НОВОСТИ  КНИГИ  ЭНЦИКЛОПЕДИЯ  ЮМОР  ССЫЛКИ  КАРТА САЙТА  О НАС


предыдущая главасодержаниеследующая глава
Подкласс Анапсиды (Anapsida)
Отряд Черепахи (Testudines) (Н. Н. Дроздов)

Панцирь, служащий средством пассивной защиты, позволяет безошибочно отличать черепах от других животных. Он состоит из спинного щита - карапакса, и брюшного - пластрона. Карапакс сложен из костных пластинок кожного происхождения, с которыми срастаются ребра и отростки позвонков. Пластинки пластрона образовались из ключиц и брюшных ребер. Оба щита либо соединены подвижно сухожильной связкой, либо крепко сращены костной перемычкой. Сверху у большинства черепах панцирь покрыт симметричными роговыми щитками. Швы между пластинками и щитками не совпадают, что придает панцирю особую прочность (у одной группы - мягкокожистых черепах - костный панцирь покрыт сверху мягкой кожей). Спереди и сзади панцирь имеет отверстия, через которые животное выдвигает свои конечности. У некоторых видов подвижные части панциря могут плотно закрывать оба отверстия (или одно из них) в минуту опасности. Форма панциря связана с образом жизни черепах: у наземных видов он высокий, куполообразный, часто бугорчатый, у пресноводных - низкий, уплощенный и гладкий, у морских имеет обтекаемую каплевидную форму.

На спинном щите выделяются шейный, позвоночные, боковые и краевые щитки, на брюшном - горловой, межгорловые, плечевые, грудные, брюшные, бедренные, заднепроходные, подмышечные, паховые и межкраевые щитки. Каждый щиток растет самостоятельно, и на нем нарастают концентрические годовые кольца.

Челюсти черепах лишены зубов и имеют острые роговые края. Голова расположена на длинной подвижной шее и обычно может втягиваться под панцирь. Мускулатура конечностей развита очень сильно, а туловищная, напротив, почти исчезла.

В ротовой полости помещается толстый мясистый язык; широкая глотка ведет в пищевод, который постепенно переходит в длинный толстостенный желудок. Последний четко отделен от кишечника кольцевым валиком. Двухлопастная печень и желчный пузырь имеют большие размеры; слепая кишка отсутствует. Мочевой пузырь большой. От задней кишки отходят два анальных пузыря, наполняемые водой. У некоторых водных форм они служат дополнительным органом водного дыхания. Кроме того, вода из анальных пузырей используется самками для размягчения грунта при рытье ямки перед откладыванием яиц.

Легкие имеют большой объем и сращены с внутренней выстилкой карапакса. Поскольку панцирь образует неподвижную коробку, дыхание осуществляется путем "заглатывания" воздуха при помощи колебаний подъязычного аппарата. Кроме того, вентиляция легких происходит при втягивании и выдвигании конечностей. У водных черепах имеется дополнительное водное дыхание через богатые кровеносными сосудами выросты глотки и анальные пузыри.

Головной мозг черепах развит очень слабо и составляет меньше тысячной доли веса тела. Спинной же мозг имеет значительную толщину и вес. Глаза обычно хорошо развиты, зрачок всегда круглый, имеются два подвижных века и мигательная перепонка. В противоположность зрению слух развит слабо, барабанная перепонка у наземных форм толстая, а у морских черепах слуховой проход замкнут сильно утолщенной кожей. Вкус, обоняние и осязание довольно тонкие. Даже прикосновение к панцирю тотчас улавливается животным.

Половая система самок представлена парными гроздевидными яичниками. У самцов имеется непарный копулятивный орган, скрытый в клоаке и выдвигаемый при спаривании. Он весьма сходен по своему строению с копулятивным органом крокодилов.

