая змея (Cylindrophis rufus)
Рис. 213. Красная цилиндрическая змея (Cylindrophis rufus)

Излюбленные местообитания красной змеи - возделываемые земли, чаще всего заболоченные рисовые поля. Здесь, в рыхлом и влажном поверхностном слое почвы, змеи проделывают свои ходы в поисках беспозвоночных, червяг, слепозмеек и других змей. При этом длина проглоченной добычи иногда превышает длину самой красной змеи, однако толщина добычи всегда очень небольшая - ведь рот змеи практически нерастяжим. Самка красной змеи приносит от 2 до 10 детенышей около 20 см длиной.

Пятнистая змея (Cylindrophis maculatus), водящаяся на Цейлоне, имеет черную окраску туловища с двумя рядами больших светло-бурых пятен. Она достигает длины всего 50 см; самка рождает 2-3 живых змеек длиной 12-13 см.

Рис. 214. Области распространения семейств вальковатых, щитохвостых и лучистых змей
Рис. 214. Области распространения семейств вальковатых, щитохвостых и лучистых змей

Семейство Щитохвостые змеи (Uropeltidae) (Н. Н. Дроздов)

К щитохвостым относится около 45 видов своеобразных роющих змей, объединяемых в 8 родов и распространенных в Индии (на юге и западе) и на Цейлоне. Мелкие, от 20 до 70 см, змейки имеют цилиндрическую форму тела, маленькую конусовидную заостренную голову и короткий, косо срезанный хвост, вооруженный одним или несколькими крупными щитками или шиповатыми чешуйками. Черепные кости прочно сращены между собой, мелкие однородные зубы имеются только на челюстных костях и лишь у двух родов - также на нёбных. Голова покрыта крупными щитками, особенно крупный и прочный межчелюстной щиток образует заостренный кончик морды. Этот щиток выдерживает большую нагрузку при рытье в глубине почвы. Глаза с круглым зрачком, слабо развиты и покрыты крупным прозрачным щитком. У них нет ни левого легкого, ни рудиментов таза и задних конечностей. Окраска щитохвостых змей либо состоит из ярких контрастных цветов - черного, красного, желтого, либо чисто черная, но при этом чешуя отливает сильным металлическим блеском.

Особенно примечательны особенности строения хвостового отдела, связанные с характером передвижения в толще грунта. У видов рода Plectrurus на конце хвоста имеется небольшой плоский щиток с двумя острыми шипиками, у змей рода Melanophidium на концевом щитке выступают два ребрышка. У цейлонской щитохвост (Uropeltis ceylonicus) конец хвоста косо усечен и покрыт мелкими сильно килеватыми чешуйками. У представителей рода Rhinophis на конце хвоста располагается крупный шиповатый щиток. Щитохвостые змеи используют столь хорошо "вооруженный" хвост в виде упора при пробуравливании хода в почве. Кроме того, предполагают, что некоторые виды могут применять свой хвостовой щиток для закупоривания входного отверстия в нору.

Рис. 215. Цейлонская щитохвостка (Uropeltis ceylonicus). Слева - вид головы сбоку: справа - хвост
Рис. 215. Цейлонская щитохвостка (Uropeltis ceylonicus). Слева - вид головы сбоку: справа - хвост

Рис. 216. Rhinophis trevelyanus
Рис. 216. Rhinophis trevelyanus

Рис. 217. Видоизмененная шероховатая чешуя на хвосте у роющих змей: слева - Uropeltis ceylonicus; справа - Rhinophis oxyrhynchus
Рис. 217. Видоизмененная шероховатая чешуя на хвосте у роющих змей: слева - Uropeltis ceylonicus; справа - Rhinophis oxyrhynchus

Прорывание подземного хода производится нажатием головы (при упоре на хвост) и последующими боковыми движениями головы и шеи, которые расширяют проход. В связи с таким способом рытья шейная мускулатура щитохвостых змей очень мощная, так что у некоторых видов даже заметно утолщение в области шеи. У зафиксированных змей очень характерен С-образный изгиб шеи, вызванный сокращением шейных мускулов.

Щитохвостые змеи населяют предгорные и горные леса до высот 2500 м над уровнем моря. Зарываясь во влажную лесную почву на глубину до метра или ползая под камнями и лежащими стволами деревьев, они ищут дождевых червей и прочих беспозвоночных. Будучи пойманы, щитохвостые змеи ведут себя очень смирно, даже не пытаются убежать, а обкручиваются вокруг пальцев или палки и надолго застывают в этом положении.

Все щитохвостые змеи яйцеживородящи и приносят по 3-8 живых детенышей.

Семейство Лучистые змеи (Xenopeltidae) (Н. Н. Дроздов)

До недавнего времени это семейство включало лишь один вид - лучистую змею (Xenopeltis unicolor). Однако недавно систематики включили сюда еще и двуцветную змею (Loxocemus bicolor), относимую прежде к питонам. Заметим лишь, что различия в строении этих двух змей значительны и вопрос об их родственности еще не решен окончательно.

Лучистая змея (Xenopeltis unicolor) распространена в Юго-Восточной Азии от Бирмы и Южного Китая до Малайского архипелага и Филиппин (см. рис. 214). Небольшая, длиной до 1 м, змея имеет цилиндрическое тело и короткий хвост. Кости черепа прочно сращены между собой, но нижняя челюсть способна к значительному растяжению. Многочисленные мелкие, сильно изогнутые зубы имеются на обеих челюстях и на нёбе, причем нижнечелюстные зубы сидят на подвижно сочлененной зубной кости. У лучистой змеи сохранились оба легких (правое вдвое больше левого), но нет никаких рудиментов таза и задних конечностей.

Лучистая змея окрашена сверху в кофейно-бурый или черный цвет, а низ тела имеет молочно-белую окраску. У молодых особей голова и шея также белого цвета. Чешуя змеи зеркально гладкая, и если в рассеянном свете окраска змеи однообразно коричневая или черная, то в лучах солнца тело ее переливается синим, изумрудным, кроваво-красным и медным блеском. Однако увидеть змею при дневном свете в природе трудно: она ведет полуподземный, роющий образ жизни, проделывая ходы в мягком грунте, скрываясь днем под камнями и в норах, и появляется на поверхности только по ночам. Весьма обычна в садах и на рисовых полях, где охотится на мелких змей, лягушек, грызунов. Свое раздражение она выказывает быстрой вибрацией хвоста (что очень характерно для многих ужеобразных змей), а также выделением паху-чего вещества с чесночным запахом.

В неволе ест лягушек, предварительно удушая их одним-двумя кольцами тела, и ящериц, которых она тоже обвивает, но глотает живьем, не дожидаясь их кончины. Наблюдался случай, когда змея прожила в неволе более 13 лет.

Двуцветная змея (Loxocemus bicolor), обитающая в Южной Мексике и Центральной Америке, близка к лучистой змее по ряду черт в строении черепа и головнои мускулатуры, у нее развиты также оба легких, но, в отличие от лучистой змеи, имеются рудименты таза и задних конечностей. Имеет длину не более метра, плотное туловище, постепенно сужающееся спереди и сзади, конусовидную голову и довольно короткий тупой хвост. Верх туловища окрашен в одноцветный бурый тон с металлическим блеском чешуи, а низ имеет светлую окраску, заходящую на бока и резко отделенную от темного верха. Большую часть времени проводит роясь в почве и листовой подстилке и бывает активна лишь с наступлением темноты.

Рис. 218. Двуцветная змея (Loxocemus bicolor)
Рис. 218. Двуцветная змея (Loxocemus bicolor)

Семейство Ужеобразные змеи (Colubridae) (И. С. Даревский)

* (При написании очерка использованы материалы кандидата биологических наук П. Н. Стрелкова.)

Свыше 60% видов современных змей относится к семейству ужей. Отличительными особенностями их являются полное отсутствие рудиментов таза и задних ног, наличие лишь одного правого легкого, длинная, горизонтально лежащая верхнечелюстная кость, отсутствие подвижных трубчатых зубов и некоторые другие признаки. Многочисленные неподвижные и острые зубы этих змей располагаются на верхнечелюстной, зубной, крыловидной и нёбной костях и у разных видов сильно варьируют по величине и форме. Часто задние верхнечелюстные зубы сильно увеличены, сжаты с боков и отделены от остальных более или менее широким беззубым промежутком. При этом они могут иметь на передней поверхности борозду для стекания яда. Бывает, что беззубый промежуток располагается посередине челюсти, а иногда на челюстях имеются зубы, увеличенные наподобие клыков. У некоторых видов, питающихся птичьими яйцами, зубы очень мелки и немногочисленны. Хотя большинство ужей и неядовито, это нужно скорее понимать в том смысле, что они неопасны для человека и не имеют больших подвижных ядопроводящих зубов. В действительности же слюна и яд многих видов обладают токсическими свойствами и убивают или парализуют добычу. Описано немало случаев, когда укусы некоторых ужей сопровождались тяжелым отравлением и даже смертью людей. Наиболее известны в этом отношении виды африканских родов Dispholidus и Thelotornis.

Рис. 219. Винная змея (Thelotornis kirtlandii)
Рис. 219. Винная змея (Thelotornis kirtlandii)

Среди ужей имеются крупные змеи, достигающие 3,5 м, и совсем небольшие змейки, длина которых не превышает 10-15 см. Тело их покрыто сверху однородной гладкой или ребристой чешуей, обычно расположенной правильными продольными рядами, причем один или два проходящих вдоль хребта ряда бывают иногда заметно расширены. Нижнюю сторону тела покрывают чаще всего вытянутые поперек брюшные щитки, причем граница между боками и брюхом нередко выражена в виде довольно жесткого ребра. В отдельных случаях, как у бородавчатых змей (Acrochordus), брюшные щитки отсутствуют и все тело покрыто мелкими однородными чешуями. Своеобразным исключением из общего правила является также южноазиатский вид Xenodermus javanicus, у которого спинная чешуя напоминает таковую некоторых ящериц, т. е. бесформенные мелкие чешуйки не налегают друг на друга, а лежат отдельно между тремя продольными рядами более крупных, нормальных для змей чешуй.

Рис. 220. Игольная змея (Mehelya capensis)
Рис. 220. Игольная змея (Mehelya capensis)

Голова ужей обычно покрыта сверху крупными, симметрично расположенными щитками, которые в редких случаях заменяются многочисленными неправильной формы щиточками. Иногда она несет на себе своеобразные чешуйчатые выросты вроде подвижных щупалец или расположенной на носу сжатой с боков гребневидной лопасти. У индокитайского вида Fimbrios klossi губы оторочены мягкой бахромой, окружающей переднюю часть морды. Назначение подобных образований не вполне ясно, но известно, что они бывают различны по форме у самцов и самок. Голова может почти незаметно переходить в туловище или же граница между ними, напротив, выражена очень резко. Весьма разнообразен и хвост - чрезвычайно длинный, тонкий и цепкий у одних ужей, он сильно укорочен и тупо закруглен у других или же довольно резко утончается позади тела у третьих.

Рис. 221. Волчья змея (Lycophidion capense)
Рис. 221. Волчья змея (Lycophidion capense)

Глаза у большинства ужей хорошо развиты, с круглым овальным или вертикальным, как у кошки, зрачком и часто имеют ярко окрашенную радужную оболочку, обычно хорошо гармонирующую с общей окраской тела. Часто наличие способного суживаться вертикального зрачка связано с ночным или сумеречным образом жизни. Интересно, что у некоторых явно ночных видов круглый зрачок может на свету сокращаться до величины точечного отверстия. У ряда древесных ужей из родов Driophis, Ahaetulla и других зрачок имеет вид длинной горизонтальной щели, что способствует возникновению бинокулярного зрения, т. е. редкой у пресмыкающихся способности видеть предмет одновременно двумя глазами. Это позволяет безошибочно схватывать на близком расстоянии добычу. Ужи, разыскивающие свою добычу главным образом при помощи зрения, обладают сильно увеличенными глазами, приспособленными к реакции на движущиеся объекты. У некоторых же роющих и ночных видов глаза сильно уменьшены.

Рис. 222. Домовая змея (Boaedon guttatus)
Рис. 222. Домовая змея (Boaedon guttatus)

Окраска ужей чрезвычайно разнообразна. Одни из них окрашены однотонно в темные оливковые, коричневые, бурые или почти черные цвета. Другие же, напротив, поражают пестротой и яркостью бросающейся в глаза расцветки. Особенно известны в этом отношении так называемые королевские змеи, на теле которых в разных сочетаниях располагаются яркие красные, желтые (или белые) и черные полосы. Поскольку подобной же окраской обладают некоторые ядовитые змеи из семейства аспидов, считается, что у подражающих им неядовитых ужей окраска носит защитный характер. Большое число древесных видов обладает яркой зеленой окраской, хорошо маскирующей их в листве. У некоторых видов незначительно изменяется окраска под воздействием температуры и света.

Таблица 47. Ужи: 1 - материковый тигровый уж (Natrix tigrina lateralis); 2 - уж обыкновенный (Natrix tessellata), светлая разновидность; 3 - уж обыкновенный (Natrix natrix), темная разновидность
Таблица 47. Ужи: 1 - материковый тигровый уж (Natrix tigrina lateralis); 2 - уж обыкновенный (Natrix tessellata), светлая разновидность; 3 - уж обыкновенный (Natrix natrix), темная разновидность

Таблица 47. Ужи: 1 - материковый тигровый уж (Natrix tigrina lateralis); 2 - уж обыкновенный (Natrix tessellata), светлая разновидность; 3 - уж обыкновенный (Natrix natrix), темная разновидность
Таблица 47. Ужи: 1 - материковый тигровый уж (Natrix tigrina lateralis); 2 - уж обыкновенный (Natrix tessellata), светлая разновидность; 3 - уж обыкновенный (Natrix natrix), темная разновидность

Местообитания ужеобразных змей очень различны. Одни из них тесно связаны с водой, хорошо плавают и ныряют. Другие живут исключительно в сухих полупустынях и обходятся совсем без воды. Многие приспособились исключительно к жизни на деревьях. Наконец, имеется большое число видов, ведущих роющий образ жизни и проводящих большую часть времени под камнями, в лесной подстилке или в земле.

Таблица 48. Желтобрюхий полоз (Coluber jugularis)
Таблица 48. Желтобрюхий полоз (Coluber jugularis)

Таблица 48а. Оливковый полоз (Coluber najadum)
Таблица 48а. Оливковый полоз (Coluber najadum)

Большинство ужей относится к числу наиболее подвижных, хорошо лазающих змей. Некоторые древесные виды, в частности рода Chrisopelea, уплощая тело, способны даже совершать парашютирующие прыжки с ветки на ветку и с дерева на землю.

Некоторые ужи могут копать землю бурящими движениями головы или изгибая ее в области шеи в виде крючка.

Питаются ужи самыми разнообразными животными от червей, моллюсков, ракообразных и насекомых до рыб, земноводных, пресмыкающихся, птиц и млекопитающих включительно. Самые мелкие, а также все роющие виды поедают в основном насекомых, их личинок и прочих беспозвоночных. Крупные же охотятся преимущественно за различными позвоночными. Свою добычу они съедают живьем или гораздо чаще убивают ее, хватая сначала зубами и обвивая затем одним или несколькими кольцами тела. Иногда жертва крепко прижимается брюхом к земле и таким образом удушается. Как уже говорилось, многие ужи парализуют или убивают добычу ядом, но и в этом случае, кусая жертву, они обычно еще и обвивают ее своим телом. Мелкая добыча, например насекомые, захватывается иногда при помощи языка. Некоторые виды обнаруживают определенную пищевую специализацию, постоянно питаясь предпочтительно одной определенной группой животных. Так, большеголовые змеи (Dipsas) и представители ряда других родов поедают в основном улиток, вытягивая их из раковин длинными кривыми зубами нижней челюсти. Виды южноазиатского рода Fordonia питаются морскими крабами, в норах которых они скрываются. Рыбоядные ужи, вроде южноазиатских собакоголовых змей (Cerberus), способны есть рыбу и под водой.

Рис. 223. Болотная змея (Prosymna sundervalli)
Рис. 223. Болотная змея (Prosymna sundervalli)

Небольшая группа ужей, вооруженных лишь немногочисленными очень мелкими зубами, питается исключительно яйцами птиц или пресмыкающихся. Эти змеи снабжены обычно так называемой "яйцевой пилой", образованной прободающими стенки пищевода нижними отростками передних позвонков, которыми разрезается скорлупа проглатываемого яйца. Подобные приспособления имеются и у некоторых ужей, питающихся не только яйцами, но и другой добычей. Существуют ужи, питающиеся преимущественно другими змеями, в том числе и ядовитыми, яд которых для них не опасен.

Спариванию ужей нередко предшествуют своеобразные брачные игры, во время которых самец долго преследует самку и в конце концов тесно перевивается с нею всем телом. Во время спаривания самец часто удерживает самку, хватая ее челюстями за шею.

Среди ужей широко представлены как яйцекладущие, так и яйцеживородящие виды, причем последний способ размножения свойствен прежде всего водным, древесным и роющим животным. Известны случаи, когда, изменяя условия содержания, удавалось яйцекладущих змей превращать в яйцеживородящих. Яйца, от 1-3 до нескольких десятков, откладываются в землю, в лесную подстилку, кучи растительного мусора, дупла деревьев, под упавшими стволами деревьев, в муравейники, всевозможные норы и реже в специально выкапываемые гнезда. В последнем случае, как это наблюдается, например, у американской иловой змеи (Farancia abacura), самка может обвивать сверху кладку, защищая ее от врагов. По форме яйца в большинстве случаев овальные, реже сильно вытянутые в длину, вплоть до колбасовидных. Иногда в одно подходящее место собирается для откладки сразу много самок одного вида. В таких местах находили иногда по нескольку сотен яиц, зачастую склеенных вместе и выглядящих как одна большая кладка. Некоторые ужи могут откладывать оплодотворенные яйца спустя даже 2-3 года после спаривания, поскольку сперматозоиды длительное время остаются жизнеспособными внутри самки. В случае яйцеживорождения количество молодых также варьирует от 2-3 до 70 и более. У североамериканского ужа Thamnophis sirtalis установлено настоящее живорождение, когда развивающиеся эмбрионы питаются через кровеносные сосуды в стенках яйцеводов матери.

Рис. 224. Ошейниковая змея (Diadophis amabilis) в защитной позе, при которой выставляется напоказ ярко-желтая нижняя сторона свертываемого спиралью хвоста
Рис. 224. Ошейниковая змея (Diadophis amabilis) в защитной позе, при которой выставляется напоказ ярко-желтая нижняя сторона свертываемого спиралью хвоста

Врагов у ужей очень много. Их поедают различные хищные млекопитающие и птицы, а также крупные ящерицы и змеи. В случае опасности ужи обычно спасаются бегством. Некоторые ужи, чаще древесные, затаиваются неподвижно, подражая сухим веткам или лианам, которые они очень напоминают не только окраской, но и формой своего тела. У ряда видов тупо закругленный хвост очень похож на голову, причем животное производит им обычно те же движения, что и головой. Это часто вводит в заблуждение хищника, помогая змее спасти наиболее уязвимый передний конец тела. Многие ужи, напротив, ведут себя в случае опасности очень агрессивно. Сильно раздувая тело и громко шипя, они с широко открытой пастью бросаются на врага, нередко обращая его в бегство. Укусы их бывают при этом весьма болезненны. Многие, желая запугать врага, стучат кончиком хвоста о землю или окружающие предметы, издавая своеобразный треск.

Семейство ужеобразных объединяет более 1500 видов, широко распространенных на материках и островах всего земного шара, кроме полярных областей и некоторых океанических островов. Их подразделяют обычно на 5 или .6 подсемейств, положив в основу такого деления особенности чешуйчатого покрова и характер строения зубов.

Подсемейство Бородавчатые змеи (Acrochordinae)

Сюда относится лишь один род Acrochordus с двумя видами, распространенными в Южной и Юго-Восточной Азии от западного побережья Индии на востоке и юго-востоке до Филиппинских и Соломоновых островов и Северной Австралии - на юге. Оба они приспособились исключительно к водному образу жизни и на суше еще более неловки и беспомощны, чем настоящие морские змеи (Hydrophiidae). Встречаются в заболоченных устьях рек, лагунах, прибрежной части моря и мангровых зарослях.

Строением наружных покровов эти змеи резко отличаются от всех других ужей. Они лишены вытянутых поперек брюшных щитков, мешающих при плавании, а также крупных щитков на верхней стороне головы. Все их тело покрыто одинаково мелкими, не перекрывающимися трехгранными чешуями, неплотно примыкающими друг к другу, так что между ними заметна голая кожа, которая столь густо пронизана кровеносными сосудами, что позволяет предполагать наличие кожного дыхания под водой. Ноздри этих змей расположены на верхней поверхности морды, а глаза направлены круто вверх, что позволяет животному дышать и видеть, не поднимая головы над поверхностью воды. Кроме того, ноздри и рот снабжены особыми клапанами, препятствующими проникновению воды. Яйцеживородящи и не нуждаются в выходе на берег для откладки яиц. Питаются почти исключительно рыбой. Кожа водяных змей высоко ценится и идет на различного рода кожевенные поделки, а мясо их местами употребляется в пищу.

Самый распространенный вид-яванская бородавчатая змея (Acrochordus javanicus) достигает длины более 2 м, а за толщину прозвана населением прибрежных районов Таиланда "змея - слоновый хобот". Обитает на Зондских островах, в Северной Австралии и побережье Индокитая. Самки, которые значительно крупнее самцов, приносят до 72 молодых.

Рис. 227. Бородавчатая змея (Acrochordus javanicus)
Рис. 227. Бородавчатая змея (Acrochordus javanicus)

К бородавчатым змеям близко примыкают представители подсемейства ксенодермов (Xenoderminae), насчитывающего 5 или 6 видов, из которых представители родов Xenodermus, Stoliczkaia и Cercaspis обитают в Юго-Восточной Азии, a Xenopholis - в Центральной и Южной Америке. Образ жизни всех этих интересных змей мало изучен.

Рис. 226. Области распространения подсемейства бородавчатых и семейства морских змей
Рис. 226. Области распространения подсемейства бородавчатых и семейства морских змей

Подсемейство Настоящие ужи (Colubrinae)

К этому обширному подсемейству относят подавляющее большинство рассматриваемых змей (более 1400 видов). Они характеризуются стройным и длинным телом с более или менее явственно отделенной от шеи небольшой продолговатой головой, покрытой сверху обычно 9 крупными симметрично расположенными щитками. Верхнечелюстные зубы в большинстве случаев равны по величине или же самые задние из них сжаты с боков, заметно увеличены и нередко отделены от остальных небольшим беззубым промежутком. У большинства видов зрачок круглый, но у некоторых имеет вид вертикальной щели или горизонтально расположенного эллипса.

В пределах этой обширной группы змей встречаются почти все основные жизненные формы - наземные, древесно-лазающие, роющие, ведущие подземный и полуводный образ жизни.

Род Ужи (Natrix) объединяет среднего размера змей, характеризующихся чешуей с резко выраженными продольными ребрышками. Голова хорошо отграничена от шеи, зрачки глаз круглые. Верхнечелюстные зубы увеличиваются по направлению в глубь пасти, у некоторых видов последние 2-3 из них сильно увеличены и отделены от остальных беззубым промежутком.

Все ужи в разной степени связаны с водоемами. Питаются в основном земноводными, пресмыкающимися и рыбой, свою добычу заглатывают живьем. Размножаются либо откладывая яйца, либо рождая живых детенышей (яйцеживорождение). Сюда относится более чем 60 видов. Основная их масса распространена в Восточном полушарии; в Северной и Центральной Америке встречается 20 видов, один вид в Австралии, один в Тропической и Южной Африке, все прочие - в Евразии. В СССР обитает 4 вида.

Обыкновенный уж (Natrix natrix) - наиболее известный и широко распространенный вид рода. Он хорошо отличается от всех других наших змей двумя большими, хорошо заметными светлыми пятнами (желтые, оранжевые, грязно-белые), расположенными по бокам головы. Пятна эти имеют полулунную форму и спереди и сзади окаймлены черными полосами. Иногда встречаются особи, у которых светлые пятна слабо выражены или отсутствуют. Цвет верхней стороны тела от темно-серого или бурого до черного, брюхо белое, однако по средней линии живота тянется неровная черная полоса, которая у некоторых особей настолько расширена, что вытесняет почти весь белый цвет, сохраняющийся лишь в области горла. Длина тела может достигать 1,5 м, однако обычно не превышает 1 м; самки заметно крупнее самцов. Уж населяет Северную Африку, всю Европу, за исключением самых северных ее частей, и Азию на восток до Центральной Монголии. Далее всех других видов своего рода он продвигается на север, на Скандинавском полуострове почти достигает полярного круга. Южная граница ареала проходит через Южную Палестину и Центральный Иран. В СССР населяет всю европейскую часть страны, доходя до Южной Карелии, Пермской и Челябинской областей, Сибири, к востоку - до Забайкалья. Встречается и в Юго-Западной Туркмении и Восточном Казахстане.

Рис. 225. Области распространения семейства ужеобразных змей
Рис. 225. Области распространения семейства ужеобразных змей

Места обитания весьма разнообразны, но непременно достаточно влажные. Особенно многочисленны ужи по берегам спокойных рек, озер, прудов, травяных болот, во влажных лесах и покрытых кустарником пойменных лугах, но встречаются иногда даже в открытой степи и в горах. Нередко живут в огородах, садах, на скотных дворах и заползают иногда в различные хозяйственные постройки. Весной, а также и осенью, когда почва хранит много влаги, ужи могут уходить далеко от воды.

Убежищами ужей служат пустоты под корнями деревьев, кучи камней, норы грызунов, стога сена, щели между бревнами мостов, плотин и другие укрытия. Иногда они поселяются в подвалах, под домами, в кучах навоза или мусора. В опавших листьях и рыхлом грунте ужи могут сами прокладывать себе ходы.

Обыкновенные ужи очень активные, подвижные змеи. Быстро ползают, могут лазать по деревьям и отлично плавают с помощью характерных для змей боковых изгибов тела. Могут удаляться от берегов на много километров и по нескольку десятков минут находиться, не всплывая, под водой. Обычно плывут, приподняв над поверхностью воды голову и оставляя за собой характерную рябь, поэтому передвигающиеся по водоему ужи хорошо заметны.

Активны в светлое время суток, а на ночь скрываются в убежища. Охотятся преимущественно в утренние и вечерние часы. Днем любят греться на солнце, свернувшись на заломах тростника, камнях, склоненных над водой деревьях, кочках, гнездах водяных птиц. В самое жаркое время, особенно на юге, прячутся в тень или спускаются в воду, где могут подолгу лежать на дне.

К спариванию приступают в конце апреля - мае, после первой весенней линьки. В июле - августе самки одной порцией откладывают от 6 до 30 мягких, покрытых пергаментной оболочкой яиц, которые нередко склеиваются друг с другом наподобие четок. Яйца легко гибнут от высыхания, поэтому змеи откладывают их во влажные, но хорошо сохраняющие тепло (25-30°) убежища: под опавшие листья, в сырой мох, кучи навоза и даже помойки, брошенные норы грызунов, трухлявые пни. Иногда, особенно при недостатке подходящих укрытий, в одном месте откладывает яйца несколько самок. Описан случай, когда под лежавшей на лесной поляне старой дверью было найдено свыше 1200 яиц ужей, расположенных в несколько слоев.

Начальные стадии развития эмбрион проходит еще в теле матери, и в только что отложенных яйцах невооруженным глазом заметна пульсация сердца зародыша. Инкубация длится около 5-8 недель. Молодые ужи в момент выхода из яиц имеют около 15 см длины; они сразу же расползаются и начинают вести самостоятельный образ жизни. Молодые ведут гораздо более скрытный образ жизни, чем взрослые, и попадаются на глаза сравнительно редко.

На зиму ужи укрываются в глубоких норах грызунов, в трещинах береговых обрывов, под корнями гнилых деревьев. Иногда зимуют поодиночке, нередко по нескольку особей вместе, причем не избегают близкого соседства змей других видов. Уходят на зимовку сравнительно поздно, в октябре - ноябре, когда уже начинаются ночные заморозки. Пробуждение от спячки происходит в марте - апреле. В теплые дни ужи начинают выползать из своих зимних убежищ и подолгу греются возле них на солнце, собираясь иногда в клубки по многу особей вместе. С каждым весенним днем змеи становятся все активнее и постепенно расползаются с мест зимовок. В Восточной и Северной Европе зимняя спячка ужей продолжается до 8-8,5 месяца, на юге несколько меньше.

Питаются обыкновенные ужи некрупными лягушками, жабами и их молодью. Изредка добычей их становятся ящерицы, мелкие птицы и их птенцы, а также мелкие млекопитающие, в том числе новорожденные детеныши водяных крыс и ондатр. Молодые ужи нередко ловят насекомых. Распространенное мнение о том, что ужи кормятся рыбой и очень вредны для рыбоводства, основано на недоразумении. Мелкая рыба поедается этими змеями редко и в небольших количествах. Даже в богатых рыбой водоемах ужи иногда плавают среди таких густых стай мальков, что буквально расталкивают их своим телом, и тем не менее в желудках пойманных змей удавалось находить не рыбу, а только молодь лягушек. За одну охоту крупный уж может проглотить до 8 лягушат или крупных головастиков озерной лягушки. Лягушки, которых преследует уж, ведут себя весьма своеобразно: хотя им было бы легче спастись большими прыжками, они делают короткие и редкие скачки и издают крик, совершенно непохожий на звуки, которые мы привыкли слышать от них. Этот крик скорее напоминает жалобное блеяние овцы. Преследование редко продолжается долго, и обыкновенно змея очень скоро настигает свою жертву, хватает ее и тотчас же начинает заглатывать живьем. Обыкновенно уж старается схватить лягушку за голову, но часто это ему не удается, и он хватает ее за задние лапы и начинает медленно втягивать в рот. Лягушка сильно бьется и издает квакающие звуки. Мелких лягушек уж глотает легко, но на пожирание крупных особей он иной раз затрачивает несколько часов. Если ужу угрожает опасность, то он обыкновенно отрыгивает, подобно другим змеям, проглоченную добычу, причем очень широко раскрывает пасть, если проглоченное животное было велико. Наблюдались случаи, что ужи отрыгивали живых лягушек, которые, несмотря на то что побывали в глотке змеи, оказывались в дальнейшем вполне жизнеспособными.

Как и все змеи, ужи способны долгое время обходиться без пищи. Известен случай, когда змея без вреда для себя голодала более 300 дней. Пьют ужи, особенно в жаркие дни, очень много.

Врагов у ужей очень много. Их поедают орлы-змееяды, аисты, коршуны и многие хищные млекопитающие (енотовидные собаки, лисы, норки, куницы). Серьезными врагами ужей являются также и крысы, поедающие кладки и молодых ужат. От человека ужи всегда пытаются скрыться бегством. Не имея возможности уползти, иногда они (особенно крупные особи) принимают угрожающую позу: свертываются клубком и время от времени с громким шипением выбрасывают вперед голову. Будучи пойманными, кусаются, однако лишь в исключительно редких случаях, нанося зубами легкие, быстро заживающие царапины. Единственным средством защиты ужей следует считать чрезвычайно вонючую желтовато-белую жидкость, которую они выпускают из клоаки. Во многих случаях пойманная змея быстро прекращает сопротивление, выбрасывает из желудка добычу, если таковая была съедена недавно, а затем полностью расслабляет тело, широко раскрывает пасть и с высунутым языком безжизненно повисает в руках или переворачивается на спину. Это состояние "мнимой смерти" быстро проходит, если бросить ужа в воду или просто оставить в покое.

Обыкновенные ужи хорошо живут в неволе, быстро начинают брать предложенную им пищу и вскоре делаются совсем ручными. Нуждаются в воде для питья и купания.

Водяной уж (Natrix tesselata) легко отличим от обыкновенного, с которым нередко близко соседствует. Окраска спины у него оливкового, оливково-серого, оливково-зеленоватого или буроватого цвета с темными расположенными более или менее в шахматном порядке пятнами или с узкими темными поперечными полосками. На затылке часто бывает темное пятно, имеющее форму латинской буквы V, обращенной острием к голове. Брюхо от желтоватого до красного цвета, испещренное более или менее прямоугольными черными пятнами. Изредка встречаются экземпляры, вовсе лишенные темного рисунка на туловище или совершенно черные. Длина тела достигает 130 см.

Водяные ужи более теплолюбивы, чем обыкновенные. Распространены они от Юго-Западной Франции на восток до Центральной Азии. Северная граница ареала проходит по 49-53° с. ш., южная - через Северную Африку, Палестину, Северо-Западную Индию. В СССР встречаются в южных (степных) частях Украины и РСФСР, Крыму, Закавказье, Среднеазиатских республиках, Киргизии и Казахстане. Местами очень многочисленны: в устье Волги и других крупных рек, впадающих в Каспийское и Черное моря, можно встретить до нескольких десятков этих змей на каждый километр маршрута. Особенно славится обилием водяных ужей морское побережье и прибрежные острова Апшеронского полуострова (Азербайджан).

Водяные ужи в гораздо большей степени, чем обыкновенные, связаны с водоемами, вне которых встречаются очень редко. Заселяют не только пресные, но и сильно засоленные воды; нередки и на морских побережьях. Прекрасно плавают, справляясь даже со стремительным течением горных потоков, и могут долгое время находиться под водой.

Убежищами им служат пустоты под камнями, норы грызунов, сухое сено, снопы тростника. Вместе с сеном водяных ужей нередко завозят в селения. Активны в светлое время суток, особенно утром и вечером, а на ночь выходят из воды на берег. Пока не пригрело солнце, ужи малоподвижны. Ранним утром по берегам изобилующих водяными ужами водоемов можно легко увидеть и поймать множество этих змей, медленно выползающих из нор, свернувшихся под кустами или устроившихся прямо на кронах низкорослых кустарничков, так что их тела провисают фестонами между тонкими ветками. Когда солнце начинает припекать и сходит роса, ужи оживляются, покидают места ночевок и уходят в воду. В утренние и вечерние часы они обычно охотятся, днем очень любят погреться на солнце, свернувшись на заломах тростника, в гнездах водяных птиц или на береговых камнях. В самое жаркое время суток водяные ужи могут долго скрываться под водой.

Спаривание происходит в апреле - мае. Яйца в количестве от 6 до 23 откладываются самками одной порцией в конце июня - июле; молодые появляются в августе. Зимуют небольшими группами (нередко совместно с обыкновенными ужами) в трещинах почвы, норах грызунов, расщелинах камней. Иногда в удобном для зимовки месте скапливается до нескольких сот особей. Обычно водяные ужи из года в год занимают одни и те же зимовки и неохотно меняют их на другие. С наступлением теплых весенних дней ужи начинают выползать из зимних убежищ и, свернувшись клубком, часами греются на солнце. К вечеру змеи вновь скрываются в зимних убежищах. Но с наступлением теплых дней они становятся все подвижнее и постепенно переселяются в места летнего обитания.

Питаются главным образом рыбой. В желудках среднего размера ужей находили иногда до 40 мелких сазанчиков длиной в 20-30 мм и небольших рыб размером до 12 см. Справиться с крупной добычей ужу нелегко. Крепко сжав пойманную рыбу в пасти и подняв ее над поверхностью воды, змея устремляется к берегу, где, имея твердую опору для тела, постепенно заглатывает ее, всегда начиная с головы. Слишком крупную рыбу, которую уж не в состоянии проглотить, он бросает тут же на берегу. Кроме рыбы, пищей водяных ужей служат лягушки и головастики. Изредка они ловят также мелких млекопитающих и птиц.

Ужи могут наносить местами серьезный ущерб рыбопитомникам и нерестово- выростным хозяйствам.

В 30-х годах кожа водяных ужей в нашей стране заготовлялась для нужд кожевенной промышленности. В 1931-1932 гг. на одном Апшеронском полуострове в Азербайджане было отловлено 60 000 ужей, а в 1935 г. -11 000 штук.

Тигровый уж (Natrix tigrina) живет у нас на Дальнем Востоке в южной части Приморского края, а также в Китае, Корее и Японии. Это одна из самых нарядных и красивых змей нашей фауны. Спина ее темно-зеленого или темно-оливкового цвета (изредка встречаются и голубые экземпляры), испещренная более или менее ясными черными поперечными полосами или пятнами, постепенно уменьшающимися по мере приближения к хвосту. В передней трети тела ужа промежутки между черными пятнами окрашены в яркий кирпично-красный цвет. Под глазом косая черная, в виде клина, полоса, вершиной обращенная вниз, другая черная полоса проходит от надглазничного щитка к углу рта. На шее широкий черный ошейник либо по бокам шеи имеются по одному треугольной формы пятну. Верхняя губа желтая, глаза большие, черные. Длина до 110 см.

Обитают эти ужи в сырых местах, вблизи водоемов, встречаются как в лиственных и смешанных лесах, так и в безлесных пространствах. В июле самки откладывают до 20-22 яиц, молодые появляются в конце августа - начале сентября. Основную пищу составляют лягушки и жабы, изредка поедают рыб. Тигровые ужи хорошо живут в неволе и быстро становятся ручными.

Японский уж (Natrix vibakari), подобно тигровому, встречается в южной части Приморского края, Восточном Китае, Корее и Японии. Это небольшая, не превышающая 50-60 см в длину изящная и очень проворная змея. Сверху она одно образного шоколадно-коричневого или коричневато-красноватого цвета с зеленоватым отливом; верхняя поверхность головы, передняя часть туловища и хребет темнее, чем бока. Верхнегубные щитки желтоватые, от углов рта к затылку проходит светло-желтая полоска. Брюхо однообразно светло-зеленое или бледно-желтое.

Японские ужи в меньшей степени, чем тигровые, связаны с водоемами и ведут довольно скрытный образ жизни. Обнаружить этих змей легче всего под камнями, куда они охотно прячутся. Кормятся они насекомыми и, возможно, мелкими лягушками. Детеныши появляются в начале сентября, длина их всего 15-16 см.

Гадюковый уж (Natrix maura) получил свое название за темный зигзагообразный рисунок на спине, придающий этой змее некоторое внешнее сходство с гадюкой. По обеим сторонам зигзагообразного рисунка на равном расстоянии друг от друга тянутся круглые темные глазчатые пятна. Впрочем, отдельные экземпляры этих змей очень похожи по окраске на водяных ужей, другие вовсе лишены пятен на спине и имеют одноцветную оливково-зеленую или темно-серую окраску. Встречается в странах Восточного и Южного Средиземноморья. По образу жизни очень сходен с водяным ужом.

Рис. 228. Гадюковый уж (Natrix maura)
Рис. 228. Гадюковый уж (Natrix maura)

Рыбы и в меньшей степени амфибии составляют добычу южноазиатского ужа- рыболова (Natrix piscator). Особенно многочислен этот крупный уж, достигающий толщины запястья взрослого человека, на рисовых полях. Очень сильная, агрессивная змея, весьма склонная кусаться.

Индийский большеглазый уж (N. macrophthalmus) известен тем, что в момент опасности громко шипит и сильно раздувает шею, довольно точно имитируя угрожающую позу рассерженной кобры.

Ужи Нового Света по образу жизни мало отличаются от своих европейских и азиатских сородичей. В отличие от последних все они яйцеживородящи: водяной уж (N. sipedon) на северо-западе США приносит за один раз до 60 молодых.

В Южной Америке, где представителей рода Natrix нет, их заменяет очень близкий род косоглазых змей (Helicops). Свое название эти животные получили за необычное положение глаз, которые сдвинуты высоко вверх и малы по величине. Все косоглазые змеи - полуводные животные, никогда не отдаляющиеся от берегов рек, озер или болот. Питаются главным образом земноводными и рыбой. По образу жизни сходны с нашими водяными ужами, но, в отличие от последних, живородящи.

Килехвостая косоглазая змея (Helicops carinicaudus) достигает длины около 1 м. Окраска верхней стороны тела серовато- бурая с темными продольными полосами вдоль спины; брюхо желтое, покрытое черными пятнами. Распространена в Бразилии, Северной Аргентине и Уругвае.

К роду подвязочных змей (Thamnophis) относится около 20 видов наиболее широко распространенных и многочисленных змей Северной Америки к северу они достигают Канады, на юге - Мексики, где наиболее разнообразны, и Центральной Америки. Это среднего размера змеи, редко достигающие длины 1 м. Для них особенно характерна крайняя изменчивость (полиморфизм) в окраске и других внешних признаках. Обычно подвязочные змеи имеют от одной до трех желтых полос вдоль спины и по два ряда темных пятен по бокам туловища. Нередко основной цвет верхней стороны тела бывает голубого, оливкового, коричневатого или красивого кремового цвета.

Обитают вблизи водоемов или в сырых низинных местах, однако некоторые виды, особенно в восточных частях континента, встречаются и вдалеке от водоемов. Поэтому эту группу змей иногда считают переходной от ведущих полуводный образ жизни настоящих ужей (Natrix) к наземным родам рассматриваемого подсемейства. Питаются главным образом земноводными, реже рыбой, речными раками, мелкими млекопитающими и птицами, насекомыми, земляными червями. Все подвязочные змеи яйцеживородящи и приносят одновременно до 40 и даже 60 детенышей.

Наиболее известный вид - обыкновенная подвязочная змея (Thamnophis sirtalis).

Рис. 229. Обыкновенная подвязочная змея (Thamnophis sirtalis)
Рис. 229. Обыкновенная подвязочная змея (Thamnophis sirtalis)

Род волкозубов (Lycodon) объединяет 16 видов мелкого размера змей, распространенных в Южной и Юго-Восточной Азии. С каждой стороны верхней и нижней челюсти этих змей передние зубы отделены от задних широким беззубым промежутком. Передние зубы, число которых варьирует от 3 до 7, резко увеличиваются в размерах спереди назад, так что задние имеют вид длинных, загнутых назад клыков, отчего и происходит название рода.

Поперечнополосатый волкозуб (Lycodon striatus) - единственный представитель рода, который заходит в пределы СССР. Распространен в Индии, на Цейлоне и в Иране, а у нас живет в Южной Туркмении, Узбекистане и Западном Таджикистане. Это маленькая змейка, не превышающая в длину 45 см. Сверху она черного или темно-коричневого цвета с белыми или желтыми поперечными полосами вдоль всего туловища; по направлению к хвосту светлые полосы становятся более частыми. На боках по одному продольному ряду светлых пятен, брюхо однотонное белое или желтое, без рисунка. Голова едва отграничена от туловища, кончик морды тупо закруглен.

Таблица 49. Плетевидная змея Dryophis prasinus
Таблица 49. Плетевидная змея Dryophis prasinus

Школьникам полезно уметь различать в природе ядовитых и неядовитых змей, уметь обращаться с ними. Школьники с интересом рассматривают змею, пойманную во время экскурсии в природе
Школьникам полезно уметь различать в природе ядовитых и неядовитых змей, уметь обращаться с ними. Школьники с интересом рассматривают змею, пойманную во время экскурсии в природе

Школьникам полезно уметь различать в природе ядовитых и неядовитых змей, уметь обращаться с ними. Девятилетняя школьница со своим любимцем - большеглазым полозом Санджаром
Школьникам полезно уметь различать в природе ядовитых и неядовитых змей, уметь обращаться с ними. Девятилетняя школьница со своим любимцем - большеглазым полозом Санджаром

Образ жизни этого довольно редкого у нас вида слабо изучен. Обитает он в местности с полупустынной и степной растительностью, в том числе в горах и предгорьях, скрываясь в пустотах под камнями и трещинах почвы. Питается преимущественно ящерицами, активен только ночью. В Индии и на Цейлоне нередко обитает в постройках человека.

Домовый волкозуб (Lycodon aulicus) широко распространен в Индии, Бирме, Индокитае, на Малайском полуострове, на Цейлоне, а также в Индонезии. Эта небольшая темноокрашенная змейка явно предпочитает селиться вблизи человека и постоянно встречается в жилых и хозяйственных постройках, не исключая и деловых кварталов больших городов. День волкозубы проводят в различных трещинах, щелях, под полом или под крышей, а ночью выходят на охоту за ночными ящерицами, преимущественно гекконами, многочисленными на юге в жилищах человека. Это очень живая, прекрасно лазающая змея.

Близкий к волкозубам небольшой род динодон (Dinodon) насчитывает 9 видов, распространенных преимущественно в в Восточных Гималаях, Северном Индокитае, Китае и Японии. Это среднего размера подвижные красивые змеи, ведущие дневной образ жизни и питающиеся земноводными, ящерицами, мелкими змеями и грызунами. Размножаются откладывая яйца.

Один представитель рода - восточный динодон (Dinodon orientale) не так давно обнаружен на острове Шикотан (Курильские острова) в пределах СССР. Основная же область распространения змеи лежит в Японии к югу до острова Кюсю.

Рис. 230. Восточный динодон (Dinodon orientale)
Рис. 230. Восточный динодон (Dinodon orientale)

Восточный динодон достигает длины 85-90 см. Голова его сверху черная, без рисунка. Верхняя сторона тела светло-коричневая или коричнево-красная с черными поперечными пятнами вдоль всего тела, брюхо светлое, с темными крапинками посередине.

Таблица 51. Яичная змея (Dasipeltis scabra) заглатывающая куриное яйцо
Таблица 51. Яичная змея (Dasipeltis scabra) заглатывающая куриное яйцо

Таблица 51. Яичная змея (Dasipeltis scabra) заглатывающая куриное яйцо
Таблица 51. Яичная змея (Dasipeltis scabra) заглатывающая куриное яйцо

Таблица 51. Яичная змея (Dasipeltis scabra) заглатывающая куриное яйцо
Таблица 51. Яичная змея (Dasipeltis scabra) заглатывающая куриное яйцо

Другой вид рода - краснопоясый динодон (Dinodon rufozonatum) широко распространен в восточной части Китая, Корее и, по не подтвержденным пока данным, встречается в южной части Приморского края и на Южном Сахалине. Это красивая змея сверху черного цвета с красными поперечными кольцами, а снизу желто-палевая. Нередко встречается у водоемов, где питается лягушками и мелкой рыбой.

Рис. 231. Краснопоясный динодон (Dinodon rufozonatum)
Рис. 231. Краснопоясный динодон (Dinodon rufozonatum)

Обширный род полозов (Coluber) включает около 30 видов. Это среднего или крупного размера змеи со стройным, вытянутым телом и длинным хвостом. Чешуя на теле гладкая или слабокилеватая. Окраска довольно разнообразная, но обычно неяркая, с преобладанием серо-коричневых тонов. Зрачок круглый; зубы в верхней и нижней челюстях заметно увеличиваются по направлению в глубь пасти, причем два задних зуба бывают отделены от остальных небольшим беззубым промежутком. Полозы - одна из самых процветающих и широко распространенных групп змей. Эволюция их шла в направлении приобретения способности к быстрому передвижению по земле. У североамериканского вида Coluber flagellum зарегистрирована максимальная известная скорость движения змей - 1,6 м/сек. Весьма ловко эти животные лазают по деревьям и скалам.

Питаются грызунами, птицами и их яйцами, ящерицами, змеями, земноводными. Добычу крупного размера душат не обвивая, а прижимая своим сильным телом к земле. Размножаются откладывая яйца. Некоторые виды очень агрессивны и относятся к числу сравнительно немногих змей, неспровоцированно нападающих на человека.

Таблица 52. Молочная змея (Lampropeltis doliata)
Таблица 52. Молочная змея (Lampropeltis doliata)

Распространены в Южной Европе, умеренной и тропической Азии, Северной, Восточной и Центральной Америке. В фауне СССР представлено 8 видов.

Желтобрюхий полоз, или желтобрюх (Coluber jugularis), достигает более 2 м длины и считается самой крупной змеей в Европе, а также одной из самых крупных в фауне СССР. Окраска верхней стороны тела бывает всех оттенков оливкового цвета, без узора. Брюхо желтое, палевое, иногда красноватое. Вокруг глаз обычно имеется желтое пятно. Желтобрюхие, или, как их здесь называют, краснобрюхие, полозы из Закавказья имеют сперва оливковую, затем красноватую, коричнево-красную и у старых особей вишнево-красную сверху окраску. Брюхо также красноватых тонов с перламутровым отливом, у молодых экземпляров серовато-белое с желтовато-красными пятнами по бокам.

Распространен в Южной Европе от Балканского полуострова на восток до реки Урал, в Передней и Малой Азии. В пределах СССР встречается в Молдавии, степной Украине, юго-восточных областях Европейской части РСФСР, Предкавказье и Закавказье; известны единичные находки желтобрюхого полоза и в Туркмении.

Желтобрюха можно встретить в открытой степи, в полупустыне, кустарниковых зарослях возле дорог, на каменистых горных склонах и даже в болотистых местах. В засушливые периоды года нередко держится в поймах рек и на приречных террасах. В поисках добычи и мест для откладки яиц иногда заползает в хозяйственные и жилые постройки, под стога и копны.

В качестве убежища использует трещины в земле, каменистые осыпи в степных балках, норы грызунов ц низкие дупла. Обычно змеи очень привязаны к своим постоянным жилищам и возвращаются к ним, даже удалившись на значительное расстояние.

Активен желтобрюх только в светлое время суток. Питается грызунами, размером до сусликов, птицами и их яйцами, ящерицами, редко другими змеями. Свою добычу эта стремительная и сильная змея ловит на ходу и часто поедает, даже не задушив; сильно сопротивляющихся животных убивает, придавливая своим мощным телом к земле.

Из зимних убежищ выходит в конце апреля - начале мая. Яйца в количестве 7-15 штук самки откладывают в конце июня - июле, молодь вылупляется в конце августа - сентябре. На зимовку в одно и то же место иногда собирается до десяти и более особей.

Отличительная особенность поведения желтобрюхого полоза - его необычайная агрессивность. В случае приближения врага эта змея часто не пытается скрыться бегством, а сворачивается спиралью, как это делают ядовитые змеи, злобно шипит и бросается на противника; при этом может совершать прыжки до 1,5-2 м и норовит нанести удар в лицо. Известны даже случаи неспровоцированного нападения желтобрюха на проходящего мимо человека. Естественно, что злобный нрав змеи в сочетании с солидными размерами вызывают страх, а само животное - всеобщую антипатию. Бытующие кое-где на юге нашей страны фантастические рассказы о гигантских удавах, преследующих в степи одиноких путников, имеют основой встречи с желтобрюхим полозом. Кусается желтобрюх больно, до крови, однако серьезного вреда нанести человеку не может.

Оливковый полоз (Coluber najadum) значительно меньше желтобрюхого. Длина его редко превышает 1 м, а обычно составляет 60-70 см. Окраска верхней стороны тела оливковая или светло-коричневая, по бокам шеи и передней части тела разбросаны крупные глазчатые пятна, окруженные темной и светлой двойной каймой. Уменьшаясь по направлению к хвосту, пятна постепенно теряют окантовку; позади головы два или три пятна светлее остальных и нередко сливаются друг с другом. Особенно четко выражен этот рисунок у молодых животных. Голова сверху одноцветная, впереди и позади глаз проходят светлые вертикальные полосы. Брюхо желтое или зеленовато- белое.

Распространен на Балканском полуострове и островах Восточной Адриатики, в Малой и Передней Азии, Иране, на всем Кавказе и в Юго-Западной Туркмении (Копет-Даг). Обитает преимущественно на каменистых солнечных склонах, покрытых кустарниками, а иногда и совершенно лишенных растительности. Наряду с открытыми участками полупустыни или сухой степи может быть встречен на опушках лесов, в редколесье, садах, виноградниках и развалинах. В горы поднимается до 1800 м.

По быстроте и стремительности движения оливковый полоз оставляет далеко позади большинство других представителей своего рода. Спугнутая змея обычно с такой стремительностью спасается бегством, что уследить за ее движениями практически невозможно и в лучшем случае остается представление лишь о быстро промелькнувшей и скрывшейся серой ленте. Быстрота эта особенно поражает, когда полоз неожиданно соскальзывает с веток или камня, где он до этого грелся на солнце, и сейчас же исчезает из глаз, как бы растворяясь среди камней.

Питается преимущественно ящерицами, значительно реже поедает мелких грызунов и насекомых. Ящериц он обычно схватывает на ходу, подстерегая их в характерной позе с вертикально приподнятой передней третью туловища, время от времени совершая ею медленные волнообразные движения. При этом темные с черной и светлой каемками пятна по бокам шеи хорошо маскируют змею на окружающем фоне. Мелких ящериц обычно заглатывает живыми, более же крупных душит, прижимая телом к земле или, реже, обвивая кольцами своего тела.

Отличительной особенностью оливкового полоза является то, что, в отличие от других видов своего рода, он лишен способности шипеть. При опасности всегда пытается скрыться и не отличается особой агрессивностью. Активен только в светлое время суток, в самые жаркие месяцы выходит на охоту только утром и вечером.

Разноцветный полоз (Coluber ravergieri) достигает длины 130 см. Окраска верхней стороны тела буровато-серая или серо-коричневая. Вдоль хребта в один ряд располагаются бурые, иногда почти черные пятна или поперечные полосы, иногда сливающиеся в сплошную зигзагообразную полосу. Такого же типа пятна расположены в один или два ряда с боков тела. Вдоль хвоста идут три темные продольные полосы, служащие продолжением туловищных пятен. На верхней поверхности головы группа небольших темных пятен со светлой каймой, иногда сливающихся в более или менее правильный рисунок, напоминающий букву М. От заднего края глаза до углов рта темная полоса косая, другая, более короткая, имеется под глазом. Брюхо серовато- белое или розовое, часто с темными пятнышками.

Распространен в Северной Африке (Египет), Передней и Малой Азии, Иране", Афганистане, Северо-Восточной Индии. В СССР встречается на Кавказе, в Закавказье, Казахстане и среднеазиатских республиках.

Местообитания очень разнообразны: песчаные пустыни и степи, полупустыни, горные каменистые склоны. Значительно более других наших полозов он склонен держаться вблизи человека: обычен в садах, огородах, виноградниках, неизменный обитатель разного рода развалин, а нередко также крыш и чердаков обитаемых зданий.

В качестве убежищ использует щели и полости между камнями, реже - брошенные норы грызунов. Имеются наблюдения, что эти змеи способны подкапываться под камни и разрывать головой мягкий грунт. Для этого полоз подсовывает голову как можно дальше под камень, затем сгибает шею наподобие крючка и, захватив песок и мелкие камешки, делает резкое движение головой назад, выгребая захваченный таким образом грунт, который отбрасывает на несколько сантиметров в сторону.

Спаривание происходит в мае. По наблюдениям, в неволе перед спариванием самец очень активно ползает вокруг неподвижно лежащей самки, переползает через нее, сдвигает с места и всячески пытается растормошить. Спустя некоторое время самка оживляется и начинает ползать по террариуму; самец преследует ее и норовит укусить за шею. Такие игры продолжаются около часа, после чего самец настигает свою партнершу, быстро обвивается вокруг нее хвостом и задней частью тела, удерживая челюстями за шею, и происходит спаривание. В таком положении змеи остаются около получаса.

Яйца в количестве от 10 до 16 откладываются самкой по одному с промежутком в 3-5 минут. Молодые появляются в сентябре.

Питается различными мелкими позвоночными животными от земноводных до млекопитающих включительно. Мелкую добычу (мыши, небольшие ящерицы) чаще поедает живьем, более крупная предварительно умерщвляется.

Потревоженный человеком полоз издает громкое короткое шипение и затем бесшумно скрывается в убежище. Однако будучи пойманным, он яростно кусается, прокусывая нередко кожу до крови. В обычных случаях укусы разноцветного полоза проходят бесследно. Однако если слюна змеи в достаточном количестве проникает в ранку и происходит ее всасывание, то наблюдается типичная картина отравления змеиным ядом. Крупный самец этого вида глубоко, до крови схватил автора за кожную перепонку между большим и указательным пальцами левой руки. Через 10-15 минут вокруг места укуса начал образовываться отек, быстро распространившийся на тыльную поверхность кисти, а затем и на всю руку. Чувствовалось головокружение, появились боли в области лимфатических желез в подмышечной впадине. Болезненное состояние и отек ликвидировались только к концу третьих суток. В целом отравление протекало не легче, чем от укуса степной гадюки.

Описанный выше случай позволяет понять, каким образом сравнительно небольшие по величине полозы легко справляются с крупными агамами, крысами и другими животными, которыми они питаются.

Пятнистый полоз (Coluber tyria) достигает 1,8 м длины. Общий тон окраски его варьирует от коричневого до светлосерого, вдоль хребта тянутся более'или менее ромбовидной формы темные пятна, в промежутках между которыми по бокам тела имеется по одному ряду удлиненных пятен меньшего размера. На верхней поверхности головы диадема из двух поперечных темно-коричневых полосок, которые у старых особей часто разбиваются на части. Брюхо обычно сероватое, без пятен.

Распространена эта змея в Северной Африке, Передней Азии, Западной Индии, Средней Азии и южной части Казахстана, где живет в песчаных и глинистых пустынях и полупустынях.

Среди гнетущего зноя пустыни, подавляющего все живое, пятнистый полоз всегда радует глаз натуралиста своей активностью, свежим блеском чешуи и живостью, столь удивительной среди раскаленного песка и пыли. Убежищами ему служат норы грызунов, которые змеи используют для укрытия как в летнее время, так и для зимней спячки. Питается ящерицами, мелкими млекопитающими, насекомыми. Пятнистый полоз столь же злобен и агрессивен, как и желтобрюх.

Поперечнополосатый полоз (Coluber karelini) - небольшая стройная змейка, наиболее крупные особи которой по длине не превышают 90 см. Сверху туловище ее светло-пепельного цвета, часто с желтоватым или коричневым оттенком. Вдоль спины тянется ряд черных и темно-серых с голубым оттенком поперечных пятен, овальное пятно аспидного цвета имеется в височной области. Кончик морды заметно приострен.

Встречается этот полоз в Иране, Афганистане, Туркмении, Таджикистане, Узбекистане, Киргизии и южной части Казахстана, где живет в каменистых и глинистых полупустынях, закрепленных песках и предгорьях.?

Краснополосый полоз (С. rhodorachis) достигает около метра в длину. Сверху змея серого, оливково-серого или молочно-кофейного цвета, обычно несколько различного в передней и задней половинах тела. Вдоль хребта до середины туловища, а иногда и до основания хвоста проходит узкая красная или розовая полоса. Если эта полоса отсутствует, то передняя половина туловища в темных, узких, исчезающих по направлению к хвосту поперечных пятнах, между которыми на боках расположены более мелкие пятна. Брюхо светлое, без пятен, конец морды приострен.

Распространен в ОАР, Сомали, на Аравийском полуострове и в Иране, Афганистане и Западной Индии, а в пределах СССР в Южной Туркмении, Таджикистане, Узбекистане и Киргизии. Обитает в горах и предгорьях до высоты 2300 м, но иногда встречается и на равнинах, в том числе и в пустынях. Питается ящерицами, реже мелкими млекопитающими и птицами. Местом зимовки служат трещины в почве, развалины, брошенные норы грызунов.

Из североамериканских полозов известен крупный черный полоз (С. constrictor), распространенный в южной и центральной половине США. Эта змея достигает 2 м длины; у змей, обитающих в восточной части ареала верхняя сторона тела окрашена в чистый матово-черный цвет, а у обитающих на юго-западе имеет голубовато-зеленый оттенок. Брюхо желтоватое или чисто желтое. Излюбленными местами обитания черного полоза являются берега водоемов, болота, влажные луговины и леса. Как и все виды рода, он хорошо лазает, плавает и ныряет. Питается мелкими амфибиями, рептилиями, птицами, птичьими яйцами и мелкими млекопитающими. Нередко нападает на мелких змей, в том числе и ядовитых. Самки откладывают от 3 до 40 яиц.

К рассмотренным выше змеям очень близок род большеглазых полозов (Ptyas), объединяющий 8-10 видов, распространенных преимущественно в Южной и и Юго-Восточной Азии.

Наиболее известный представитель рода - большеглазый полоз (Ptyas mucosus). Это одна из самых крупных неядовитых змей, исключая удавов. Длина ее превышает иногда 3,5 м. Верхняя сторона тела большеглазого полоза желтовато-коричневого или оливково-бурого, а иногда и черного цвета, обычно с узкими черными полосками в задней части туловища и на хвосте. Брюхо сероватое, перламутровое или желтоватое.

Рис. 232. Большеглазый полоз (Ptyas mucosus)
Рис. 232. Большеглазый полоз (Ptyas mucosus)

Большеглазый полоз широко распространен почти во всей Южной и Юго-Восточной Азии от Тайваня и Малайского архипелага до Афганистана и Южной Туркмении. На территории нашей страны известен лишь в бассейне реки Мургаб, где придерживается полосы оазисов, берегов озер, оросительных каналов, болотистых речных пойм и других влажных мест, но никогда не встречается вдали от водоемов. Оставленные без воды, при температуре помещения около 30° змеи неизменно погибают через 3-5 дней, если же им давать воду, то они живут месяцами. В природе большеглазые полозы спасаются от жары в кронах тенистых деревьев или в воде и, в отличие от настоящих пустынных видов, часто пьют. В более влажном климате Южной и Юго-Восточной Азии большеглазые полозы распространены очень широко и встречаются почти повсеместно.

Отлично лазают и хорошо плавают, приподняв над водой голову. Питаются главным образом земноводными, но не пренебрегают другой добычей, которую могут осилить: некрупными млекопитающими, птицами, ящерицами и мелкими змеями. Мелких животных проглатывают живьем, причем близко стоящему наблюдателю удается иногда слышать доносящиеся из желудка змеи звуки, издаваемые только что проглоченными лягушками. Отмечены случаи нападения этих змей на домашнюю птицу.

Несмотря на крупные размеры, большеглазый полоз неагрессивен и от человека всегда пытается скрыться бегством. Лишенное же возможности отступления, животное яростно защищается: свертывается в клубок и стремительно прыгает в лицо преследователя, стараясь нанести сильный удар головой и вцепиться зубами. Рассерженная змея сплющивает шею и переднюю часть туловища и издает очень характерные звуки, напоминающие гудение камертона или приглушенный крик кошки.

В Индии, из-за внушительных размеров, не всегда мирного нрава и способности в раздражении раздувать шею, большеглазых полозов нередко считают "мужьями кобр". Этим пользуются бродячие заклинатели змей, использующие иногда для своих фокусов этих безобидных змей вместо их ядовитых сородичей.

В Южной Америке, где полозов рода Coluber нет, их замещают близкие роды Philodrias и Spilotes. Это обычно крупного размера ярко окрашенные змеи с короткой, слабо отграниченной от шеи головой и сильно килеватой чешуей тела.

Наибольшей известностью из них пользуется куроед (Spilotes pullatus), достигающий длины более 2 м. Это животное необычайно эффектно окрашено и считается одной из красивейших южноамериканских змей: по черно-синему основному фону проходят ярко-желтые косые поперечные полосы. Распространен от Южной Мексики до Северной Аргентины. Места обитания очень разнообразны: влажные леса, кустарники, болота, мангровые заросли и т. д. Обычно встречается близ водоемов, охотно плавает и хорошо лазает по деревьям. Питается земноводными, мелкими млекопитающими и птицами.

Рис. 233. Куроед (Spilotes pullatus)
Рис. 233. Куроед (Spilotes pullatus)

К роду Coluber весьма близки лазающие полозы (Elaphe). Это также весьма обширная, широко распространенная и процветающая группа змей, объединяющая около 40 видов. От полозов они отличаются, в частности, строением зубов; верхнечелюстные зубы у них приблизительно одинаковой величины, и ряд их не прерывается беззубыми промежутками.

Лазающих полозов можно рассматривать как переходную группу от чисто наземных змей к настоящим лазающим формам. Многие виды этого рода значительную часть времени проводят на деревьях, где находят себе пищу, разоряя птичьи гнезда, а во многих случаях и убежища в виде дупел. Добычу свою обычно умерщвляют, сдавливая ее кольцами тела. Многие виды охотно кормятся птичьими яйцами и обладают специальными приспособлениями для их поедания. Скорлупа яиц при заглатывании во рту не повреждается, а разламывание ее происходит при помощи нижних отростков позвонков (гипапофизов), которые вдаются в верхнюю стенку пищевода, более или менее сросшуюся с тканями, покрывающими позвоночный столб. Несколько гипапофизов передних позвонков направлено назад и вниз, последующие же - вперед и вниз, так что при сокращении соответствующих мышц туловища яйцо зажимается между ними и гипапофизы давят сверху на противоположные концы яйца, разламывая скорлупу. Остатки раздавленной скорлупы проходят через кишечный тракт и выводятся затем наружу.

Большинство полозов этого рода размножается откладывая яйца. Распространены в Южной и Средней Европе, умеренной и тропической Азии, Северной и Центральной Америке. В отличие от полозов рода Coluber они избегают настоящих пустынь и полупустынь; наибольшее их многообразие наблюдается в странах Юго-Восточной Азии. В СССР встречается 10 видов.

Наибольшей известностью среди европейских лазающих полозов пользуется эскулапова змея (Elaphe longissima). Это название она получила по имени древнего бога врачевания Эскулапа, изображавшегося античными народами в виде старца, держащего в руке жезл с обвившейся вокруг него змеей. Дочь Эскулапа Гигейя (кстати сказать, отсюда происходит и слово "гигиена") также изображалась со змеей, пьющей из чаши. Позднее изображение этой змеи перекочевало в известную эмблему медиков. Многие исследователи считают, что современное распространение эскулаповой змеи в Европе в некоторых случаях можно связать с историей римских завоеваний и колонизации Европы. Так, в Германии, Швейцарии и Дании эти змеи встречаются "пятнами", далеко к северу от основной области распространения вида, и не исключена возможность, что они завезены сюда римлянами, весьма их почитавшими и содержавшими при банях и купальнях.

Рис. 234. Мандариновый полоз (Elaphe mandarina)
Рис. 234. Мандариновый полоз (Elaphe mandarina)

Окраска верхней стороны тела эскулаповой змеи варьирует от желтовато-серой до темно-оливковой и бурой. Полос или пятен на спине у взрослых животных нет, лишь некоторые чешуйки имеют белые края, создающие все вместе обычно тонкий сетчатый рисунок. Голова также окрашена однотонно, лишь по бокам ее от глаза до углов рта тянется узкая черная полоса. Брюхо в темных мелких пятнышках. У молодых экземпляров вдоль тела проходит четыре ряда темных пятен, а на шее и затылке имеется изогнутая в виде римской цифры V поперечная полоса. Длина тела этих змей в редких случаях достигает двух метров, обычно же они значительно короче.

Рис. 235. Положение самца и самки во время брачного танца у эскулаповой змеи. (По Богерту и Роту.)
Рис. 235. Положение самца и самки во время брачного танца у эскулаповой змеи. (По Богерту и Роту.)

Несмотря на неяркую однотонную окраску, эскулапова змея очень красива благодаря своему гладкому, как бы отполированному телу, грациозности и плавности движений, какой-то особой, свойственной только ей элегантности. Поэтому любители особенно охотно содержат ее в неволе, а в Германии и Австрии организованы специальные "змеиные парки", где этих змей тщательно охраняют.

Распространена в Южной и частично Средней Европе, Малой Азии, Северном Иране. В пределах СССР встречается в Молдавии, Юго-Западйой Украине, в Крыму, Краснодарском крае и Западном Закавказье. Держится на каменистых, поросших кустарником склонах, в скалах, среди развалин, в светлых лиственных лесах. По горизонтальной поверхности двигается сравнительно не быстро, зато великолепно лазает. Брюшные щитки по бокам как бы надломлены и образуют с каждой стороны хорошо выраженные ребра, которыми змея опирается при лазании на неровности поверхности. По толстым древесным стволам или каменным стенам может подниматься почти вертикально вверх, опираясь о выступы и шероховатости поверхности, по тонким и гладким, без сучков, стволам она двигается винтом, обвиваясь вокруг них. В густом лесу эти полозы легко переходят по ветвям с дерева на дерево.

Питается мышевидными грызунами, подкарауливая их возле нор, а также мелкими птицами. Пойманную добычу она молниеносно обвивает тугими кольцами своего гибкого тела и душит.

Перед спариванием у этих полозов наблюдаются своеобразные брачные игры. Самец долго преследует уползающую самку и, догнав, обвивается вокруг ее тела, после чего обе змеи еще могут довольно быстро двигаться вместе. Затем они одновременно поднимают вертикально вверх передние части тела и, разведя в стороны головы, застывают на месте, образуя фигуру, напоминающую лиру.

Яйца в количестве 5-8 штук самки откладывают в рыхлую землю, гниющие листья, древесную труху.

Четырехполосый полоз (Elaphe quatuorlineata) достигает длины 1,8 м. Окраска верхней стороны тела варьирует от серовато-оливковой до коричневатой, вдоль спины тянется ряд немного вытянутых в поперечном направлении ромбических или овальных, местами иногда сливающихся в зигзагообразную полосу темных пятен; по одному ряду более мелких темных пятен имеется и на боках тела. Верх головы обычно буро-коричневого цвета, от глаз до углов рта идет суживающаяся буро-коричневая полоса. Брюхо светло-желтого цвета, иногда в мелких темных пятнах. У четырехполосых полозов, обитающих в Юго-Западной Европе, вдоль всего тела тянутся Четыре темные продольные полосы, за что этот вид и получил свое название.

Распространен почти во всей Южной Европе, Малой Азии, Северном Иране, а в пределах СССР в Молдавии, Южной Украине, Крыму, Закавказье, степной полосе Южной России и Западном Казахстане до Аральского моря. Встречается в степях, полупустынях, каменистых россыпях и по опушкам островных лесов, в горы поднимается до 2500 м. Убежищами служат норы грызунов, глубокие трещины почвы, кучи камней.

Питается эта крупная и сильная змея мелкими млекопитающими размером до крыс, песчанок и сусликов включительно, птицами, их птенцами и яйцами. Как и другие полозы, убивает свою добычу, сдавливая ее тугими кольцами мускулистого тела. Яйца размерами до куриного или утиного заглатывает целиком; при этом разламывание скорлупы происходит в пищеводе с помощью удлиненных остистых отростков передних позвонков, надавливающих на проглоченное яйцо сверху.

По наблюдениям Т. А. Ардамацкой, может наносить большой ущерб птицам, гнездящимся в скворечниках и дуплянках. В одном из лесонасаждений Украины за две недели полозы разорили 34 гнезда, над которыми велись специальные наблюдения. Низко висящие (до 1,5 м) и незащищенные гнезда они грабили в первую очередь, но были случаи разорения гнезд и на высоте 5-7 м над землей. Забравшись в скворечник, полоз обычно съедал всех находящихся там птенцов или все яйца, количество которых достигало иногда 8-9. Как правило, расправившийся с яйцами или птенцами полоз оставался в скворечнике переваривать пищу и, свернувшись плотным клубком на дне, не реагировал даже на появление человека. Неоднократно полозов удавалось заставать в разгар трапезы и буквально силой отнимать у них птенцов.

В поисках обитаемых гнезд эти змеи систематически обследуют вывешенйые в лесу скворечники или дуплянки. Забравшись на крышу скворечника, змея сначала опускает голову вниз, к летку, и, не обнаружив добычи, переползает на следующее дерево. Птицы, хозяева гнезда, в которое заползла змея, бурно реагируют на присутствие грабителя и всегда бросают гнезда, даже если там остаются живые птенцы.

Вползая на дерево, пишет Т. А. Ардамацкая, полоз словно плывет по стволу или ветвям - так плавны его движения. Тело его обладает большой силой, держась хвостом, он перебрасывает голову на ветку, удаленную от него на 50-60 см, сохраняя туловище вытянутым в горизонтальном положении. Ползущий к скворечнику и заметивший человека полоз мгновенно падает на землю и стремится укрыться в траве, а при дальнейшем преследовании быстро вползает на другое дерево. Гораздо реже он прибегает к иному способу защиты: перебирается на самый край ветки и здесь затаивается, растянувшись на тонких сучках. С земли его вполне можно принять за сухую веточку.

Таблица 53. Ядовитый кобровый аспид (Micrurus frontalis) - вверху и имитирующая его по окраске неядовитая змея Simophis rhinostoma - внизу
Таблица 53. Ядовитый кобровый аспид (Micrurus frontalis) - вверху и имитирующая его по окраске неядовитая змея Simophis rhinostoma - внизу

Для того чтобы уберечь скворечники от разорения, их стали укреплять на металлической проволоке, натянутой между двумя деревьями. Вскоре, однако, полозы научились добираться и до этих гнезд. Змеи ползли по проволоке, двигаясь винтообразно, уцепившись хвостом за проволоку и держа голову над ней.

Убежищами четырехполосым полозам служат норы грызунов, глубокие трещины в почве, кучи камней. Спаривание этих змей происходит в июне. В июле - августе самки откладывают от 6 до 16 яиц, молодые появляются в сентябре Вылупляющиеся детеныши сперва просовывают кончик морды и язык в проделанное в оболочке отверстие, затем высовывают всю голову и нередко остаются в таком положении более часа; если кто-нибудь пошевелится вблизи, животное втягивает голову обратно и только после значительного перерыва выглядывает снова. Имеются наблюдения, что самки этого полоза проявляют столь редкую у змей заботу о потомстве. Они охватывают кладку кольцами своего тела и защищают ее от врагов.

Узорчатый полоз (Elaphe dione) - наиболее широко распространенный у нас вид этого рода. Встречается он на всем протяжении от Украины до Дальнего Востока, заселяя Южную Сибирь, Центральную и Среднюю Азию (где избегает песчаных пустынь), Кавказ, Закавказье и Южную Россию, доходя к северу до Жигулей. Эту среднего размера змею (длиной до 1 м) легко узнать по очень характерному темному рисунку на верхней поверхности головы. Окраска спины "мраморная", сероватая или серовато- бурая, обычно с четырьмя продольными бурыми полосками вдоль туловища; вдоль хребта тянутся узкие, неправильной формы поперечные пятна темно-бурого или черного цвета. Брюхо обычно в небольших темных пятнах.

Встречается в лесах (особенно на Дальнем Востоке), степях и пустынях, поднимается высоко в горы и нередко попадается в населенных пунктах. Охотно заходит в воду, даже морскую, прекрасно ныряет и плавает и нередко может быть встречен на берегу наших южных водоемов в обществе водяных или обыкновенных ужей. Основную пищу этой змеи составляют грызуны, реже она поедает птенцов и яйца птиц. Пойманную добычу змея душит, сдавливая кольцами своего тела, и проглатывает только мертвой, предварительно обильно смочив слюной.

В возбужденном состоянии узорчатый полоз производит быстрые движения кончиком хвоста, удары которого о почву и окружающие предметы, производя своеобразный прерывистый звук, напоминают звучание трещотки.

Одной из самых нарядно окрашенных наших змей справедливо считается леопардовый полоз (Elaphe situla, или Е. leopardina). Его тело сверху сероватого, светло-бурого или палевого цвета. Вдоль хребта тянется палево-серая или желтоватая полоса, по сторонам от которой идут более узкие, очерченные черной линией полосы, в других же случаях вдоль спины расположен ряд вытянутых в поперечном направлении темно-бурых, красно- коричневых или каштановых пятен, окруженных черной каймой. Своеобразный рисунок из темных полос имеется и на голове. Брюхо светлое с черными пятнышками или почти сплошь бурое или черное. Длина тела достигает 1 м.

Распространен в средиземноморских странах (Южная Италия, острова Средиземного и Эгейского морей, Балканский полуостров, Турция), а в пределах СССР в Крыму и возможно на Кавказе.

Обитает в каменистых, обычно поросших кустарником или редкими деревьями предгорьях, но не избегает и степных участков. Питается мелкими грызунами, землеройками, реже птенцами и яйцами птиц. В конце июня - в июле самки откладывают по 2-4 яйца.

Хорошо переносит неволю; известен случай, когда леопардовый полоз прожил в террариуме 23 года.

Закавказский полоз (Elaphe hohenackeri) распространен только на Кавказе и в Закавказье, а вне пределов СССР в Восточной Турции и, возможно, Северо-Западном Иране. Длина тела не превышает 75 см. Сверху буровато-серого или светло-коричневого цвета, вдоль спины тянутся два ряда темных пятен, сливающихся местами в короткие поперечные полоски. Голова сверху в мелких черных крапинках, на затылке два характерных темных пятна, соединенных в виде вил вытянутыми вперед суженными краями. Брюхо буровато-серое с многочисленными темными пятнами, у живых змей с характерным перламутровым блеском.

В сравнении с другими представителями своего рода закавказские полозы довольно медлительные змеи с ярко выраженными способностями к лазанию. Держатся они в зарослях кустарников на каменистых склонах гор, среди камней в горной степи, в разреженных лесах,в садах и виноградниках. Скрываются под камнями, в норах грызунов, а также среди ветвей и в дуплах деревьев, нередко поднимаясь высоко над землей. Питаются мышевидными грызунами, за которыми нередко заползают в их норы.

Амурский полоз, или полоз Шренка (Elaphe schrenki),- крупная, достигающая длины 2 м и толщины запястья взрослого человека змея. Сверху бурого, чаще совершенно черного цвета с желтыми косыми поперечными полосами, каждая из которых на боках тела делится на две ветви. Голова одноцветно темная. В желтый цвет окрашены лишь верхнегубные щитки. Брюхо однотонно-желтое или покрыто темными пятнами. Молодые змеи окрашены иначе: вдоль спины у них проходят крупные, вытянутые поперек бурые или коричневые пятна с более темными, почти черными краями. В задней части морды бурая дугообразная полоса, спереди и сзади ограниченная светлыми полосками; другая темная полоса идет по бокам головы от глаз до угла рта.

Распространен в Северном Китае, Корее и у нас на юге Дальнего Востока. Встречается в лесах, зарослях кустарников, лугах, нередко и в деревнях, где держится под поленницами дров, в кучах сухого навоза, под соломой, на огородах и т. д. Убежищами этих змей служат дупла деревьев, старые пни, кучи камней и норы грызунов. Неоднократно их наблюдали на деревьях на высоте более 10 м над землей. В поисках воробьиных гнезд легко взбираются на крыши домов.

Питаются мелкими млекопитающими размером до крысы, некрупными птицами, их птенцами и яйцами величиной до куриного. Как и у многих других лазающих полозов, для разрушения скорлупы в пищеводе имеется специальный механизм. Проглоченное яйцо зажимается между направленными в противоположные стороны нижними отростками позвонков, вдающимися в стенки пищевода, и раздавливается сокращением туловищной мускулатуры; при этом хорошо слышен треск ломающейся скорлупы.

Самки откладывают яйца с середины июля до середины августа в сырой мох, опавшие листья, кучи навоза. Яйца крупных размеров и приближаются по величине к куриным; число их в кладке варьирует от 13 до 30. Молодые выводятся в конце августа - сентябре, в длину они достигают 30 см и окрашены, в отличие от взрослых особей, в серовато-коричневый цвет с пестрым рисунком. По свидетельству А. А. Емельянова, яйца амурского полоза съедобны и, "сваренные в свежем виде, напоминают свежий некислый творог".

В неволе быстро привыкают к человеку и хорошо живут в террариуме, поедая живых мышей и куриные яйца. В Китае иногда держат этих полозов в качестве домашних животных, поскольку они истребляют мышей и крыс.

Красноспинный полоз (Elaphe rufodorsata) сверху буро-коричневого или олив- ково-коричневого цвета. В передней части туловища четыре продольных ряда темных колец и пятен, которые в задней части тела переходят в узкие полосы. На верхней поверхности головы темные полосы в форме перевернутой римской цифры V, темная же дугообразная полоса проходит на морде между глазами. Брюхо желтоватое с черными четырехугольными пятнами, местами расположенными в шахматном порядке. Длина тела до 77 см.

Рис. 236. Красноспинный полоз (Elaphe rufodorsata)
Рис. 236. Красноспинный полоз (Elaphe rufodorsata)

Распространен в Восточном и Северном Китае, Корее и на советском Дальнем Востоке к северу до Хабаровска. В отличие от рассмотренных выше видов ведет полуводный образ жизни и встречается исключительно вблизи рек, озер, прудов и болот. Прекрасно плавает и ныряет. Пищей, как и нашим ужам, служат лягушки, жабы и мелкая рыба, добываемая в воде. Яйцеживородящи: в откладываемых яйцах, количество которых достигает 20 штук, находятся уже совершенно сформировавшиеся детеныши, вылупляющиеся через несколько минут после того, как яйцо отложено.

Тонкохвостый полоз (Elaphe taeniura) широко распространен во всей Юго-Восточной Азии от Ассама до Тайваня; один экземпляр этого вида был добыт и на территории СССР, в Приморском крае, на берегу залива Посьет. Это крупная, достигающая более 2 м длины змея. Сверху светло-оливкового цвета; вдоль спины две черные продольные полосы, соединенные через правильные промежутки черными поперечными линиями. Голова сверху однотонная, по бокам головы от заднего края глаз назад до угла рта тянется черная полоса.

Этот широко распространенный вид может быть встречен как на низменных равнинах, так и высоко в горах, на высоте свыше 3000 м над уровнем моря.

В Китае тонкохвостые полозы весьма многочисленны в населенных пунктах, в том числе в таких больших городах, как Шанхай и Нанкин. Они живут здесь в домах и питаются исключительно крысами, за что пользуются покровительством и любовью со стороны человека. Сильная, но спокойная и неторопливая в движениях, змея скоро становится совершенно ручной и считается здесь почти домашним животным.

Из лазающих полозов, распространенных на территории СССР, можно назвать еще малочешуйчатого полоза (Elaphe quadrivirgata), японского полоза (Е. japonica) и островного полоза (Е. climacophora).

Рис. 237. Малочешуйчатый полоз (Elaphe quadrivirgata)
Рис. 237. Малочешуйчатый полоз (Elaphe quadrivirgata)

Рис. 238. Островной полоз (Elaphe climacophora)
Рис. 238. Островной полоз (Elaphe climacophora)

Единичные находки этих видов сделаны на острове Кунашир из группы Южно-Курильских островов, основная же область их распространения - Япония. Интересно, что небольшая популяция островного полоза близ г. Ивакуни в Японии состоит исключительно из белоснежных змей - альбиносов. Здесь насчитывается около 2000 этих животных, которые считаются местной достопримечательностью и тщательно охраняются жителями.

В отличие от лазающих полозов рода Elaphe, американские лесные ужи (Chironius) ведут уже почти настоящий древесный образ жизни. Тело этих змей длинное и сравнительно тонкое, слегка сжатое с боков, хвост составляет около трети общей длины тела. Глаза крупные, с круглым зрачком, в окраске тела преобладают зеленые и оливковые тона. Распространены они в Южной и Центральной Америке.

Достигающая более 2 м длины зипо, или кутим-бойа (Chironius carinatus), местами является одной из самых обычных змей в Бразилии, Гвиане и Венесуэле. Тело ее сверху окрашено в густой темно-зеленый цвет, нижняя сторона желтая или желто-зеленая.

Водится в густых кустарниковых зарослях близ водоемов и среди болот. Одинаково стремительно и ловко двигается по земле и ветвям, хорошо плавает и охотно идет в воду. Пищу этой змеи составляют земноводные, птицы, мелкие млекопитающие, редко рыба.

Будучи раздраженным, зипо может совершать длинные прыжки в сторону врага и яростно кусаться.

Наиболее полно приспособились к древесному образу жизни некоторые тропические группы ужей. Способность лазать по деревьям и кустарникам в разной степени присуща очень многим змеям, однако настоящие древесные ужи перешли к жизни почти исключительно в кронах деревьев и на кустарниках.

Для всех специализированных древесных змей характерно увеличение длины тела и уменьшение его толщины. Объясняется это чисто механическими причинами: чем больше точек опоры и легче тело животного, тем лучше оно удерживается на вертикальных поверхностях и тем на большее расстояние может перекидываться между удаленными суками при передвижении по ветвям.

Так как относительно широкое и гладкое брюхо наземной змеи плохо цепляется за неровности коры, у древесных форм тело сжато с боков, а по бокам всей нижней его стороны имеются в разной степени выраженные продольные кили, образованные перегибами отдельных брюшных щитков на бока тела. Образованная ими жесткая твердая поверхность по краям брюха позволяет змее цепляться при лазанье за самые незначительные неровности коры, удерживая тело даже при движении вертикально вверх по стволу. Красивая зеленая или оливковая окраска древесных змей также носит приспособительный характер, маскируя животное среди листвы. Многие виды своей окраской, равно как и тонким телом, имитируют ветки деревьев или лианы, а яркие пятна и полосы скрывают их среди пронизанной солнцем многокрасочной тропической растительности.

Рис. 239. Блестящий древесный уж (Dendrelaphis pictus)
Рис. 239. Блестящий древесный уж (Dendrelaphis pictus)

Особенно своеобразный способ маскировки встречается у мадагаскарских древесных ужей (Langaha). Эти небольшого размера змейки имеют на конце морды длинный, вырезанный по краям вырост, цветом и формой имитирующий перистый край листа.

По сравнению с наземными формами, у которых поле зрения достаточно узко, глаза у многих древесных форм заметно увеличены и зрение более совершенно. У наиболее специализированных древесных змей зрачок горизонтально вытянут и имеет форму эллипса или щели, что способствует образованию бинокулярного поля зрения.

Наконец, многие древесные змеи имеют тенденцию к яйцеживорождению, что освобождает их от необходимости спускаться на землю для откладки яиц. У яйцекладущих видов форма яиц в связи с тонкостью тела всегда очень вытянутая в длину.

Высокоспециализированной группой древесных ужей можно считать бронзовых змей (Ahaetulla), которые широко распространены почти по всей материковой и островной Южной и Юго-Восточной Азии от Северо-Западной Индии вплоть до Соломоновых островов и северной Австралии на юге и юго-востоке. Это среднего размера, не превышающие в длину 1,5 м змеи, необычайно ярко и красиво окрашенные.

Бронзовая змея (Ahaetulla ahaetulla) имеет сверху коричневато-бронзовую окраску с желто-белой полосой с каждой стороны тела, узкими черно-белыми тонкими поперечными полосками, проходящими по границе брюшных и спинных чешуй, и желтое или палевое брюхо. Элегантная бронзовая змея (A. formosa) сверху оливково-бронзового цвета с синими или зелеными пятнами и черными продольными полосами по бокам тела. Голова желто-коричневая, шея красная, нижняя сторона туловища желтовато-зеленая спереди, темно-зеленая или коричневатая в задней части, такого же цвета с нижней стороны хвоста.