Рис. 80. Строение костного и рогового панциря болотной черепахи: слева - верхний щит, справа - нижний. Пунктиром обозначены костные пластинки. Роговые щитки верхнего щита: 1 - позвоночные; 2 - боковые; 3, 4, 5 - краевые; 6 - шейные; 7 - надхвостовые. Роговые щитки нижнего щита: 1 - горловой; 2 - плечевой; 3 - грудной; 4 - брюшной; 5 - бедренный; 6 - заднепроходной; 7 - подмышечный; 8 - паховой
Рис. 80. Строение костного и рогового панциря болотной черепахи: слева - верхний щит, справа - нижний. Пунктиром обозначены костные пластинки. Роговые щитки верхнего щита: 1 - позвоночные; 2 - боковые; 3, 4, 5 - краевые; 6 - шейные; 7 - надхвостовые. Роговые щитки нижнего щита: 1 - горловой; 2 - плечевой; 3 - грудной; 4 - брюшной; 5 - бедренный; 6 - заднепроходной; 7 - подмышечный; 8 - паховой

Черепахи ведут свое происхождение от пермских котилозавров и наибольшего расцвета достигали в мезозойскую эру. Из 26 семейств лишь 12 дожило до наших дней. Известно множество ископаемых черепах, среди которых самой крупной была миолания, длиной около 5 м.

Насчитывают около 210 видов современных черепах, группируемых в 12 семейств и 4 подотряда. Они распространены главным образом в тропических и экваториальных областях. Каждое семейство имеет свои центры распространения и обилия. Так, змеиношейные черепахи (Chelidae) обитают в Южной Америке и Австралии, пресноводные черепахи (Emydidae) наиболее разнообразны и обильны в Юго- Восточной Азии, центр распространения сухопутных черепах (Testudinidae) в Южной и Центральной Африке.

Места обитания черепах исключительно разнообразны - жаркие пустыни, тропические леса, горные склоны, озера, реки и болота, культурные земли, побережья морей и бескрайние просторы океана. Окраска черепах соответствует окружающей обстановке, хотя некоторые виды, особенно среди пресноводных, имеют великолепную яркую расцветку. Можно любоваться такой черепахой в террариуме, но оказывается, что ее нелегко разглядеть среди пестроты прибрежной растительности и бликов воды.

Черепахи издавна служат символом медлительности, но это можно отнести лишь к сухопутным видам. Пресноводные черепахи двигаются быстро и ловко как в воде, так и на суше. Морские черепахи на суше выглядят неуклюже, зато в толще воды их движения по красоте, легкости и маневренности можно сравнить с полетом птиц.

Пищу сухопутных черепах составляет зеленая растительность, плоды, изредка мелкие животные. Пресноводные черепахи, наоборот, в большинстве своем питаются мелкими моллюсками, членистоногими, рыбами, поедая растительность в небольших количествах. Среди морских черепах преобладают растительноядные формы, но некоторые предпочитают животную пищу.

Размножение черепах протекает однотипно. После спаривания, совершаемого в большинстве случаев на суше, самки откладывают яйца в кувшинообразную ямку, которую они выкапывают задними ногами. Затем ямка засыпается и утрамбовывается сверху ударами пластрона. Яйца шарообразные или эллиптические, белого или слегка желтоватого цвета, покрыты твердой известковой скорлупой. Лишь у морских и некоторых бокошейных черепах яйца покрыты мягкой кожистой оболочкой. Число откладываемых яиц колеблется у разных видов от нескольких штук до сотни. Многие черепахи имеют несколько кладок в течение сезона.

Новорожденные черепашки несут на брюхе желточный мешок и нередко проводят до полугода в спячке, выходя на поверхность лишь на следующую весну после рождения. Рост черепах происходит в течение всей жизни, лишь постепенно замедляясь. Долголетие черепах значительно - многие виды доживают до ста и более лет.

Мясо черепах обладает великолепными вкусовыми качествами, поэтому черепахи добываются местными жителями и нередко вывозятся на продажу в города и даже являются предметом экспорта. Виды, особенно ценные в кулинарном отношении, разводят на специальных фермах. Промысел черепашьих яиц часто оказывается основным занятием местного населения в период размножения черепах. Из яиц получают высококачественное масло. Панцири некоторых видов используют для изготовления "черепаховой" галантереи (этот промысел, к счастью, был подавлен конкуренцией пластмассовых изделий). Наконец, черепахи в высшей степени популярны среди любителей животных как добродушные и неприхотливые обитатели террариумов.