Рис. 240. Голова мадагаскарского древесного ужа рода Langaha
Рис. 240. Голова мадагаскарского древесного ужа рода Langaha

Глаза крупные, с горизонтально вытянутым эллипсовидным зрачком. Стройное тело относительно длинное и тонкое, слегка сжатое с боков; длинный и цепкий хвост составляет до 1/3 общей длины животного. Чешуи на теле узкие и удлиненные, плотно налегающие друг на друга, и лишь по средней линии спины вдоль позвоночника проходит один ряд более широких чешуй. Каждый брюшной и хвостовой щиток, покрывающий нижнюю сторону тела, несет по бокам острые ребрышки, заканчивающиеся в задней части небольшой выемкой - зарубкой. В общей совокупности эти ребрышки создают по бокам тела по продольному зубчатому килю, на который змеи и опираются при передвижении по деревьям. Брюхо между килями слегка вогнуто и выглядит снаружи как неглубокий желоб.

Все 15 видов бронзовых змей исключительно дневные животные, питающиеся ящерицами и древесными лягушками. Среди ветвей движения их чрезвычайно ловки и стремительны, однако эти змеи весьма проворны и на земле. Яйцеживородящи.

К бронзовым змеям весьма близок южноазиатский род древесных змей (Dendrelaphis). Отличаются от бронзовых змей отсутствием расширенного ряда чешуй вдоль позвоночника и деталями строения зубов. Имеются наблюдения, что эти змеи способны совершать длинные планирующие прыжки. Размножаются откладывая яйца, имеющие цилиндрическую, очень вытянутую в длину форму. Наиболее известный вид - Dendrelaphis pictus, встречается в Индии, на Цейлоне, в Ассаме и в Индонезии.

В тропической Америке распространены весьма сходные с ними тонкие змеи (Leptophis), насчитывающие 6-8 видов. Верхняя сторона тела этих животных великолепного бронзово-зеленого блестящего цвета, иногда с черными полосками на боках, а брюхо перламутрово-желтоватое или ярко-желтое.

Зеленые змеи (Chlorophis) замещают своих азиатских и американских сородичей в Экваториальной и Южной Африке и весьма близки к последним по внешнему облику. Известно И видов этих животных.

Род медянок (Coronella) объединяет всего 2 вида, распространенных в Северной Африке, Европе и Западной Азии. Это небольшого размера наземные змеи с более или менее приплюснутой головой, сравнительно слабо отграниченной от шеи. Туловище их плотное, вальковатое, покрытое совершенно гладкой, лишенной ребрышек чешуей. Хвост короткий; зрачок круглый.

Обыкновенная медянка (Coronella austriaca) - единственный представитель рода, широко распространенный в СССР. Населяет почти всю Европу, Западный Казахстан, северную часть Малой Азии, Кавказ, Закавказье и Северный Иран. Длина туловища до 65 см. Окраска спины варьирует от серого, серо-бурого и желтовато-бурого до красно-бурого и медно-красного цвета. Красноватые тона особенно свойственны самцам. Вдоль спины в 2-4 продольных ряда тянутся мелкие темные пятна, которые у некоторых экземпляров почти сливаются друг с другом и хорошо заметны, у других же, наоборот, слабо выражены. На шее располагаются две бурые или черно-бурые полосы (или два пятна), сливающиеся обычно на затылке. Голова сверху темная или с характерным рисунком из дугообразной, вырезанной спереди полоски впереди глаз и ломаной линии, проходящей через надглазничные и лобные щитки. От ноздри через глаз и далее до уха проходит узкая бурая полоса. Нижняя сторона тела серая, синевато-стальная, буроватая, оранжево-бурая, розовая или почти красная, обычно с темными размытыми пятнами или крапинками.

Рис. 241. Медянка обыкновенная (Coronella austriaca)
Рис. 241. Медянка обыкновенная (Coronella austriaca)

Встречается чаще всего в сухой холмистой местности среди зарослей кустарника и на лесных опушках, но может быть найдена также в сплошном лесу, на лугах и даже в степи. В горы поднимается до высоты 3000 м, выбирая сухие солнечные склоны. Убежищами служат брошенные норы грызунов, щели под камнями, пустоты в гнилых пнях. Избегает сырых мест и очень неохотно идет в воду.

Пища медянок состоит преимущественно из ящериц, хотя изредка они могут поедать мелких млекопитающих, птенцов птиц, мелких змей и насекомых. Взрослых ящериц медянка душит, обвивая их кольцами своего тела так, что из клубка высовываются только голова и хвост жертвы. Придушив добычу, змея постепенно распускает кольца своего тела и начинает ее заглатывать, обычно со стороны головы. С крупными и сильными ящерицами справиться медянке удается далеко не всегда и не сразу. Чаще, однако, побеждает змея, которой немало помогает в этом и ядовитая для ящериц слюна, попадающая в кровь добычи. Мелких ящериц медянки, особенно молодые особи, поедают живьем, безошибочно схватывая их за голову.

Принято считать, что эти змеи спариваются весной, вскоре после пробуждения от зимней спячки. Однако, по наблюдениям последних лет, сделанным во Франции, спаривание может иметь место и осенью, причем сперматозоиды сохраняются в специальном семеприемнике до весны, когда и происходит оплодотворение яиц.

Медянка относится к яйцеживородящим змеям: яйца ее настолько задерживаются в яйцеводах матери, что молодые вылупляются в момент откладки яиц. Число приносимых одной самкой детенышей варьирует от 2 до 15. Появляются они в конце августа или начале сентября. Длина новорожденных 13-15 см.

Характерной чертой медянки является ее способность собирать тело в плотный тугой комок, внутри которого она прячет голову. Часто, вместо того чтобы спастись бегством, медянка принимает описанную позу и на всякое прикосновение реагирует лишь большим сжатием своего тела. Потревоженная, она время от времени с коротким шипением выбрасывает переднюю треть туловища в сторону опасности. Пойманная змея нередко яростно кусается, причем особенно крупные экземпляры способны прокусить кожу до крови.

Во многих местах этих безобидных змей считают очень ядовитыми, несправедливо преследуют и уничтожают.

Ближайшими родственниками медянок на Американском континенте являются королевские змеи (Lampropeltis). Это среднего размера покрытые гладкой чешуей и нередко ярко окрашенные пресмыкающиеся. В отличие от медянок среди них встречаются не только яйцеживородящие, но и яйцекладущие формы. Эти сильные и агрессивные ужи питаются в значительной степени другими змеями, в том числе и ядовитыми, ящерицами, мелкими млекопитающими и реже земноводными. Добычу они душат, обвивая ее кольцами своего тела.

Обыкновенная, или цепная королевская, змея (Lampropeltis getulus) распространена в южной и средней части североамериканского континента от Виргинии до Калифорнии в США. Окраска ее очень изменчива: на Атлантическом побережье преобладают змеи с цепочкообразным желтым узором на черном фоне, в долине реки Миссисипи беловатые или желтоватые пятна на спине змеи разбросаны по зеленоватому фону, на Тихоокеанском побережье распространены животные, у которых по черному или коричневому основному фону проходят желтые полосы или поперечные желтые кольца. Длина этих змей достигает 2 м. Держатся они преимущественно в густых кустарниках и лесах.

Небольшая молочная змея (L. doliata) получила свое название благодаря широко распространенной басне, приписывающей этому пресмыкающемуся любовь к молоку, которое оно якобы выдаивает у коров на пастбищах. Взрослое животное окрашено в серый цвет с коричневыми пятнами, молодь же блестящая, яркая, окраска ее состоит из комбинации черного, красного или желтого цветов, образующих правильные поперечные кольца.

У так называемых роющих ужей наблюдается тенденция к укорочению общей длины тела. Туловище приобретает вальковатую цилиндрическую форму, хвост становится коротким и толстым, а голова слабо или же вовсе не отграничена от него, так что тело животных имеет почти одинаковую толщину на всем своем протяжении. Наибольшие изменения претерпевает голова - единственный орган, который змеи могут использовать для рытья. В наиболее простом случае голова используется как бур, вращательными движениями разрыхляющий почву и ввинчивающийся в нее. В связи с этим резко усиливаются и меняют форму те щитки на конце морды, которые принимают на себя главную нагрузку при рытье. Особенно часто увеличиваются и заворачиваются на верхнюю поверхность головы межчелюстной щиток, сама морда нередко приобретает заостренную форму, а рот перемещается на ее нижнюю сторону. Глаза резко уменьшаются в размерах, ноздри для предотвращения попадания частиц грунта приобретают щелевидную форму и снабжены клапанами. У других змей наблюдается слияние или утрата части головных щитков за счет разрастания и слияния остающихся, а прочность головы обеспечивается компактностью черепа и жесткостью соединения его костей.

Наиболее специализированные формы переходят на питание беспозвоночными, в первую очередь земляными червями.

Небольшой род остромордых ужей, или литоринхов (Lytorhynchus), насчитывает 5 или 6 видов, распространенных в пустынных местностях Северной Африки и Юго-Западной Азии. Это мелкого размера, не превышающие полуметра в длину змеи, приспособившиеся к полуроющему, скрытному образу жизни. Узкая голова их почти не отграничена от вальковатого, цилиндрической формы туловища, покрытого 19 рядами гладких или слабокилеватых чешуй. Хвост короткий и толстый. Конец морды приострен и сильно выдается вперед над нижней челюстью, так что рот располагается на нижней стороне головы. Ноздри имеют вид косых, снабженных клапаном щелей, глаз с вертикально-эллиптическим зрачком.

Обитают остромордые ужи в местах, где достаточно рыхлая почва позволяет им делать норы, вбуравливаясь в грунт головой, или закапываться, нагребая на себя песок. Ведут строго ночной образ жизни и лишь весной, после спячки, вылезают днем погреться на солнце. Питаются мелкими ящерицами, на которых нападают ночью в их убежищах, яйцами пресмыкающихся и насекомыми. Часто они скрываются в термитниках, где нередко проводят и зиму. Самки литоринхов откладывают всего по 2-4 яйца.

Венценосный литоринх (Lytorhynchus diadema) населяет пустыни и полупустыни Северной Африки. Сверху песочно- желтого цвета с красновато-бурыми или желтоватых тонов поперечными пятнами вдоль тела и характерным рисунком на голове.

Афганский литоринх (L. ridgewayi) распространен в Северо-Западной Индии, Иране, Афганистане и Южной Туркмении. Окраска верхней стороны тела светло-буроватого или коричневатого цвета. Вдоль спины проходит ряд коричневых или темно-бурых пятен, часто очерченных по краям темной и светлой каймой. По бокам туловища такие же, но более мелкие пятна: брюхо светлое, без рисунка. Литоринхи обитают в пустынях и полупустынях, используя в качестве убежища термитники и трещины в почве. Питаются мелкими ящерицами и насекомыми.

Близко к настоящим ужам стоит североамериканский род роговых, или иловых, змей (Farancia).

Единственный вид рода роговая, или иловая, змея (Farancia abacura) достигает длины 1,5 м. Она довольно ярко окрашена в блестящий красновато-серый, серо-фиолетовый или стальной цвет. Обитает в болотах, по илистым берегам водоемов и влажным низменным местам юго-восточной части США. Активна только ночью, особенно во время дождей; дневное время проводит в норах, которые выкапывает во влажном, легко поддающемся грунте. Питается червями, мелкими саламандрами, лягушками и рыбой.

Роговые змеи интересны тем, что обладают развитым инстинктом заботы о потомстве, весьма редко встречающимся у змей. Перед откладкой яиц самка выкапывает во влажной песчаной почве гнездо, имеющее форму бутылки и соединенное с поверхностью земли вертикальным ходом - горлышком. Отложив здесь яйца в количестве от одного до нескольких десятков, змея обвивается вокруг кладки и не покидает гнездо вплоть до вылупления молодых.

Североамериканские свиноносые змеи (род Heterodon) насчитывают три близких вида. Это среднего размера пресмыкающиеся с коротким и толстым телом и широкой, хорошо отграниченной от шеи головой. Конец морды у них характерно заострен и вздернут; по верхней поверхности морды от кончика носа идет хорошо выраженный киль. Эта особенность придает змеям необычный и забавный вид, которому они и обязаны своим названием.

Широко распространены в США от южных штатов до границ с Канадой. Питаются лягушками и жабами, а также мелкими млекопитающими, птицами, ящерицами, мелкими змеями и беспозвоночными.

Свиноносые змеи проявляют очень своеобразную реакцию при приближении более крупных, опасных для них животных или человека. Вначале они ведут себя весьма агрессивно и пытаются испугать: уплощают вдвое переднюю половину тела, сильно расширяют шею и голову, громко шипят и делают свирепые выпады открытой пастью в сторону врага. Если же устрашение не подействовало, вся агрессивность змеи пропадает и разыгрывается вторая часть спектакля: животное начинает корчиться с открытым ртом и высунутым языком, а когда судороги кончаются, остается неподвижно лежать на земле брюхом вверх. Создается полная иллюзия смерти: змея не реагирует на прикосновение, тело ее расслаблено и принимает пассивно ту позу, которая ей придается. Если, однако, отойти в сторону, змея приподнимает голову, осматривается и, установив, что опасность миновала, переворачивается на живот и уползает. В тропической Африке свиноносых змей заменяют напоминающие их по внешнему виду болотные змеи рода Prosymna.

Небольшой род коричневых змей (Storeria) распространен только в Центральной Америке и Западной части Северной Америки. Это мелкие тускло окрашенные животные, не превышающие 40 см в длину. Тело их цилиндрической формы со сравнительно коротким хвостом и головой, слабо отграниченной от туловища. Известно всего два или три вида, из которых наиболее обычна змея Декея (Storeria dekayi). Окраска верхней стороны ее тела коричневатая или коричневато-серая, вдоль хребта тянется широкая светлая полоса. Брюхо бледно-розовое.

Змея Декея влаголюбива; обычно встречается у водоемов, в сырых местах и явно избегает сухих открытых пространств. Активна ночью; днем держится под плоскими камнями, под опавшими листьями, железнодорожными шпалами и другими лежащими на земле предметами. В большом числе эти змеи встречаются в селениях и даже больших городах. Питаются земляными червями, насекомыми, многоножками, моллюсками, слизнями, а также мелкими земноводными.

К роду олигодон (Oligodon) относят около 70 видов сравнительно небольших змей, длина тела которых не превышает 60 см. Характеризуются цилиндрическим телом, коротким хвостом и слабо отграниченной от шеи, слегка уплощенной головой. Конец морды притуплён, очень большой межчелюстной щиток далеко заворачивается на верхнюю поверхность головы. Зрачок круглый, чешуя гладкая или со слабо выраженными ребрышками.

Строение зубов своеобразно. В верхней челюсти имеется всего 6-16 увеличивающихся по направлению в глубь пасти зубов, причем задние из них сильно сжаты с боков и напоминают по форме миниатюрные лезвия кинжалов. В нижней челюсти 5-20 сначала несколько увеличивающихся, а затем уменьшающихся в размере зубов; более или менее одной величины зубы сидят на костях нёба.

Распространены в Южной и Юго-Восточной Азии, один вид достигает южных границ СССР. Питаются яйцами рептилий, икрой амфибий и насекомыми. Все виды, видимо, яйцекладущи.

Изменчивый олигодон (Oligodon taeniolatus) встречается на Цейлоне и в Индии, к северу до Белуджистана, и в Южной Туркмении, где всего несколько экземпляров этого вида было найдено в Копет- Даге. Окраска и рисунок на теле животного очень варьируют, за что эта змея и получила свое название. У пойманных в Туркмении особей тело сверху от телесного до светло-бурого цвета. Вдоль туловища обычно расположен ряд темных поперечных полос или пятен, которые нередко дополняются четырьмя продольными полосами, более светлыми, чем поперечные. На верхней поверхности головы и шеи три темные поперечные полосы, две первые из которых имеют форму латинского V и обращены острием вперед. Брюхо светлое, обычно без пятен.

Образ жизни известен мало. В Индии живет в безлесных горах и предгорьях, поднимаясь в горы до 2000 м. Нередко встречается в непосредственной близости от жилищ человека, заползая в сады, огороды и дома. Питается яйцами ящериц, змей и икрой лягушек; в поисках последней часто посещает болота. Ловит также недавно вылупившихся из яиц ящериц. Активен только в светлое время суток.

К олигодонам близко примыкает небольшой род ринокаламус (Rhynchocalamus), всего с 3 известными видами. Все они ведут скрытный и малоподвижный образ жизни, проводя большую часть времени в укрытиях под камнями или в земле. Распространены в Юго-Западной Азии.

Ринокаламус Сатунина (Rhynchocalamus satunini) - небольшая роющая змея, которую до недавнего времени ошибочно относили к олигодонам. Всего в мире известно 10 случаев находки этого редкого вида, из них 5 на территории СССР. Длина этой змеи достигает 36 см. Тело цилиндрическое, голова слабо отграничена от шеи, конец морды уплощен. Сверху окраска ярко оранжевая, нижняя сторона белая или розоватая, что обусловлено просвечивающими сквозь покровы кровеносными сосудами. Голова сверху светлая, с черной дугообразной полосой впереди глаз и черным пятном на темени.

Найден в Западной Турции, Ираке, Западном Иране, Южной Армении и Нахичеванской АССР. Образ жизни почти неизвестен. Обитает в полупустыне на сухих и каменистых склонах, в горы поднимается на высоту до 1200 м.

Содержащиеся в неволе ринокаламусы обычно полностью зарываются в землю при помощи бурящих движений головы. В террариуме охотно поедают муравьиных личинок и коконы, а также мелких мокриц, жадно и помногу пьют.

К роду эйренис (Eirenis) относят 10 видов, распространенных в Юго-Западной Азии и Северо-Восточной Африке. До недавнего времени эйренисов -восточного полушария объединяли в единый род контия (Contia) с родственными американскими видами. Сейчас же это название оставлено только за последними. Эйренисы - мелкие, до 60 см длиной, змейки с тупо закругленной, слабо отграниченной от туловища головой. Чешуя гладкая и располагается вокруг туловища в 15-17 рядов. Зубы в верхней челюсти мелкие, слабые и приблизительно одинаковой величины, за исключением самых передних, которые мельче прочих.

Эйренисы сравнительно малоподвижные, ведущие скрытный образ жизни ночные и сумеречные змеи. Питаются мелкими беспозвоночными животными.

Ошейниковый эйренис (Eirenis collaris) сверху оливково-бурого, коричневато-серого, буровато-красноватого или розовато-бежевого цвета, более интенсивного по краям туловищных чешуй и светлого в их средней части. На шее позади головы располагается бурая или черная поперечная полоса (ошейник), занимающая 4-6 рядов чешуй и особенно выраженная у молодых животных. На верхней поверхности головы молодых змей имеется более или менее четко выраженный темный рисунок из пятен и полос, но у взрослых особей этот рисунок становится менее четким или вовсе исчезает. Нижняя сторона тела сероватого, желтоватого, кремового или красноватого цвета, без пятен. Распространен в Турции, Ираке и Иране, а на территории СССР в Грузии, Армении, Азербайджане и Дагестане. Встречается как на открытых участках полупустыни, так и на средней крутизны склонах, поросших редкой растительностью. В горы поднимается до высоты 1600 м. Держится обычно под камнями или комьями земли, нередко находит убежище в норках насекомых и трещинах почвы. После спячки появляется в марте - апреле. До первой половины июня в дневное время этих змей можно найти под камнями и в других излюбленных убежищах, после чего до конца сентября они не попадаются вовсе либо в редких случаях после дождей. Питаются жуками, саранчовыми, личинками мух и муравьев, пауками, червями, многоножками, мокрицами. Самка откладывает от 4 до 8 яиц, молодые появляются в конце сентября.

Армянский эйренис (Eirenis punctatolineatus) окрашен сверху в серый, оливково-серый, буроватый и медно-красный цвет. В отличие от предыдущего вида темного ошейника позади головы нет. В передней половине тела 8-10 продольных рядов мелких темных пятен и крапинок, сливающихся в задней его части в прямые продольные линии, продолжающиеся и на хвосте.

Распространен в Южной Армении и Нахичеванской АССР, вне пределов СССР в Турции и Иране. Придерживается пологих, сильно каменистых склонов и участков каменистой полупустыни с редкой сухой растительностью.

Образом жизни напоминают предыдущий вид. Питаются гусеницами совок, прямокрылыми, жужелицами и их личинками, а также многоножками, пауками, моллюсками. Манера поедания добычи очень напоминает таковую у ящериц: змейка отводит в сторону приподнятую голову, а затем, широко открыв рот, быстро хватает насекомое и проглатывает его на весу.

Персидский эйренис (Eirenis persica) довольно резко отличается от остальных видов рода своим тонким туловищем (его диаметр укладывается в длине 55 и более раз) и ясно приплюснутой головой. Обитает в Южной Туркмении, Иране, Ираке, Пенджабе, Афганистане.

Смирный эйренис (Е. modestus) по окраске сходен с предыдущим видом, однако темных пятен на туловище нет. По затылку проходит дугообразной формы темная полоса, имеющая посередине конический выступ, обращенный острием назад и широким основанием достигающий глаз; сзади затылочная полоса окаймлена узкой желтоватой или красноватой оторочкой. Встречается в Грузии, Армении, Дагестане, Турции и на островах Средиземного и Эгейского морей.

Полосатый эйренис (Eirenis media) характеризуется наличием темных поперечных полосок или рядами мелких пятен вдоль всего туловища. Встречается в Иране и Южной Туркмении.

Карликовые змеи, или каламарии (Calamaria), распространены в Бирме, Индокитае, Южном Китае, на Филиппинских островах и особенно богато представлены на Больших Зондских островах. Известно около 70 видов. Это очень мелкие змеи: наиболее крупный, обитающий на Яве вид Calamaria occipitalis достигает в длину лишь 50 см, а длина мелкой С. smithii с островов Калимантан и Суматра не превышает 10 см. Туловище у каламарий мало гибкое, круглое в сечении, по толщине равное карандашу; хвост короткий. Чешуи, покрывающие тело в 13 продольных рядов, круглые, гладкие, черепицеобразно налегающие друг на друга. Голова короткая, не отграниченная от шеи, число крупных головных щитков уменьшено по сравнению с большинством других ужеобразных змей за счет их частичного слияния друг с другом. Общая "жесткость" головы, необходимая для рытья, достигается также компактностью черепа, кости которого соединены неподвижно друг с другом. Глаза очень маленькие, с круглым зрачком, рот перемещен на нижнюю поверхность головы и также очень мал.

Малоподвижные, вялые и довольно нежные змейки, приспособившиеся к скрытному образу жизни под упавшими деревьями, камнями и в других подобных укрытиях на земле и, отчасти, под землей. Активны в светлое время суток, питаются земляными червями, насекомыми и другими беспозвоночными; крупные виды, возможно, иногда поедают мелких ящериц. Размножаются путем откладки яиц. Эти совершенно беззащитные животные служат добычей множеству хищников. У некоторых видов каламарий наблюдается своеобразный способ защиты от врагов. Их толстый, тупо заостренный хвост не только по форме, но и по окраске бывает совершенно схож с головой. В случае опасности кончик хвоста поднимается вверх, имитируя голову приготовившейся к защите змеи, и животное отступает, имея как бы "защищенный" тыл.

Подсемейство Ложные ужи (Boiginae)

Подсемейство так называемых ложных, или подозрительных, ужей (Boiginae) характеризуется наличием специальных ядопроводящих зубов и связанной с ними вырабатывающей яд железы. У этих змей отогнутые назад задние верхнечелюстные зубы значительно увеличены и отделены от остальных более или менее широким беззубым промежутком. По переднему краю их проходит борозда, служащая для проведения яда в ранку в момент укуса. Яд этих змей выборочно действует лишь на мелких животных, которыми они питаются, и безопасен для крупных животных и человека. Это связано не только с малой его токсичностью, но также и с тем обстоятельством, что ядовитые зубы располагаются далеко в глубине пасти и могут поражать лишь находящуюся во рту добычу. При этом змея вынуждена всегда широко раскрывать рот. Тем не менее некоторые наиболее крупные виды ложных ужей представляют опасность и для человека. Среди многочисленных видов этого подсемейства встречаются как наземные, так и древесные змеи.

К роду кошачих змей (Telescopus) относятся среднего размера змеи с резко отграниченной от шеи головой и слегка сжатым с боков туловищем, покрытым гладкой чешуей. Зрачок глаз вертикальный. Зубы верхней челюсти постепенно уменьшаются по направлению назад, однако на заднем конце челюсти сидят два больших бороздчатых ядовитых зуба. Известно 10 видов, распространенных в Южной Европе, Юго-Западной Азии и Африке. Два из них встречаются в СССР.

Кошачья змея (Telescopus fallax) в длину достигает 1 м, но обычно не превышает 70 см. Чешуя вокруг середины туловища расположена в 19, реже в 21 продольный ряд. Окраска верхней части тела серого, темно-серого или розоватого цвета. Вдоль хребта в один ряд располагаются крупные, часто косые, черные, буроватые, изредка желтовато-коричневые пятна, пространство между которыми светлее, чем бока туловища. Такого же типа, но более мелкие пятна или полоски располагаются на боках туловища в промежутках между спинными пятнами. Брюхо густо испещрено темными пятнышками и крапинками, низ головы белый. Радужная оболочка глаз у живых особей золотисто-желтого или розоватого цвета.

Распространена на Балканском полуострове, островах восточной части Средиземного моря, в Малой Азии, Сирии, Ираке, Иране. В СССР встречается в Грузии, Армении, Азербайджане и Дагестане. Поселяется в сухих, покрытых камнями местах, на скалистых склонах гор, иногда заросших степной или полупустынной растительностью. Нередка в заброшенных постройках и всевозможных развалинах. Охотно селится в камышовых кровлях жилищ, за что получила у местных жителей название домовой змеи. Скрывается во всевозможных трещинах, пустотах и щелях, в том числе и под корой деревьев.

Активна в сумерках и ночью, особенно в жаркое время года; в другие сезоны встречается и днем. Великолепно лазает и легко поднимается по вертикальным плоскостям. Питается ящерицами и птицами, особенно птенцами, которых достает из гнезд. Схваченную ящерицу быстро обвивает одним или двумя кольцами тела и сжимает. Смерть жертвы наступает, видимо, не столько от удушья, сколько в результате действия яда, губительного для мелких животных. Для человека укус кошачьей змеи неопасен.

Рис. 242. Кошачья змея (Telescopus fallax)
Рис. 242. Кошачья змея (Telescopus fallax)

Угрожающая поза этого вида довольно своеобразна: заднюю часть тела рассерженная змея собирает в плотный клубок, а круто изогнутую переднюю часть его резко приподнимает под углом кверху. В таком положении кошачья змея беззвучно или с коротким шипением совершает быстрые броски в сторону врага.

Иранская кошачья змея (Telescopus rhinopoma) отличается от предыдущего вида одноцветным, лишенным пятен и крапин серо-стальным брюхом. Туловище сверху голубовато-серое с косо расположенными поперечными рыжеватыми пятнами. Обитает в Иране, Синде и Белуджистане; несколько экземпляров найдено в Южной Туркмении, на границе с Ираном.

У ящеричных змей (Malpolon) верхняя поверхность морды от ноздрей до уровня глаз заметно вогнута, а ее верхне-боковой край более или менее приострен и слегка нависает над передним углом глаза. Глаза относительно крупные, с круглым зрачком. Голова слабо отграничена от шеи, тело круглое, покрытое гладкой чешуей, на которой у взрослых особей заметны продольные желобки. Верхнечелюстные зубы мелкие, и лишь 1-2 самых задних бороздчатых зуба резко увеличены. Известно всего 2 вида, распространенных в Южной Европе, Юго-Западной Азии и Северной Америке.

Обыкновенная ящеричная змея (Malpolon monspessulanus), живущая в Южной Европе, Северо-Восточной Африке, Передней и Малой Азии, а на территории СССР в Закавказье, Ставропольском крае, Грозненской и южной части Астраханской области. Крупная, до 170 см длиной, змея имеет одноцветную серовато-оливковую с продольными полосами спину и желтое, обычно одноцветное, реже с коричневыми вытянутыми вдоль пятнами брюхо.

На Кавказе типичными местами обитания ящеричной змеи являются сухие каменистые места с неровным изрезанным рельефом и обилием крупных Обломков разрушающихся горных пород. Заходит также в сады, виноградники и на посевы. Может быть встречена и на закрепленных песках, и в степи. Убежищами служат обычно норы грызунов, пространства между камнями, щели в сложенных из камней заборах и стенах.

В летнее время ведут сумеречный образ жизни, появляясь на поверхности лишь ненадолго до захода солнца. Весной и осенью, а также в пасмурную погоду активны и в дневное время. Чрезвычайно живые, ловкие и осторожные животные. Прежде чем выйти из норы, змея высовывает голову, приподняв ее, долго осматривается по сторонам и только после этого постепенно выползает наружу. В случае опасности стремительно и бесшумно спасается бегством и, проскользнув с разгона под камень или в нору, тотчас свертывается там в клубок. Если же отрезать ей путь к отступлению, змея ведет себя очень агрессивно: громко и продолжительно шипит, яростно кусается и может совершать небольшие прыжки в сторону врага.

Очень своеобразна также наблюдаемая у ящеричных змей манера производить время от времени смазку своего брюха секретом носовой железы, выделяющимся через проток на передне-боковой поверхности морды. Для этой цели змея устанавливает брюхо перпендикулярно к субстрату и быстро сверху вниз проводит головой вдоль каждого брюшного щитка, продолжая эти движения до самого кончика хвоста. Пахучий след, оставляемый змеей на субстрате, служит, по-видимому, для обнаружения змеями друг друга.

Питаются мелкими грызунами, ящерицами и змеями. Охотятся как активно преследуя добычу, так и подстерегая ее. Когда расстояние до добычи позволяет напасть, змея совершает молниеносный бросок, выбрасывает вперед голову и кусает, одновременно обвивая жертву тремя кольцами своего тела. Лишив ее возможности убежать и активно сопротивляться, змея откидывает голову назад, почти вертикально раскрывает пасть и кусает уже более глубоко и продолжительно, пуская в ход задние ядовитые зубы. У ящериц и мелких грызунов смерть от яда наступает через несколько минут. Тогда змея распускает кольца, высвобождая свою жертву, и спокойно заглатывает ее со стороны головы.

Действие яда этой змеи на человека мало изучено. Большинство исследователей сходится на том, что змея безопасна для крупных млекопитающих и человека в силу чисто механических трудностей при использовании задних ядовитых зубов и малой токсичности яда.

К ящеричным змеям очень близок род песчаных змей (Psammophis), около 15 видов которых распространено в Африке, Южной, Юго-Западной и Средней Азии, Характеризуются длинным и очень тонким, но необычайно плотным, как бы "проволочным" на ощупь туловищем и слабо отграниченной от шеи узкой головой. Как и у ящеричных змей, верхняя поверхность морды вогнута или несет продольный желобок посередине.

Окраска верхней стороны тела преимущественно желтовато-палевая, "пустынная". Тесно связаны с песчаными пустынями и полупустынями.

Стрела-змея (Psammophis lineolatus) широко распространена в пустынях и полупустынях Казахстана, Средней Азии, Центральной Азии, Северного Ирана, Афганистана и Восточного Закавказья. Длина тела ее достигает 90 см. Окраска верхней стороны оливково-серая, песчаная или буроватая, причем края чешуй немного светлее их середины. По бокам хребта тянутся две продольные полосы темного цвета, по одной несколько более светлой полоске имеется на боках тела. Промежуток между боковой и спинной полосами на голове и шее желтый или оранжевый.

Рис. 243. Стрела-змея (Psammophis lineolatus)
Рис. 243. Стрела-змея (Psammophis lineolatus)

Держится стрела-змея на песках, каменистых или глинистых склонах с редким кустарником, нередко встречается на горах и солончаках. Особенно многочисленна в зарослях саксаула. Местом укрытия служат норы грызунов, трещины в почве, груды камней. В этих же убежищах змеи зимуют, а также проводят самые жаркие месяцы (в южной части ареала) в летней спячке.

Свое название стрела-змея получила за необычайную стремительность движений. За ползущей крупной змеей, пишет В. Н. Шнитников, человеку приходится бежать с сильным напряжением, и она нередко успевает спастись даже на открытом месте. Передвижение крупной стрелы-змеи производит такое впечатление, как будто она движется при помощи какого-то скрытого механизма, а не силами самого животного,- настолько не соответствует быстрота движений тем едва заметным движениям тела, которые его в действительности вызывают. Кажется, что змея, выпрямившись, скользит по земле совершенно независимо от себя.

Стремительность движений стрелы-змеи породили старинную туркменскую легенду о том, что она может "внезапно убивать людей, лошадей, верблюдов и мулов, одним прыжком пронзая им сердце".

Стрела-змея прекрасно лазает и нередко спасается на ветвях от погони. Благодаря покровительственной окраске и тонкому телу обнаружить ее даже среди редких ветвей саксаула бывает очень трудно. На ветвях же змеи спасаются и от дневной жары, так как на некотором расстоянии от раскаленной поверхности почвы температура значительно ниже, Высота прыжков быстро двигающейся стрелы-змеи достигает 30-40 см.

Пойманное животное энергично пытается освободиться, но кусается сравнительно редко. Взятая в руки, напрягшая мышцы змея необычна на ощупь: создается впечатление, что в ее очень плотное и тонкое тело вложена упругая проволока. Может поднимать туловище вертикально вверх более чем наполовину своей длины и на весу вытягиваться горизонтально на 35-40 см. Даже в спокойном состоянии, отдыхая или греясь на солнце, стрела-змея предпочитает распрямлять тело, а не скручиваться в клубок.

Пищу стрелы-змеи составляют исключительно ящерицы: круглоголовки, ящурки, агамы, Охотится она подстерегая или скрадывая добычу и, когда последняя окажется достаточно близко, делает стремительный, едва уловимый для глаза бросок, обвивая жертву несколькими кольцами своего тела. После того как ящерица крепко схвачена, в дело пускаются ядовитые зубы. Широко разинув пасть, змея кусает жертву за шею, крепко сжимает челюсти и ослабляет хватку лишь тогда, когда сопротивление добычи слабеет. Паралич от яда даже у крупных ящериц наступает уже через несколько секунд после укуса. После этого стрела-змея распускает кольца и, облизав добычу, не торопясь проглатывает ее. Мелкие и молодые змеи нередко кормятся крупными насекомыми.

Укус стрелы-змеи для крупных млекопитающих и человека совершенно безвреден.

Яйца в количестве 2-6 штук откладываются самками в июне - июле, молодые вылупляются в августе.

Другой вид этого рода - зеринге (Psammophis schokari) населяет пустыни Северной Африки и Западной Азии до Ирана включительно; несколько экземпляров этого вида было найдено в последние годы в Южной Туркмении, В длину зеринге достигает 90 см и очень похожа по внешнему виду и образу жизни на стрелу-змею.

Род бойг (Boiga) объединяет около 25 видов, большинство из которых обитает в Южной и Юго-Восточной Азии и по 2 вида в Африке и Австралийской зоогеографической области. Это среднего или крупного размера змеи с головой, резко отграниченной от шеи, укороченной мордой и заметно сжатым с боков стройным удлиненным туловищем. Глаза большие, с узким вертикальным зрачком. Чешуя гладкая, вдоль хребта тянется один ряд заметно расширенных чешуй, хорошо отличающихся по размерам от чешуи, покрывающей остальную поверхность спины и боков тела.

Бойги относятся к наиболее широкораспространенным змеям, ведущим древесный и полудревесный образ жизни. Активны исключительно ночью, питаются ящерицами (особенно древесными), птицами, другими змеями, мелкими млекопитающими. Размножаются откладывая яйца, причем два индо-малайских вида (Boiga drapiezii и Boiga jaspidea) откладывают яйца в гнездах древесных термитов.

Один вид - индийская бойга (Boiga trigonatum) встречается в южных районах Средней Азии, а вне пределов нашей страны обитает в Индии, на Цейлоне и в Иране. Это среднего размера змея (обычно не достигает длиной 1 м) сверху желтовато-оливкового или буровато-серого цвета с нечетким волнистым рисунком на спине. Голова черная с синеватым отливом. Хорошо отличается от всех прочих наших змей расширенным рядом чешуй, которые тянутся вдоль хребта.

Рис. 244. Индийская бойга (Boiga trigonatum)
Рис. 244. Индийская бойга (Boiga trigonatum)

В Южной Азии бойга - типичный обитатель кустарниковых и древесных зарослей. В Средней Азии и Белуджистане она ведет наземный образ жизни, встречаясь как в песчаных и каменистых пустынях, так и в оазисах среди населенных пунктов. Очень подвижное и быстрое животное, одинаково ловко передвигающееся среди ветвей и на земле. Питается мелкими позвоночными, которых сдавливает кольцами своего тела и парализует ядом. Ее излюбленную пищу составляют ящерицы, реже поедает птиц и мелких зверьков.

Потревоженная человеком бойга ведет себя крайне воинственно: она поднимает вверх голову и переднюю треть тела, а лежащую на земле часть туловища свивает восьмеркой; в сторону врага следуют броски головой с широко разинутой пастью, которые сопровождаются шипением и частыми колебательными движениями хвоста. При попытке поймать змею она яростно сопротивляется и очень склонна кусаться. Для человека укус бойги безвреден.

Уленбуронг, или мангровая змея (Boiga dendrophila), достигает в длину 2-2,5 м и отличается очень красивой окраской. Сверху она блестящего черно-синего цвета, по которому контрастно выделяются ярко-желтые узкие поперечные кольца, обычно разделенные на средней линии спины; брюхо зеленоватое. Распространена эта змея на Малайском полуострове, в Индокитае, на Зондских и Филиппинских островах.

Рис. 245. Мангровая змея (Boiga dendrophila)
Рис. 245. Мангровая змея (Boiga dendrophila)

Встречается в низменных джунглях и болотистых мангровых зарослях. Очень агрессивна и легко переходит в нападение. Угрожающая поза этой змеи довольна точно имитирует поведение опасных ядовитых змей: подобно кобре, она свертывается "тарелкой", высоко поднимает вверх голову, а также раздувается и уплощает шею.

Питается мелкими млекопитающими, включая летучих мышей, птицами, ящерицами, лягушками и змеями. Описаны случаи, когда уленбуронг заглатывал змей, равных ему по величине.

Африканский бумсланг (Dispholidus typus) - один из немногих представителей заднебороздчатых змей, могущих представлять опасность для жизни человека. Эта стройная, с короткой головой, удлиненным телом и хвостом змея достигает 1,5-2 м длины. Окраска очень изменчива. Верхняя сторона тела бывает совершенно зеленая или зеленая с черными полосами и пятнами, оливковая, коричневая или совершенно черная; брюхо обычно желтоватое или желтовато-зеленое.

Рис. 246. Африканский бумсланг (Dispholidus typus)
Рис. 246. Африканский бумсланг (Dispholidus typus)

Распространен в Южной и Юго-Западной Африке, где очень обыкновенен, а местами и многочислен. Держится главным образом в кустарниковых зарослях с примесью древесной растительности, особенно мимоз и акаций. Эти змеи прекрасно лазают и настолько хорошо имитируют своим телом ветки, что известны случаи, когда на них садились введенные в заблуждение птицы. Столь же ловок бумсланг и на земле, куда нередко опускается в поисках добычи или для откладки яиц.

Излюбленную пищу этой змеи составляют древесные ящерицы, особенно хамелеоны, птенцы и яйца. На земле охотится за ящерицами, другими змеями и лягушками, не отказываясь также от крупных гусениц и личинок насекомых. Поджидая птиц на деревьях, бумсланг часами лежит совершенно неподвижно среди сучков и листьев. Когда птица садится поблизости, змея стремительно выбрасывает переднюю часть туловища, и прежде чем жертва успевает опомниться, она уже бывает схвачена зубами хищника. Попыток сдавить и удержать кольцами своего тела вырывающуюся жертву бумсланг не делает; через одну-две минуты добыча оказывается парализованной ядом и змея ее спокойно проглатывает.

Заметив бумсланга у своего гнезда, птицы обычно поднимают тревогу, на их голоса слетаются другие пернатые и с тревожными криками летают вокруг грабителя. Это мало беспокоит змею - подняв голову и придав телу удобный угол для броска, она сохраняет полную неподвижность, но стоит неосторожной птице слишком приблизиться, как змея ее схватывает на лету.

Яйца в числе 12-23 штук самки откладывают на земле, либо в густых сплетениях древесных крон, в дуплах деревьев, птичьих гнездах.

В настоящее время достоверно известно несколько смертных случаев в результате укуса этой змей. Один из наиболее трагических случаев произошел в 1957 г., когда от укуса бумсланга погиб крупный американский зоолог, специалист по пресмыкающимся Карл Патерсон Шмидт. Сохранились подробные записи развития последовательных симптомов отравления, которые ученый вел до последних часов жизни. Наряду с этим имеется множество примеров, когда у подвергшихся нападению бумсланга людей никаких дурных последствий не отмечалось.

Имея дело с людьми и крупными животными, бумслангу по чисто механическим причинам трудно нанести смертельный укус. Поэтому число несчастных случаев с этой змеей очень невелико. Если же яд все-таки попал в кровь, он немедленно начинает свою разрушительную работу. Проведенные опыты показали, что все укушенные бумслангом куры и утки погибали не позднее чем через 20 минут, причем первые признаки отравления, сопровождающиеся параличом, проявлялись уже в первые две-три минуты после укуса. Яд этой змеи действует на подопытных птиц быстрее, чем яд кобры, и значительно более токсичен, чем яд африканской гадюки.

Таблица 55. Индийская кобра (Naja naja naja)
Таблица 55. Индийская кобра (Naja naja naja)

Таблица 55а. Среднеазиатская кобра (Naja naja oxina)
Таблица 55а. Среднеазиатская кобра (Naja naja oxina)

Опасность встречи с бумслангом несколько уменьшается тем, что эта змея мирного нрава, при встрече с человеком всегда старается скрыться, и требуется приложить специальное усилие, чтобы привести ее в агрессивное настроение. Рассерженный бумсланг поднимает вертикально вверх переднюю часть тела и сильно раздувает шею.

Украшенные древесные змеи (Chrysopelea), несомненно, являются одними из самых замечательных представителей класса пресмыкающихся. Как и другие приспособившиеся к жизни в кронах деревьев змеи, они обладают стройным, очень вытянутым в длину телом и длинным хвостом. Голова их сверху уплощена, глаза большие и круглые. Чешуи туловища длинные и узкие, брюшные и хвостовые щитки снабжены по бокам острым продольным килем, помогающим при лазании. Окраска необычайно яркая и пестрая, делающая их незаметными среди пронизанных солнечными лучами сплетений листьев, веток, лиан, лишайников и цветов-эпифитов.

Пять видов украшенных древесных змей распространено почти во всей южной и юго-восточной части материковой и островной Азии.

Одна из самых интересных особенностей этих змей заключается в их способности к планирующему полету, хорошо известному у некоторых других древесных , животных. Перед прыжком змея свертывается спиралью, затем, резко развернувшись, бросает свое тело в воздух и, вытянувшись совершенно прямо, подобно пущенной из лука стреле, быстро и плавно переносится на расположенную ниже ветку или соседнее дерево. Кроме того, она может передвигаться с сука на сук серией коротких прыжков или совершать более длительный "полет" с вершин высоких деревьев. В специально проведенных опытах среднего размера змея, прыгнув с высоты человеческой руки, опустилась на землю на расстоянии 6,5 м, а Другое животное легко "перелетело" с подоконника на ветку расположенного в 2,5 м от окна дерева.

Секрет их планирования заключается в том, что змея в момент прыжка сплющивает тело в горизонтальной плоскости и сильно втягивает живот между боковыми килями в виде продольного желоба. Эффект получается тот же, что и при полете расщепленного надвое полого ствола бамбука или легкой трубки, плавно скользящих в воздухе.

У обыкновенной украшенной змеи (Chrysopelea ornata) верхняя половина туловища обычно черная или темно-коричневая с мелкими желтыми пятнами или полосами; на середине едины имеются зеленые или ярко-красные четырехраздельные пятна, похожие на листья клевера. Живот зеленовато-желтый, однотонный или с черными пятнами. Длина животного достигает 1,5 м.

Распространена на Малайском полуострове, Филиппинских и Зондских островах до Целебеса включительно. Обитает среди густой древесной растительности, но иногда встречается на крышах и чердаках жилых домов и развалинах старинных храмов. Активна в дневное время, питается древесными ящерицами, лягушками, птицами. Слабый яд украшенной змеи способен парализовать сопротивление схваченной ящерицы, но для человека он совершенно безвреден. При поимке отчаянно сопротивляется, очень агрессивна и в неволе не поддается приручению. Самки откладывают по 5-12 яиц.

У плетевидных змей, или плетевидок (Dryophis), 8 видов которых широко распространено почти по всей Южной и Юго-Восточной Азии, тело и хвост непропорционально тонки: при длине 1 м или более толщина змеи не превышает толщину обыкновенного карандаша. Голова узкая, спереди сильно вытянутая и заостренная, а у некоторых видов межчелюстной щиток подвижен, так что конец морды может превращаться как бы в подвижный хоботок. Чешуи на теле гладкие, очень узкие, черепицеобразно плотно налегающие друг на друга. Глаза большие, сближенные между собой, с узким горизонтальным зрачком. Зрение у плетевидок по сравнению с другими змеями очень остро, что в сочетании с большой подвижностью головы обеспечивает животным хороший обзор во все стороны. Окраска животных хотя и очень яркая, но матовая, без блеска. Один-два сидящих в верхней челюсти зуба резко увеличены и выполняют функцию клыков; хорошо развиты и задние бороздчатые зубы.

Таблица 56. Королевская змея (Lampropeltis pyromelana)
Таблица 56. Королевская змея (Lampropeltis pyromelana)

Рис. 247. Обыкновенная украшенная змея (Chrysopelea ornata)
Рис. 247. Обыкновенная украшенная змея (Chrysopelea ornata)

Вся жизнь этих змей протекает в кронах деревьев, где они замечательно ловко и быстро скользят по ветвям и лианам, на земле же медлительны и беспомощны. Некоторые виды хорошо плавают и ныряют. Перемещаясь с ветки на ветку или схватывая добычу, они могут держать на весу почти половину своего тела, которое в напряженном состоянии трудносгибаемо и плотно на ощупь. Плетевидки редко свертываются на деревьях кольцами, а обычно располагаются на ветвях свободными петлями, иногда фестонами свешиваясь вниз. Благодаря принимаемой позе, покровительственной окраске и форме тела затаившиеся плетевидки совершенно сливаются с фоном и незаметны среди листвы.

Все плетевидки живородящи, что также следует рассматривать как приспособление к древесному образу жизни. Питаются эти змеи древесными ящерицами, лягушками, мелкими птицами и летучими мышами. Активны только в светлое время суток.

Длиннорылая плетевидка (Dryophis nаsutus), достигающая 1,5 м длины, обитающая на Цейлоне, в Индии и на Зондских островах, окрашена сверху в сине- или желто-зеленый цвет с бархатистым оттенком; резко выраженная продольная полоса, которая тянется по бокам тела от шеи до хвоста включительно, резко отделяет насыщенную окраску верхней стороны от бледной, желто-зеленой окраски нижней стороны тела. Низ головы фарфорово-белый, вдоль брюха тянутся две параллельные желто-зеленые полосы. Конец морды у этой змеи вытянут в короткий подвижный хоботок.

Сравнительно малоподвижные змеи, предпочитающие ловить свою добычу подстерегая или скрадывая, но никогда не преследуя ее. Подняв тонкую шею вертикально вверх и нагнув голову под прямым углом к ней, голодная змея внимательно осматривает лежащее вокруг сплетение листьев и ветвей; язык при этом находится в непрерывном быстром движении. Заметив ящерицу, плетевидка очень медленно опускает вниз переднюю часть тела, не сводя с добычи глаз. Время от времени свободно свешивающаяся часть ее тела производит маятникообразные качания, причем голова змеи все более и более приближается к жертве, пока не окажется от неё на расстоянии, приблизительно равном ширине руки. Тогда качания прекращаются, следует резкий бросок головой, и ящерица оказывается схваченной и немедленно поднятой в воздух. Промежуток времени от того момента, как змея наметила жертву, и до ее схватывания иногда равняется 20-30 минутам; это показывает, как медленно и постепенно, не выдавая себя торопливым движением, действует хищник.

Свою жертву плетевидки всегда безошибочно схватывают за загривок или переднюю часть спины. Пойманную добычу змея держит на весу в течение всего времени проглатывания. Сразу же после того как ящерица схвачена, плетевидка производит жевательные движения челюстями при которых вступают в действие задние зубы, и добыча оказывается вскоре парализованной ядом. Тонкая шея и передняя половина тела змеи обладают большой растяжимостью, и, когда крупное проглоченное животное скользит по пищеводу, между раздвигающимися зелеными чешуйками тела становится видна кожа, покрытая чередующимися черными и серебристыми пятнами. Самки плетевидки приносят одновременно до 22 детенышей.

Травянисто-зеленая плетевидка (Dryophis prasinus) - весьма обычная змея на Малайском полуострове и Зондских островах. У нее отсутствует хоботок на конце морды, в остальном же она мало отличается от предыдущего вида.

В Южной Америке плетевидок замещают сходные по внешнему облику и образу жизни остроголовые змеи, или остроголовки (Oxybelis).

Бронзовая остроголовая змея (Oxybelis acuminatus), имеющая зеленую, серую или бурую окраску, обладает узкой, заостренной головой, чрезвычайно вытянутым тонким телом и длинным, суживающимся к концу цепким хвостом. В тропических лесах нижней Амазонки эта змея воспроизводит с замечательной точностью цвет, строение поверхности и общую форму лиан, среди которых живет. Она обладает инстинктом замирать, горизонтально вытянув на весу переднюю часть тела на 30 см и более в длину. Иногда, находясь в таком положении, змея раскачивает свое тело, чем увеличивает обманчивое сходство с зелеными побегами или мертвыми лианами, свободно извивающимися среди листвы.

Трудно представить какое-либо животное, более совершенно приспособленное к среде и условиям жизни. Сочетание длины, легкости и большой мышечной силы позволяет этому удивительному плетевидному существу проползать извилистыми путями плавно, бесшумно и замечательно ловко сквозь роскошную широкую листву тропической растительности, взбираться по стволам деревьев, обвитым паразитическими и эпифитными растениями, или скользить легко и грациозно вдоль боковых ветвей, переносить переднюю часть тела без всякой поддержки через пространство, разделяющее соседние сучья, а при тревоге уноситься с быстротой летящей стрелы, едва касаясь ветвей, по которым проходит его путь. Змея может также; оставаясь неподвижной, исчезать из виду, становясь неотличимой среди переплетающихся вьющихся лоз и серых лиан.

Покровительственную окраску другого вида - блестящей остроголовки (Oxybelis fulgidus) следующим образом описал Дитмарс: "Я содержал четыре экземпляра этих змей в террариуме с зеленым кустом и часто забавлялся, прося друзей сосчитать, сколько же их находится в террариуме. Даже когда змеи находились на виду, все же было трудно отличить их тела от стеблей и листвы; лишь немногим наблюдателям удавалось заметить, что там находится больше двух змей".

В Тропической и Южной Африке место плетевидок и остроголовок занимают серые древесные змеи (Thelotornis), также характеризующиеся чрезвычайно тонким, вытянутым плетеобразным телом, удлиненной, сжатой головой и покровительственной окраской серых, бурых и зеленых оттенков.

Серая древесная змея (Thelotornis kirtlandi), имеющая длину около 120 см, очень варьирует по окраске: верх тела серый или коричневатый, испещренный темными и светлыми пятнами и поперечными полосами, голова сверху зеленая с черными пятнами и линиями, живот желтовато-коричневый, кремовый или розовый с черными пятнами.

Интересна своей устрашающей позой, которую принимает будучи раздраженной. Она поднимает переднюю часть тела и сильно раздувает шею, которая сильно растягивается лишь в продольной плоскости тела. При этом рисунок боков шеи становится особенно заметен: кожа, которая становится видимой между раздавшимися чешуями, усиливает впечатление яркой полосатости. Столь резкий переход от покровительственной окраски, которая только что делала змею совершенно неразличимой среди лиан, пугает даже подготовленного наблюдателя. Впечатление еще усиливается благодаря медленным движениям киноварно-красного языка змеи с блестяще-черным кончиком, который далеко высовывается из пасти и загибается на верхнюю сторону головы.

Серая древесная змея страшна не только угрожающей позой, но и ядовитыми зубами: известно несколько случаев, когда ее укусы приводили к тяжелому отравлению человека.

Подсемейство Яичные змеи (Dasypeltinae)

Небольшое подсемейство яичных змей (Dasypeltinae) характеризуется совершенно своеобразным способом питания, наложившим глубокий отпечаток на всю организацию этих животных. Наиболее известен из них род африканских яичных змей (Dasypeltis), который, по мнению большинства специалистов, включает единственный вид Dasypeltis scaber, по мнению же других, насчитывает пять близких видов.

Окраска яичной змеи довольно скромная: верхняя сторона тела песчано-желтая или буроватая, одноцветная или с темным продольным рисунком из полос или пятен, нередко сливающихся в зигзагообразную или ромбической формы полосу вдоль хребта. Небольшая голова неотчетливо отделена от шеи, морда выпуклая, спереди закругленная. Глаза крупные, с вертикально-эллиптическим зрачком. Чешуи туловища располагаются косыми рядами и снабжены хорошо выраженными ребрышками. Распространены эти змеи в Южной и Экваториальной Африке, проникая к северу до Сахары и юго-западной части Аравийского полуострова.

Питаются они исключительно яйцами птиц. В связи с тем что функция схватывания и удерживания добычи становится ненужной, зубы у этих змей очень слабые и резко уменьшены в числе. Зато пасть способна необычайно широко растягиваться, что дает возможность проглатывать яйца величиной с куриное, хотя сама змея по размеру не превышает нашу медянку (длина тела до 75-80 см). Столь же сильно растяжима и глотка: при прохождении крупного яйца чешуи на ней расходятся, открывая голую эластичную кожу.

Нижние остистые отростки передних позвонков туловища (гипапофизы) направлены вперед и настолько длинны, что прободают сверху стенку пищевода и концами выходят в его просвет. Эти отростки образуют собой так называемую "яичную пилу" - специальный аппарат для разрушения скорлупы яиц. Жидкое содержимое разрезанного яйца легко проскальзывает через заднюю, суженную часть пищевода в желудок, разбитая же скорлупа одним комком выбрасывается через рот. В этом заключается еще одно отличие яичной змеи от других яйцеядных рептилий, которые либо вынуждены пропускать непереваренную скорлупу через весь пищеварительный тракт, либо растворяют ее желудочным соком.

Как специальное приспособление к неустойчивой кормовой базе (в некоторые периоды года яйца птиц встречаются очень редко) следует рассматривать способность яичных змей быстро накапливать жир в богатое пищей время и медленно расходовать его в голодные месяцы.

Рис. 249. Области распространения подсемейств яичных змей и ксенодермов
Рис. 249. Области распространения подсемейств яичных змей и ксенодермов

Яичные змеи интересны еще особым способом, который они применяют для отпугивания врагов. Будучи застигнутыми врасплох или рассерженными, эти беззащитные пресмыкающиеся уплощают тело, сворачивают его восьмеркой и трением ребристых чешуй друг о друга издают своеобразный вибрирующий звук.

К роду яичных змей близко примыкает род индийских яйцеядных змей Elachistodon с единственным видом Elachistodon westexmanni, распространенным исключительно в Южной Азии. Эти змеи также кормятся птичьими яйцами, однако специализация к исключительному питанию этим кормом, по-видимому, не зашла так далеко, как у предыдущего вида. У индийского яйцеяда сохраняются, в частности, задние бороздчатые зубы в верхней челюсти, исчезнувшие у африканской яичной змеи. Образ жизни индийского яйцеяда совершенно не изучен, а сам он известен всего по нескольким экземплярам, хранящимся в музеях мира.

Подсемейство Толстоголовые змеи (Bipsadinae)

Объединяет около 60 видов, распространенных в Южной и Центральной Америке, а также в Юго-Восточной Азии и Восточной Индии. Все они характеризуются мелкими и средними размерами (не свыше 1 м в длину), плотным и стройным туловищем, длинным хвостом и очень короткой толстой головой. В связи с питанием исключительно мелкими беспозвоночными правая и левая половины нижней челюсти этих змей утеряли подвижность, жестко соединены друг с другом и неспособны раздвигаться в стороны. Свойственная всем наземным змеям бороздка на подбородке отсутствует, а покрывающие его крупные чешуи плотно налегают друг на друга краями. Задний зуб с каждой стороны верхней челюсти сильно удлинен и слегка загнут назад.

Рис. 250. Области распространения подсемейства толстоголовых змей
Рис. 250. Области распространения подсемейства толстоголовых змей

Толстоголовые змеи специализировались на питании почти исключительно слизнями и улитками. Если первые поедаются без затруднения, то извлечение моллюсков из раковин доставляет змеям много хлопот. Хищник вводит жесткую нижнюю челюсть в устье раковины, движением в длину втыкает длинные, изогнутые зубы в переднюю часть тела моллюска и, постепенно преодолевая сопротивление улитки, с помощью особых жевательных движений вытягивает ее наружу.

Некоторые виды этих змей интересны тем, что в случае опасности падают с деревьев или кустов на землю и замирают, становясь похожими на сухую ветку. В Америке - от Южной Мексики до Северной Аргентины - толстоголовые змеи представлены главным образом многочисленными видами рода Dipsas. В восточном полушарии распространены 2 рода: Pareas и Aplopeltura, которых в последнее время выделяют в особое подсемейство Pareinae.

Рис. 251. Ремневидная змея (Aplopeltura boa)
Рис. 251. Ремневидная змея (Aplopeltura boa)

Подсемейство Пресноводные змеи (Homalopsinae)

Подсемейство объединяет около 28 видов, сгруппированных в 10 родов. Большинство из них ведет постоянно водный образ жизни, однако процесс приспособления к водной среде не зашел столь далеко, как у представителей рассмотренного выше подсемейства бородавчатых змей (Acrochordinae). Обитают они как в солоноватых, так и в пресных водоемах, в том числе мелких, даже временных. Некоторые виды пресноводных змеи очень многочисленны, например, на залитых водой рисовых полях и в болотах. Нередко выходят из воды на сушу, где чувствуют себя достаточно уверенно.

Как и у бородавчатых змей, у пресноводных змей ноздри сдвинуты на верхнюю часть морды, глаза направлены вверх, а рот и ноздри снабжены особым клапаном, препятствующим затеканию воды. Однако покрывающая тело чешуя не претерпела существенных изменений по сравнению с таковой у наземных змей.

Зубы задней пары верхней челюсти увеличены, имеют на передней грани бороздку и сообщаются с вырабатывающей яд железой. Укус этих змей парализует или убивает рыб, ракообразных и амфибий, которыми они и питаются, но для человека безвреден. Свою добычу эти змеи способны заглатывать и под водой. Все виды производят на свет живых детенышей.

Распространены водяные змеи по всей Юго-Восточной Азии от Индии на востоке до Австралии и Филиппинских островов на юге и юго-западе.

Герпетон, или щупалъценосная змея (Herpeton tentaculatum), обитающий в Индокитае, самый примечательный представитель этого подсемейства. На конце его морды имеется пара покрытых чешуями щупалец, которые у спокойно плывущего животного обычно вытянуты вперед. Функция этих образований неизвестна.

Рис. 252. Герпетон, или щупальценосная змея (Herpeton tentaculatum)
Рис. 252. Герпетон, или щупальценосная змея (Herpeton tentaculatum)

Интересно, что на теле этих змей часто поселяются сине-зеленые водоросли, разрастающиеся до такой степени, что образуют сплошной покров, великолепно маскирующий животное среди растительности на дне водоема. В связи с тем что герпетон, в отличие от других змей, линяет очень редко, одевающий его покров из водорослей длительное время сохраняется без замены.

Змеи рода Fordonia и Cerberus в больших количествах встречаются в илистой приливно-отливной зоне северного побережья острова Явы и других Зондских островов. Первые питаются главным образом крабами и в случае опасности прячутся в норы своих жертв, вторые же преимущественно рыбоядны.

К роду Homalopsis относятся наименее связанные с водой представители подсемейства. Крупный Homalopsis buccata, распространенный вдоль берегов Юго-Восточной Азии и восточноиндийских островов, обитает преимущественно на суше, но всегда в непосредственной близости от водоемов. В случае опасности спасение ищет в воде.

Семейство Аспидовые змеи (Elapidae) (Н. Н. Дроздов)

Обширное семейство аспидовых змей содержит около 180 видов, объединяемых в 41 род. Все виды этого семейства ядовиты. Парные ядовитые зубы помещаются на переднем конце заметно укороченной верхнечелюстной кости, они значительно крупнее остальных зубов, загнуты назад и снабжены ядопроводящим каналом. Строение этого канала в наиболее типичном варианте наглядно демонстрирует происхождение его от бороздки на передней поверхности зуба: передняя стенка канала образована как бы сомкнувшимися краями бороздки и на поверхности зуба заметен "шов", под которым расположен канал. Однако ядовитые зубы аспидовых змей еще примитивны, поскольку они располагаются в полости рта неподвижно.

У наиболее примитивных австралийских видов аспидовых змей еще по 8-15 мелких зубов расположено на верхней челюсти, у большинства аспидовых число этих зубов уменьшено до 3-5, а у африканских мамб и американских аспидов на верхней челюсти уже нет никаких зубов, кроме парных загнутых назад ядопроводящих клыков.

Обычно на каждой верхнечелюстной кости имеется по 2 таких клыка, лежащих бок о бок, но лишь один из них функционирует в данное время, а другой является "заместителем", вступающим в действие при утрате первого. Змеи периодически теряют свои ядовитые зубы, и им на смену вырастают зубы-заместители, так что змеи надежно обеспечены своим грозным оружием. Помимо верхнечелюстной кости, нёбная, птеригоидная и зубные кости также снабжены мелкими зубами.

В скелете аспидовых мы не находим уже никаких рудиментов таза и задних конечностей. Левое легкое у этих змей отсутствует.

Голова покрыта крупными щитками, причем характерно для всех аспидовых отсутствие скулового щитка (этот признак, однако, встречается у отдельных представителей других семейств). У подавляющего большинства аспидовых голова спереди закругленная, плавно, без шейного перехвата, переходящая в туловище, глаза с круглым зрачком. Лишь у отдельных уклонившихся видов (например, у австралийской смертельной змеи) голова имеет треугольную форму и отграничена резким шейным перехватом. Спинная чешуя гладкая, нижняя сторона тела змеи покрыта сильно расширенными брюшными щитками. По стройному телосложению, гладкой чешуе и большому щитку головы многие аспидовые внешне весьма сходны с ужеобразными змеями. Поэтому нередко аспидовых называют также ядовитыми ужами. Однако такое название вносит изрядную путаницу, так как среди самих ужеобразных тоже есть немало ядовитых видов (см. описание семейства ужеобразных).

Окраска тела довольно разнообразна, но наиболее типичны два варианта. Крупные наземные и древесные формы (кобры, мамбы и др.) имеют однородную или с неясным рисунком серую, песочную, бурую или зеленую окраску туловища. Более мелкие роющие формы (коралловые и украшенные аспиды) имеют яркий, контрастирующий рисунок тела, состоящий из чередования красных, желтых, черных колец.

Распространены в тропических и субтропических областях всех материков (исключая Европу) и достигают наибольшего богатства и разнообразия форм в Австралии и Африке. Австралию населяют наиболее древние и примитивные виды аспидовых. Поскольку на этот материк не смогли проникнуть более молодые семейства ядовитых змей - гадюковые и ямкоголовые, аспидовые заняли здесь различные экологические ниши. Эволюция аспидовых на этом материке, свободном от других ядовитых змей, привела к созданию видов, внешне очень схожих с гадюками и ямкоголовыми змеями (например, гадюкообразная смертельная змея - Acanthophis antarcticus). Этот процесс называется конвергентной адаптацией (он хорошо известен для австралийских сумчатых, которые в отсутствие высших млекопитающих образовали здесь аналогичные им формы - сумчатых волков, белок, крыс и т. п.). Большое количество родов (22) свидетельствует о длительной истории аспидовых в Австралии.

Рис. 253. Области распространения семейства аспидовых змей
Рис. 253. Области распространения семейства аспидовых змей

В Африке также находится древний центр распространения аспидовых, однако в сравнении с Австралией здесь обитают более молодые и прогрессивные виды. Экологически африканские аспидовые очень разнообразны (10 родов, 21 вид). Среди них есть и наземные, и роющие; только здесь встречаются настоящие древесные виды (мамбы) и чисто водные аспидовые (водяные кобры - Boulengerina).

Фауна аспидовых в Азии представлена эволюционно молодыми и сравнительно специализированными формами (6 родов, 31 вид). Наибольшее число видов образуют здесь крайты и украшенные аспиды. В Азии обитает и самая крупная из всех ядовитых змей - королевская кобра. Экологическое разнообразие аспидовых здесь относительно невелико: преобладают наземные и роющие виды.

Америка была заселена аспидовыми позже других материков, и процесс видообразования здесь находится пока на первой ступени (51 вид, объединяемый всего в 3 рода). Коралловые аспиды Америки - группа очень однородная по своей морфологии и экологии. Их зубной аппарат высокоспециализирован: верхнечелюстная кость очень укорочена, на верхней челюсти имеются только парные ядовитые зубы. Все коралловые аспиды в большей или меньшей степени роющие змеи.

Питание аспидовых змей разнообразно; у многих обнаруживается пристрастие к змеям (в основном к мелким и неядовитым видам), в остальном же рацион их состоит из мелких млекопитающих, рептилий и земноводных, реже из птиц и беспозвоночных.

Яд у аспидовых змей состоит из многих компонентов различного действия и неодинаков по составу у разных видов. Однако в целом среди действующих начал в яде аспидовых резко преобладают нейротоксины, что вызывает при укусе характерную клиническую картину. Местные явления в области укуса почти не развиваются (нет ни опухания, ни красноты), зато быстро наступает смерть вследствие угнетения нервной системы, в первую очередь паралича дыхательного центра.

Преобладают яйцекладущие, но немало и яйцеживородящих видов. Живорождение свойственно главным образом роющим формам, а также большинству австралийских аспидовых. У некоторых яйцекладущих видов (например, у королевской кобры) кладка яиц охраняется самкой.

Ложные аспиды (род Aspidomorphus) - одни из самых примитивных змей этого семейства. На длинной верхнечелюстной кости у них за ядовитыми клыками расположено 8-12 мелких зубов. Семь видов этих небольших, длиною до 1 м, змей обитает в Северной и Западной Австралии, а один вид (A. muelleri) - на Новой Гвинее и прилежащих островах. Яд у ложных аспидов очень слабый, и соответственно своим маленьким размерам они охотятся в основном за насекомыми.

Обширный род денисоний (Denisonia) содержит 19 видов, встречающихся по всему материку.

Великолепная денисония (Denisonia superbа), до 1,5 м длины, обитает в густонаселенных районах Юго-Западной Австралии и представляет известную опасность для человека и домашних животных. Самка денисонии рождает до 40 детенышей. При этом замечательно, что у нее имеется упрощенное подобие плаценты, связывающей кровеносные системы зародышей и матери.

Шесть видов коричневых змей (род Demansia) широко распространены по всей Австралии, а также проникают на Новую Гвинею и другие острова. Зубная система у коричневых змей очень примитивна - позади ядовитых клыков на удлиненной верхнечелюстной кости расположено от 7 до 15 мелких зубов. Все коричневые змеи яйцекладущи.

Самый обычный вид - сетчатая коричневая змея (Demansia textilis) достигает длины свыше 2 м и обитает в засушливых местностях по всему материку. Молодые особи имеют яркие поперечные кольца на туловище, а взрослые окрашены однотонно. Пища этой змеи состоит из ящериц и мелких млекопитающих. Самки откладывают по 15-30 яиц, из которых через 2 месяца выходят молодые.

Песчаная коричневая змея (D. psammophis) заметно мельче предыдущего вида, в длину не более 1,5 м. Сверху эта змея окрашена в серовато-бурый, а снизу в желтый цвет. Она населяет сухие каменистые местообитания, охотится главным образом за ящерицами и ведет дневной образ жизни. Яд у этой змеи не очень сильный- укушенные ящерицы длиной 15-18 см погибают примерно через 10 минут.

Черная змея, или черная ехидна (Pseudechis porphyriacus), распространенная по всей Восточной и Южной Австралии, достигает в длину 1,5-2 м. Блестяще-черная окраска верхней стороны тела эффектно сочетается с красноватой окраской брюха. Черная змея держится в умеренно влажных низменных местах и по долинам рек, охотно идет в воду, хорошо плавает и ныряет. Питается лягушками, ящерицами, змеями. Молодые особи предпочитают насекомых и других беспозвоночных. В неволе черная змея хорошо ест мышей. Будучи чем-либо потревожена или раздражена, черная змея слегка разводит в стороны шейные ребра, уплощая и расширяя шею. Самцы черной змеи часто вступают в турнирное единоборство между собой. Подняв голову и изогнув шею, они наступают друг на друга, пытаясь накрыть своей головой голову противника. Когда одному из соперников удается это сделать, он резким движением обвивает туловище противника своим телом. Яростно шипя и извиваясь, обе змеи сдавливают друг друга.

Вдруг, как по сигналу, они прекращают борьбу и расходятся, чтобы приготовиться к следующему поединку. Каждый из таких "раундов" длится около минуты, и они повторяются до полного изнеможения борцов. Змеи бывают так увлечены турниром, что не распутываются, даже если их поднять с земли. Причиной таких боев служит, очевидно, территориальный инстинкт в сочетании с половым возбуждением. Характерно, что во время турнира соперники не наносят друг другу укусов.

На северо-востоке Австралии и на Новой Гвинее обитает самая опасная из австралийских змей - тайпан (Oxyuranus scutellatus). Размеры тайпана очень внушительны - до 3-3,5 м, а ядовитые зубы длиной более сантиметра награждают жертву при укусе солидной дозой яда. По количеству и силе яда тайпан превосходит всех змей Австралии, лошадь от его укуса погибает через несколько минут, и несколько известных случаев укуса людей тайпаном неизменно кончались их гибелью. Тайпан очень агрессивен: при виде опасности он скручивается, уплощает тело, вибрирует концом хвоста и, высоко подняв переднюю часть туловища, делает несколько выпадов в направлении врага. К счастью местных жителей, тайпан - довольно редкая змея, встречающаяся в малонаселенных районах.

Тигровая змея (Notechis scutatus) уступает по величине тайпану, достигая всего 1,5-2 м длины, но яд ее очень силен; считается, что у тигровой змеи наиболее сильный яд среди всех наземных змей. Опасность встречи с этой змеей усугубляется еще и тем, что она широко распространена почти по всему материку, кроме самых северных областей, и населяет также Тасманию и ряд островов у южного побережья. Черное туловище змеи перехвачено нерезкими сернисто-желтыми кольцами, а брюхо имеет желтую окраску. В возбужденном состоянии тигровая змея высоко поднимает переднюю часть туловища, сильно уплощая голову и шею. Укушенные тигровой змеей мелкие животные погибают моментально, буквально не сходя с места. Подсчитано, что яда, содержащегося в железах крупной тигровой змеи, достаточно, чтобы убить 400 человек. Яйцеживородяща и приносит обильное потомство - обычно до 72 змеенышей. (Известен случай, когда у крупной самки нашли при вскрытии 109 зародышей.)

Смертельная змея (Acanthophis antarcticus) примечательна большим внешним сходством с гадюками. Ее широкая голова с выступающими скулами имеет треугольную форму с резким шейным перехватом, надглазничный щиток резко выступает вбок, чешуи на верхней стороне туловища снабжены ребрышками. Тело ее короткое и кургузое, и ведет себя она также подобно гадюке. При появлении опасности змея лежит неподвижно, не спасаясь бегством и не принимая отпугивающей позы, а полагается на свою покровительственную окраску, делающую ее незаметной. В связи с такой манерой поведения путник чаще сталкивается вплотную со змеей и бывает укушен ею. Яд смертельной змеи втрое слабее, чем тигровой змеи, и по размерам она заметно мельче. Но все-таки половина укушенных этой змеей людей погибает. Широкое распространение (Австралия, Новая Гвинея и соседние острова) усугубляет приносимый ею вред.

В Центральной и Западной Австралии распространена близкая к предыдущему виду огненная змея (Acanthophis pyrrhus), имеющая ярко-красный цвет туловища.

В Юго-Восточной Азии обитает самая большая в мире ядовитая змея - королевская кобра, или гамадриад (Ophiophagus hannah). Средние размеры взрослой кобры - 3-4 м, однако отдельные рекордные по величине экземпляры достигают длины 5,5 м. На голове королевской кобры позади затылочных щитков расположены полукругом еще шесть дополнительных крупных щитков. Стройное туловище змеи имеет желтовато-зеленую окраску с черными косо-поперечными кольцами, которые обычно на передней части тела узки и нечетки, а к хвосту становятся яркими и широкими. Впрочем, в пределах обширного ареала окраска королевской кобры весьма изменчива. Молодые особи имеют более яркую поперечную полосатость.

Населяет Индию к югу от Гималаев, Южный Китай, Индокитай и Малакку, Большие Зондские острова до острова Бали и Филиппины. Она живет в лесных местностях, выбирая участки с густым подлеском и травянистым покровом, однако нередко встречается и в освоенных районах. Королевская кобра хорошо лазает по деревьям и превосходно плавает, но основную часть времени проводит на земле. Ведет дневной образ жизни и охотится преимущественно на змей, которые составляют большую часть ее рациона. Жертвами королевской кобры оказываются наряду с неядовитыми ужеобразными и такие ядовитые змеи, как крайты (род Bungarus), украшенные аспиды (род Calliophis), кобры (род Naja). Лишь изредка она разнообразит свой рацион крупными ящерицами.

Королевская кобра яйцекладуща. Для откладки яиц самка строит специальное "гнездо", сгребая передней частью туловища сухие листья и ветви в округлую кучу. В центре кучи кобра откладывает яйца (около 20, изредка до 40) и закрывает их сверху листьями. Сама она помещается наверху и ревностно сторожит кладку, нападая на всякое животное, приближающееся к гнезду. Иногда в охране гнезда принимает участие самец.

Яд королевской кобры очень сильный, и количество его, вводимое при укусе, велико. Поэтому укус ее может привести человека к смерти в течение получаса. Известны случаи гибели слонов, укушенных этой змеей.

О королевской кобре неоднократно сообщалось, что она имеет неприятную склонность нападать на людей и преследовать их без всякой видимой причины. Это тем более странно, что змеи вообще кусают людей только в целях самозащиты, когда человек пытается схватить, убить змею или нечаянно наступает на нее. Очевидно, случаи агрессивного поведения королевской кобры объясняются особенностями ее "гнездовой" жизни. Змея, охраняющая кладку яиц, стремится прогнать всякого пришельца и бросается на него, защищая свое гнездо. А люди, подвергшиеся такому нападению, не зная о близости гнезда, приписывают королевской кобре "беспричинную" агрессивность.

Настоящие кобры (род Naja) населяют всю Южную Азию и Африку. Из шести видов кобр наиболее известной и широко распространенной является индийская кобра, или очковая змея (Naja naja). Общая длина ее стройного сильного тела 160-180 см. Закругленная и слегка притуплённая голова плавно переходит в туловище. Глаза небольшие, с круглым зрачком, голова покрыта крупными щитками, верхняя челюсть вооружена парными ядовитыми клыками, за которыми следуют еще 1-3 маленьких зуба, отделенных от них промежутком. Туловище покрыто гладкой чешуей и переходит в длинный, довольно тонкий хвост.

Окраска индийской кобры на протяжении ее обширного ареала весьма изменчива, и, кроме того, в одном и том же районе могут встречаться совершенно по-разному окрашенные змеи. Общий фон расцветки - от желтовато-серого до буроватого и даже черного. Брюхо может быть и светло-серым, и желтовато-бурым. У молодых особей на теле хорошо видны широкие темные поперечные полосы, которые с возрастом постепенно бледнеют и исчезают. Наиболее примечательны в окраске индийской кобры так называемые "очки" - четкий светлый рисунок на задней стороне шеи, который становится хорошо виден при оборонительной позе змеи. При опасности кобра вертикально поднимает переднюю треть туловища и, держа голову горизонтально в направлении противника, разводит в стороны 8 передних пар шейных ребер. Шея при этом уплощается и расширяется, и на растянутой коже со спинной стороны ярко выделяется рисунок "очков". Значение яркого глазчатого рисунка на спинной стороне змеи очень велико - он удерживает от нападения хищника, даже если тот сумел забежать к змее с тыла, когда она не может нанести ему укус. Этот рисунок может варьировать от двух крупных, отороченных белым темных пятен, соединенных обращенной вниз светлой дугой, до одного темного пятна с широким белым окаймлением. Подвид индийской кобры, у которого рисунок состоит чаще всего из одного кольца, называется "моноклевой" коброй. У некоторых подвидов (в частности, и у нашей среднеазиатской кобры) рисунок "очков" на шее вовсе отсутствует.

Распространена на юге Средней Азии, в Восточном Иране, в Афганистане, Пакистане, Индии и на Цейлоне, по всей Юго-Восточной Азии на север до Южного Китая и острова Тайвань и по всем Зондским и Филиппинским островам. На этой огромной территории выделяется около десяти подвидов индийской кобры, сильно различающихся не только по окраске, но и по образу жизни и поведению.

В нашей стране обитает среднеазиатская кобра (Naja naja oxiana), населяющая Южную Туркмению, юг Узбекистана и Юго-Западный Таджикистан. Здесь эта змея придерживается пояса предгорий, не заходя в горы выше 1500 м над уровнем моря. Излюбленные места обитания кобры - всхолмленные участки с разреженным травянистым покровом и обилием укрытий в виде нор грызунов, россыпей и завалов камней. В гористых местностях кобра встречается в долинах рек и ущельях. Охотно поселяется и вблизи человека - в развалинах, на кладбищах, вдоль арыков на орошаемых землях и даже в селениях. Однако кобра может обитать и в глубине безводной пустыни, за много километров от ближайших рек. Эта змея нигде не бывает многочисленной и не образует скоплений, как некоторые другие виды змей. Даже в наиболее благоприятных местах в весеннее время удается встретить за день не более 2-3 змей. Наиболее активна кобра весной, в этот период она ведет дневной образ жизни. Летом же, когда днем слишком жарко, кобра появляется только в раннеутренние и вечерние часы. Осенью кобра снова активна в дневные часы, но выходит на поверхность значительно реже, чем весной. Пищей ей служат чаще всего земноводные (зеленые жабы, озерные лягушки), а также рептилии (удавчики, эфы, ящерицы), птицы (мелкие воробьиные, козодои и др.), птичьи яйца и мелкие грызуны.

Весной у кобр происходит спаривание, и в июле самки откладывают по 8-12 яиц длиной около 35 мм каждое. В сентябре из яиц выходят молодые длиной около 30 см. Нужно отметить, что характерная поза угрозы у кобры является врожденным элементом поведения, и только что вышедшие из яиц змейки уже расширяют шею и вертикально поднимают переднюю часть туловища при виде любой опасности.

Яд среднеазиатской кобры очень сильный и оказывает при укусе ярко выраженное нейротоксическое воздействие. Укушенное животное вначале становится вялым и пассивным, но вскоре возникают судороги, дыхание становится учащенным и поверхностным, и через некоторое время наступает смерть вследствие паралича дыхательного центра. Местных явлений (опухоли, кровоизлияния) при укусе кобры не наблюдается.

Хотя кобра очень ядовита, но кусает она очень редко, и достоверных случаев укуса людей коброй на территории нашей страны чрезвычайно мало. Столь же редки случаи гибели домашних животных от укуса кобры. Причиной тому главным образом демонстративное поведение кобры при появлении опасности. Если гюрза, укусам которой люди и домашний скот подвергаются гораздо чаще, лежит всегда неподвижно и безмолвно, нанося неожиданно оборонительный укус при столкновении с ней, то кобра не дожидается, пока на нее наступят. Увидев приближающуюся опасность, она принимает оборонительную позу и издает громкое шипение. Этого обычно достаточно, чтобы убедить человека и даже овцу в том, что здесь путь закрыт. Но даже если противник и приблизился вплотную, кобра не всегда пускает в ход ядовитые зубы, а иногда наносит вначале фальшивый укус, резко выбрасывая вперед переднюю часть туловища и ударяя врага головой с закрытым ртом.. Этим приемом она пытается отпугнуть, не используя своего главного оружия, оберегая таким образом зубы от возможной поломки. Поэтому подвергнуться укусу кобры в природных условиях практически очень трудно.

Манера укуса у кобры своеобразна. В то время как гадюки наносят молниеносный укол своими длинными зубами и тотчас отбрасывают голову назад, кобра с ее более короткими зубами обычно не надеется на мимолетный укол. Нередко она вцепляется в жертву и не сразу откидывается назад, а несколько раз с усилием сжимает и "перебирает" челюсти на теле жертвы, чтобы наверняка вонзить ядовитые зубы в ткани тела и впрыснуть нужную дозу яда.

Номинальный подвид индийской кобры (N. n. naja), распространенный в Индии, Пакистане и на Цейлоне, отличается от нашей кобры прежде всего наличием характерного рисунка "очков" на задней стороне шеи, за что эта змея и получила название очковой. Очковая змея живет в самых различных местах, поселяясь в развалинах, под корнями деревьев, в термитниках, оврагах, каменистых осыпях, в грудах хвороста, в непосредственной близости от человеческого жилья. В горы она проникает высоко - до 2700 м над уровнем моря. Средние размеры очковой змеи несколько больше, чем у нашей среднеазиатской кобры, и плодовитость заметно выше. Спаривание у индийской кобры происходит в январе - феврале, а в мае самки откладывают по 10-20 яиц (известны кладки до 45 яиц). Самцы и самки держатся парами как в период размножения, так и в последующее время, вплоть до вылупления молодых. Кладка яиц охраняется самкой, иногда и самцом. Развитие яиц длится около 70-80 дней.

У очковой змеи довольно много врагов, среди которых первое место принадлежит мангусту - знаменитому Рики-Тики-Тави Редьярда Киплинга. Этот небольшой хищник из семейства виверровых бесстрашно нападает на змей любой величины и, ловко отпрыгивая и избегая бросков кобры, выбирает момент и вцепляется острыми зубами в шею змеи. Хотя мангуст обладает пониженной чувствительностью к яду кобры (в 25 раз менее чувствителен, чем собака), но и он при борьбе старается не подвергать себя укусам змеи.

Среди населения Индии очковая змея пользуется особым почитанием, с ней связано множество легенд и сказаний. Кроме того, ее используют в своих представлениях заклинатели змей. Они держат кобр в круглых плетеных корзинках, а перед представлением снимают крышку с корзинки и дают кобре встать в ее эффектной позе. Играя на духовом инструменте, заклинатель покачивается из стороны в сторону в такт музыке. Змея, конечно, не слышит музыки, поскольку у змей нет наружного органа слуха, но она следит за человеком и, не сводя с него взгляда, покачивается вслед за ним. У зрителей создается впечатление, что змея "танцует" под музыку. Опытные заклинатели приближаются к змее, дотрагиваются до нее лбом, целуют ее губами в кончик носа и проделывают ряд других манипуляций. Некоторые менее опытные заклинатели, не надеясь на свое умение, обламывают у кобры ее ядовитые зубы. Но это нередко приводит к трагическим исходам: во-первых, даже обломанным основанием зуба змея может нанести ранение, и выбрызнутый яд найдет себе дорогу, а во-вторых, вместо сломанных зубов довольно скоро вырастают не менее ядовитые зубы- заместители. Кроме того, после представления зрители часто желают убедиться в наличии у змей ядовитых зубов, и если их не оказывается, то "акции" заклинателя резко падают. Поэтому опытные заклинатели основывают свои представления не на обмане, а на исключительной ловкости, осторожности и умении, на превосходном знании биологии и поведения змей, индивидуального характера каждого из демонстрируемых животных. Кобра в этом отношении весьма удобный объект, так как она никогда не кусает без особой необходимости, и даже если делает бросок в сторону врага, часто не раскрывает рта (фальшивый бросок). Медленные и спокойные, точно рассчитанные движения заклинателя позволяют ему проделывать с коброй эффектные номера, не вызывая злобы и оборонительных укусов со стороны змеи.

В Юго-Восточной Азии, на Зондских и Филиппинских островах распространено еще 8 подвидов индийской кобры, один из которых заслуживает особого упоминания. Плюющая индийская кобра (Naja naja sputatrix) обитает на Яве, Целебесе и на Малых Зондских островах. Эта змея выбрызгивает яд в направлении врага на расстояние до 2 м. Раньше думали, что змея выжимает яд в полость рта и затем при помощи резкого выдоха выплевывает его. Но механизм этого действия совсем иной и гораздо более совершенный. Ядовитый зуб плюющей кобры имеет оригинальное строение: наружное отверстие ядопроводящего канала направлено не вниз, как у других аспидовых, а вперед, перпендикулярно к передней поверхности зуба. Потревоженная змея поднимает переднюю часть туловища, поворачивает голову в сторону противника, слегка приоткрывает рот и затем сильным и резким сокращением мускулов выстреливает порцию яда из ядовитых слюнных желез через отверстия ядопроводящих зубов. Две тончайшие струйки яда с большой силой и точностью достигают цели. Описанный прием кобра использует только как защиту против крупных врагов. Змея всегда нацеливает струю в глаза противнику.

Попадание яда в глаз вызывает тотчас резкое раздражение его и таким образом обезоруживает врага. Помимо раздражения, попавший в глаза яд вызывает помутнение роговицы и может привести к полной слепоте. Избежать этого можно лишь немедленным и обильным промыванием глаз.