Подотряд Скрытошейные черепахи (Cryptodira) (Н. Н. Дроздов)

Скрытошейные черепахи - самый большой подотряд, объединяющий 6 семейств. Помимо трех семейств, включающих всего 1-2 вида, сюда входят также два самых обширных семейства пресноводных черепах (77 видов) и сухопутные черепахи (37 видов). Общее число видов скрытошейных достигает 140, т. е. 2/3 всех черепах. Скрытошейные черепахи способны втягивать шею и голову под панцирь, изгибая шею S-образно в вертикальной плоскости. У некоторых видов, имеющих очень крупную голову, под панцирь втягиваются только шея и затылок. Тазовые кости не сращены с панцирем. Пластрон покрыт 11-12 роговыми щитками.

Семейство Каймановые черепахи (Chelydridae) (Н. Н. Дроздов)

Отличительные признаки каймановых черепах - небольшой пластрон, имеющий крестообразную форму, длинный хвост (больше половины длины тела), покрытый сверху рядом крупных шиповатых чешуй. Голова и шея покрыты мелкими шиповатыми чешуйками. Семейство включает 2 вида, относящихся к самостоятельным родам и обитающих в Северной и Центральной Америке. Нужно заметить, что в начале нынешнего века был описан по одному экземпляру особый род и вид каймановых черепах из Новой Гвинеи, и многие годы этот вид упоминался как интересный зоогеографический феномен. Лишь в 1947 г. удалось выяснить, что описание было сделано по неправильно этикетированному экземпляру американской каймановой черепахи.

Рис. 81. Области распространения каймановых и большеголовых черепах
Рис. 81. Области распространения каймановых и большеголовых черепах

Каймановая черепаха (Chelydra serpentina) - крупное животное, с панцирем длиной до 30-35 см, вес - до 13-14 кг. Отдельные особи достигают веса 25-30 кг.

Облик каймановой черепахи очень внушителен. Громадная голова с выпуклыми глазами, большая пасть с острыми челюстями, вооруженными коротким клювом, мощные когтистые лапы придают ей грозный вид. И действительно, это животное славится своей агрессивностью. При поимке черепаха активно обороняется, далеко выбрасывая голову на длинной шее и кусаясь.

Рис. 83. Поза угрозы каймановой черепахи
Рис. 83. Поза угрозы каймановой черепахи

Распространена от Юго-Восточной Канады через весь центр и восток США до Колумбии и Эквадора. Она обитает в самых различных водоемах, реках, прудах, озерах, выбирая места с илистым дном, где ей легко закапываться. Питание каймановой черепахи составляют рыбы, как живые, так и мертвые, всевозможные мелкие животные, вплоть до водоплавающих птиц, различная падаль, а также водная растительность. Падаль она находит, руководствуясь обонянием, а за живой добычей охотится из засады, подолгу сторожа жертву и стремительно схватывая пастью приблизившееся животное.

Рис. 84. Каймановая черепаха, поедающая змею
Рис. 84. Каймановая черепаха, поедающая змею

Весной происходит спаривание, а в начале лета самки откладывают 20-25 яиц в ямку глубиной около 15 см, которую они сами выкапывают в почве недалеко от берега. Через 2-3 месяца из яиц выходят черепашки размером 3 см. Они очень активны и уже способны кусаться, едва показавшись из яйца.

Рис. 85. Каймановая черепаха, вылупляющаяся из яйца
Рис. 85. Каймановая черепаха, вылупляющаяся из яйца

На зиму черепахи зарываются в ил на дне водоема и впадают в спячку. В северных районах эта спячка длится с октября до мая. Любопытна устойчивость каймановых черепах к холоду. Нередко удается видеть, как они активно движутся в воде подо льдом или ползают по льду. Каймановая черепаха очень многочисленна во многих районах США и в ряде мест является объектом промысла, поскольку мясо ее (особенно молодых особей) охотно употребляется в пищу местными жителями.