Кроме плюющей индийской кобры, описанная способность свойственна и другим подвидам этой змеи, обитающим на Малайском архипелаге, однако в значительно меньшей степени, В полной же мере владеют этим приемом и очень часто используют его две африканские кобры - черношейная (Naja nigricollis) и ошейниковая (Hemachatus haemachatus).

Египетская кобра, или гая (Naja haje), известна также под именем настоящего аспида. Эта крупная змея, до 2 м длиной, распространена в Африке к северу от 15° ю. ш. и на Аравийском полуострове. Окраска взрослых особей обычно одноцветная, от светло-желтой до темно-коричневой, с более светлой брюшной стороной. На шее с нижней стороны имеется несколько широких темных полос, которые становятся хорошо видны при угрожающей позе змеи. Встречаются также и поперечнополосатые экземпляры, туловище которых украшено широкими темно-бурыми и светло-желтыми перевязями. Обитает в степных и пустынных местностях, в горах, на возделываемых землях, близ селений. Она выбирает себе участки с обилием убежищ, развалинами, кустарником или завалами камней. Наиболее обычна эта змея в Северо-Восточной Африке, более редка на северо-западе и востоке материка и на Аравийском полуострове, а в тропических лесах Западной Африки египетская кобра отсутствует. Она ведет дневной образ жизни, охотясь за мелкими млекопитающими, птицами, земноводными и ящерицами. Большую часть времени кобра проводит на земле, но иногда плавает или забирается на деревья. В случае опасности змея принимает характерную для всех кобр оборонительную позу, но расширенный шейный "капюшон" у нее заметно уже, чем у индийской кобры.

Египетская кобра вследствие своей эффектной внешности и исключительной силы яда привлекала внимание людей с самых древних времен. У египтян она считалась символом могущества, и на этом основании ее изображение украшало головной убор фараонов. Кроме того, укус этой змеи использовали в античное время как простой, надежный и быстрый способ отправить к праотцам. Приговоренным к смерти укус аспида назначался в качестве "милости" взамен публичной казни. Хитроумная Клеопатра, осажденная Октавианом, потеряв надежду вырваться на свободу, избавила себя от пыток и издевательств римских легионеров при помощи этой змеи, ловко упрятанной в корзинку с фруктами. Египетская кобра, подобно индийской, часто используется заклинателями змей в их уличных представлениях, имеющих успех у местного населения и у туристов.

В неволе египетская кобра живет хорошо, сразу принимается за еду, предпочитая мелких птиц и мышей. На зиму змея обычно впадает в вялое состояние и отказывается от еды. В остальное время змея очень активна, и ей требуется просторное помещение. Если поселить вместе нескольких кобр, между ними часто возникают жестокие ссоры, главным образом из-за еды, иногда кончающиеся гибелью одной из "соседок".

В тропических лесах Западной Африки к югу от экватора, в Анголе и соседних с ней странах живет ангольская кобра (Naja anchietae), очень сходная с египетской коброй, подвидом которой ее и считают некоторые специалисты. Ангольская кобра редко бывает длиннее 1,5 м; она имеет серовато-коричневую окраску и широкую темную перевязь на шее с нижней стороны.

Широко известна своей коварной способностью "выстреливать" яд в глаза противнику черношейная кобра (N. nigricollis). Она обитает в саваннах Африки к югу от 25° с. ш., от Мавритании до Судана и от Сомали до Трансвааля. Окраска ее тела бывает от светло-коричневой до темно-бурой, иногда с неясными поперечными полосами (у южных подвидов).

Горло и шея снизу черного цвета, нередко с белой поперечной полосой. Длина змеи достигает 2 м.

Подвергшись нападению, черношейная кобра всегда отражает его точным и молниеносным "выстрелом" яда в глаза. Местные жители и путешественники часто становятся жертвой таких "выстрелов". В качестве цели змея выбирает блестящие глаза жертвы. Но иногда она ошибается, поражая струей яда металлическую пряжку, пуговицу или браслет от часов, когда на них сверкает солнечный зайчик. Видимо, кобра принимает их за дополнительные глаза противника. Механизм выбрызгивания яда аналогичен тому, который описан выше для индийской кобры. При содержании в неволе этот процесс был изучен подробно; оказалось, что в момент "выстрела" трахея плотно замыкается, чтобы движение воздуха не разбивало тончайшие струйки яда. При каждом "выстреле" выбрызгивается в среднем 3,7 мг яда, причем черношейная кобра может в состоянии большого раздражения выстреливать яд до 28 раз подряд. При такой "пулеметной очереди" змея расходует до 135 мг яда - практически весь запас его, имеющийся в ядовитых железах. Измерения показали, что мускулы, выдавливающие яд из желез, создают мгновенное давление до 1,5 кг/см2.

В лесах и саваннах Африки к югу от Сахары обитает черно-белая кобра (Naja melanoleuca). Молодые особи этого вида имеют узкие белые полоски на темном фоне туловища, а взрослые окрашены в темно- бурый или черный цвет с металлическим отливом. Брюшная сторона желтая, испещренная черными пятнами и полосами. Длина взрослых особей - около 2 м, изредка до 2,5 м. Эта змея обычна лишь в некоторых лесных районах Центральной Африки, в остальных частях ареала довольно редка. Известен случай, когда одна черно-белая кобра, содержавшаяся в зоопарке, прожила 29 лет, разделив с анакондой рекорд долголетия среди змей. Самки откладывают до 26 яиц.

Капская кобра (N. nivea) населяет пустынно-степные области Южной Африки к Югу от 20° ю. ш. Окраска этой змеи одноцветная янтарно-желтая, часто с коричневой поперечной полосой на нижней стороне шеи.

Очень близка к настоящим кобрам ошейниковая кобра (Hemachatus haemachatus), но она выделяется в особый род по некоторым важным признакам. Главное отличие в том, что у нее на верхней челюсти позади ядовитых клыков нет никаких зубов (у настоящих кобр имеются 1-3 маленьких зуба). Некрупная, около 1,5 м, змея имеет сероватый верх туловища, по которому разбросаны прерывистые косопоперечные полосы. Нередко встречаются очень темные змеи. Голова всегда черная, низ шеи тоже черный, а ниже по брюху расположено несколько широких черных и белых поперечных полос, которые хорошо видны, когда кобра становится в угрожающую позу. Она, как и настоящие кобры, расширяет шею, разводя в стороны шейные ребра, но "капюшон" ее довольно узкий. Обитает в Южной Африке и получила здесь название "спуй-сланг" за свою склонность к "плеванию" ядом. Змея делает это точно так же, как черношейная и индийская кобры. Она исключительно часто использует этот коварный прием. Когда в зоопарке сидит свежепойманная ошейниковая кобра, еще не привыкшая к назойливым посетителям, то смотровое стекло бывает совершенно "заплевано" густым слоем яда. Однако, помимо такой активной обороны, ошейниковая кобра нередко использует и пассивный прием, переворачиваясь на спину и притворяясь мертвой. Такой же способ защиты выработался и у некоторых ужеобразных змей.

Рис. 254. Ошейниковая кобра (Hemachatus haemachatus)
Рис. 254. Ошейниковая кобра (Hemachatus haemachatus)

В отличие от настоящих кобр, ошейниковая кобра не откладывает яйца, а рождает живых детенышей.

В Азии ближайшими родичами кобр являются бунгары, или крайты (род Bungarus). Двенадцать видов бунгаров населяют обширную территорию от Юго- Восточного Ирана через Индию и Юго-Восточную Азию до Малайского архипелага. Бунгары - небольшие змеи, длиной около 1,5 м, с тупозакругленной головой, плавно переходящей в туловище, стройным туловищем и довольно коротким хвостом. Тело бунгаров тупотреугольное в поперечном сечении, вдоль хребта обычно возвышается киль, образованный увеличенными шестиугольными хребтовыми чешуями. Ядовитые зубы очень невелики, а позади них расположены на верхней челюсти еще 1-3 неядовитых зуба. Все бунгары - сумеречные и ночные змеи и в течение дня прячутся в укрытиях. Вообще они очень скрытны, нередко роются в подстилке и являются в этом отношении переходным звеном от наземных кобр к роющим железистым змеям и украшенным аспидам (см. ниже). Основу пищи бунгаров составляют мелкие виды змей, а также ящерицы и земноводные. Яд бунгаров очень эффективен и оказывает ярко выраженное нейротоксическое воздействие. Все бунгары яйцекладущи, и самка охраняет кладку вплоть до вылупления детенышей.

Самый обычный вид бунгаров - ленточный крайт, или пама (Bungarus fasciatus), населяющий Северо-Восточную Индию, Бирму, Южный Китай, страны Юго-Восточной Азии и Зондские острова. Взрослая пама достигает длины 150- 180 см, ее туловище покрыто широкими желтыми и черными кольцами. Спинной киль у памы резко выражен и хвост тупо закруглен. Обитает как в сухих, так и в умеренно влажных местах, но обязательно с обилием нор, валежника, кустарниковых зарослей и других укрытий. Нередко она встречается на возделанных землях, во дворах и в домах. Днем скрывается в убежищах, и если ее потревожить, то она обычно не кусается, а сворачивается в кольца, пряча голову внутрь. Только сильное раздражение заставляет змею пустить в ход зубы. Однако среди ночи, во время активной жизни змеи, наступить на нее небезопасно - при этих обстоятельствах укус весьма вероятен. Пама, как, впрочем, и другие бунгары, при укусе не сразу откидывает голову назад, а, вцепившись зубами, несколько раз сдавливает челюсти, как бы "жует" добычу или врага. Это помогает небольшим ядовитым зубам змеи добраться до уязвимых тканей жертвы.

В неволе пама охотно поедает змей (медянок и др.), убивая их своим ядом. Даже гадюка погибает от укуса памы за несколько минут, в то же время укус гадюки, видимо, не влияет на паму.

В Индии и на Цейлоне обычен индийский крайт (Bungarus caeruleus) - небольшая, до 1,5 м, змея с бурым или черным туловищем, украшенным узкими белыми поперечными полосами, и с белым брюхом. В отличие от памы, у индийского крайта слабо выражен спинной киль и хвост не тупозакругленный, а тонкий и заостренный. Крайт водится в сухих, богатых укрытиями местах, нередко попадается в селениях и заползает в дома. Защищается, свернувшись и спрятав голову от врага, и очень неохотно пускает в ход ядовитые зубы. Так как крайт очень многочислен и обитает в освоенных землях вблизи человеческих поселений, укусы людей случаются относительно часто. Поскольку яд у крайта очень сильный (в железах змеи содержится до пяти летальных доз яда), то укусы его легко приводят к печальному исходу. В Индии крайт стоит на втором месте после кобры по количеству смертных случаев среди населения.

Таблица 57. Различные представители подотряда змей: 1 - остроголовая древесная змея (Oxybelis); 2 - полосатый гремучник (Grotalus horridus); 3 - гадюка обыкновенная (Vipera berus); 4 - кобровый аспид (Micrurus frontalis)
Таблица 57. Различные представители подотряда змей: 1 - остроголовая древесная змея (Oxybelis); 2 - полосатый гремучник (Grotalus horridus); 3 - гадюка обыкновенная (Vipera berus); 4 - кобровый аспид (Micrurus frontalis)

Таблица 57. Различные представители подотряда змей: 1 - остроголовая древесная змея (Oxybelis); 2 - полосатый гремучник (Grotalus horridus); 3 - гадюка обыкновенная (Vipera berus); 4 - кобровый аспид (Micrurus frontalis)
Таблица 57. Различные представители подотряда змей: 1 - остроголовая древесная змея (Oxybelis); 2 - полосатый гремучник (Grotalus horridus); 3 - гадюка обыкновенная (Vipera berus); 4 - кобровый аспид (Micrurus frontalis)

На Индокитайском полуострове и Больших Зондских островах распространен желтоголовый крайт (В. flaviceps) - самый крупный вид, достигающий почти 2 м длины. На Цейлоне, помимо индийского крайта, встречается еще и цейлонский крайт, или каравала (В. ceylonicus). На востоке Гималаев и в Ассаме обитает черный крайт (В. niger).

Дальнейшую ступень эволюции в приспособлении к ночному, полуроющему образу жизни представляют в Азии железистые змеи (Maticora - 2 вида) и украшенные аспиды (Calliophis - 13 видов).

Удивительная особенность строения железистых змей заключается в чрезвычайно сильном развитии их ядовитых желез. Эти железы далеко простираются назад, проникая в переднюю треть полости тела и оттесняя назад внутренние органы. Сердце железистых змей сдвинуто почти к середине тела. Значение такого разрастания желез пока остается неясным.

Обыкновенная железистая змея (Maticora intestinalis) населяет Таиланд, полуостров Малакку, Зондские и Филиппинские острова. (Некоторые ученые считают филиппинских железистых змей самостоятельным видом.) Миниатюрная змейка, длиной около 0,5 м, имеет яркую окраску - вдоль спины проходит красная полоса, окаймленная черным, а по бокам - желтые полосы с черной оторочкой.

Обитает она в умеренновлажных местностях, поросших кустарником и деревьями, и ползает среди валежника, под сучьями, корнями, между камнями или в норах и трещинах почвы. Охотится главным образом на карликовых змей (каламарий). Яд у железистой змеи очень сильный, но кусает она редко, стараясь уйти от преследователя или отпугнуть его обманными движениями. Свернувшись и прижав голову к земле, змея поднимает вверх хвост, окрашенный снизу в ярко-красный цвет, и, изогнув его, делает "выпады" в сторону противника, как бы намереваясь укусить его. Описан случай, когда взрослый человек был укушен же лезистой змеей. Через два часа у него появилось головокружение и удушье.

Двухполосая железистая змея (Maticora bivirgata) распространена в Таиланде, Лаосе, Камбодже, на полуострове Малакка и Зондских островах. Она заметно крупнее предыдущей - более 1 м в длину.

Ее туловище сверху иссиня-черное с резко очерченными светло-голубыми полосками по обеим сторонам спины, а с брюшной стороны ярко-красное.

Украшенные аспиды (Calliophis) - небольшие змеи, длиной около 50 см, окрашены в разнообразные цвета ярких сочетаний из черного, красного и желтого. Тринадцать видов украшенных аспидов населяют Непал, Индию, Южный Китай, полуостров Индокитай и Малакку, острова Суматру, Филиппины, Тайвань и Рюкю. Все они ведут скрытную жизнь, роясь в подстилке, прячась под корнями деревьев и камнями. Пойманные украшенные аспиды не пытаются укусить, предпочитая пассивную защиту. Яд этих змей сильнодействующий, но для людей они не опасны, так как в любом случае маленький и узкий рот змеи не позволяет ей нанести эффективный укус крупному животному.

В Африке аспидовые широко освоили различные экологические ниши, приспособившись к древесному, водному и роющему образу жизни. Предковые формы настоящих кобр (Naja), чисто наземные животные, являлись исходной группой, от которой в процессе эволюции обособились водяные кобры (Boulengerina), древесные кобры (Pseudonaje) и мамбы (Dendroaspis), щитковые кобры (Aspidelaps) и африканские пестрые аспиды (Elaps и Elapsoidea).

Кольчатая водяная кобра (Boulengerina annulata) отличается плотным телосложением, у нее небольшая голова и маленькие глаза. Позади ядовитых клыков на верхней челюсти расположено несколько маленьких зубов. Окрашена сверху в желтовато-коричневый цвет с широкими черными кольцами поперек туловища. Эта змея населяет большие реки и озера Экваториальной Африки от Камеруна и Габона до озер Танганьика и Ньяса. Питается почти исключительно рыбой. Другой, близкий вид водяной кобры (В. christyi) живет на западе Конго.

Таблица 58. Гадюка карликовая (Bitis peringueyi). Последовательные стадии погружения в песок
Таблица 58. Гадюка карликовая (Bitis peringueyi). Последовательные стадии погружения в песок

Таблица 58. Гадюка карликовая (Bitis peringueyi). Последовательные стадии погружения в песок
Таблица 58. Гадюка карликовая (Bitis peringueyi). Последовательные стадии погружения в песок

Таблица 58. Гадюка карликовая (Bitis peringueyi). Последовательные стадии погружения в песок
Таблица 58. Гадюка карликовая (Bitis peringueyi). Последовательные стадии погружения в песок

Таблица 58. Гадюка карликовая (Bitis peringueyi). Последовательные стадии погружения в песок
Таблица 58. Гадюка карликовая (Bitis peringueyi). Последовательные стадии погружения в песок

Древесные кобры (Pseudonaje) обитают в лесах Экваториальной Африки. Это крупные змеи с угольно-черной окраской спины и с черными окаймлениями брюшных щитков. Верхняя челюсть древесных кобр, помимо ядовитых клыков, несет еще 2-4 маленьких сплошных зуба. Западная древесная кобра (Pseudonaje nigra) распространена от Сьерра-Леоне до Того, а восточная (P. goldi) - от Нигерии до Уганды и на юг до Анголы.

Пять видов мамб (Dendroaspis) обитают во всех лесных областях Африки к югу от Сахары. Длинные и стройные, тонкохвостые змеи с узкой изящной головой и крупными глазами приспособлены к древесному образу жизни. На верхней челюсти у них только два очень длинных ядовитых клыка. На нижней челюсти два передних зуба сильно увеличены, что помогает им удерживать добычу на весу, когда приходится поедать ее на ветвях дерева. Пищу составляют мелкие позвоночные - птицы, ящерицы, грызуны. Яд у мамб исключительно сильный и убивает мелкого грызуна за несколько секунд. Человек может погибнуть от укуса мамбы в течение получаса. Эти змеи необычайно ловки, быстры и кусают обычно без предупреждения. Кроме того, окраска их, как правило, прекрасно гармонирует с окружающей обстановкой, и поэтому очень легко, не заметив, подойти вплотную и даже задеть мамбу, притаившуюся в ветвях. Все это порождает большой и, можно сказать, довольно обоснованный страх среди местного населения. Однако многочисленные рассказы о намеренном нападении мамб на людей являются плодом фантазии. Подобные случаи если и происходили, то вызывались просто неожиданным столкновением с мамбой, которая при таких обстоятельствах защищается обычно молниеносным укусом.

Самая крупная из этих змей - черная мамба (Dendroaspis polylepis), достигающая более 4 м длины. Взрослые особи окрашены сверху в темно-коричневый или черный цвет, а брюшная сторона у них светло-коричневая или грязно-белая. Молодые экземпляры имеют зеленую окраску. Черная мамба распространена от Сенегала до Сомали и от Эфиопии до Юго-Западной Африки. Однако она не проникает в тропические дождевые леса бассейна Конго. Эта змея меньше других видов приспособлена к жизни на деревьях и держится обычно среди разреженной древесной или кустарниковой растительности. Будучи раздражена или потревожена, черная мамба широко разевает пасть, используя это как угрожающий прием.

Рис. 255. Черная мамба (Dendroaspis polylepis)
Рис. 255. Черная мамба (Dendroaspis polylepis)

Узкоголовую мамбу (Dendroaspis angusticeps) часто называют еще зеленой мамбой. Но от последнего названия приходится отказаться, так как все 4 вида, кроме черной мамбы, имеют зеленую окраску и, кроме того, по-латыни "зеленой" называется другой вид мамбы. Узкоголовая мамба значительно меньше черной, обычно не более 2 м длины. Окраска туловища как у молодых, так и у взрослых особей равномернозеленая с желтоватыми краями чешуек, а брюхо зеленовато- желтого цвета. Эта змея живет в лесах Восточной Африки от Кении до Наталя и на острове Занзибар.

В дождевых лесах Экваториальной Африки от Гвинеи до Анголы и в районе великих озер - Танганьики и Виктории обитает мамба Джемсона (Dendroaspis jamesoni). Эта двухметровая змея имеет зеленую окраску с примесью коричневых и черных тонов, хвост ее черный либо черно-зеленый. Западная мамба (D. viridis) окрашена в зеленый цвет с темными окаймлениями чешуй. Она водится в Западной Африке и на острове Сан-Томе. Как выяснилось, это не строго лесная змея. Ее можно встретить как в лесу, так и на открытых местах. Нередко она посещает селения в поисках грызунов, и ее ловят на дорогах, в водосточных канавах и даже внутри зданий.

Два вида щитковых кобр (Aspidelaps) распространены в песчаных пустынях Южной Африки к югу от 15° ю. ш. Из них чаще встречается обыкновенная щитковая кобра (Aspidelaps scutatus), длиною около 1 м, светлой желтовато-серой окраски. Щитковые кобры - роющие животные, и в связи с этим голова выглядит очень своеобразно. Межчелюстной щиток громадный, спереди косо срезан, а сзади расширен, и его боковые края выступают поверх рыла. Подобная особенность строения образовалась независимо у роющих змей из различных семейств.

Особого упоминания заслуживают африканские пестрые аспиды (Elaps lacteus и Elaps dorsalis). По их родовому имени получило название все семейство аспидовых. К сожалению, из-за путаницы в номенклатуре более ста лет название Elaps применяли к американским коралловым аспидам (род Micrurus), а африканских пестрых аспидов называли Homorelaps. Это недоразумение нужно всегда иметь в виду при чтении литературы. Пестрые аспиды - маленькие змеи, их туловище перехвачено широкими черно-белыми кольцами. Они обитают лишь на самом юге Африки и ведут скрытный, полуподземный образ жизни. Очень близок к пестрым аспидам подвязочный аспид (Elapsoidea sundevallii), распространенный по всей Африке к югу от 15° с. ш. и образующий более десяти подвидов.

Американские аспидовые образуют компактную, морфологически и экологически довольно однородную группу. Здесь сформировались только три рода - аризонский аспид (Micruroides - 1 вид), стройные аспиды (Leptomicrurus - 2 вида) и коралловые аспиды (Micrurus - 48 видов).

Все американские аспиды ведут скрытную жизнь, днем прячутся в подстилке, под корнями или зарываются в землю, а охотятся по ночам, поедая мелких змей, ящериц, земноводных и грызунов. Яд этих змей весьма сильный, с ярко выраженным нейротоксическим воздействием, но большинство аспидов не опасно для человека, так как они очень редко пускают в ход зубы - для защиты от крупных животных. Кроме того, рот их слаборастяжим, а зубы малы, так что вероятность эффективного укуса чрезвычайно мала.

Рис. 256. Щитковая кобра рода Aspidelaps
Рис. 256. Щитковая кобра рода Aspidelaps

Аризонский аспид (Micruroides euryxanthus) - миниатюрная змейка, длиной около 40 см, ее окраска состоит из чередующихся черных, желтых и красных колец. Важная особенность в строении зубного аппарата этой змеи - наличие маленького зуба на верхнечелюстной кости позади ядовитого клыка. Обитает в пустынных местностях на юго-западе США и на севере Мексики. При опасности, будучи потревожена, эта змея набирает в легкие воздух и ритмично выдыхает его, издавая серию быстро чередующихся хлопающих звуков.

Рис. 257. Аризонский аспид (Micruroides euryxanthus)
Рис. 257. Аризонский аспид (Micruroides euryxanthus)

Стройные аспиды (род Leptomicrurus), обитающие в западной части бассейна Амазонки, отличаются особенно тонким и изящным туловищем. В верхней челюсти этих змей имеются только 2 ядовитых зуба. Ошейниковый стройный аспид (Leptomicrurus collaris) окрашен сверху в черный цвет, и лишь на шее и на хвосте у него имеется по ярко-желтому колечку. Хвост у змеи короткий и притуплённый, что в сочетании с желтыми колечками создает поразительное сходство переднего и заднего концов тела. Это сходство используется змеей в минуты опасности: спрятав голову под кольца тела, она поднимает хвост и угрожающе покачивает им, как бы собираясь укусить. Таким образом, на случай нападения врагу подставляется наименее ценная часть тела.

Коралловые аспиды (род Micrurus) - небольшие змеи длиной обычно менее 1 м с вальковатым туловищем, маленькой и притуплённой головой, коротким хвостом. Рот у этих змей сравнительно небольшой и слаборастяжимый. Верхняя челюсть вооружена лишь двумя маленькими ядовитыми зубами.

Коралловые аспиды эффектно окрашены, тело их опоясано черными, красными и желтыми кольцами в различных сочетаниях.

Обыкновенный коралловый аспид (Micrurus corallinus) достигает длины немногим более 0,5 м. В его окраске характерно чередование широких красных и более узких черных колец, отделенных друг от друга тонкими светло-зелеными полосками. Этот вид обитает в лесах Восточной Бразилии, на юг до плато Мату-Гросу, и ведет скрытный, ночной образ жизни. При содержании в неволе выползает из укрытий только по ночам, излюбленный корм его - мелкие ящерицы. Змея линяет около 6 раз в год, охотно и часто пьет, но в воду не спускается.

Арлекиновый аспид (М. fulvius) - одна из крупных змей своего рода, достигающая почти 1 м длины, распространена на север дальше всех аспидовых Америки. Ее ареал охватывает северо-восток Мексики и юго-восточную часть США, на север до штатов Индиана и Кентукки. Расцветка тела этой змеи состоит из широких красных и черных колец, отделенных друг от друга узкими желтыми кольцами.

Эта змея представляет известную опасность, так как при своих значительных размерах она может без труда укусить человека. При укусе аспид крепко вцепляется зубами и сильно сжимает челюсти. Процент смертельных исходов от укусов арлекинового аспида довольно велик. Если не принять необходимых мер, то человек умирает обычно через 20-24 часа после укуса. Яд аспида воздействует главным образом на нервную систему (паралич, коллапс), опухоли нет, но в области укуса возникает резкая боль.

Кобровый аспид (Micrurus frontalis) обитает на юго-западе Бразилии, в Уругвае, Парагвае и на севере Аргентины, размер его немного более 0,5 м. Каждое широкое черное кольцо на его теле разбито двумя довольно широкими светло-желтыми кольцами. Широкие красные кольца остаются сплошными. Кобровый аспид при защите от врагов всегда прячет голову, а заднюю часть тела уплощает и поднимает вертикально, свернув короткий хвост в кольцо.

Ленточный коралловый аспид (М. lemniscatus) обитает в Бразилии, на севере Южной Америки и на острове Тринидад. Он окрашен сходно с кобровым аспидом, но желтые полосы, разбивающие черную ленту, у него гораздо более узкие. Этот вид - один из самых обычных аспидов на юге Бразилии. Он имеет у местных жителей свое название - ибибобока, которое уже проникло и в научную литературу. Самый крупный из американских аспидов - гигантский коралловый аспид (М. spixi), достигающий длины 1,5 м. Он обитает в бассейне Амазонки.

Все остальные коралловые аспиды (более 40 видов) распространены в Центральной и Южной Америке, от Мексики на севере до Уругвая на юге. Особенным видовым богатством аспидов отличаются страны Центральной Америки.

Семейство Морские змеи (Hydrophidae) (Н. Н. Дроздов)

Высокая специализация к водному, морскому образу жизни, вне связи с сушей, характерна для подавляющего большинства представителей этого семейства змей. Морские змеи имеют несомненные общие корни с аспидовыми, что проявляется в ряде черт их организации, но переход в водную среду наложил такой глубокий отпечаток на строение и биологию этих змей, что они заслужили выделения в особое семейство.

Облик морских змей очень характерен - маленькая голова с небольшими глазами, имеющими круглый зрачок, покрыта крупными щитками и плавно переходит в туловище. Туловище впереди вальковатое, а в задней части сплющенное с боков и переходящее в широкий и плоский ластообразный хвост. Примечательна редукция или полное отсутствие расширенных брюшных щитков, которые были важны при движении по твердому субстрату, но оказались помехой при плавании: тело большинства морских змей и сверху, и снизу покрыто одинаково мелкими чешуйками. Лишь наиболее примитивные роды (Laticauda, Aipysurus, Emydocephalus, Ephalophis), сохранившие связь с сушей, еще имеют на брюшной стороне ряд поперечно расширенных щитков.

Ноздри морских змей выдвинуты на верхнюю сторону морды, что позволяет им беспрепятственно дышать, высунув из воды лишь самый кончик носа. Кроме того, ноздри замыкаются специальными клапанами, которые защищают носовую полость от воды при нырянии.

В морской воде язык змеи уже не может выполнять свою обонятельно-осязательную роль, он у морских змей сильно укорочен и лишь раздвоенный кончик его способен высовываться наружу изо рта. Слизистая оболочка ротовой полости богата капиллярными кровеносными сосудами и может поглощать кислород непосредственно из воды. Этот дополнительный орган водного дыхания позволяет змее подолгу находиться под водой.

Парные ядовитые зубы расположены на переднем конце верхнечелюстной кости. Они сравнительно коротки, слегка изогнуты назад и имеют ядопроводящий канал. Позади ядовитых клыков на верхней челюсти находятся мелкие зубы, число которых сильно варьирует - от 1 у плоскохвостов (Laticauda) до 18 у голубого ластохвоста (Hydrophis caerulescens). Только у кольчатого эмидоцефала (Emydocephalus annulatus) позади ядовитых зубов совсем нет маленьких зубов.

Яд у многих видов морских змей в несколько раз превосходит по токсичности яды самых ядовитых наземных змей. Но при укусе морские змеи вводят в жертву очень малое количество яда - 1-20 мг в сухом весе (0,06-0,12 мл жидкого яда). Кроме того, большинство морских змей не склонно кусаться без особого побуждения, так что индийские рыбаки при попадании змей в сети часто вытаскивают их оттуда голыми руками, не подвергаясь укусам. Если же змея схвачена очень резко и ей причиняется боль, то она может укусить. Яд морских змей оказывает нейротоксическое воздействие, без опухоли и воспаления в месте укуса. Развиваются общие явления - слабость, нарушение координации движений, рвота, судороги, затруднение дыхания и далее полный паралич дыхательного центра. Если меры по оказанию первой помощи не были приняты, то через 5-10 часов человек может погибнуть. Однако процент летальных исходов при укусах невелик, благодаря тому что дозы яда, вводимые при укусе, обычно очень малы. Высокая токсичность яда у морских змей выработалась как приспособление к питанию пойкилотермными животными, сравнительно устойчивыми к ядам. Кроме того, в дебрях коралловых зарослей необходимо почти моментальное умерщвление добычи, иначе она забьется в такие щели, откуда ее уже не достать. Добавим, однако, что некоторые виды морских змей имеют весьма слабо действующий яд.

Пищей морским змеям служат различные рыбы, в первую очередь угри, в частности змеевидные угри рода Ophichthys. Помимо активной охоты, морские змеи применяют иногда своеобразную охоту на приманку. Змея неподвижно распластывается на поверхности воды и ждет, когда любопытные рыбешки соберутся вокруг нового предмета. Резкое движение - и одна из рыб оказывается схваченной.

Размножение у морских змей происходит разными способами. Немногие виды, тесно связанные с сушей, яйцекладущи. Подавляющее большинство яйцеживородящи, и у многих видов имеется примитивная плацента, связывающая зародыш с материнским организмом. Некоторые змеи рождают детенышей прямо в воде, а другие выходят на берег, чтобы принести потомство на суше. Плодовитость их удивительно низка - самки рождают всего по 1-2 детеныша. Половая зрелость наступает обычно в возрасте 1 года.

Населяют все тропические моря Тихого и Индийского океанов, от восточного побережья Африки до западных берегов Центральной Америки. На север они проникают до Японии. Наиболее многочисленны по числу видов и особей морские змеи в Южно-Китайском море и в водах Малайского архипелага. Здесь они часто встречаются большими скоплениями и десятками попадаются в рыбацкие сети. Излюбленные места обитания змей - прибрежные воды в полосе до 5-6 км от берега, особенно близ устьев крупных рек, где змеи находят изобилие пищи в виде рыб. Лишь изредка они заплывают дальше 50 км от ближайшей суши.

Известно 48 видов морских змей, объединяемых в 16 родов. Три рода (12 видов) образуют подсемейство плоскохвостых (Laticaudinae), а 13 родов (36 видов) группируются в подсемейство ластохвостых (Hydrophinae).

Плоскохвостые морские змеи еще сохранили тесную связь с сушей и нередко встречаются вдали от воды. У них хорошо развиты брюшные щитки, что позволяет им успешно передвигаться по твердому субстрату. По-видимому, большинство видов этого подсемейства яйцекладущи (установлено пока лишь у двух видов).

Центральный род подсемейства - плоскохвост (Laticauda) включает 4 вида, обитающих в западной части Тихого и восточной части Индийского океана. Плоскохвосты обычно бывают длиной не более 1 м, лишь один вид - большой плоскохвост может достигать почти 2 м длины при толщине в 7-8 см. Туловище плоскохвостов покрыто гладкой, черепицеобразно налегающей чешуей, голова одета крупными правильными щитками. Ноздри расположены на боковой поверхности головы, в отличие от остальных морских змей.

Кольчатый плоскохвост (Laticauda laticauda) - наиболее обычный вид, он широко распространен от островов Рюкю до Австралии и от Индии до Соломоновых островов. Туловище имеет яркий голубоватый фон, по которому чередуются широкие черные кольца. Брюшная сторона окрашена в более светлые голубовато-желтые тона. Эта красивая змея в больших количествах встречается на коралловых рифах, в прибрежной растительности и среди выбросов в полосе прибоя. Далеко от берега она не заплывает, зато нередко встречается на суше.

Большой плоскохвост (Laticauda semifasciata), достигающий длины почти 2 м, распространен в западной части Тихого океана, от островов Рюкю до островов Самоа. Эта крупная змея многочисленна в прибрежных водах Филиппин и издавна служит объектом промысла японских рыбаков. Они добывают змей ради шкуры, а также везут их живьем в Японию, где эти змеи идут в пищу в копченом или жареном виде.

Озерный плоскохвост (L. crockeri) имеет очень ограниченную область распространения. Он встречается только в солоноватом озере Тунгано на острове Реннелл - самом южном из группы Соломоновых островов. Любопытно, что в этом озере обитает также и кольчатый плоскохвост (особый подвид).

Кроме плоскохвостов, в это подсемейство входят кольчатый эмидоцефал (Emydocephalus annulatus), распространенный от островов Рюкю до австралийского побережья, и 7 видов рода Aipysurus, населяющие воды Малайского архипелага, Юго-Восточной Азии и Северной Австралии.

Рис. 258. Кольчатый плоскохвост (Laticauda laticauda)
Рис. 258. Кольчатый плоскохвост (Laticauda laticauda)

Второе подсемейство морских змей - ластохвостые (Hydrophinae). Они неразрывно связаны с водной средой и насколько свободно и ловко движутся в воде, настолько же беспомощны и неуклюжи на суше. По твердому субстрату они практически не могут передвигаться из-за отсутствия расширенных брюшных щитков. Только у одного вида (Ephalophis greyi) имеются крупные брюшные щитки. Всю свою жизнь ластохвостые змеи проводят среди морских волн, и лишь некоторые виды выбираются на берег, чтобы принести потомство. Все они яйцеживородящи.

Рис. 259. Ластохвостая змея Lapemis hardwicki
Рис. 259. Ластохвостая змея Lapemis hardwicki

Более 20 видов этого подсемейства относится к роду ластохвостов (Hydrophis). В облике ластохвостов характерна маленькая голова и тонкая передняя часть туловища, резко отличающаяся от утолщенной задней половины и мощного ластообразного хвоста. Такое строение тела удобно при добывании пищи в толще воды, где нет опоры на твердый субстрат. Во время броска, схватывания и глотания жертвы тяжелый задний отдел служит основной опорной массой и движения передней части тела оказываются более экономными, чем при равномерном распределении массы по длине туловища. Наиболее выражен такой склад тела у ленточного ластохвоста (Hydrophis fasciatus). Брюшная часть тела у него в 4-5 раз толще, чем передняя. Спереди он черный, с овальными желтыми пятнами по бокам, а на задней части туловища по серовато-желтому фону - темные ромбы. Он водится в Индийском океане и в водах Малайского архипелага.

Полосатый ластохвост (Н. cyanocinctus), окрашенный в зеленовато-серый цвет с черными поперечными полосами, достигает длины 1,5-2 м. Он обычен в Индийском океане, среди островов Малайского архипелага и проникает на север до Японии.

Спиральный ластохвост (Н. spiralis), распространенный сходно с предыдущим видом, выделяется своей значительной длиной (до 2,7 м). Немного уступает ему по величине изящный ластохвост (Н. elegans), обитающий в водах Северной Австралии и у островов Ару. Длина крупных особей превышает 2 м. Остальные виды ластохвостов, обитающих в Индийском океане и морях Юго-Восточной Азии, более мелких размеров (до 1-1,5 м).

Рис. 280. Спиральный ластохвост (Hydrophis spiralis)
Рис. 280. Спиральный ластохвост (Hydrophis spiralis)

Замечательно распространение лусонского ластохвоста (Hydrophis semperi), который живет в пресноводном озере Тааль на юге острова Лусон (Филиппины). Озеро имеет около 20 км в поперечнике и расположено в кратере потухшего вулкана. Лусонский ластохвост - единственная морская змея, приспособившаяся к жизни в пресной воде.

Двуцветная пеламида (Pelamis platurus) - небольшая змея, длиною до 1 м, с удлиненной, приплюснутой сверху головой и утолщенной шеей, сжатым с боков телом и плоским ластообразным хвостом. Шести-угольные прилегающие чешуи равномерно покрывают все туловище. Темно-бурая, почти черная, окраска верхней стороны обычно контрастирует со светло-желтой окраской низа, и на боках эти два цвета резко, без плавного перехода сменяют друга друга. Хвост покрыт крупными темными пятнами по светлому фону. Окраска пеламиды может варьировать, и в разных частях ее обширного ареала встречаются особи с продольными боковыми полосами или многочисленными пятнами и поперечными кольцами по всему туловищу.

Рис. 261. Двуцветная пеламида (Pelamis platurus)
Рис. 261. Двуцветная пеламида (Pelamis platurus)

Двуцветная пеламида распространена необычайно широко - от восточного побережья Африки через Индийский и Тихий океаны до западного побережья Америки. Ее ареал перекрывает области распространения всех остальных морских змей. Она заходит на юг до мыса Доброй Надежды, проникает на север до Японского моря. В нашей стране мертвый экземпляр этой змеи был найден однажды в заливе Посьета, южнее Владивостока. Вдоль побережья Америки пеламида встречается от Северо-Западной Мексики до Перу. Она не ограничивается прибрежными районами моря, заплывает далеко от суши и нередко попадается в сотнях километров от ближайшей земли. Поэтому ее можно с полным правом назвать пелагическим животным. Именно пелагический образ жизни позволил змее заселить столь обширный ареал.

В Индийском океане, от Персидского залива до Малайского архипелага, обитают два вида энгидрин (Enhydrina). Эти змеи, длиной около 1 м, очень многочисленны в восточной части ареала и часто держатся большими скоплениями. Опыты показали, что яд энгидрин намного превосходит по токсичности яд индийской кобры. Энгидрины десятками попадают в рыбацкие сети, но когда рыбаки вытаскивают их из сетей, они, как правило, даже не пытаются укусить. Известен случай содержания энгидрины в неволе. Она все время держалась на воде, не подплывая к берегам аквариума. Для отдыха прислонялась к плавающим кускам дерева, но не взбиралась на них. Оптимальная температура воды для содержания этой змеи 24°; при 20° она уже перестает принимать пищу. Вначале энгидрину кормили живой рыбой, но затем она приучилась поедать нарезанные кусочки сырого рыбного филе.

Многие морские змеи встречаются значительными скоплениями, но всех превзошла в этом отношении астроция (Astrotia stokesii), ярко-красная с черными кольцами змея длиной до 1,5 м. Одному зоологу удалось встретить в Малаккском проливе гигантское скопление астроций длиной около 100 км при средней ширине в 3 м. Плотная темная лента из многих тысяч тесно сплотившихся змеиных тел тянулась до самого горизонта. Причины подобных скоплений неясны, вероятно, это связано с периодом массового размножения.

Крайней степени приспособления к обитанию в море достигли микроцефалы. Наиболее обычен стройный микроцефал (Microcephalophis gracilis), населяющий Индийский и западные области Тихого океана. Небольшая змейка, длиной 70-80 см, с крошечной головкой, очень тонкой шеей и передней частью тела и непомерно утолщенной задней половиной. Все тело змеи покрыто одинаковыми шестиугольными чешуями с плотно прилегающими краями. Самка микроцефала приносит одного детеныша, который к моменту рождения достигает длины около 35 см (половина длины матери) и вполне способен к самостоятельной жизни в водной стихии. Хотя каждый приплод и невелик, но зато половая зрелость у микроцефалов наступает очень рано - в возрасте 6-8 месяцев.

Семейство Гадюковые (Viperidae) (А. Г. Банникова и Н. Н. Дроздов)

По сложности и совершенству строения ядозубной аппарат гадюковых (вместе с ямкоголовыми змеями) достигает высшей ступени эволюции. Верхнечелюстная кость гадюковых настолько укорочена, что длина ее оказывается меньше высоты. Замечательно, что эта кость, несущая ядопроводящие клыки, может вращаться вокруг поперечной оси примерно на 90°. Верхнечелюстная кость сзади подвижно связана с длинной и тонкой поперечной костью, а вверху - с предлобной.

В обычном положении поперечная кость оттянута назад, верхнечелюстная кость повернута верхней стороной вперед, а нижней - назад. Ядовитые зубы при этом расположены горизонтально, как бы в лежачем положении и их концы направлены назад. Перед укусом поперечная кость выдвигается вперед и толкает верхнечелюстную, которая при этом вращается, так как верхний ее конец удерживается предлобной косточкой. Ядовитые клыки, сидящие на нижней стороне верхнечелюстной кости, описывая дугу, выдвигаются вперед и встают вертикально.

Такой великолепный механизм позволяет гадюковым иметь ядовитые клыки значительной длины, которые могут помещаться в закрытой пасти только в лежачем положении. Обыкновенная гадюка при длине тела всего около 60 см имеет клыки длиной 0,5 см, а у полутораметровой габонской гадюки клыки достигают длины 3-4 см. Если бы такие клыки были неподвижно закреплены, то змея не могла бы закрыть рот, не повредив себе нижнюю челюсть.

Рис. 262. Череп гадюки-носорога (Bitis nasicornis)
Рис. 262. Череп гадюки-носорога (Bitis nasicornis)

Ядовитые клыки снабжены ядопроводящим каналом, который открывается на передней поверхности зуба вблизи конца. Этот канал лежит глубоко в толще зуба, и передняя поверхность зуба над каналом гладкая.

На каждой верхнечелюстной кости имеются 1-2 крупных ядовитых клыка и, кроме того, 3-4 более мелких зуба- заместителя. Один из двух крупных клыков - это уже выросший зуб-заместитель, готовый заменить основной клык. Помимо утраты клыков при травмах, обламывания их при неудачном укусе, происходит естественное периодическое выпадение зубов, сопровождающееся заменой их очередными зубами-заместителями.

Крупная ядовитая железа связана с верхней челюстью извилистым протоком. Эти изгибы протока позволяют верхней челюсти вращаться, не создавая натяжения протока, так что яд всегда может беспрепятственно проходить по нему. Из протока яд попадает в складки слизистой оболочки, облегающие верхнечелюстную кость, и уже оттуда в зубной канал.

Вращение верхнечелюстной кости и постановка клыков в боевую позицию отнюдь не связаны автоматически с открыванием рта. Мускулы, открывающие рот и двигающие ядозубной аппарат, действуют вполне независимо. Так, можно нередко наблюдать, как гадюка после нанесенного укуса разевает пасть и движениями челюстей "укладывает" сдвинувшиеся при укусе связки и кости. При этом она слегка отводит клыки и затем прикладывает их к нёбу, все еще держа пасть открытой. У африканских земляных гадюк Atractaspis отмечено и обратное действие: они могут выдвигать зубы перпендикулярно, не отводя нижнюю челюсть, которая лежит между выставленными клыками, и рот остается закрытым.

На верхней челюсти у гадюковых расположены только ядовитые клыки и их заместители. Мелкие неядовитые зубы имеются на нёбных, крыловидных и нижнечелюстных костях. Эти зубы действуют при заглатывании жертвы, продвигая ее в глубь пасти.

Голова гадюковых змей округло-треугольной формы, с притуплённым носовым концом и сильно выпирающими вбок височными углами (здесь находятся парные ядовитые железы). На верхнем конце носа, между ноздрями, у некоторых видов имеются одиночные или парные выросты, образованные чешуйками. У других видов подобные выросты, как маленькие рожки, торчат над глазами. Щитки, покрывающие голову, у большинства гадюковых мелкие, неправильной формы или же совершенно сходны по форме с чешуей туловища. Лишь у земляных и жабьих гадюк весь верх головы покрыт крупными правильными щитками. Эти виды считаются самыми примитивными среди гадюковых, так как крупные щитки головы типичны для более древних змей - ужеобразных и аспидовых. Также и у некоторых видов настоящих гадюк (например, у степной и обыкновенной гадюки) мелкие щитки перемежаются с крупными, правильными щитками. Поэтому названные виды следует рассматривать как более примитивные среди гадюк рода Vipera.

Глаза гадюковых змей небольшие, с вертикальным зрачком. Над глазами обычно выступает небольшой валик, образованный надглазничными чешуями. У крупных и старых особей этот валик особенно хорошо развит и заметно выдвинут вбок над глазом. Это придает глазам гадюковых серьезное, сосредоточенное и даже злобное выражение.

Голова гадюковых обычно отделена от туловища резким шейным перехватом. Тело очень короткое и толстое, особенно в средней части. К заднему отделу оно резко суживается и переходит в короткий тупой хвост. Такое укорочение и утолщение тела влечет за собой изменение в количестве чешуй, покрывающих туловище. Число поперечных рядов чешуй (от головы до хвоста) сильно уменьшено, зато продольных рядов чешуй (вокруг туловища) у гадюковых очень много (от 19 до 39 у разных видов). Чешуя снабжена резкими продольными ребрышками.

Окраска гадюковых разнообразна, однако выделяются три типа: зеленая окраска древесных гадюк, песчано-бурая окраска с расплывчатым рисунком у пустынных обитателей и яркая, контрастная расцветка с геометрическим рисунком у наземных гадюк, живущих, как правило, в лесах. Все три типа окраски, включая и контрастную, в природных условиях прекрасно скрывают змей на фоне субстрата и, таким образом, являются покровительственными. У гадюк не встречается отпугивающая или предупреждающая окраска, столь характерная для многих аспидовых, когда все тело или отдельные части имеют яркий рисунок, выделяющийся на фоне субстрата и обычно выставляемый напоказ, чтобы отпугнуть врага. Гадюковые никогда не предупреждают прохожего демонстративной позой или шипением, стараясь остаться незамеченными. Если же при этом случайно наступить на змею, она сразу кусается.

Семейство гадюковых включает 10 родов (58 видов), распространенных по всей Африке, в Европе и в Азии. Центр возникновения и расселения гадюковых, очевидно, находится в Центральной Африке.

Об этом свидетельствует присутствие здесь наиболее примитивных форм (Causus atractaspis), а также исключительное видовое разнообразие (35 видов!): 11 видов обитают в Южной Африке, а на севере материка встречается всего лишь 7 видов. В Европе распространено также 7 видов, из них - 2 только на крайнем юго-востоке. В западных районах Азии фауна гадюковых довольно богата (до 14 видов), но быстро обедняется к востоку, и в Юго-Восточной Азии обитают лишь 2 вида, из них один очень редкий и с ограниченным ареалом. В Европе гадюковые проникают на север до 67° с. ш., в Азии - примерно до 61° с. ш. (в обоих случаях только один вид - обыкновенная гадюка). Дальше всех на восток заходит эта же гадюка - до острова Сахалин. В Юго-Восточной Азии также только один вид (цепочная гадюка) распространен за пределами материка - на острове Тайвань, на Восточной Яве и на островах Флорес, Комодо и нескольких более мелких. Таким образом, в Восточной Азии гадюковые представлены 1-2 видами, а во многих районах (Япония, Корея, почти весь Китай) отсутствуют вовсе. Здесь они географически заменяются эволюционно родственными ямкоголовыми змеями.

Рис. 263. Области распространения семейства гадюковых змей
Рис. 263. Области распространения семейства гадюковых змей

Именно в Юго-Восточной Азии фауна ямкоголовых змей особенно богата (16-20 видов).

Гадюковые населяют разнообразнейшие местообитания - влажные экваториальные леса, сухие саванны и степи, безводные пустыни, северные хвойные леса, скалистые горы до 3000 м над уровнем моря. Однако во всех этих различных ландшафтах большинство гадюковых ведет сугубо наземный образ жизни. Лишь немногие уклоняющиеся виды приспособились к жизни на деревьях (древесные гадюки Atheris) или перешли к подземному, роющему образу жизни (земляные гадюки Atractaspis).

Гадюковые - флегматичные и медлительные змеи. Они большую часть дня неподвижно лежат, греясь на солнце, и только с наступлением сумерек приступают к активной охоте. Однако и в это время многие крупные виды остаются неподвижными, подстерегая добычу, мелкие же виды гадюк сочетают обычно охоту из засады с кратковременным преследованием или планомерным прочесыванием охотничьего участка.

Пищей гадюковым служат самые различные животные, в первую очередь мелкие грызуны, а также птицы (взрослые, птенцы, яйца), ящерицы, лягушки и жабы, насекомые, паукообразные и другие беспозвоночные. Некоторые виды специализируются на поедании определенных групп животных, а у многих отмечаются индивидуальные, возрастные, сезонные и географические различия в рационе. Молодые особи обычно кормятся насекомыми и прочими членистоногими; виды, обитающие в пустынях, включают в свое меню ящериц, а у водопоев подстерегают птиц. Мелкие виды во взрослом состоянии также продолжают питаться насекомыми, например основу питания степных гадюк составляют саранчовые. На местах массового пролета пернатых отдельные популяции змей почти полностью переключаются на птиц. Африканские жабьи гадюки кормятся в основном бесхвостыми земноводными.

Способ добывания пищи у всех гадюковых довольно однотипный. Нанеся мгновенный укол ядовитыми зубами, змея некоторое время выжидает, а затем подползает к добыче. Убедившись, что яд оказал свое действие и жертва убита, змея приступает к заглатыванию.

Яд гадюковых змей оказывает на организм жертвы гемолитическое воздействие. При укусе развиваются прежде всего местные явления: боль, отек и множественные кровоизлияния в области укуса. Кроме того, происходят внутренние кровоизлияния в различных органах тела, тромбозы сосудов. Полноценный укус приводит к гибели жертвы в течение нескольких минут. Мелкие виды гадюк выделяют при укусе меньшее количество яда, однако и добыча их соответственно более мелкая. Для человека жизненно опасны только укусы крупных гадюк, но и здесь современные методы лечения привели к резкому снижению смертности. От укусов обыкновенной гадюки погибает около 1% укушенных людей, как правило, детского возраста. Случаи гибели людей от укусов степной гадюки не известны. Отравление сопровождается рядом неприятных симптомов: наряду с вышеописанными явлениями резко ухудшается работа сердца, возникает головокружение и рвота, в тяжелых случаях потеря сознания. Местные болезненные явления, вызванные укусом гадюковых, сохраняются в течение нескольких дней и даже недель.

Размножаются гадюки обычно весной. В это время у многих видов можно наблюдать эффектные брачные турниры между самцами - так называемые "танцы змей". Большинство гадюковых рождает живых детенышей, но земляные, жабьи, рогатые, пестрая эфа, гадюки - яйцекладущи. У некоторых видов, в частности у обыкновенной гадюки, образуется примитив

ная плацента. Число детенышей в приплоде зависит прежде всего от величины змей. Мелкие виды гадюк рождают по 4-8, а крупные - до 40-70 особей. Новорожденные змейки могут вылупляться из яиц еще в теле матери, но чаще они выходят наружу в яйцевых оболочках, от которых освобождаются в течение нескольких минут. У некоторых гадюк, например у гюрзы, способность к яйцеживорождению сформирована неполностью. В одних частях ареала они рождают живых детенышей, а в других - откладывают яйца, однако уже с хорошо развитыми эмбрионами.

Наиболее древними и примитивными гадюковыми змеями являются жабьи гадюки (Causus). Четыре вида этих змей обитает в Африке к югу от Сахары. Голова жабьих гадюк покрыта крупными щитками правильной формы, шейный перехват не выражен, туловище плотное, но не толстое, хвост короткий. В строении ядовитых клыков много сходства с аспидовыми. Они относительно короткие, и на передней поверхности зуба виден неглубокий шов, под которым проходит ядопроводящий канал. Все жабьи гадюки яйцекладущи.

Ромбическая жабья гадюка (Causus rhombeatus) длиной всего 50-80 см. Верхняя сторона туловища окрашена в светло-бурый цвет, иногда с зеленоватым оттенком. По этому фону расположены в один ряд крупные темно-бурые пятна ромбически-многоугольной формы. На голове имеется крупное треугольно-сердцевидное пятно. Все эти пятна оторочены темными или реже белыми каемками. Бока тела украшены темными косопоперечными штрихами.

Ядовитые железы у ромбической гадюки развиты очень сильно. Они имеют удлиненную форму и размещаются не только в верхней челюсти, но и в переднем отделе туловища. Столь же мощные железы у зеленой жабьей гадюки, однако у двух остальных видов этого рода они имеют обычную форму и величину.

Ромбическая гадюка обитает в Центральной Африке от Судана на севере до Анголы и Мозамбика на юге. Она обычна в разреженных лесах, на сельскохозяйственных землях, в селениях. Во всех этих местах она держится близ водоемов, по сырым низинам и поливным участкам. Днем змея прячется в укрытия или слегка зарывается в верхний слой почвы. Ночью же она выходит на охоту за лягушками и жабами и в это время попадается на дорогах и тропинках. Хотя земноводные составляют главную долю рациона, но нередко змея поедает и мелких грызунов.

Самки откладывают по 10-12 яиц длиной 2-3 см. При содержании в неволе одна самка откладывала яйца ежемесячно с апреля по август, причем из большинства яиц вывелись змейки, хотя оплодотворения в неволе не происходило. Очевидно, половые продукты самца сохраняли жизнеспособность в теле самки на протяжении всего лета.

Ромбические гадюки хорошо живут в неволе, безотказно питаясь лягушками и мышами.

Зеленая жабья гадюка (Causus resimus) длиной около 0,5 м. Сверху ярко-зеленая, а на голове выделяется треугольно-сердцевидное пятно, направленное острием вперед. Она распространена в восточных районах Африки от Судана до Мозамбика и во многих местах встречается вместе с ромбической гадюкой.

Остальные два вида жабьих гадюк (С. defilippii и С. lichtensteini) также распространены в Центральной Африке, причем последний вид проникает далеко на запад, вплоть до Либерии.

Земляные гадюки (Atractaspis) - своеобразные маленькие змеи, ведущие подземный, роющий образ жизни. Их родство с настоящими гадюками проявляется в строении зубного аппарата и в большом числе продольных рядов чешуй на туловище (до 37). По другим признакам они резко отличаются от типичных гадюковых змей и имеют конвергентное сходство с роющими змеями из других семейств. Размеры их не превышают 1 м, а обычно составляют 50-70 см. Узкая голова с при- остренным кончиком морды покрыта крупными правильными щитками. Межчелюстной щиток сильно увеличен, голова плавно, без шейного сужения, переходит в цилиндрическое туловище, которое заканчивается очень коротким хвостом. Окраска темно-бурая или черная, иногда с мелкими светлыми пятнами.

Известно 16 видов земляных гадюк; большинство их населяет леса экваториальной Западной Африки (Atractaspis aterrima, A. boulengeri, A. congica, А. corpulenta и др.). Некоторые виды обитают и в саваннах Восточной Африки (A. leucomelas, A. scortecci, A. microlepidota), причем последний вид распространен также на юге Аравийского полуострова. Недавно новый вид земляных гадюк - синайская гадюка (A. engaddensis) - был найден еще северней- на побережье Мертвого моря. Эта змея водится также и в ОАР. Таким образом, земляные гадюки встречаются в самых разных местообитаниях - от дождевых лесов до саванн и пустынь. Везде они ведут подземную жизнь и попадаются на поверхности лишь после сильных дождей, а также при вспашке и рытье земли. Питание их составляют мелкие грызуны, ящерицы и змеи. Добычу они убивают укусом ядовитых зубов непропорционально большой длины. Громадные ядовитые клыки едва помещаются в полости рта в горизонтальном положении, и при укусе змея часто выдвигает их в вертикальную позицию, не открывая рта.

Рис. 264. Ромбическая жабья гадюка (Causus rhombeatus)
Рис. 264. Ромбическая жабья гадюка (Causus rhombeatus)

Клыки обходят с обеих сторон нижнюю челюсть, и рот остается закрытым. До сих пор неясно, какое адаптивное значение имеют такие сильно увеличенные зубы.

Яд у земляных гадюк, несмотря на их малые размеры, оказывает серьезное воздействие и на человека. При укусе возникают сильные местные поражения, однако в подавляющем большинстве случаев наступает выздоровление (известен лишь один случай со смертельным исходом). В отличие от многих других роющих змей, которые не кусаются, даже если их побуждают к этому, земляные гадюки обычно кусают при первой же возможности. Поэтому нередко жертвой укуса становятся люди, нашедшие их при рытье земли.

Все земляные гадюки яйцекладущи, чем также отличаются от типичных гадюковых. У этих змей так много своеобразных черт в строении и биологии, что некоторые ученые выделяют их в особое семейство.

Бирманская гадюка (Azemiops feae) - одна из древних и примитивных форм, стоящая особняком среди остальных гадюковых. Голова этой небольшой змеи покрыта крупными щитками, на туловище имеется всего 17 продольных рядов чешуй. Ядовитые зубы сравнительно короткие, сходные по длине с зубами аспидовых змей. Однако форма укороченной верхнечелюстной кости и ее подвижность доказывают родство этой змеи с остальными гадюками.

Окраска бирманской гадюки состоит из светлых узких поперечных полос на темном фоне. Голова желтого цвета с двумя продольными полосками. Населяет горные леса Северной Бирмы, Юго-Восточного Тибета и Южного Китая. Биология ее не изучена.

Центральный род семейства, настоящие гадюки (Vipera), включает 11 видов типичных гадюковых змей. Среди них есть и мелкие, около 50 см, змейки, и крупные, до 1,5 м длины. Голова покрыта мелкой ребристой чешуей или маленькими щитками неправильной формы. Лишь у некоторых видов среди мелких щитков имеются также крупные правильные щитки (степная, кавказская, обыкновенная гадюки), почему их можно считать более древними видами. Туловище всегда покрыто сильно килеватыми чешуями, которые образуют 19-37 продольных рядов.

Окраска настоящих гадюк разнообразна, но на спинной стороне выделяется обычно зигзагообразная полоса, цепочка ромбических пятен или ряд коротких поперечных штрихов.

Наибольшее разнообразие гадюк обнаруживается в Южной Европе (7 видов) и в Закавказье (5 видов). В Северной Африке обитают гюрза и курносая гадюка, а в Восточной экваториальной Африке водятся два уклоняющихся вида (Vipera hindii и Vipera superciliaris), которых некоторые ученые относят к другому роду - Bitis. В Азии далеко на восток распространена обыкновенная гадюка, а на юго-востоке материка обитает цепочная гадюка. Гадюки населяют лесные, горные и пустынные ландшафты и ведут наземный образ жизни. Все гадюки яйцеживородящи и приносят от 2-5 (степная гадюка) до 20-40 и даже 60 детенышей (цепочная гадюка). Исключение составляет только гюрза: на северо-восточной окраине ареала она яйцекладуща.

Обыкновенная гадюка (Vipera berus) относительно небольшая змея, и общая длина ее тела с хвостом редко превышает 75 см, обычно она не более 60 см; только на севере известны гадюки до 1 м длиной. Хвост в 6-8 раз короче туловища. Самки несколько крупнее самцов. Голова у гадюки ясно отграничена от шеи, и на ее верхней стороне, кроме мелких щитков, есть три крупных (лобный и два теменных). Кончик морды, если смотреть сверху, закруглен. Носовое отверстие прорезано в середине носового щитка. Вокруг середины туловища, как правило, 21 чешуя (изредка 19 или 23).

Сверху туловище серого, буроватого или красно-бурого цвета с темной зигзагообразной полосой вдоль хребта. На голове иксообразный рисунок. От глаза до угла рта проходит темная полоса. Нередко встречаются черные гадюки, которых больше на севере.

Распространена очень широко: обитает в Северной и Средней Европе и Северной Азии, от Англии до Сахалина и Кореи. На север поднимается до 68° с. ш.- в Европе и 61-63° с. ш.- в Сибири. На юге доходит до 40° с. ш. В горы поднимается до 3000 м над уровнем моря.

Населяет лесную и лесостепную зоны, предпочитая смешанные леса с полянами и хорошим травостоем, лесные опушки, вырубки, зарастающие гари, болота, берега рек и озер. Нередко встречается в огородах, реже поселяется на лугах, в сухих сосновых борах и ельниках- зеленомошниках.

Как большинство змей северных и умеренных широт, обыкновенная гадюка размещается по территории очень неравномерно, образуя в подходящих местах большие скопления - змеиные очаги, но отсутствуя на больших площадях совсем. В северных частях ареала размещение змеиных очагов определяется подходящими для зимовки условиями. В змеиных очагах плотность населения гадюк может достигать 90 змей на 1 га, однако чаще бывает не более 3-8 гадюк на 100 га.

Гадюки, как правило, оседлы и живут всю жизнь на одном и том же месте, перемещаясь в радиусе не более 60-100 м. Как показало мечение и повторные отловы змей, площадь их индивидуальных участков равна 1,5-4 га, причем на таком участке обычно живет пара гадюк. Только после зимовки, занимая летние места обитания, в некоторых районах змеи перемещаются на несколько сотен метров, а иногда на 2-5 км. Во время таких миграций гадюки могут переплывать довольно широкие реки и озера. Перекочевки гадюк известны также в горных районах, где они перемещаются по склонам на расстояние в несколько километров, очевидно в связи с изменением кормности мест обитания по сезонам или в различные годы.

Зимуют гадюки ниже промерзающего слоя почвы, на глубине от 40 см до 2 м, чаще в норах грызунов или кротов, в ходах сгнивших корней деревьев и кустарников, в пустотах торфяников, если они не заливаются водой, под стогами сена, в больших кучах камней и глубоких трещинах скал. Подходящих мест для зимовок, особенно в зоне вечной мерзлоты, бывает немного, и их наличие довольно четко определяет распределение гадюк по территории. Температура в местах зимовок не должна опускаться ниже 2-4°С.

Чаще гадюки зимуют поодиночке или небольшими группами по 2-5 змей вместе, однако в особенно удобных местах иногда собирается по нескольку десятков гадюк; описаны случаи скопления на зимовке до 200-300 змей. Вместе с гадюками на зимовках находили жаб, тритонов, веретениц и других животных. Одну и ту же зимовку гадюки используют из года в год.

После зимовки обыкновенные гадюки появляются на поверхности в середине весны, в солнечные дни, когда в лесу местами еще много снега. В средней полосе это чаще бывает в конце марта - начале апреля, иногда в начале мая, в зависимости от хода весны. Первыми появляются самцы, а через несколько дней самки и молодые.

Уходят на зимовку во второй половине сентября - начале октября. В средней полосе зимовка длится около 180 дней; на юге и севере ареала соответственно на 2-3 недели меньше или больше.

Весной, в первые дни после выхода из зимних убежищ, самцы держатся в наиболее теплых, хорошо прогреваемых местах, используя для обогрева солнечную радиацию и контакт с теплой почвой, нагретыми стволами упавших деревьев или теплыми плоскими камнями. Температура тела гадюк в природе колеблется от 9 до 31°. Оптимальная температура для самцов около 25°, а для беременных самок 28°. Выше 37° у гадюк наступает тепловое окоченение и они погибают.

Летом убежищем для гадюк служат норы различных зверьков, гнилые пни, кусты, различные трещины. Обычно змеи выползают и греются на солнце неоднократно в течение всего дня, но на охоту отправляются чаще в сумерки и наиболее активны в первую половину ночи. После удачной охоты гадюки могут не покидать своих убежищ два-три дня и более или вылезают только погреться на солнце.

Особенно интенсивно охотятся самцы в конце мая - начале июня, по окончании периода спаривания. Самки малоактивны весь период беременности.

Корма гадюк весьма разнообразны и меняются в зависимости от места, сезона и по годам. Как правило, мышевидные грызуны или лягушки составляют основу питания обыкновенной гадюки в течение всего активного периода, однако во время массового вывода птенцов у мелких птиц, гнездящихся на земле, т. е. с начала июня до начала июля, птенцы оказываются излюбленной пищей змей.

Рис. 265. Брачный 'танец' обыкновенной гадюки (Vipera berus)
Рис. 265. Брачный 'танец' обыкновенной гадюки (Vipera berus)

Чаще всего в желудках гадюк можно найти серых или рыжих полевок, остромордых или травяных лягушек, а из птенцов - пеночек, коньков и овсянок. Общий список животных, поедаемых обыкновенными гадюками, весьма обширен и включает большое число видов мелких зверьков, в том числе и землероек, все виды земноводных, встречающихся в ареале гадюки, большое число видов мелких птиц (в том числе не только виды, гнездящиеся на земле), которых змея, очевидно, подстерегает во время их кормежки, водопоя (зяблик, чечевица, реполов и др.) или отдыха. Ловят гадюки и ящериц, среди которых чаще живородящую и веретеницу.

Молодые гадюки обычно кормятся насекомыми, особенно саранчовыми и жуками, реже едят гусениц бабочек, муравьев, слизней и дождевых червей. В некоторых местах молодые гадюки в большом количестве ловят только что закончивших метаморфоз лягушат.

Впервые самки гадюк начинают размножаться в возрасте около 5 лет, при общей длине тела 50-54 см; самцы становятся половозрелыми в 4-летнем возрасте, достигнув длины около 45 см. Возможно, что на юге ареала половозрелость наступает на год раньше.

Спаривание происходит через две-три недели или месяц после выхода с зимовки, обычно это бывает с середины мая до начала июня. Предположение об осеннем спаривании у гадюк современными исследованиями не подтверждается.

Количество яиц в яйцеводах самки бывает от 5 до 20, в зависимости от размеров змеи и условий года. Однако д.о 20% яиц иногда рассасывается (резорбируется), так что одна самка приносит чаще 8-12 детенышей. Как показали новейшие исследования, в стенках яйцеводов самки гадюки есть много складок, эпителий которых очень богат капиллярными кровеносными сосудами. Наружные оболочки развивающихся яиц (хориоаллантоис) также богаты кровеносными сосудами, и через тонкие оболочки между хориоаллантоисом яйца и стенками яйцевода происходит газовый и водный обмен. Следовательно, у обыкновенной гадюки образуется нечто вроде плаценты и развитие зародышей происходит не только за счет желтка яйца, но и через кровеносную систему самки.

Период развития яиц длится около 3 месяцев, и молодые рождаются со второй половины июля до начала сентября, массовое рождение молодых происходит в августе. В северных и центральных частях ареала самки приносят потомство через год; на юге ареала размножаются ежегодно.

Длина молодых при рождении около 16,5 см. Через несколько часов или через несколько дней они линяют. До первой линьки держатся вблизи места рождения, но при попытке взять их в руки шипят, кусаются; укусы их ядовиты. После первой линьки гадючата расползаются и начинают отыскивать насекомых, однако без пищи могут обходиться несколько недель, существуя за счет запасных питательных веществ, полученных еще в яйце.

Линька молодых в дальнейшем происходит один-два раза в месяц, в зависимости от состояния змеи. Признаки линьки в виде побледнения окраски и помутнения глаз появляются примерно за неделю до начала. Скорость линьки определяется состоянием организма - здоровые и сильные змеи линяют быстро, всего за полтора-два часа, а слабые и больные линяют до двух недель. Во время линьки змеи скрываются в своих убежищах, не кормятся и малоподвижны.

Таблица 59. Палласов щитомордник (Ancisirodon halys halys), справа - его голова
Таблица 59. Палласов щитомордник (Ancisirodon halys halys), справа - его голова

Таблица 59. Островной ботропс (Bothrops insularis), Справа - голова двухцветного ботропса (Bothrops bicolor)
Таблица 59. Островной ботропс (Bothrops insularis), Справа - голова двухцветного ботропса (Bothrops bicolor)

Соотношение полов у обыкновенной гадюки близко 1:1, но весной в период размножения самцы очень активны и попадаются на глаза в три раза чаще, чем самки. Напротив, в июне - июле беременные самки встречаются в два раза чаще самцов, так как стремятся выползти на открытые, хорошо прогреваемые места.

Продолжительность жизни гадюк в природе малоизвестна, однако встречаются змеи 11-12-летнего возраста и некоторые доживают и до 14-15 лет. Врагами обыкновенной гадюки являются орлы-змееяды, совы, реже аисты, а из четвероногих - барсук, лисица, хорек и еж.

Несмотря на то что обыкновенная гадюка самая широко распространенная ядовитая змея в нашей стране и численность ее в некоторых районах значительна, сравнительно мало людей страдает от ее укусов. Это объясняется тем, что она миролюбива и кусает человека только в том случае, если он наступит на нее или неосторожно схватит рукой. При приближении человека гадюка всегда спешит уползти и спрятаться или, затаившись, спокойно лежит. Укус гадюки болезнен, но больные выздоравливают через 2-4 дня. Болезнь и осложнения после укуса, длящиеся иногда несколько недель, бывают вызваны применением вредных способов самолечения (прижигания, разрезы, перетяжка конечности жгутом и т. п.). За многие десятилетия известны единичные случаи, когда укус гадюки повлек за собой смерть, в большинстве случаев детей, укушенных в лицо. Да и в этих случаях не ясно, что оказалось причиной смерти - отравление змеиным ядом или "лечение".

Степная гадюка (Vipera ursini) меньше обыкновенной, и длина ее туловища с головой не превышает 57 см, обычно не более 45-48 см. Самки несколько крупнее самцов. В отличие от обыкновенной гадюки у степной боковые края морды заострены и несколько приподняты над ее верхней частью, а ноздри прорезают нижние части носовых щитков.

Сверху она буровато-серого цвета с темной зигзагообразной полосой вдоль хребта, иногда разбитой на отдельные части или пятна. Бока туловища в темных нерезких пятнах. Очень редко встречаются черные степные гадюки.

Распространена от степей Западной Европы (Франции, Италии, Австрии, Югославии, Албании, Румынии, Венгрии, Болгарии), через степную и южную часть лесостепной зоны нашей страны вплоть до Восточного Казахстана и Северо-Западного Китая. Обитает в Крыму, в степных районах Кавказа, Средней Азии, Турции, Ирана. В горы поднимается до 2500-2700 м над уровнем моря.

Населяет различные типы степей, морские побережья, кустарники, каменистые склоны гор, луговые поймы, приречные леса, овраги, злаково-солянковые полупустыни и слабо закрепленные пески. Сельскохозяйственных угодий избегает и сохраняется при распашке в кустарниках, балках, по обочинам дорог и т. д. По этой причине почти совсем исчезла в Молдавии и Южной Украине.

Плотность расселения степной гадюки сильно зависит от условий и неравномерна по годам, но змеиные очаги выражены не так резко, как у обыкновенной гадюки. В некоторых местах на значительных территориях численность этих гадюк бывает очень высокой. Так, в Предкавказье известны районы, где на 1 га встречается от 20 до 56 степных гадюк. В Казахстане на значительных площадях полынной полупустыни обитает 12-18 змей, а в зарослях чая - до 45 гадюк на 1 га. На береговых обрывах Таганрогского залива Азовского моря насчитывали до 160 степных гадюк на 1 км пути.

После зимы степные гадюки появляются на поверхности в различные сроки в зависимости от местности и погодных условий. Чаще всего змей впервые отмечали в марте или начале апреля, а на юге ареала - в конце февраля при температуре не ниже 5°. В теплые дни выходят на поверхность и зимой. По-видимому, змеи проводят все холодное время года в полуоцепенении.

Таблица 60. Гадюка габонская (Bitis gabonica)
Таблица 60. Гадюка габонская (Bitis gabonica)

Покинув норы грызунов, трещины почвы, пустоты между камнями и другие убежища, где гадюки зимуют поодиночке или небольшими группами, они большую часть дня проводят на открытых незатененных местах, греясь под солнечными лучами. В начале или середине апреля у степных гадюк бывает спаривание. Самцы в это время очень активны, они разыскивают самок и часто попадаются на глаза. Около одной самки они нередко устраивают брачные игры, как и самцы других змей.

После периода спаривания самцы усиленно кормятся, а насытившись, как и самки, подолгу лежат в хорошо прогреваемых местах. При этом беременные самки предпочитают более открытые участки, почему и чаще попадаются на глаза человеку.

Весной степные гадюки кормятся ящурками и ящерицами, которые составляют от 30 до 98% их пищевого рациона. В некоторых местах, при высокой численности мышевидных грызунов, они ловят полевок, слепушонку, степную пеструшку, хомячков, мышей, а также отыскивают насекомых. Однако грызуны и насекомые (главным образом саранчовые) становятся основной добычей степных гадюк к концу весны. Летом саранчовые встречаются в желудке почти каждой сытой гадюки. Ловят гадюки также птенцов жаворонков, каменок, овсянок и других мелких птиц. Нередко за птенцами они лазают и на деревья, залезают в скворечники и уничтожают птенцов скворцов, воробьев, синиц; иногда поедают и птичьи яйца. Добычей степной гадюки изредка бывают чесночницы и лягушки. Молодые степные гадюки кормятся насекомыми и паукообразными, редко мелкими ящерицами. Пищу гадюки переваривают в течение 2-4 суток.

Размножаться степные гадюки начинают, видимо, в 3-летнем возрасте, при длине тела от 31 до 35 см. Срок беременности от 90 до 130 дней, чаще около 105 - 110 дней. С начала августа до середины сентября самки рождают от 3 до 16 детенышей, обычно 5-6. Длина новорожденных от 12 до 18 см. Вероятно, у степной гадюки, так же как и у обыкновенной, образуется плацентарная связь зародышей со стенками яйцеводов матери.

Вскоре после рождения гадючата линяют. Взрослые линяют три раза в год: в апреле - мае, июле - августе, в конце августа - начале сентября. Линяют змеи при температуре не ниже 15° и относительной влажности не ниже 35%. У здоровых змей сбрасывание старых покровов занимает около 15 минут. Истощенные и больные змеи линяют долго, и этот процесс нередко оказывается для них губительным.

Продолжительность жизни степных гадюк в природе, видимо, меньше, чем у обыкновенных гадюк, поскольку редко встречаются змеи старше 7-8 лет. Врагов у степной гадюки много: совы, черный коршун, степные орлы, луни, вороны, аисты, барсук, лисица, степной хорек, ежи. Специфический враг степной гадюки - ящеричная змея, которая предпочитает гадюк всякой другой добыче и легко с ними справляется, заглатывая их целиком, предварительно парализовав укусом. Одна ящеричная змея способна заглотать двух-трех гадюк на протяжении часа.

Для человека укус степной гадюки еще менее опасен, чем укус обыкновенной гадюки. Степная гадюка также стремится уползти при встрече с человеком и выбрасывает голову в сторону врага, только когда путь к отступлению отрезан. Случаи смертельных исходов при укусе степной гадюки достоверно не известны. Изредка от укусов этой гадюки погибают лошади и мелкий рогатый скот.

Кавказская гадюка (Vipera kaznakowi) очень близка к предыдущему виду, но отличается более плотным телосложением и характерной яркой окраской. Длина ее не превышает 60 см. Голова очень широкая с сильно выступающими височными вздутиями и слегка вздернутым кончиком морды. Резкий шейный перехват отделяет голову от толстого туловища. Основная окраска тела желтовато-оранжевая или кирпично-красная, а по хребту зигзагообразно проходит широкая темно-бурая или черная полоса. Нередко эта полоса бывает разорвана на ряд поперечно вытянутых пятен. Голова сверху черная с отдельными светлыми пятнышками. Иногда встречаются особи, целиком окрашенные в черный цвет.

Кавказская гадюка обитает на Западном Кавказе и в Закавказье, а также в Северо-Восточной Турции. На севере она распространена вплоть до южных районов Краснодарского края, а на юго-востоке заходит в Армению. Обитает в долинах рек, в горных лесах, на субальпийских и альпийских лугах, от побережья Черного моря и до высот 2500 м над уровнем моря. Наиболее обычна эта змея в верхнем поясе леса и в субальпийских лугах. На Большом Кавказе она встречается чаще, чем в Закавказском нагорье. Рацион ее состоите основном из мышевидных грызунов. Известны единичные случаи гибели людей от укуса кавказской гадюки. Жертвой ее укусов нередко оказываются домашние животные.

Асписовая гадюка (Vipera aspis), длиной 60-70 см, имеет плотное туловище и широкую треугольную голову. Верх головы покрыт мелкими многоугольными щитками, только надглазничные щитки крупнее остальных. Кончик морды заметно вздернут. Окраска очень разнообразна. Основной фон тела может быть светлосерым, бурым или желтовато-красным. Вдоль спины идет ряд черных поперечных пятен, иногда сливающихся в резкий зигзаг. Брюшная сторона желтовато-серая, а низ хвоста ярко-оранжевый.

Распространена на северо-востоке Испании (Пиренеи), юге и юго-востоке Франции, юге ФРГ (Шварцвальд), в Швейцарии, Южной Австрии, на севере Югославии и в Италии. В Калабрии и на острове Сицилия обитает южный подвид (V. a. hugyi) с волнообразным рисунком зигзага, прерываемым отдельными овальными пятнами; особый подвид (V. a. montecristi) населяет остров Монте-Кристо.

Излюбленные местообитания этой гадюки - сухие каменистые склоны, поросшие кустарником, лесные опушки и вырубки, заброшенные каменоломни. В горы она поднимается до 2500 м над уровнем моря. Корм асписовой гадюки составляют мышевидные грызуны, кроты, изредка птенцы. Молодые особи питаются в основном ящерицами. Охотничья активность асписовых гадюк чаще приходится на часы вечерних сумерек. Свою добычу они выслеживают и, осторожно подползая, стараются укусить. Вспугнутую мышь гадюка обычно продолжает преследовать, выбирая момент для нападения. После укуса змея следует за жертвой и ждет ее гибели, которая наступает через 1-5 минут. Затем гадюка заглатывает мышь, на что уходит 5-10 минут. В жаркие летние ночи асписовые гадюки бывают активны в течение всей ночи.

По силе яда асписовая гадюка очень близка к обыкновенной. Укус ее столь же болезнен, и известны смертельные исходы, главным образом среди детей (2-4%).

К размножению асписовые гадюки приступают в апреле, вскоре после выхода с зимовки. Брачный период длится около двух месяцев, и в это время можно наблюдать турниры между самцами и спаривание. В августе - сентябре самки рождают от 4 до 18 детенышей длиной 15-20 см. В октябре змеи уже уходят на зимовку. На третий год жизни становятся половозрелыми. Линяют они в среднем 4 раза в год.

У курносой гадюки (Vipera latasti) кончик морды еще более вздернут, чем у асписовой, и иногда увенчан коротким мягким выростом ("рожком"). Этот вырост покрыт несколькими мелкими продолговатыми чешуйками. Он заметно короче, чем у носатой гадюки (V. ammodytes). По этому признаку и по ряду других курносая гадюка занимает промежуточное положение между асписовой и носатой. Длина ее около 60 см, туловище плотное, довольно кургузое, с резко треугольной головой. Окраска тела серовато-бурая или красноватая. Темные пятна вдоль спины сливаются в зигзагообразную полосу. Срединная часть этих пятен немного светлее, а края темно-бурые, почти черные.

Обитает на Пиренейском полуострове и в горных районах Северо-Восточной Африки (Марокко, север Алжира и Туниса), где держится в сухих каменистых пестах, питается мышевидными грызунами и ящерицами.

Носатую гадюку (V. ammodytes) часто называют песчаной или рогатой. Оба эти названия неудачны, поскольку эта змея не водится в песках, а рогатыми называют других гадюк (Cerastes), у которых имеются парные выросты над глазами. У носатой гадюки на кончике морды возвышается заостренный мягкий шип длиной 3-5 мм, покрытый чешуйками и направленных вверх и немного вперед. Голова покрыта сверху мелкими щиточками, среди которых выделяются лишь более крупные надглазничные. Длина тела 60-70 см, причем самцы несколько крупнее самок и могут вырастать изредка до 90 см. Окраска серая, бурая или красноватая, с широким темным зигзагом вдоль спины, который иногда распадается на отдельные пятна. Брюшная сторона желтовато-серая с темными крапинками, а низ хвоста ярко-красный, желтый или зеленоватый. Распространена от северовосточной Италии и Южной Австрии через Югославию, Южную Румынию, страны Балканского полуострова и Малую Азию до Западного Закавказья. В Эгейском море она населяет архипелаг Циклады, на юго-востоке ареала встречается в Сирии. В нашей стране обитает в горных местностях Грузии и Армении.

Излюбленные места обитания носатой гадюки - каменистые склоны, поросшие кустарником, осыпи и обрывы в долинах рек, старые каменоломни, солнечные сухие опушки. Чаще всего ее можно встретить на щебнистых горных склонах со средиземноморской растительностью - шибляком, фриганой и т. п. Нередко поселяется вблизи человеческого жилья, используя каменные заборы или груды камней во дворах и у дорог в качестве убежищ. Большую часть времени она проводит на земле, но в теплый солнечный день любит забраться на ветки кустарника. Хотя носатая гадюка живет в сухих местах, но при возможности охотно идет в воду, может целиком погружаться в нее, а также отлично плавает.

Ранней весной, после зимовки, иногда охотится днем, но в остальное время года предпочитает для охоты вечерние сумерки и первую половину ночи. Пища ее состоит из мышевидных грызунов, землероек, мелких птиц и птенцов, изредка кормится ящерицами.

К размножению носатые гадюки приступают в марте - апреле; на севере ареала примерно на месяц позже. Самцы устраивают брачные турниры, сходные с турнирами обыкновенной гадюки. Два самца сплетаются задними частями тела, поднимают переднюю часть и, изогнувшись S-образно, упираются друг в друга боковой стороной головы. Каждый из соперников старается оттеснить голову другого вбок, однако борцы никогда не пускают в ход зубы.

Спаривание происходит с марта по май, а в августе - сентябре самки рождают до 20 детенышей длиной 20-23 см.

Носатые гадюки хорошо живут в неволе, быстро приучаются брать как живой, так и мертвый корм. Отдельные особи доживали в неволе до 22-летнего возраста.

Заметно крупнее предыдущих видов армянская гадюка (Vipera xanthina), достигающая 1,5 м длины. Голова ее покрыта мелкими щиточками и чешуями, только надглазничные щитки крупные. На серовато-буром туловище выделяется четкий рисунок из крупных оранжевых или коричневых пятен с темной оторочкой, нередко сливающихся в широкую извилистую полосу вдоль хребта. Две темные косые полоски на затылке выделяются на более светлом фоне головы. Брюшная сторона испещрена мелкими черноватыми пятнами, а хвост снизу желтовато-оранжевый.

Распространена в Турции, Северо-Западном Иране, Сирии, Ливане, Иордании и Израиле. В нашей стране она водится в Армянской ССР и Нахичеванской АССР. Сюда заходит восточный подвид (V. х. raddei), редко достигающий длины более 1 м. На крайнем северо-западе ареала эта гадюка проникает и в Европу: ее можно встретить за Босфорским проливом, в окрестностях Стамбула. Обитает в горах на высоте 1000-3000 м над уровнем моря, на скалистых склонах с разреженной древесно-кустарниковой или горностепной растительностью.

Пища армянской гадюки состоит из мелких млекопитающих, птиц, ящериц и насекомых. Молодые особи питаются главным образом саранчовыми. В апреле - мае армянские гадюки покидают зимние убежища в расселинах скал. В это время можно видеть их большие скопления близ зимовок. Вскоре они приступают к спариванию и затем расселяются по окружающей местности. В августе самки рождают по 5-10 детенышей длиной около 20 см.

В нашей стране известно немало случаев гибели скота от укуса армянской гадюки, но среди людей смертельных исходов не отмечалось. Более крупный палестинский подвид (V. х. palestinae) приносит много неприятностей населению стран Восточного Средиземноморья.

Гюрза (Vipera lebetina) - крупная змея с притуплённой мордой и резко выступающими височными углами головы. Верх головы покрыт ребристой чешуей, и надглазничные чешуи мелкие, в отличие от таковых у вышеописанных видов гадюк. Толстое и кургузое туловище окрашено в серовато-песчаный или красновато-коричневый цвет, и вдоль спины идет ряд поперечно вытянутых темно-бурых или оранжевых пятен. По бокам тела расположен ряд более мелких темных пятен. Голова однотонная, без рисунка. Нижняя сторона тела светло-серая в мелких темных пятнышках. Общий фон окраски очень варьирует, иногда встречаются одноцветные особи. Самки длиной до 1,3 м, а самцы - до 1,6 м.

Область распространения гюрзы весьма обширна - Марокко и Алжир к югу от гор Атласа, Тунис и Ливия, страны Восточного Средиземноморья, Турция, Ирак, Иран, Афганистан, Пакистан и Северо- Западная Индия. Номинальный подвид гюрзы (V. l. lebetina) обитает на острове Крит, а на островах Милос, Кимолос, Полинос и Сифнос (Киклады) - мелкий подвид V. l. schweizeri. В нашей стране гюрза встречается в Закавказье и в Восточном Предкавказье, в Южной Туркмении, Южном и Восточном Узбекистане, Западном Таджикистане и на крайнем юге Казахстана (хребет Пистели-Тау).

Лаконичное и звучное имя "гюрза" эта змея получила на Кавказе и известна под этим названием также по всей Средней Азии. В других странах ее обычно называют восточной или левантской гадюкой, кроме того, существуют многочисленные местные имена, употребляемые населением.

На всем протяжении громадного ареала гюрза придерживается довольно сходных местообитаний. Обычно ее можно увидеть в сухих предгорьях, в горных ущельях и на склонах, поросших разреженным кустарником, по обрывам в долинах рек. В горы эта змея проникает не выше 1500 м над уровнем моря. Охотно поселяется и на возделываемых землях, по бортам оросительных каналов, в садах и виноградниках, а также нередко заползает в развалины или посещает окраины селений. В качестве укрытий она использует норы грызунов, расщелины в скалах, промоины в речных обрывах или заборы, сложенные из камней.