Рис. 82. Каймановая черепаха (Chelydra serpentina)
Рис. 82. Каймановая черепаха (Chelydra serpentina)

Грифовая черепаха (Macroclemys temmincki) сходна по внешнему облику с каймановой. Ее можно отличить по направленным вбок глазам (у каймановой - вбок и вверх), по более длинному крючковидному клюву на верхней челюсти и по ряду надкраевых щитков, лежащих между боковыми и краевыми. Роговые щитки карапакса обычно образуют на спине три продольных пилообразных гребня. Задний край панциря сильно зазубрен. По величине грифовая черепаха заметно превосходит каймановую - длина ее панциря бывает до полуметра, а вес достигает 60 кг.

Этот вид обитает в реках, прудах, каналах на юго-востоке США, главным образом в бассейне Миссисипи, и заходит на север до штата Иллинойс. Когда ее берут в руки, она обычно не кусается, а только широко разевает устрашающую пасть и извергает струю жидкости из анальных пузырей. Однако испытывать спокойствие грифовой черепахи не следует, поскольку в раздражении она может сильно укусить.

Питание черепахи составляют самые различные водные животные, в первую очередь рыбы. Охотится на рыбу черепаха замечательным образом. Она неподвижно лежит на дне, полузарывшись в ил, и, широко разинув пасть, высовывает тонкий червеобразный кончик языка, окрашенный в ярко-розовый цвет. Извивающийся "червяк" служит прекрасной приманкой для рыб, которые подплывают, пытаясь схватить его, и тут же попадают в железные челюсти черепахи. Ранней весной происходит спаривание, а в мае - июне самка откладывает 20-40 яиц в ямку глубиной до полуметра, которую она выкапывает задними ногами в песке. Грифовая черепаха используется наряду с каймановой для приготовления черепахового супа, весьма популярного блюда на юго-востоке США. Однако по качеству мяса этот вид несколько уступает предыдущему. При содержании в неволе живет десятилетиями; один экземпляр дожил в неволе до 59 лет.

Семейство Иловые черепахи (Kinosternidae) (Н. Н. Дроздов)

Иловые черепахи близки к предыдущему семейству, особенно головастая иловая черепаха. Общее отличие иловых черепах - ребровидные выросты шейной пластинки карапакса, заходящие под соседние краевые пластинки.

Иловые черепахи распространены в Северной и Южной Америке и представлены 20 видами, объединяемыми в 4 рода.

Головастая иловая черепаха (Claudius angustatus) - небольшое животное с панцирем длиной около 10 см, крупной головой и коротким хвостиком. Брюшной щит очень мал и узок, соединен со спинным кожистой связкой. Этот вид обитает в Юго-Восточной Мексике, живет в реках, озерах и болотах, питается рыбой и водными беспозвоночными.

Крестогрудая черепаха (Staurotypus triporcatus) гораздо крупнее предыдущего вида. Ее карапакс достигает 30-40 см длины, на нем выступают три продольных гребня. Брюшной щит маленький и узкий, но соединен со спинным прочной костной перемычкой. Крестогрудая черепаха населяет реки Восточной Мексики и Гватемалы. Другой, более мелкий вид (S. salvinii) распространен в Южной Мексике, Южной Гватемале и Сальвадоре.

Мускусные черепахи (род Sternotherus) получили свое название за сильнейший запах мускуса; недаром местные жители зовут их вонючками. Это небольшие пресноводные черепахи длиной 12-15 см, с маленьким овальным пластроном, передняя доля которого соединена подвижно с основной частью. Однако размах движений этой части очень невелик, и черепаха не может закрыть ею переднее отверстие, как это делают замыкающиеся черепахи.