В течение года гюрза может совершать значительные миграции. Сезонные передвижения особенно характерны для змей, живущих на склонах гор. После зимовки в расщелинах скал, где змеи скапливаются большими группами, они расползаются по окрестностям. С приближением летней жары гюрзы спускаются в нижние части ущелий, ближе к источникам воды. В конце лета они концентрируются у водоемов, где утоляют жажду и охотятся на птиц, прилетающих к водопою. В жаркое время года гюрзы охотно купаются и пьют воду в больших количествах.

Весной первые гюрзы появляются в марте - апреле. Поначалу они только греются на солнце недалеко от своих зимних убежищ и не сразу приступают к охоте. Ранней весной, когда ночи еще холодные, гюрзы ведут дневной образ жизни. На ночь они забираются в норы или другие укрытия. С наступлением жарких дней змеи постепенно переходят к сумеречной и затем к ночной активности. В летние месяцы гюрзы попадаются на поверхности главным образом после захода солнца и в первую половину ночи. Когда же вновь возвращается осенняя прохлада, они опять становятся дневными животными вплоть до ухода на зимовку в октябре.

Численность гюрз довольно высока - в типичных местообитаниях встречается до 4 особей на 1 га. Кроме того, гюрзы могут образовывать скопления; например, в августе и сентябре у родников иногда сползаются до 20 экземпляров на 1 га.

Молодые змейки охотятся за мелкими ящерицами - гекконами и ящурками. В Средней Азии от молодых гюрз больше всего достается быстрой ящурке. Подросшие змеи переключаются на мелких млекопитающих - серых хомячков, полевок, домовых мышей. Взрослые особи легко справляются с песчанками, тушканчиками, крысами, поедают молодых зайцев, агам, сцинков и желтопузиков. В небольшом числе гюрзы употребляют в пищу фаланг, маленьких черепах и их яйца.

Обычно зверьки составляют львиную долю в меню этих змей. Однако весной и осенью, во время пролета птиц, гюрзы часто охотятся на пернатых. При этом у некоторых популяций гюрз птицы во время осеннего пролета составляют более 90% всей пищи. Такое "увлечение" птицами известно, например, для гюрз, живущих на хребте Нуратау в Узбекистане. В период массового пролета птиц (май и сентябрь) большинство змей забирается на кусты и деревья и здесь, притаившись среди листвы, сторожат пернатую добычу. Иные особи не утруждают себя лазанием по ветвям, а устраиваются близ родников и подстерегают птиц на водопое. Жертвами змей становятся самые различные птицы величиной до горлицы, но главным образом воробьиные, самые многочисленные на пролете - желчные овсянки, желтые и белые трясогузки. Змеи, живущие на виноградниках, осенью влезают на кусты винограда и затаиваются около грозди сочных ягод. Воробьи, которые большими стаями прилетают полакомиться виноградом, попадают на обед гюрзе. Змея молниеносным броском схватывает птицу и обычно не выпускает ее из зубов, чтобы не пришлось слезать на землю за добычей. Дождавшись, когда яд парализует птичку (обычно не более одной минуты), змея здесь же заглатывает ее и сторожит следующего неосторожного воробья.

В апреле - мае у гюрз происходит спаривание, и ранней осенью появляются на свет молодые змейки. Однако появление их происходит различным путем. На большей части ареала гюрза рождает живых детенышей, но в Средней Азии она откладывает яйца. Отложенные яйца покрыты тонкой, полупрозрачной оболочкой и содержат довольно развитые зародыши. Поэтому при обычных условиях срок их инкубации менее 40 дней. Перед выходом из яиц змейки проделывают небольшое отверстие в оболочке яйца ("наклев"), однако не спешат покинуть надежное убежище, оставаясь в нем еще более суток. Вышедшие из яиц детеныши достигают длины 23-24 см и веса 10-14 г.

Общее число отложенных яиц или новорожденных змей составляет обычно 15-20 штук. Одна крупная самка среднеазиатской гюрзы длиной 1,3 м и весом почти 2 кг отложила в неволе 43 яйца.

Общий облик гюрзы, с толстым и кургузым туловищем, как будто свидетельствует о медлительности и неуклюжести ее. На самом же деле гюрза весьма ловко лазает по ветвям, а на земле способна к быстрым и неожиданным движениям. При появлении опасности она быстро уползает в укрытие. Если же ей преградить дорогу, то гюрза издает громкое угрожающее шипение и делает резкий бросок всем телом в сторону врага. У крупных змей эти броски на всю длину тела настолько угрожающи, что ловец вынужден отпрыгивать назад, чтобы избежать укуса. Нередко приходится исполнить ряд таких прыжков вокруг змеи, прежде чем удастся остановить ее орудием лова. Тело гюрзы необычайно мощно и мускулисто, поэтому удержать в руке крупный экземпляр совсем нелегко. Резким и сильным движением туловища гюрза пытается высвободить голову, и, чтобы избежать этого, ловец вынужден удерживать тело змеи второй рукой, зажать его под мышкой или между коленями. Челюсти гюрзы очень подвижны, она выворачивает голову, пытаясь достать ядовитыми зубами до руки, которая держит ее за шею. При этом иногда гюрзе удается вонзить зубы в руку ловца, предварительно пронзив свою нижнюю челюсть.

Укус гюрзы оказывает сильное воздействие на организм человека, поскольку при укусе змея вводит около 50 мг яда, который по токсичности уступает только яду кобры (из змей нашей фауны). Яд гюрзы содержит ферменты, разрушающие эритроциты и стенки кровеносных сосудов и вызывающие свертывание крови. Поэтому после укуса возникают многочисленные внутренние и подкожные кровоизлияния, сильнейший отек в области укуса, тромбозы сосудов. Все это сопровождается резкой болью в укушенной конечности, головокружением, рвотой. Если не приняты меры помощи, то может наступить обморочное состояние и даже смерть (до 10% случаев). Однако при условии своевременного и квалифицированного лечения, с применением противоядной сыворотки, смертельных исходов при укусе гюрзы можно избежать.

Яд гюрзы находит широкое применение в медицине, и поэтому в нашей стране созданы специальные змеепитомники, где у змей добывают яд. Эти питомники находятся в Ташкенте, Фрунзе и Термезе. Гюрзы содержатся там в больших количествах, потому что они выносливы, дольше других наших змей живут в неволе и дают сравнительно много яда - в среднем 0,1-0,2 и даже до 0,4 г (в сухом виде) за одно взятие. Яд гюрзы используется для получения противоядной сыворотки и, что еще важнее, для изготовления различных медицинских препаратов. По своим особым свойствам яд гюрзы превосходит яды большинства гадюковых змей и чрезвычайно сходен с ядом цепочной гадюки. Наши ученые создали из яда гюрзы препарат лебетокс, останавливающий кровотечения у больных различными формами гемофилии (несвертываемость крови). Кроме того, яд гюрзы применяется при диагностике различных сложных болезней.

В связи с особой ценностью яда этой змеи зоологи изучают распределение гюрзы по территории нашей страны, выявляют места с высокой численностью змей (так называемые змеиные очаги). В таких местах создаются змеиные заказники, где змеи находятся под охраной, и их поголовье послужит пополнением для змеиных питомников и даст медицине много ценнейшего продукта.

В Южной Азии широко распространена самая крупная гадюка - цепочная гадюка, или дабойя (Vipera russeli). Она распространена в Индии и Пакистане на север до Кашмира, Южном Китае и во всех странах Индокитайского полуострова. Дабойя обычна также на ряде островов - Цейлон, Тайвань, Восточная Ява, Комодо, Флорес. Крупная и толстая змея, длиной до 1,5 м, имеет очень красивый рисунок туловища. По хребту и по бокам тела расположены три ряда овально-ромбических пятен красно-бурого цвета, отороченных широкой черной и узкой белой полосками. Часть этих пятен может сливаться друг с другом, образуя цепочку. Голова украшена стреловидным рисунком, который подчеркнут прямыми белыми линиями. Верх головы покрыт мелкими килеватыми чешуйками, затылочный отдел головы сильно расширен, ноздри очень большие. Величина ноздрей в сочетании с объемистым легким позволяет этой змее издавать необычайно громкое шипение как при вдохе, так и при выдохе. (Если дабойе закрыть ноздри воском, она уже не сможет так громко шипеть.) Этот "голос" дабойи, похожий на звук проколотого футбольного мяча, заставляет подчас одинокого путника буквально окаменеть от страха, однако он служит прекрасным предупреждением об опасности, и немало людей избегло укуса дабойи благодаря ее громкому "голосу".

Цепочная гадюка обитает в сухих местностях с зарослями кустарников, на возделываемых землях, где прячется в живых изгородях, кучах камней или норах млекопитающих. Очень часто она заползает в селения, привлекаемая обилием грызунов. В горных районах дабойя встречается на высоте более 2000 м над уровнем моря. Она ведет сумеречный или ночной образ жизни, и днем ее можно увидеть, только когда она греется на солнце близ своего убежища. После захода солнца дабойя отправляется на поиски пищи - мелких грызунов, а также птиц, ящериц и лягушек.

Яйца развиваются в теле матери около полугода после оплодотворения, и на свет появляется около 20 детенышей. Иногда же их число в одном приплоде бывает более 60. Змейки либо выходят из яйцевой оболочки еще в теле матери, либо рождаются в оболочке и покидают ее тотчас после появления на свет. Когда такое рождение их происходит в неволе, то некоторые особи, не прорвавшие сразу оболочку, могут погибнуть, так как в сухой атмосфере террариума оболочка быстро твердеет. Здесь требуется вмешательство человека, который помогает змейкам выйти наружу. Выбравшись из яйцевой оболочки, детеныши через несколько минут совершают свою первую в жизни линьку. На второй-третий день змейки уже принимают пищу; в неволе им дают маленьких ящериц и новорожденных мышат.

Цепочная гадюка - одна из самых обычных ядовитых змей Юго-Восточной Азии. Ее сумеречный образ жизни усугубляет возможность неожиданных столкновений, когда люди в темноте наступают на змею, вышедшую поохотиться. Поэтому на долю цепочной гадюки приходится, по-видимому, большая часть всех зарегистрированных змеиных укусов в Индии и Индокитае. Яд дабойи имеет высокую токсичность и по свойствам очень близок к яду гюрзы. Поскольку цепочная гадюка в среднем крупнее гюрзы, то и яда при укусе выделяется заметно больше. Картина отравления аналогична той, которая описана при укусе гюрзы, но симптомы выражены еще резче, и без лечения смерть наступает примерно в 15% случаев.

Цепочные гадюки используются для получения змеиного яда. Они отличаются весьма высокой "удойностью", выделяя при одном взятии обычно 0,3-0,5 и иногда до 0,8 г яда (сухой вес).Из яда этой змеи в Англии создан эффективный кровоостанавливающий препарат стипвен, аналогичный упомянутому выше лебетоксу.

В неволе цепочные гадюки уживаются хорошо, безотказно берут и живой и мертвый корм - мышей, крыс и ящериц. При хороших условиях содержания они даже спариваются и приносят потомство.

Далеко в стороне от остальных гадюк рода Vipera, в горах Восточной Африки, обитают два редких вида, известных по небольшому числу экземпляров: кенийская гадюка (V. hindii) обитает в горах Абердер к северу от г. Найроби, а другой вид - ньясская гадюка (V. superciliaris) - живет в окрестностях озера Ньяса. Такое оторванное распространение двух видов трудно объяснить, и, возможно, прав зоолог Крамер, отнесший недавно этих гадюк к африканскому роду Bitis.

По всей Африке, кроме северного побережья материка, распространены африканские гадюки (род Bitis). Всего известно 10 видов, большинство из которых обитает в Южной и Юго-Восточной Африке. Только один вид (шумящая гадюка) заходит в северные районы материка и даже проникает на Аравийский полуостров. Среди африканских гадюк есть и очень крупные виды, до 2 м, и почти карлики, около 30 см длиной. Для всех африканских гадюк характерна одна особенность: на верхней стороне морды у них имеются подкожные пазухи, открывающиеся над ноздрями. Поэтому ноздри африканских гадюк кажутся очень широкими и вывернутыми вверх. Назначение этих пазух пока еще остается неизвестным. Вероятно, они являются дистанционными терморецепторами, подобно боковым ямкам ямкоголовых змей (см. ниже).

Наиболее известная и широко распространенная из африканских гадюк - шумящая гадюка (Bitis arietans). Средняя длина этой очень толстой змеи - около 1 м, но особенно крупные экземпляры достигают изредка 1,5 м. Массивная тупо- треугольная голова покрыта мелкой ребристой чешуей, на темном фоне выделяются сверху две широкие светлые полосы, идущие от глаз к вискам и соединенные между глазами светлой поперечной линией. Мощное туловище имеет серовато-желтую или бурую окраску. Вдоль спины рас-положен ряд светло-желтых полулунных полос, направленных острыми концами вперед и окаймленных спереди широкими темно-бурыми полулуниями. К заднему концу туловища светлые полулунные полосы распадаются на два ряда овальных пятен по обе стороны хребта. Сзади толстое тело резко сужается в тупой короткий хвост.

Шумящая гадюка встречается почти по всей Африке, от Марокко до южной оконечности материка, а кроме того, и на Аравийском полуострове. Она населяет травянистые и кустарниковые саванны, сухие редколесья, сельскохозяйственные земли, нередко посещает селения в поисках крыс и мышей. Избегает она только безводные пустыни и густые леса, поэтому не находят ее ни в Сахаре, ни в экваториальной Западной Африке. В остальных районах материка шумящая гадюка весьма обычна. Днем она неподвижно лежит, свернувшись, среди густой травы, в кустах или наполовину зарывшись в песок. С наступлением ночи змея становится активной и отправляется на поиски пищи. Но и ночью она двигается медленно и тяжеловесно, периодически останавливаясь и выжидая в засаде. Только в момент столкновения с жертвой шумящая гадюка проявляет неожиданную стремительность, нанося молниеносный удар ядовитыми зубами. Пищей гадюке служат крысы, мыши и другие грызуны, реже птицы, ящерицы и земноводные. Добыча погибает в течение 1-2 минут, после чего гадюка ее заглатывает. При глотании шумящая гадюка вначале пускает в ход свои ядовитые клыки, проталкивая ими добычу в глубь рта, где уже вступают в действие шейные мышцы. Такое своеобразное использование ядовитых зубов наблюдается также и у гобонской гадюки.

Самки шумящей гадюки рождают по 30-40, а изредка до 70 детенышей. Новорожденные змейки, длиной 15-20 см, очень подвижны и обладают отличным аппетитом. Доктор Швайцер, содержавший семейку из 35 змеек, родившихся от одной самки, кормил их первые недели лягушатами и новорожденными мышами. Прожорливые змейки охотно брали корм и нередко впопыхах ошибались и начинали заглатывать вместо корма кого-либо из ближайших родственников. Швайцеру не раз приходилось изымать переднюю часть туловища нерасторопного малыша из глотки его родного братца, причем на здоровье вытащенной змейки такие "семейные сцены" обычно не отражались, поскольку срок пребывания в чужом пищеводе был достаточно коротким.

Через два месяца после рождения размеры гадючат удваиваются, достигая 30-40 см длины. К двум годам, выросши до 80-90 см, гадюки становятся половозрелыми и могут уже приносить потомство.

Для человека шумящая гадюка представляет серьезную опасность при неожиданном столкновении с ней, особенно ночью, когда змея активна и наносит укус без промедления. Днем окраска гадюки изумительно скрывает ее на фоне бурой почвы и жухлой травы, так что очень легко наступить на змею, не заметив ее. Громадные ядовитые клыки, до 2-3 см длиной, делают укус очень эффективным, а яд имеет высокую токсичность. Смертность от укусов африканской гадюки может доходить до 15-20% при отсутствии надлежащей помощи пострадавшим. Сравнительно небольшое число укусов шумящей гадюкой объясняется тем, что при дневных встречах с ней гадюка не всегда сразу кусает. Днем она слишком вяла и флегматична и кусает лишь после неоднократного или очень сильного раздражения. При спокойном и осторожном обращении удается даже взять ее в руки, не получив укуса. Известно, что иногда дети африканцев беззаботно играют с шумящей гадюкой. Если же эта змея раздражена, то она становится чрезвычайно опасной. Гадюка сильно раздувает туловище и издает очень громкое угрожающее шипение, за что она и получила название "шумящей". В таком возбужденном состоянии змея способна совершать молниеносные и точные выпады почти на всю длину своего тела.

Особенно солидной величиной выделяется среди своих сородичей габонская гадюка, или кассава (Bitis gabonica). Ее толстое тело достигает иногда почти 2 м длины, а вес крупных особей может

превышать 8 кг. На переднем конце морды, между ноздрями, возвышаются две крупные шиловидные чешуи, слегка загнутые назад. У некоторых экземпляров эти шипы очень короткие, у иных длинные и высокие, придающие змее воинственный вид. Остальной верх головы, а также все туловище покрыты мелкой ребристой чешуей. Изумительно роскошна окраска габонской гадюки, рисунок которой образован четкими геометрическими фигурами и сочетанием ярких и сочных цветов - белого, черного, розового, пурпурного, бурого. Голова сверху светло-серая с узкой темной полоской посредине. От глаз вниз и назад идут, расширяясь, одна или две темные заглазничные полосы. Вдоль хребта расположен ряд белых или светло-желтых продольно вытянутых прямоугольников. Они соединены между собой парными черными треугольниками. По бокам тела пробегает четкий светлый зигзаг с темно-бурой оторочкой по нижнему краю, а в углубления зигзага вложены пурпурные ромбы со светло-серыми пятнами посредине. Замечательно, что такая яркая и четкая расцветка отнюдь не выдает змею в природной обстановке, а, наоборот, прекрасно скрывает ее на фоне красно-бурой почвы среди пестрой растительности и сухой опавшей листвы. Подобного типа окраску принято называть расчленяющей, поскольку замысловатые геометрические фигуры, сливаясь с пестротой субстрата, как бы разбивают истинные очертания тела, расчленяя его на отдельные пятна. Описанный геометрический рисунок очень стабилен у габонской гадюки, и только цветное выполнение рисунка может быть самым различным - с преобладанием светло-желтых, ярко-красных или темно-серых цветов. Радужина глаза также бывает окрашена по-разному - от светло-серого до кроваво-красного тона.

Габонская гадюка распространена по обширной территории - от Либерии до Танганьики и от Южного Судана до Анголы. Она живет в саванновых редколесьях и в лесных местностях, по речным долинам,сырым лугам и в нижних поясах гор, населяя более лесистые и влажные биотопы, чем предыдущий вид. Поэтому и центр ареала габонской гадюки тяготеет к Центральной Экваториальной Африке. Пищей этой ночной змее служат грызуны, ящерицы, птицы. Рождает в среднем около 40 детенышей.

Флегматичность габонской гадюки просто поразительна. Нужно приложить много стараний, чтобы разозлить эту змею и заставить ее кусаться. Африканцы знают ее характер и обычно не боятся; если нужно поймать змею, они без опаски хватают ее за шею или за хвост и суют в мешок или волокут за собой, а змея даже не пытается укусить. Поэтому не удивительно, что известно очень мало несчастных случаев, вызванных укусом габонской гадюки. Однако эти редкие случаи имеют очень тяжелые последствия, со значительной долей смертельных исходов, по-скольку яд, вводимый 3-4-сантиметровыми зубами гадюки, вызывает глубокое отравление организма.

Великолепную яркую геометрическую расцветку имеет также и гадюка-носорог (Bitis nasicornis). Эта змея заметно меньше габонской гадюки, длина ее не превышает 12 м. Кончик морды украшен двумя-тремя длинными заостренными чешуями, которые вертикально торчат над ноздрями. Толстое, кургузое туловище покрыто эффективным узором. Черный стреловидный рисунок на голове оторочен светло-желтой полоской, а бока головы ярко-голубые. Вдоль спины идут двойные голубые трапеции, обведенные желтым и соединенные черными ромбами. По бокам черные треугольники чередуются с крупными зелеными ромбами, окаймленными узкой красной полоской.

Обитает она во влажных тропических лесах Экваториальной Африки, от Западной Кении до Камеруна. Держится в сырых, болотистых местах по берегам лесных рек и ручьев, охотно заходит в воду. Пестрая окраска хорошо скрывает эту змею среди яркой зелени сочной растительности на фоне красно-бурой почвы и опавших листьев.

Остальные гадюки рода Bitis значительно мельче трех вышеописанных видов и обитают только в Южной Африке. Чаще других встречается хвостатая гадюка (Bitis caudalis), длиною до полуметра. Над каждым глазом у нее торчит по одной острой чешуйке, наподобие рожек. Эти рожки могут быть очень короткими или, напротив, весьма длинными. Общий фон окраски туловища светло-бурый, вдоль хребта, чередуясь, идут светло-серые и красно-бурые прямоугольные пятна.

Обитает в песчано-пустынных местностях по всей Южной Африке, на севере до Анголы. Особенно часто она встречается в пустынях на юго-западе материка. Мелкие грызуны и ящерицы служат ей пищей.

В спокойном состоянии эта змея ползает обычным способом, головой вперед, зигзагообразно изгибая тело, но если возникает нужда в быстром движении, хвостатая гадюка легко переходит на специфический "боковой ход", характерный для змей, живущих в песках (эфа, рогатый гремучник и др.). Змея выносит заднюю часть туловища вбок и вперед, а затем подтягивает переднюю. Создается впечатление, что змея ползет не вперед, а вбок. Такой способ движения создает лучшую опору тела на сыпучем субстрате. При опасности, убегая от преследования, хвостатая гадюка способна так сильно и резко выбрасывать вперед туловище, что "боковой ход" переходит в серию быстрых коротких прыжков.

Пучкобровая гадюка (Bitis cornuta) сходна с хвостатой по величине, по типу окраски и по умению двигаться "боковым ходом". Но над каждым глазом у нее возвышается не одна чешуйка, а целый пучок острых, вертикально торчащих чешуй. По серовато-бурому фону туловища идет ряд темно-бурых пятен со светлыми окаймлениями. Ареал пучкобровой гадюки ограничен пустынями Юго-Западной Африки и Капской провинции.

Карликовая гадюка (В. peringueyi) по сравнению с ее солидными родичами - габонской и шумящей гадюкой - поражает своими ничтожными размерами. Взрослая змейка едва достигает 20 см длины. Над глазами у нее нет никаких выступающих чешуй, и поэтому ее нередко, в отличие от двух предыдущих видов, называют безрогой гадюкой. Туловище гадюки окрашено в серый или красновато-желтый цвет с тремя продольными рядами мелких темных пятен. Кончик хвоста обычно черный.

Эта маленькая змейка живет в песчаных пустынях Калахари и Намиб. Она прекрасно освоилась в сыпучих песках, передвигается способом "бокового хода", а при опасности быстро "утопает" в песке при помощи вибрирующих движений туловища.

В неволе карликовую гадюку выкармливают мелкими ящерицами. Количество яда, вводимое при укусе, очень невелико, поэтому ящерицы погибают только через 10-20 минут после укуса.

Среди африканских гадюк есть также два горных вида: Bitis atropos обитает в горных районах Южной Африки, а В. worthingtoni - в горах Кении.

В пустынях Юго-Западной Азии и Северной Африки сформировалась группа гадюк, глубоко приспособленных к жизни в сухих местностях, среди песков, покрытых самой скудной растительностью. В эту группу входят ложнорогатые гадюки (Pseudocerastes - 4 вида), рогатые гадюки (Cerastes - 2 вида), песчаные эфы (Echis - 2 вида) и спорная гадюка (Eristicophis - 1 вид).

В песчаных пустынях Западного Пакистана и Ирана распространена персидская гадюка (Pseudocerastes persicus) - небольшая змея, 80-90 см длины, с широкой, спереди закругленной головой, четким шейным перехватом и плотным, но не очень толстым телом. Над глазами имеется по одному небольшому мягкому отростку. Эти выросты покрыты мелкой чешуей и направлены вверх и немного назад. Иногда сами "рожки" не выражены, а только одна-две чешуйки над глазами стоят вертикально. Ноздри снабжены внутренним клапаном, который защищает носовую полость от попадания песка, когда змея зарывается в грунт. Окраска персидской гадюки буровато-серая с продольными рядами темных пятен, иногда образующих поперечные полосы.

Палестинская гадюка (P. fieldi) близка к персидской по размерам, взрослые особи достигают длины 60-70, максимально 79 см. Самки в среднем крупнее самцов. Цвет туловища желтовато-серый с двумя рядами светло-коричневых пятен, иногда отороченных белой каемкой. Персидская гадюка населяет Месопотамию, Сирийскую и Синайскую пустыни и Северную Аравию. Ее типичные местообитания - широкие днища сухих русел (вади) с песчаной почвой и камнями, среди холмистой местности. В селения эта гадюка наведывается редко, но в особенно сухое время года, когда дует хамсин, можно встретить змей, забравшихся в лужи под кранами или под протекающую ирригационную трубу. Весной персидская гадюка активна днем, а летом выходит на кормежку ночью. Питается песчанками, ящерицами, охотится на пролетных птиц. Удивительно, что персидская гадюка охотно поедает падаль, даже несвежую. В неволе она также предпочитает есть мертвых животных. Эта змея прекрасно живет и размножается в неволе. Самки откладывают яйца (от 14 до 21) с развитыми эмбрионами. Через месяц выводятся детеныши длиной около 13 см.

При движении персидская гадюка часто применяет "боковой ход", развивая скорость до 37 см/сек. Нередко гадюка роет песок боковыми движениями головы, расширяя норы грызунов. Хотя она и живет на песчаном грунте, но не умеет "утопать" в песке с помощью боковых движений тела, как это делают некоторые другие змеи-песколюбы (рогатая гадюка, спорная гадюка, карликовая гадюка).

В пустынях Белуджистана живет редкая и малоизученная спорная гадюка (Eristicophis macmahoni). Ее название остается справедливым и по сей день, поскольку многие черты ее строения еще не объяснены должным образом - слишком мало известно о жизни этой змеи в природе. На переднем конце головы у спорной гадюки выдаются вперед две крупные крыловидные чешуи. Вероятно, они служат змее при зарывании в толщу песка. Брюшные щитки этой гадюки по бокам угловатые, что характерно для древесных змей. В данном же случае, видимо, продольные кили на брюшных щитках помогают гадюке зарываться в песок боковой вибрацией тела. Такой способ погружения часто используется этой змеей. Кожа (точнее, надкожица) спорной гадюки необычайно тонкая и легко повреждается при неосторожном обращении. Возможно, что это свойство кожи является защитным приспособлением, подобно тонкой и слабой надкожице сцинковых гекконов. Однако трудно представить себе, что у ядовитой змеи, которая охотится по ночам, а днем закапывается в песок, может быть достаточно много врагов, чтобы выработалось такое защитное свойство кожи.

Рогатая гадюка (Cerastes cerastes) - змея длиной 60-80 см, с толстым туловищем и резко суженным коротким хвостом. Над глазами торчит по одной острой вертикальной чешуйке. Длина этих чешуек бывает очень различна. Чешуи по бокам туловища мельче спинных, сильно килеватые и направлены косо вниз, образуя подобие пилы, проходящей вдоль каждого бока. Окраска рогатой гадюки песчано- желтая с темно-бурыми пятнами вдоль спины и по обеим сторонам туловища.

Рис. 266. Рогатая гадюка (Cerastes cerastes)
Рис. 266. Рогатая гадюка (Cerastes cerastes)

Эта змея населяет всю пустыню Сахару и прилежащие к ней предгорья и сухие саванны, а также Аравийский полуостров. Днем змея зарывается в песок или прячется в норы грызунов, а с наступлением темноты выходит на охоту за мелкими грызунами и птицами. Молодые особи питаются саранчовыми и ящерицами.

Рогатая гадюка яйцекладуща, в кладке ее бывает 10-20 яиц. Из кладки яиц, инкубированной при 28-29°, детеныши вывелись через 48 дней.

Движется рогатая гадюка "боковым ходом", забрасывая вперед и вбок заднюю половину туловища и подтягивая к ней переднюю часть. При этом на песке остается не единый след, а отдельные косые полоски под углом 40-60° к направлению движения, поскольку при "забрасывании" вперед змея не касается грунта серединой тела, опираясь только на передний и задний концы туловища. В процессе движения змея периодически меняет "рабочую сторону" тела, двигаясь вперед то левым, то правым боком. Таким образом достигается равномерная нагрузка на мускулы тела при асимметричном способе движения.

Мелкие килеватые чешуи, пилообразно расположенные по бокам туловища, приносят змее двоякую пользу. Прежде всего они служат основным роющим механизмом при зарывании змеи в песок. Гадюка разводит в стороны ребра, уплощает тело и быстрой поперечной вибрацией раздвигает песок в стороны, "утопая" в нем буквально на глазах. Килеватые чешуйки действуют при этом как миниатюрные плуги. За 10-20 секунд рогатая гадюка исчезает в толще песка. Остается лишь след от ее погружения, окаймленный двумя песчаными валиками, но и этот след вскоре исчезает под легким дуновением ветра. Зарывшись, змея нередко чуть высовывает голову из песка, лишь настолько, чтобы глаза были вровень с поверхностью. При этом на верхней стороне головы остается тонкий слой песка, маскирующий ее.

Кроме того, килеватые чешуйки используются гадюкой для изготовления своеобразного отпугивающего звука. Свернувшись в полукольцо, змея трется одним боком тела о другой, пилообразные чешуйки скребутся друг о друга, издавая громкое непрерывное шуршание. Звук этот сходен больше всего с шипением воды, пролитой на раскаленную плиту. Потревоженная гадюка может непрерывно "шипеть" таким образом в течение 1-2 минут. Это "шипение" применяется змеей для отпугивания врагов, аналогично голосовому шипению большинства змей или сухому стрекотанию погремушки у гремучих змей.

Рогатая гадюка была хорошо известна древним египтянам. Именно этот вид змеи послужил основой для египетского иероглифа "фи". Вероятно, выбор змеи для этого иероглифа объясняется звукоподражательным сходством. Заклинатели змей в Египте и раньше и теперь охотно используют в своих представлениях, помимо кобр, также и рогатых гадюк. "Рога" гадюк, бесспорно, являются наиболее эффектным атрибутом их внешности, однако надглазничные чешуйки подчас бывают очень слабо выражены. Поэтому некоторые заклинатели, не довольствуясь естественной величиной "рогов", приклеивают своим "артистам" над глазами острые кончики дикобразных игл, чтобы обеспечить им успех у доверчивой публики.

Гадюка Авиценны (Cerastes vipera) значительно мельче рогатой, в длину не более 50 см, и никогда не имеет роговидных чешуй над глазами. Боковые чешуи туловища мелкие, ребристые и направлены наискось вниз. Общая окраска этой змеи песчано-бурая с рядами темных пятен. Хвост ее часто украшен черными колечками, а кончик его целиком черный.

Гадюка Авиценны обитает в песчаных пустынях Северной Африки, ведет ночной образ жизни и питается мелкими ящерицами и грызунами. Известен случай размножения в неволе, когда самка родила пять детенышей в тонкой и прозрачной яйцевой оболочке.

Передвижение "боковым ходом", "утопание" в песке и особый способ шипения с помощью боковых чешуек тела гадюка Авиценны использует заметно чаще, чем рогатая гадюка. Это показывает ее более глубокую приспособленность к жизни в сыпучих песках.

Среди пустынных гадюк самое обширное распространение имеет песчаная эфа (Echis carinatus). Небольшая змея, обычно 50-60 см длиной, изредка достигает размеров 70-80 см. Самцы в среднем немного крупнее самок. Глаза у эфы большие и высоко расположенные, так что любая часть головы образует заметный прогиб. Голова покрыта мелкими ребристыми чешуйками, на чешуе туловища также выступают резкие ребрышки. По бокам тела проходят 4-5 рядов более мелких и узких чешуй, направленных косо вниз и снабженных зубчатыми ребрышками. Эти чешуйки служат "музыкальным инструментом", издающим своеобразное сухое шипение, описанное выше у рогатой гадюки. Общее телосложение эфы плотное, но стройное, что связано с ее большой подвижностью и быстротой, которыми она отличается от большинства гадюк. Окраска тела разнообразна и изменчива на протяжении обширного ареала, однако типичный цвет туловища серовато- песочный, и по бокам проходят две светлые зигзагообразные полосы, отороченные снизу нерезкой темной полосой. Сверху вдоль тела идет ряд светлых поперечно вытянутых пятен, строго согласованных с зигзагами боковых полос. На голове выделяется светлый крестообразный рисунок, очень напоминающий силуэт летящей птицы. Этот рисунок как бы подчеркивает стремительность молниеносных бросков змеи.

Песчаная эфа распространена в Северной Африке, доходя на юг до Ганы, Камеруна, Северной Кении и Уганды. Далее ареал эфы протягивается через Аравийский полуостров, Ирак, Иран, Афганистан и Индию вплоть до Северного Цейлона. На севере эфа достигает южной части Средней Азии. В нашей стране эта змея населяет восточное побережье Каспия до залива Кара-Богаз-Гол, предгорья Копет-Дага, Южные Каракумы. По Юго-Западным Кызылкумам эфа проникает на север почти до самого Аральского моря. На востоке эфа населяет предгорные районы Южного Узбекистана и Юго-Западного Таджикистана.

Рис. 267. Песчаная эфа (Echis carinatus)
Рис. 267. Песчаная эфа (Echis carinatus)

Места обитания эфы очень разнообразны - бугристые пески, поросшие саксаулом, лессовые и даже глинистые пустыни, сухие саванновые редколесья, речные обрывы и террасы, развалины древних поселений. В благоприятных условиях эфа может быть весьма многочисленной. Например, в долине реки Мургаб на площади около 1,5 км2 за 7 лет змееловы добыли более 2 тысяч эф. Плотность популяции в таких биотопах достигает 3-7 особей на 1 га. Значительно реже встречается эфа на культурных землях, где ее можно иногда найти на пустырях, по обочинам полей и высохших арыков.

В Средней Азии эфы появляются в конце февраля и до июня ведут дневной образ жизни, а летом становятся активными ночью. Осенью эфы снова появляются на поверхности в дневное время, но охотятся мало, больше греются на солнце и уходят на зимовку в октябре, забираясь в норы песчанок или в глубокие трещины и промоины в обрывах. В теплую зиму эфы даже в январе могут вылезать среди дня из укрытий, чтобы погреться под лучами зимнего солнца.

Пищей песчаным эфам служат мелкие грызуны (песчанки, мыши, хомячки), реже ящерицы, птицы, небольшие змеи, озерные лягушки и зеленые жабы. Среди змей, подвергавшихся нападению эфы, отмечались водяной уж, стрела-змея, гюрза и сама эфа. Однажды эфе удалось проглотить водяного ужа, который был равен ей по длине.

Молодые эфы питаются совсем другим кормом. Они употребляют в пищу беспозвоночных - сколопендр, скорпионов и саранчовых - и, кроме того, мелких ящериц.

В марте-апреле у песчаных эф происходит спаривание, и в июле - августе самки рождают от 3 до 15 детенышей длиной 10-16 см.

Передвигается главным образом "боковым ходом", механика которого описана выше. В нашей стране это единственная змея, которая передвигается подобным способом. Поэтому характерный след "бокового хода", состоящий из отдельных косых полосок с крючковатыми концами, сразу выдает песчаную эфу. Стоит пойти по свежему следу - и можно найти змею,, которая охотится или уже заползла в нору. Раскапывая нору песчанки, куда скрылась эфа, можно не бояться, что она заберется далеко в глубь извилистых ходов. Стоит лишь разрыть начало норы, как эфа устремляется наружу и принимает характерную оборонительную позу. Свернувшись в два полукольца и держа голову в середине этой дуги, она непрерывно скользит одним полукольцом по другому, и боковые чешуйки с зубчатыми ребрышками издают громкий шипящий звук, будто льется струйка воды на раскаленную сковороду. Голова эфы все время направлена в сторону врага, и любой предмет, протянутый к змее, поражается стремительным броском. Энергия, подвижность и быстрота, с которой защищается и нападает эфа, производят большое впечатление. Недаром во всех странах, где она водится, ее считают одной из самых опасных змей. Яд эфы часто упоминается как самый токсичный среди ядов гадюк, хотя он все-таки уступает по токсичности яду гюрзы. Яд эфы особенно резко снижает уровень фибриногена в крови, что вызывает обильные кровотечения как в районе укуса, так и в других "слабых" местах, особенно из слизистых оболочек глаз, носа и рта. Остальные симптомы отравления типичны для большинства гадюковых змей.

В Индии и Юго-Западной Азии укус эфы нередко является причиной болезни и смерти людей, а также гибели домашнего скота. Считается, что при отсутствии медицинской помощи среди людей погибает около 5% укушенных. Для такой небольшой змейки это довольно много. Однако вполне вероятно, что часть из погибших людей обязана этим не столько укусу змеи, сколько применению вредных приемов самолечения - кровопусканий, прижиганий и перетяжек. Песчаная эфа, живущая на Цейлоне, отличается заметно более слабым ядом, и укусы ее не приводят к смертельным исходам.

На Аравийском полуострове, в Египте (к востоку от Нила) и в Палестине распространена пестрая эфа (Echis coloratus) - коричневато-серая змейка с рядом светлых ромбов или полосок вдоль спины, длиной 70-75 см и весом до 200 г. На голове ее заметна светлая продольная полоска, иногда раздвоенная спереди и сзади.

Пестрая эфа проникает на север до Мертвого моря и в Израиле является самой многочисленной из ядовитых змей. Она предпочитает каменистые и щебнистые склоны с твердой почвой и грудами камней, с сильно пересеченным рельефом. Песчаных мест, в отличие от предыдущего вида, пестрая эфа избегает. Зато она охотно заселяет поливные земли и становится многочисленной в некоторых оазисах. Так, в оазисе Ейн-Геди, на берегу Мертвого моря, после интенсивной ирригации и роста поселка пестрые эфы сильно размножились.

Питаются они птицами, ящерицами и мелкими грызунами. Любопытно, что в упомянутом оазисе на орошаемых землях змеи с успехом переключились на зеленых жаб и озерных лягушек. Молодые змеи обычно питаются беспозвоночными и ящерицами.

В мае-июне у пестрых эф происходит спаривание. Оно наблюдается как в дневное время, так и в темноте. Продолжительность каждого спаривания - около 3 часов. В августе-сентябре самки откладывают от 6 до 10 яиц. Вес яиц относительно большой - по 8-11 г, а вес всей кладки может составлять более трети веса беременной змеи. Неоплодотворенные самки не откладывают яиц, что часто бывает у других змей; в этом случае у пестрых эф яйца рассасываются внутри тела самки. Таким образом, экономятся ценные питательные вещества, что очень важно в суровых условиях пустыни. Яйца очень липки, и самки при откладке приклеивают их к стенке или даже к своду норы или пустоты между камнями, где происходит откладывание яиц. Иногда же самки роют головой неглубокую яму и, отложив яйца, засыпают их землей. Каждая самка откладывает яйца обычно лишь раз в 2 года. Осенью вылупляются молодые змейки длиной до 20-25 см и весом 6-7 г. Только в возрасте 4-5 лет песчаные эфы становятся половозрелыми.

Обитая на плотном субстрате, песчаная эфа редко использует при движении "боковой ход", обычно же ползет типичным "змеевидным" способом. Только при сильном испуге и поспешном бегстве она переходит на быстрый "боковой ход". В отличие от песчаной эфы эта змея имеет сравнительно добродушный характер. При опасности она сворачивается в полукольцо и "шипит" боковыми чешуйками тела, но кусает редко и неохотно. Известно лишь немного случаев укуса этой гадюки, и смертельных исходов почти никогда не бывает.

Древесные гадюки (род Atheris) распространены в лесах Центральной Африки от Гвинеи до Уганды и к югу до Замбии. Это своеобразные змеи, приспособившиеся к обитанию на деревьях. Такой необычный для гадюк образ жизни привел к формированию особых черт строения этих змей. Хотя голова у древесных гадюк треугольная и хорошо выражен шейный перехват, но тело их более стройное и ловкое, чем у наземных гадюк. Чешуи тела сильно ребристые - это улучшает сцепление при лазании по ветвям. Хвост цепкий, способен закручиваться и служит хватательным органом. Окраска древесных гадюк покровительственная - основной фон тела зеленый, под цвет листвы. Размеры их небольшие - обычно около 60 см. Питаются они различными древесными животными, в основном лягушками, грызунами и ящерицами. Схватив добычу зубами, змея не выпускает ее изо рта и, дождавшись действия яда, тут же среди ветвей заглатывает. Во время отдыха древесные гадюки обычно пристраиваются на ветвях и держат переднюю часть тела в поднятом положении, изогнув ее под острым углом. Такая поза делает змею очень похожей на согнутую или надломленную ветку.

Из 7 видов этих змей наиболее обычна шершавая древесная гадюка (Atheris squamiger), живущая в тропических лесах бассейна Конго и на восток до озера Ньяса. Она окрашена в серовато-зеленый цвет с желтыми поперечными кольцами вокруг тела. В Западной Африке, от Гвинеи до Габона, распространена зеленая древесная гадюка (A. chloroechis), светло-зеленой окраски с двумя рядами округлых желтых пятен вдоль спины. Рогатая древесная гадюка (A. ceratophorus) отличается парой чешуйчатых выростов над глазами. Она встречается в лесистых горах Усамбара в Танганьике.

Семейство Ямкоголовые змея (Crotalidae) (Н. Н. Дроздов)

Ямкоголовые змеи в общих чертах строения и образа жизни имеют много сходного с гадюковыми. Поэтому некоторые специалисты присоединяют ямкоголовых к гадюковым на правах подсемейства. Однако для всех без исключения ямкоголовых очень характерен особый парный орган чувств, имеющий вид лицевых ямок, расположенных между ноздрями и глазом. Поэтому эти змеи и получили название "ямкоголовые". Роль парных ямок долгое время оставалась неизвестной. Им приписывали самые различные функции - слуха, обоняния и др. Лишь в конце 30-х годов ученые путем экспериментов установили, что эти органы являются чувствительными термолокаторами.

Устройство термолокаторов довольно сложное. Снаружи мы видим только одну широко открытую ямку. Но позади нее имеется под кожей другая, меньшая по размерам полость, отделенная от первой тонкой чувствительной мембраной. Сзади эта полость сообщается с внешней средой при помощи узкого канала. Канал выходит наружу маленьким отверстием перед самым глазом змеи и может замыкаться специальным кольцевым мускулом. Таким образом, давление воздуха в задней камере может выравниваться с атмосферным (при открытом канале) или же фиксируется (при закрытом канале) и тогда уже зависит от воздействия тепловых лучей на мембрану. В этом случае по изменению положения мембраны змея узнает о количестве тепловой (инфракрасной) радиации, попадающей в лицевую ямку.

Поскольку термолокаторный орган парный и расположен с обеих сторон головы, то змее нетрудно судить о том, в каком направлении и на каком расстоянии расположен предмет, излучающий тепло. Если в левую ямку попадает больше тепла, значит, источник тепла находится слева, а если в правую,- наоборот. Поворачивая голову, змея добивается того, что в обе ямки попадает равное количество тепла,- значит, источник тепла находится прямо перед ней. Расстояние до предмета змея определяет по тому углу, который образуют тепловые лучи, попадающие в левую и правую ямку (стереоэффект). Это происходит совершенно инстинктивно, так же как мы узнаем удаленность предметов, глядя на них обоими глазами.

Нетрудно понять, какую важную роль играет орган термолокации в жизни ямкоголовых змей. С его помощью они отыскивают ночью и в сумерках свою добычу - мелких млекопитающих и птиц. Укусив животное, змея дает ему отбежать и умереть, а затем опять путем термолокации легко находит в темноте еще не остывшее тело жертвы.

Установлено, что термолокатор ямкоголовой змеи улавливает различия в температуре даже меньше 0,2°. Точность этого органа также очень высока. В эксперименте у змей выключали все остальные органы чувств - заклеивали глаза и ноздри, удаляли язык. И, несмотря на это, они безошибочно поражали ударом своих зубов нагретый предмет, движущийся перед их головой.

Ядозубной аппарат ямкоголовых устроен в общих чертах так же, как и у гадюковых. Их верхнечелюстная кость сильно укорочена, способна вращаться и несет только парные ядопроводящие клыки. На боковой стороне этой кости, в отличие от гадюковых, имеется обширное углубление. В нем помещается вышеописанный орган термолокации.

Голова у ямкоголовых имеет треугольную или сердцевидную форму с резко выраженным шейным перехватом и покрыта мелкими чешуйками. Тело плотное, но обычно не толстое, покрыто чаще всего сильно ребристой чешуей. Хвост у наземных видов обычно короткий, резко суженный, а у древесных - тонкий, цепкий и служит хватательным органом. У представителей двух американских родов - Sistrurus и Crotalus - на конце хвоста имеется своеобразное образование - по-гремушка, или трещотка. За эту трещотку их называют гремучими змеями, а нередко это название распространяют на все семейство ямкоголовых. Трещотка состоит из нескольких твердых кожистых чехликов-колокольчиков, частично надетых друг на друга. Каждый следующий сегмент трещотки образуется при очередной линьке змеи. Новорожденная гремучая змея имеет на конце хвоста лишь большой округлый щиток. При первой линьке, которая происходит сразу после рождения, этот щиток сходит вместе со всей шкуркой. Затем кончик хвоста утолщается в виде луковицы, и при второй линьке отставшая кожица уже не может слезать с кончика хвоста. Она отрывается от остального выползка и остается свободно надетой на кончик хвоста, держась сужением за шейку луковицы. К следующей линьке утолщение делается уже двойным, и второй отслоившийся чехлик имеет два сужения. Концевым сужением он крепится на хвосте змеи, а за его срединное сужение держится предыдущий чехлик. И так далее, при каждой линьке образуется новый чехлик- колокольчик. Самый крайний из них оказывается самым старым.

Таблица 61. Индийская кобра (Naja naja) в корзине укротителя
Таблица 61. Индийская кобра (Naja naja) в корзине укротителя

Таблица 62. Эфа (Echis carinatus)
Таблица 62. Эфа (Echis carinatus)

Таблица 62а. Гюрза (Vipera lebetina)
Таблица 62а. Гюрза (Vipera lebetina)

Так как змея линяет примерно 3-4 раза в год, то можно по числу сегментов трещотки приблизительно судить о возрасте змеи. Но это можно сделать лишь в том случае, если на трещотке сохранился самый первый сегмент, имеющий лишь одно концевое сужение. На самом деле в природе змеи часто теряют часть сегментов или даже всю трещотку, и обычно число сегментов не превышает 6-8. Очень редко можно встретить змею с числом сегментов больше 10, а максимальное число их, отмеченное в природе, достигало 23. В неволе, где змеи ведут более спокойный, малоподвижный образ жизни, удалось вырастить одну гремучую змею с 29 сегментами в погремушке.

Когда гремучая змея испугана или раздражена, она сворачивается в кольца и, приподняв кончик хвоста, начинает быстро вибрировать им. При этом сегменты трещотки, сотрясаясь, издают довольно громкий сухой, трещащий звук. Он бывает слышен с расстояния до 30 м. Очень трудно передать характер этого звука, и человек, не слышавший его, обычно не может себе его представить. Звук этот называют и треском, и жужжанием, шуршанием, и даже свистом, но ни одно из этих слов не создает должного представления. Иногда сравнивают звук трещотки со стрекотанием некоторых крупных саранчовых или цикад - это уже довольно близко характеризует его. Однако, подолгу стоя около гремучей змеи и слушая раздраженный сухой треск ее погремушки, мы убедились, что он удивительно сходен со стрекотанием узкопленочного кинопроектора.

Трещотка - это дополнительное средство обороны, подобное шипению многих змей или шуршанию боковых чешуек эфы. Звуком трещотки змея выражает испуг, беспокойство и раздражение. Она предупреждает врага на расстоянии в расчете на то, что он раздумает приближаться, убедившись, что это не безобидный уж, а гремучая змея. Этим самым змея старается избежать столкновения и лишь для непонятливого противника оставляет ядовитый укус как последнее средство обороны. Предполагают, что основной функцией трещотки в природе явилось предупреждение бизонов и других копытных, которые могли, не заметив, наступить на змею и затоптать ее.

Рис. 270. Области распространения ямкоголовых змей
Рис. 270. Области распространения ямкоголовых змей

К семейству ямкоголовых змей относят около 120 видов, объединяемых в 6 родов. В восточном полушарии распространено только 2 рода - Ancistrodon (10 видов) и Trimeresurus (32 вида), населяющие южную и восточную часть Азии. Далеко на северо-запад проникает лишь один вид (обыкновенный щитомордник), достигающий низовьев Волги, Азербайджана и Ирана. Два упомянутых рода, вероятно, наиболее древние среди ямкоголовых. Их предки проникли в западное полушарие через Берингию, где дали начало другим, более молодым родам ямкоголовых змей. На американском материке встречается род Bothrops (48 видов), очень близкий к азиатскому роду Trimeresurus, затем монотипический род Lachesis и два рода гремучих змей - Sistrurus (3 вида) и Crotalus (26 видов). Кроме того, в Северной Америке распространено 3 вида щитомордников (род Ancistrodon). Наибольшее видовое разнообразие ямкоголовых наблюдается в Центральной и Южной Америке (более 40 видов), но эту область нужно рассматривать как вторичный центр расцвета семейства, а центром происхождения следует считать Юго-Восточную Азию.

Рис. 268. Погремушка каскавелы (Crotalus durissus)
Рис. 268. Погремушка каскавелы (Crotalus durissus)

Рис. 269. Схематический разрез погремушки в процессе ее роста
Рис. 269. Схематический разрез погремушки в процессе ее роста

Большинство ямкоголовых - наземные змеи, живущие в сравнительно сухих местообитаниях. Однако среди них есть и строго древесные формы, имеющие зеленую окраску под цвет листвы и цепкий хвост. Отдельные виды (водяной щитомордник, ромбический гремучник) живут в болотистых местах и хорошо плавают.

Ямкоголовые - сумеречные или ночные животные, охотящиеся за мелкими млекопитающими и птицами. Немногие из них специализировались на поедании земноводных, рыбы и даже падали.

Среди ямкоголовых много очень ядовитых и опасных видов. Только у некоторых мелких змей сравнительно слабый яд и укус их не опасен для человека. Укус таких крупных и сильных змей, как бушмейстер, жарарака, каскавела, представляет серьезную опасность для здоровья и жизни человека. У большинства ямкоголовых, как и у гадюковых, в составе яда преобладают ферменты - гемотоксины, действующие на кровеносную систему, вызывающие кровоизлияния, опухоли, тромбозы и другие местные поражения. Однако у некоторых видов (каскавела, массасауга) в яде содержится значительная доля нейротоксинов, которые действуют на нервную систему, вызывая паралич дыхательного центра и других нервных узлов.

В период размножения у ямкоголовых змей происходят брачные турниры между самцами, ухаживание за самкой также имеет свой особый ритуал. Большинство ямкоголовых яйцеживородящи, только бушмейстер, горная куфия и гладкий щитомордник откладывают яйца.

Щитомордники (род Ancistrodon) - единственный род ямкоголовых змей, распространенный как в восточном (10 видов), так и в западном полушарии (3 вида).

Два вида (обыкновенный и восточный) встречаются в нашей стране.

Обыкновенный, или Палласов, щитомордник (Ancistrodon halys) населяет обширную область от устья Волги и Юго-Восточного Азербайджана через Среднюю и Восточную Азию до берегов Тихого океана. В Средней Азии он проникает на север до 50° с. ш., но зато отсутствует в пустыне Каракумы. В Сибири и на Дальнем Востоке щитомордник заходит еще дальше на север, до 55° с. ш. За пределами нашей страны он обитает в Северном Иране и Афганистане, Монголии, Китае и Корее. На протяжении этого громадного ареала щитомордник образует около семи подвидов.

Размеры щитомордника небольшие - обычно не более 70 см. Общий фон окраски серый, коричневый, и на спине расположены широкие темные поперечно вытянутые пятна, часто отороченные черным. Вдоль боков туловища идет ряд более мелких темных пятен. На голове сверху выделяется четкий пятнистый рисунок, а сбоку проходит темная заглазничная полоса.

Живут эти змеи в самых разных местах: в Закавказье - в горных лесах и высокогорных каменистых степях, в Средней Азии - в степях, глинистых и щебнистых пустынях, в Сибири и на Дальнем Востоке - в лесах и на щебнистых склонах гор. В горах щитомордники встречаются на высоте более 4000 м над уровнем моря. В качестве убежищ змеи избирают расщелины между камнями, норы песчаных сусликов и других грызунов, нередко они поселяются на кладбищах, в развалинах, по обрывам рек.

Пища состоит из мелких грызунов, ящериц, птиц, беспозвоночных (саранчовых, фаланг, многоножек и др.). Изредка поедает птичьи яйца, мелких змей (стрела-змея и др.). Беспозвоночные составляют основу питания молодых змей.

На охоту щитомордники выходят обычно после захода солнца и бывают активны до утра. Однако ранней весной и осенью они активны в дневное время. Каждая змея имеет обычно свой охотничий участок радиусом 50-80 м.

Период спаривания длится с марта по июнь, но отмечено и осеннее спаривание. В июле - октябре самки приносят от 2 до 12 детенышей длиной 15-20 см.

Укус щитомордника для человека весьма болезнен, но через 5-7 дней наступает полное выздоровление. Смертельных исходов от укуса этой змеи почти неизвестно. Как метко писал в свое время А. А. Емельянов, "если домашние или соседи не вмешиваются со своими способами и средствами лечения, то последствия укусов проходят довольно скоро и без каких-либо осложнений".

Рис. 271. Брачный турнир самцов красного гремучника (Crotalus ruber)
Рис. 271. Брачный турнир самцов красного гремучника (Crotalus ruber)

На Дальнем Востоке, в Восточном Китае, Корее, в Японии и на Тайване живет восточный щитомордник (Ancistrodon blomhoffi). Эта змея, размером до 65 см, буровато-серого или коричневого цвета, с темными ромбовидными или парными эллиптическими пятнами на спине. В середине эти пятна светлые, а снаружи оторочены черной полосой. По бокам тела - ряд темных округлых пятен.

Восточный щитомордник живет в сырых, открытых местах, по опушкам леса, на высокотравных лугах и болотах, по межам рисовых полей. Пищу его составляют мелкие грызуны, а также лягушки и изредка рыба. Осенью самки рождают от 2 до 8 детенышей длиной около 15 см.

Мясо щитомордников употребляется в пищу японцами и корейцами в сушеном виде. Кроме того, оно считается у них целебным средством против некоторых болезней и поэтому высоко ценится.

Остальные виды щитомордников обитают значительно южнее. Гималайский щитомордник (A. himalayanus), живущий в Западных Гималаях, проникает в горы выше всех своих сородичей. Его находили на высотах около 4900 м над у. м.

В Южной Индии и на Цейлоне распространен горбоносый щитомордник (A. hypnale), у которого передняя часть морды особенно вздернута и, в отличие от остальных щитомордников, покрыта мелкими щиточками неправильной формы.

При содержании этого вида в неволе обнаружена интересная особенность поведения у молодых особей. Заметив добычу (ящерицу, лягушку и т. п.), змейка сворачивается в кольцо, и лишь выставленный ярко-оранжевый кончик хвоста извивается. Животное принимает этот кончик за червяка или гусеницу и, соблазненное, приближается к змее. Когда оно уже собирается схватить "червяка", змея наносит молниеносный укус.

На Индокитайском полуострове, на Суматре и Яве обитает гладкий щитомордник (Ancistrodon rhodostoma), отличающийся тем, что чешуи туловища у него гладкие, без ребрышек. Окраска его очень красива, состоит из парных треугольных пятен бурого цвета с белой и черной оторочкой на ярком красно-буром фоне туловища. Эта змея обычна в сырых и заболоченных местностях, на рисовых полях и других сельскохозяйственных землях, где охотится за грызунами и лягушками.

В отличие от других видов самка гладкого щитомордника откладывает яйца (10-30) и охраняет кладку.

Три вида щитомордников распространены в Северной Америке. Самый обычный из них медноголовый, или мокассиновый, щитомордник (A. contortrix). Длина его составляет обычно около 90 см, изредка чуть больше метра. Основной цвет тела желтовато-коричневый с широкими перевязями красно-бурого цвета, которые расширяются на боках, а на хребте суживаются и иногда вовсе прерываются. Верх головы медно-красный, а бока светло- коричневые.

Медноголовый щитомордник обитает в восточных и юго-восточных штатах США. На север он доходит до 42° с. ш., на запад - до Небраски и Техаса. Населяет самые различные местообитания - разреженные лиственные леса, луга и пастбища, каменистые склоны низкогорий, часто посещает поля, сады и окрестности селений. Кормится мелкими грызунами, а также различными насекомыми - саранчовыми, цикадами, гусеницами.

Весной у медноголовых щитомордников происходит спаривание, причем самцы в борьбе за участок устраивают эффектные брачные турниры. В августе - сентябре самки рождают по 5-6 детенышей.

Эти змеи легко уживаются в неволе и при хороших условиях содержания могут размножаться. Живут в неволе подолгу, до 21 года.

Укус щитомордников очень болезнен* после него развиваются местные явления, но для жизни не опасен. По свидетельству известного американского герпетолога К. Поупа, это "маленький плут и злодей среди ядовитых змей Северной Америки. Он сует свой нос повсюду и кусает тогда, когда его совсем не ожидаешь". Действительно, широкое распространение по самым различным биотопам, высокая численность и обитание близ селений обусловливают относительную частоту укусов людей.

Водяной щитомордник (Ancistrodon piscivorus) имеет более ограниченный ареал - юго-восток США, на север примерно до 37° с. ш. и на запад до Южного Техаса.

В длину он достигает почти 1,5 м. Молодые особи окрашены в красновато- бурый цвет с темными поперечными полосами на спине, с ярко-желтым концом хвоста. Свой яркий хвост молодые змеи используют как приманку для своей добычи, червеобразно извивая его. У взрослых особей четкие полосы расплываются, окраска становится темно-бурой, почти черной. По бокам головы нередко проходят две узкие белые полоски (надглазничная и губная), соединяющиеся на кончике морды.

Водяные щитомордники населяют сырые луга и болота, берега прудов, ручьев и рек. Они хорошо плавают и ныряют. Пищей им служат лягушки, рыбы, мелкие змеи и грызуны, ящерицы и птицы.

Любопытна склонность их к поеданию мертвой добычи. Они нередко подбирают головы и внутренности рыб, брошенные рыбаками. На островах Сидер Ки, близ Флориды, эти змеи особенно многочисленны. Здесь они поселяются в колониях бакланов и голенастых птиц и поедают оброненную или отрыгнутую птицами рыбу.

В марте змеи приступают к размножению. Брачные турниры между самцами нередко проходят прямо в воде, так что из воды торчат только высоко поднятые головы и шеи соперников. Самцы способны к размножению в течение всего года, и поэтому спаривание иногда можно наблюдать и летом, и осенью. В августе - сентябре самки рождают от 5 до 15, в среднем около 8, детенышей длиной 15-30 см.

В неволе водяные щитомордники живут прекрасно, быстро привыкают к хозяину, охотно едят мертвую пищу. С другими змеями их содержать нельзя, так как щитомордники поедают их. Размножать их в неволе очень легко, при хороших условиях самки приносят ежегодный приплод. Известны особи, прожившие в неволе 21 год.

В состоянии испуга и раздражения водяной щитомордник принимает характерную оборонительную позу. Свернувшись в кольцо, он высоко приподнимает переднюю часть туловища и дугообразно изгибает шею. При этом он периодически открывает пасть, демонстрируя белую внутренность рта. За эту манеру он получил у местного населения прозвище "хлопковый рот" (cottonmouth). Кроме того, щитомордник сильно вибрирует кончиком хвоста, ударяя им о землю с хорошо слышным шуршанием.

Водяной щитомордник входит в число пяти видов змей, на долю которых приходится до 95% всех змеиных укусов в США. Последствия его укуса весьма болезненны, но смертельные исходы чрезвычайно редки. Яд водяного щитомордника используется в медицине для изготовления кровоостанавливающих лекарств.

Южнее предыдущих видов обитает мексиканский щитомордник (Ancistrodon bilineatus). Он распространен в низменных прибрежных районах Мексики, Гватемалы, Никарагуа. Окраска его туловища красно-бурая, с чередующимися светлыми и темными поперечными полосами. Границы этих полос "прострочены" белым пунктиром. Голова украшена узкими белыми полосками над глазами и вдоль рта, соединенными впереди. У молодых особей хвост ярко-оранжевый, и они используют его как приманку, подобно водяному и горбоносому щитомордникам.

Следующий род ямкоголовых змей мы находим только в восточном полушарии. Это азиатские копьеголовые змеи, или куфии (род Trimeresurus), называемые иногда ямкоголовыми гадюками. Известно более 30 видов этих змей. В отличие от щитомордников голова куфий покрыта мелкими щиточками неправильной формы. Очертания головы резко треугольные, с заостренной мордой, и шея резко сужена, так что передняя часть тела действительно напоминает копье. Среди куфий есть и наземные обитатели, как правило более крупных размеров, и более мелкие древесные формы, снабженные цепким хватательным хвостом.

Рис. 272. Копьеголовая змея Trimeresurus mucrosquamatus
Рис. 272. Копьеголовая змея Trimeresurus mucrosquamatus

Самый крупный вид - хабу (Trimeresurus flavoviridis), достигающий 1,5 м в длину, с желтовато-зеленой окраской туловища., Он живет на островах Окинава и Амами. Излюбленные местообитания хабу - возделанные земли и окрестности селений. Хабу активен по ночам, он хорошо лазает по деревьям и часто посещает селения. Сюда его привлекает обилие грызунов. В пище змеи основную долю составляют серая и черная крысы, кроме того, различные птицы, изредка змеи и лягушки. Молодые особи кормятся в основном ящерицами и лягушками.

Рис. 273. Копьеголовая змея, или куфня (Trimeresurus popeorum)
Рис. 273. Копьеголовая змея, или куфня (Trimeresurus popeorum)

В связи с обилием этой змеи она приносит много беспокойства местному населению. Однако, хотя укусы происходят довольно часто, случаи гибели людей от укуса хабу исключительно редки.

В Восточных Гималаях, на Индокитайском полуострове и на Тайване распространена горная куфия (Т. monticola). Размеры взрослых особей около 1 м. По коричневому фону туловища идут два ряда черных квадратных пятен, иногда сливающихся попарно. Горная куфия живет в горных лесах. Самки не рождают детенышей, а откладывают яйца (5-8 штук) в кучу листвы и охраняют их, отражая нападение любого хищника.

Бамбуковая куфия, или будру-пам (Trimeresurus gramineus), длиной до 1 м, с травянисто-зеленой окраской спины и ярко-красным концом хвоста. Будру-пам обитает в Индии, Пакистане и Непале, на Андаманских и Никобарских островах. Эта змея держится в густых зарослях и днем отдыхает на ветвях, укрепившись при помощи цепкого хвоста. Ночью бамбуковая куфия охотится на мелких грызунов, птиц и лягушек. Укус ее для человека не смертелен. Кроме того, она кусает лишь в случае если ей причиняют боль или сильно ее беспокоят. При осторожном обращении можно брать ее в руки, не подвергаясь укусу.

Храмовая куфия (Т. wagleri) обычна на Малаккском полуострове и на островах Малайского архипелага, на восток - до Целебеса и на север до Филиппинских островов. Эта красивая змея не превышает 1 м в длину. Черновато-зеленый фон верха перехвачен ярко-желтыми поперечными кольцами. Верх головы украшен изящным желтым рисунком, над глазом проходит ярко-желтая полоса, а через глаз - черная лента. Брюхо змеи желтовато-зеленое.

Храмовая куфия живет в низменных лесах, включая мангровые заросли побережий. Она активна по ночам, охотится на птиц, мелких грызунов, ящериц. Днем она спокойно лежит среди листвы деревьев и, если взять ее осторожно руками, никогда не кусает. Яд ее, хотя и вызывает при укусе боль и опухоль, но для жизни человека не опасен. Пользуясь мирным характером храмовых куфий, местные жители берут их, приносят к себе во двор и сажают на ветви деревьев вблизи дома. Они уверены, что присутствие этих змей обеспечивает семейное счастье.

Храмовая куфия получила свое название за то, что именно она в массе населяет знаменитый Змеиный храм на острове Пенанг, близ западного побережья Малакки. Сотни этих змей, принесенные сюда служителями культа, сидят на стенах и зданиях, свешиваются с ветвей деревьев и отдыхают в жертвенных чашах.

По прибрежным мангровым зарослям Малаккского полуострова и соседних островов обитает береговая куфия (Trimeresurus purpureomaculatus), винно-красного или пурпурно-коричневого цвета со светло-зелеными боками и зеленоватым брюхом. В неволе приходилось наблюдать, как эта куфия свешивается с ветвей, хватает пробегающую мышь и заглатывает ее прямо на весу.

Очень близки к азиатским куфиям американские копьеголовые змеи, или ботропсы (род Bothrops). 48 видов этих змей населяют Центральную и Южную Америку. (Некоторые зоологи объединяют азиатских и американских копьеголовых змей в один род Trimeresurus.) Для всех ботропсов характерна треугольная голова, покрытая сверху мелкими щитками и отделенная от туловища резким шейным сужением. Около 40 видов - типичные наземные змеи, и лишь 8 видов приспособились к жизни на деревьях.

Кайсака, или лабария (Bothrops atrox),- самая крупная копьеголовая змея, длиной обычно до 2 м, а изредка достигающая 2,5 м. Плотное, но стройное туловище кайсаки имеет серую или коричневую окраску с четкими крупными ромбами на спине, отороченными черной полосой. Подбородок змеи окрашен в ярко-желтый цвет, за что ее часто называют "желтая борода" (barba amarilla). Кайсака населяет всю Центральную Америку на север до 22° с. ш., тропическую Южную Америку до Аргентины и острова Тринидад, Тобаго, Сент-Люсия и Мартиника. Распространение кайсаки только на двух центральных островах из группы Малых Антильских представляет интересную загадку. Некоторые исследователи полагают, что эта змея была завезена на острова в XIII в. индейцами-араваками, приплывшими сюда с материка.

В выборе местообитаний кайсака чрезвычайно неприхотлива. Она обычна и в лесных местностях, и в открытых ландшафтах, и на возделываемых землях. В некоторых районах Центральной Америки кайсака превосходит по численности всех остальных ядовитых змей, но в Бразилии она не столь многочисленна, уступая первенство жарараке и каскавеле.

Кайсака охотится на млекопитающих и птиц, изредка поедает ящериц и змей. В окрестностях селений она ловит крыс и мышей. Молодые особи довольствуются ящерицами и беспозвоночными.

Самки кайсаки рождают живых детенышей - до 70 экземпляров в приплоде.

Укус этой змеи, ввиду ее величины и большой силы яда, очень болезнен и при отсутствии эффективных мер помощи приводит к смертельному исходу в 10-15% случаев. Основные симптомы отравления - массовые внутренние кровоизлияния, посинение и опухоль укушенной конечности, быстро распространяющиеся на все тело. Новорожденные змейки также очень -активны и способны укусить, вызвав серьезное отравление. В неволе кайсака живет хорошо, вскоре привыкает к хозяину и не проявляет агрессивности. Кормить ее нужно мышами и крысами. При совместном содержании нескольких особей крупные экземпляры нередко съедают своих мелких сородичей.

В змеепитомник Бутантана доставляется ежегодно по 300-400 кайсак, и каждая из них дает при первом взятии по 50-100 мг яда (в сухом виде).

Если кайсака примечательна своими крупными размерами и обширным ареалом, то обыкновенная жарарака (Bothrops jararaca) выделяется исключительно высокой численностью. Это самая многочисленная ядовитая змея в Центральной и Южной Бразилии. Кроме того, она обычна в Парагвае, Уругвае и Северной Аргентине. Длина ее до 1,5 м, окраска желтовато-бурая, рисунок туловища состоит из двух рядов темных C-образных пятен по бокам. Иногда они соприкасаются на хребте и образуют Х-образные пятна. Ядовитые зубы в сравнении с размерами тела очень крупные - до 2 см.

Жарарака населяет кампосы - кустарниковые и травянистые саванны, а также сухие редколесья. Держится обычно на земле, днем лежит неподвижно, греясь на солнце или прячась в тень при сильной жаре, а ночью отправляется на охоту за грызунами и птицами. При этом изредка взбирается на ветви кустарников.

В змеепитомнике Бутантан в г. Сан-Паулу жарарака - самая многочисленная змея. За последние 60 лет этот питомник получил от добровольных ловцов более 300 тысяч жарарак, что составляет примерно половину всех ядовитых змей, полученных питомником за все это время. Любопытно, что за полвека число жарарак, ежегодно поступающих в питомник, практически не снизилось и держится на уровне 4-6 тысяч в год. Отсюда можно понять, что ловцами изымается лишь небольшая часть популяции. Остающихся в природе змей вполне достаточно для поддержания прежней численности.

От одной жарараки получают при первом взятии яда в среднем 34 мг (в сухом виде), изредка - до 150 мг. За год все обыкновенные жарараки Бутантана дают 300-500 г сухого яда.

Среди виновников змеиных укусов в Бразилии на первом месте стоит жарарака (80-90% укусов). Ее яд, как и у других ботропсов, вызывает сильный отек и красноту, кровоизлияния и некроз тканей в области укуса. Смертность среди людей при отсутствии сыворотки может достигать 10-12%, при своевременном и правильном лечении укушенные выздоравливают.

Заметно крупнее жарараки другой вид ботропсов - жараракусу (Bothrops jararacussu). Средняя длина ее 1,6 м, но отдельные экземпляры достигают длины свыше 2 м. Туловище коричневато-желтых тонов разрисовано крупными темными зигзагами по бокам, обведенными сверху желтой полоской. Жараракусу водится в Центральной и Южной Бразилии, Уругвае, Парагвае, Северной Аргентине и Юго-Восточной Боливии. Эта змея обитает в кампосах и разреженных лесах, причем держится обычно вблизи воды.

Она гораздо малочисленное жарараки; об этом можно судить по тому, что в Бутантан доставляется ежегодно лишь немного более сотни жараракусу. Зато при первом взятии от одной такой змеи получают 100-300 мг яда (в сухом виде). Рекордное количество яда, полученное от одной змеи,-1 г. Таким образом, это самая "удойная" змея Бутантана.

Уруту, или полулунный ботропс (В. alternatus), длиной до 1,5 м, имеет яркий рисунок - на боках тела расположено по ряду крупных темно-бурых пятен в виде жирной буквы С, положенной рогами вниз. Каждое пятно обведено сверху ярко-желтой или белой полосой. Эти пятна по обоим бокам либо чередуются, либо соприкасаются на хребте, сливаясь в жирную букву X.

Уруту распространен в Южной Бразилии, Парагвае, Уругвае и Северной Аргентине. Держится по сырым низменностям, заливным лугам, близ водоемов. В Бразилии уруту по численности уступает каскавеле и жарараке, но в Аргентине это самая обычная из ядовитых змей.

В змеепитомник Бутантана поступает в год 100-400 уруту. Каждая змея дает при первом взятии около 60 мг яда (в сухом виде).

Пятнистая жарарака (В. neuwiedi) мельче предыдущих видов - около 1,2 м длиной. Ее туловище покрыто сверху двумя рядами небольших чередующихся ярко-желтых и темно-бурых округлых пятен. Она широко распространена в Центральной, Восточной и Южной Бразилии, в Парагвае, Боливии и Северной Аргентине. У пятнистой жарараки четко выражена географическая изменчивость, известно 12 подвидов этой змеи.

Пятнистая жарарака поступает в Бутантан сравнительно часто - около 500 штук в год, однако "удойность" этих змей очень невелика - 20-30 мг сухого яда при первом взятии.

Только в Южной Бразилии встречается котиара, или черная жарарака (В. cotiara), окрашенная сходно с уруту, но с более редкими, крупными и темными С-образными пятнами. Ее также постоянно присылают в Бутантан (по 400-500 штук в год) и при первом взятии получают от каждой по 40 мг яда (в сухом весе).

На островке Кеимада-Гранде обитает особый вид - островной ботропс (В. insularis). Небольшой скалистый остров площадью около 3 км2 расположен в 60 км от г. Сантус (Южная Бразилия), покрыт довольно густыми зарослями кустарников и низкорослых деревьев. Островной ботропс питается здесь мелкими грызунами, а также птицами, которых змея сторожит, взбираясь на ветви.

Удивительно, что большинство самок этого вида имеет также и мужские копулятивные органы. При вскрытии у них обнаруживаются вполне развитые яичники и семенники. Возможно, что такая аномалия (гермафродитизм или интерсексуальность) выработалась в связи с ограниченностью популяции на маленьком острове. Интерсексуальность позволяет повысить темп размножения при данном уровне численности. Замечено, что за последние полвека доля самцов в популяции уменьшилась, а процент интерсексуальных особей увеличился.

В пустынных районах Центральной и Восточной Аргентины живет курносый ботропс (В. ammodytoides), отличающийся вздернутым кончиком морды. Это самый южный вид ботропсов. Остальные виды обитают главным образом в экваториальной Америке. Многие из них проникают высоко в горы, а некоторые перешли к древесному образу жизни.

Самых! известный из них - цепкохвостый ботропс (В. schlegeli) длиной всего 50-60 см, зеленого цвета с ячеистым рисунком из узких красно-бурых полос. Кончик хвоста окрашен в светло-красный цвет. Над глазами торчит пара коротких рожков, образованных выступающими надглазничными чешуйками. Цепкохвостый ботропс населяет влажные тропические леса от Южной Мексики до Венесуэлы и Эквадора. Днем он неподвижно лежит среди ветвей, иногда свешивается с них, держась только на кончике цепкого хвоста. В таком висячем положении он способен наносить укус, свернувшись на весу в несколько колец и выбрасывая вперед переднюю часть тела. С наступлением темноты змея становится активной и ловко лазает по ветвям в поисках добычи.

Самая крупная среди ядовитых змей Америки выделяется в особый род - бушмейстер, или сурукуку (Lachesis mutus). Это гигант в семействе ямкоголовых, достигающий длины 3,6 м. Его мощное туловище желтовато-коричневого цвета украшено цепочкой крупных четких темно-бурых ромбов, обведенных снаружи и изнутри светлыми каемками. Бушмейстер распространен от Никарагуа по всей экваториальной Америке на юг до Боливии и Юго-Восточной Бразилии. Он обитает в густых влажных лесах, держится обычно на земле близ воды, охотится в сумерках на мелких млекопитающих и птиц. Численность его везде очень низкая, и в освоенные районы эта змея не проникает. Поэтому встретить бушмейстера в природе удается очень редко. Показательно, что в змеепитомник Бутантана бушмейстер попадает в среднем один раз в шесть лет. Экспедиции, специально посланные на отлов этой змеи в бассейн Амазонки, не дали результатов. Это еще раз свидетельствует о низкой численности бушмейстера даже в его излюбленных местообитаниях. В отличие от большинства ямкоголовых змей бушмейстер яйцекладущ. Кладка состоит из 10-20 яиц, и самка охраняет ее.

Ядовитые железы бушмейстера очень крупные, а клыки достигают 2,5 см длины. При укусе он может ввести в тело жертвы до 5,6 мл яда (более 1г в сухом весе). Однако яд, очевидно, не очень токсичен, так как известные случаи укуса сопровождались болезненными явлениями средней тяжести, не сильнее, чем при укусе жарараки. Смертность даже при отсутствии своевременной помощи не превышает обычно 10-12%. Поскольку эта змея везде редка и держится в малодоступных местах, случаи укусов единичны.

Гремучих змей можно считать венцом в эволюции всех ядовитых змей. У них наибольшего развития достигает ядозубной аппарат, сила и разносторонность действия яда у некоторых видов очень велики, высоко развиты органы чувств, исключительна быстрота реакции. Гремучие змеи четко разделяются на два рода. Из них более примитивными являются карликовые гремучники (Sistrurus) - мелкие змеи со слаборазвитой трещоткой (не более 12 члеников). Голова их покрыта крупными щитками правильной формы. Известно 3 вида карликовых гремучников.

Массасауга, или цепочный карликовый гремучник (Sistrurus catenatus), длиной около 80 см, изредка до 1 м, серовато- бурого цвета, с округлыми темными пятнами вдоль спины, обведенными светлой каймой. Массасауга образует две расы - восточную и западную. Восточная массасауга живет в болотистых местностях в районе Великих озер и на запад до штата Канзас, а западная - на лугах и в прериях от Канзаса до южных границ США. Питается мелкими грызунами, реже лягушками и птицами. Самки рождают обычно по 5-13 детенышей. Укус массасауги болезнен, сопровождается как местными явлениями (опухоль, кровоизлияние), так и поражением нервных центров; однако смертные случаи не известны.

Просяной карликовый гремучник (S. miliaris) длиной всего 50-60 см. По спине его проходит ряд крупных черных пятен, разделенных светло-коричневыми промежутками; по бокам тела - ряды более мелких пятен. Просяной гремучник населяет юго-восток США, на север доходит до 47° с. ш. и на запад - до Техаса. Пищу его составляют мыши, птенцы, мелкие лягушки, ящерицы и насекомые. Осенью самки рождают по 5-8 детенышей.

Укус просяного гремучника, несмотря на его миниатюрность, может иметь серьезные последствия. В яде его наряду с гемотоксинами имеются и нейротоксины, поэтому картина отравления получается сложной, местные явления сочетаются с поражением нервной системы. Однако смертельных исходов не бывает, и через неделю наступает выздоровление.

В горах Южной Мексики обитает мексиканский карликовый гремучник (Sistrurus ravus), длиной около 60 см. Он встречается в кустарниковых зарослях и в лесах на высоте от 1800 до 3000 м над уровнем моря.

Настоящие гремучники (род Crotalus), в отличие от карликовых, имеют хорошо развитую трещотку (до 20 и более сегментов), голова их покрыта сверху мелкими щиточками. Только над глазами и впереди них могут быть более крупные щитки. Почти все они распространены в Мексике и США, только зеленый гремучник проникает в Юго-Западную Канаду, а каскавела широко заселяет Южную Америку вплоть до Аргентины. Все гремучники - наземные змеи, охотящиеся обычно в сумерках и ночью. Все они яйцеживородящи. Яд гремучников содержит главным образом гемотоксины (геморрагии, тромбин, цитолизин), вызывающие опухоли, кровоизлияния, тромбозы и т. п. Исключением оказывается лишь яд каскавелы, богатый также и нейротоксинами.

Полосатый гремучник (Crotalus horridus) обычно бывает длиной 1,5 м; отдельные особи достигают 1,9 м. Общая окраска тела желтовато-бурая, с четкими поперечными пятнами темно-коричневого или черного цвета. Пятна эти сужаются на боках, иногда сужения направлены вперед, и пятна имеют форму полулуний. Часто они оторочены узкой светло-желтой полосой. Полосатый гремучник распространен на востоке США, к северу до Вермонта и к югу до побережья Мексиканского залива. На полуостров Флорида он не заходит, а на запад проникает до Техаса и Оклахомы. Типичные местообитания - скалистые и щебнистые низкогорья с разреженным кустарником или отдельными деревьями, иногда болотистые низины или долины рек, опушки леса или возделанные земли.

В пище полосатого гремучника преобладают различные грызуны, но обычны также птицы и земноводные, иногда поедаются птичьи яйца. Весной, после выхода из зимовочных убежищ, происходит спаривание, а в сентябре самки приносят по 5-17 детенышей.

У полосатого гремучника можно взять около 130 мг (в сухом весе) яда. Укус этой змеи вызывает тяжелое отравление и иногда может привести к смерти.

На юго-востоке США распространен ромбический гремучник (Crotalus adamanteus) - самая крупная из гремучих змей. Длина его обычно составляет 1,8 м, но известны экземпляры длиной 2,4 м. Вдоль спины расположена цепочка темно-бурых ромбов, обведенных светло-желтой каймой.

Ромбический гремучник обитает по всей Флориде и вдоль побережья проникает на север до мыса Гаттерас, а на запад - до Нового Орлеана. Он встречается в различных местах - в лесах, кустарниковых зарослях, на вырубках, по берегам водоемов. Пищей ему служат грызуны, птицы и их яйца. В качестве убежищ и мест зимовки гремучник часто использует норы черепах-гоферов. В августе - сентябре самки рождают по 10-20 детенышей длиной около 35 см.

Среди гремучих змей этот вид имеет самую высокую "удойность". В змеепитомнике г. Сан-Диего от молодой змеи получали в среднем по 660 мг (в сухом весе) яда.

Техасский гремучник (Crotalus atrox) достигает почти такой же длины, как и ромбический. Средний размер взрослой особи - 1,7 м, а отдельные экземпляры бывают более 2 м. На серовато-буром фоне туловища нерезко выделяется цепь округло-ромбических пятен, разделенных беловатыми полосками. Хвост светлый с черными поперечными полосами.

Техасский гремучник обитает на юго-западе США и в северной Мексике, от штата Арканзас до бассейна реки Колорадо. В сухих, покрытых редким кустарником каменистых местах он охотится за грызунами и птицами. Молодые особи поедают ящериц. Осенью самки рождают по 4-12, изредка до 20 детенышей. Укус техасского гремучника имеет серьезные последствия, и нередки смертельные исходы. По числу смертельных укусов этот вид занимает первое место в США.

В змеепитомнике в г. Сан-Диего техасский гремучник давал в среднем по 280 мг яда (в сухом весе) при первом взятии. Максимальное количество яда, полученное от одной особи,- 1140 мг.

От Оклахомы и Канзаса до побережья Тихого океана распространен зеленый гремучник (С. viridis). На севере он заходит в Канаду, а на юге - в Мексику. Известно 9 подвидов. Типичная окраска - зеленовато-серого цвета с темными округлопоперечными пятнами вдоль спины. Длина змеи - около 1 м.

Рис. 274. Зеленый гремучник (Crotalus viridis) среди опунций
Рис. 274. Зеленый гремучник (Crotalus viridis) среди опунций

В разных частях ареала зеленый гремучник обитает в различных местообитаниях, но в общем для него характерны сухие пустынно-степные участки со скалистым или щебнистым грунтом и разреженной растительностью. Он охотится на мелких грызунов (земляных белок, луговых собачек, молодых кроликов и т. п.), а также на птиц, лягушек, ящериц и насекомых. Глубокие расщелины в скалах и норы луговых собачек он использует как убежища и места зимовки.

При укусе зеленого гремучника возникает весьма тяжелое отравление. Этот вид стоит на втором месте после техасского гремучника по числу укусов со смертельным исходом на территории США.

Рогатый гремучник (Crotalus cerastes) отличается от своих сородичей наличием пары коротких рожков над глазами. Эти рожки образованы торчащими вертикально надглазничными чешуйками. Рогатый гремучник - одна из самых мелких змей этого рода; длина взрослых особей достигает лишь 60 см. Окраска его туловища буровато-песочная, с цепочкой чередующихся темных и белых пятен вдоль хребта. На боках разбросаны более мелкие темные пятнышки. Общий фон расцветки рогатого гремучника прекрасно гармонирует с серовато-желтым песчаным субстратом. Эта змея населяет сухие и жаркие пустыни Северо-Западной Мексики, Западной Аризоны, Восточной Калифорнии и Южной Невады. Она ведет ночной образ жизни и питается мелкими грызунами и ящерицами.

Примечателен способ движения по сыпучему субстрату "боковым ходом". Механика этого хода описана выше - у хвостатой гадюки. Движение "боковым ходом" характерно и для других змей, обитающих в песках,- песчаной эфы, гадюки Авиценны, рогатой гадюки. Любопытно, что один вид змей на американском материке независимо "нашел" тот самый рациональный метод движения по сыпучему песку, которым овладело несколько видов гадюк Африки и Азии. Это один из ярких примеров экологической конвергенции - независимого возникновения признаков в сходных условиях обитания. Помимо "бокового хода", у рогатого гремучника и африканской рогатой гадюки конвергентными являются также окраска тела и рожки над глазами.

В апреле - мае рогатые гремучники спариваются, а в сентябре - ноябре самки приносят по 5-16 детенышей длиной 18-20 см. Иногда наблюдается также осеннее спаривание.

Каскавела, или страшный гремучник, (Crotalus durissus), длиной в среднем 1,6 м имеет яркую и красивую окраску. На красновато-буром фоне туловища четко выделяются светло-желтые зигзагообразные линии, идущие по бокам и соприкасающиеся углами на хребте. На боках шеи - продольные светлые линии, на голове обычно красивый рисунок из широких темных и узких светлых полос.

Каскавела образует 6 подвидов, из которых 5 обитают в Центральной Америке, а один, самый известный (С. d. terrificus), широко распространен по Южной Америке, к югу до Аргентины и Уругвая, а к западу до предгорий Кордильер. Только экваториальные леса бассейна Амазонки не заселены каскавелой. Она живет в сухих степях, в редколесьях, саваннах и даже в пустынных местностях. Пищу ее составляют почти исключительно грызуны, за которыми она охотится в сумерках и по ночам. Самки рождают по 10-19 детенышей длиной 30-35 см.

Численность каскавелы в подходящих местообитаниях весьма высока. В Бразилии она занимает второе место среди ядовитых змей после жарараки. В Бутантан доставляется ежегодно более 4 тысяч каскавел, и число их год от года пока не уменьшается. Ввиду высокой численности каскавела вносит солидную лепту в статистику змеиных укусов. При этом яд каскавелы обладает очень широким спектром действия: в нем есть и гемотоксины, и нейротоксины, отравление сопровождается не только местными явлениями, но и параличом нервных узлов, в частности дыхательного центра. Смертность от укусов каскавелы очень высока и, по некоторым данным, достигает 70% (если не приняты меры помощи). Ввиду сложного действия яда каскавелы против ее укусов приходится изготовлять специфическую сыворотку. В Бутантане для этого берут яд у тысяч ежегодно поступающих змей. Каждая змея дает при первом взятии 26-45 мг яда (в сухом весе), максимально - до 185 мг.

предыдущая главасодержаниеследующая глава

Пользовательского поиска



© Злыгостев Алексей Сергеевич - дизайн, подборка материалов, оцифровка, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://animalkingdom.su/ 'AnimalKingdom.su: Мир животных'

Рейтинг@Mail.ru Ramblers Top100