Обыкновенная мускусная черепаха (Sternotherus odoratus) имеет овальный карапакс, у молодых особей - с тремя продольными гребнями. На грязно-буром фоне головы и шеи Хорошо видны светлые продольные полосы. Самцы отличаются от самок более длинным хвостом, коротким пластроном и шиповатыми чешуйками на внутренних сторонах задних ног. Чешуйки служат самцу для удержания самки при спаривании. Любопытно, что раньше эти чешуйки считали "органами чириканья", и в популярной литературе нередко можно встретить такое объяснение их функции.

Рис. 87. Обыкновенная мускусная черепаха (Sternotherus odoratus) на берегу и в воде
Рис. 87. Обыкновенная мускусная черепаха (Sternotherus odoratus) на берегу и в воде

Живет эта черепаха в самых различных водоемах на востоке и юго-востоке США, а также проникает на крайний юго-восток Канады. Она ведет исключительно водный образ жизни, хорошо плавает, но чаще всего бродит по дну водоема в поисках пищи. Пищу ее составляют водные насекомые, моллюски, водная растительность, а также мелкая рыба. Охотно поедает всевозможную падаль и является хорошим санитаром водоема.

С апреля по июль происходит откладка яиц. Обычно самка роет неглубокую ямку и кладет в нее от 2 до 7 яиц. Яйца покрыты твердой и хрупкой скорлупой. Однако часто самка не роет гнезда, а помещает яйца в какое-нибудь углубление почвы или просто оставляет их на поверхности. При поимке эта черепаха ведет себя воинственно, энергично вырывается и больно кусается. Кроме того, в целях защиты она выделяет секрет мускусных желез, находящихся сзади и сбоку под панцирем. При содержании в неволе характер черепахи меняется: она становится спокойной и мирной. Продолжительность жизни в неволе до 23 лет.

Килеватая мускусная черепаха (Sternotherus carinatus) отличается от предыдущего вида крышеобразным панцирем с продольным килем посредине. Она распространена на юго-востоке США, живет в болотистых речках и озерах и питается моллюсками, раками и водной растительностью.

Замыкающиеся черепахи (род Kinosternon) имеют подвижные переднюю и заднюю доли пластрона, которые могут закрывать панцирь черепахи спереди и сзади.

Из 15 видов этого рода наиболее обычна пенсильванская черепаха (Kinosternon subrubrum), распространенная в восточных штатах США, на север до озера Мичиган. Взрослые особи имеют гладкий и невысокий овальный панцирь длиной до 12 см. У молодых особей вдоль карапакса проходят три продольных гребня.

Пенсильванская черепаха живет в очень разнообразных местообитаниях - в реках, озерах, прудах, болотах, предпочитая мелководные заливы со слабопроточной водой и богатой водной растительностью. Она часто встречается в солоноватых заливах вдоль Атлантического побережья США. На дне водоемов черепаха отыскивает свою пищу - моллюсков, членистоногих, мелкую рыбу.

В мае наступает брачный период. Спаривание обычно происходит в воде, причем самец использует шиповатые чешуйки на задних ногах для надежного удержания самки. В июне самки откладывают по 2-5 яиц в вырытую ямку, а иногда просто в подходящее углубление под корнями дерева или под бревном.

Пенсильванская черепаха хорошо живет в неволе, поедает любой животный корм. Один экземпляр прожил в неволе 38 лет.

На полуострове Флорида обитает полосатая черепаха (Kinosternon baurii). Длина ее панциря около 12 см, вдоль бурой спины проходят три светлые полосы. По бокам головы также имеются две светлые полоски. Этот вид держится в мелководных водоемах и часто выходит на сушу. Питается самой разнообразной пищей, и животной, и растительной, как в воде, так и на суше. Часто поедает падаль и помет животных, выполняя роль санитара.

В среднеюжных штатах США и на севере Мексики распространена желтая замыкающаяся черепаха (К. flavescens). Ее панцирь достигает 15 см длины, а голову и шею украшают ярко-желтые пятна.

Еще крупнее скорпионовая черепаха (К. scorpioides), до 18 см в длину, с тремя продольными килями на карапаксе. Ареал этого вида очень обширен - от Южной Мексики через Центральную Америку и Бразилию до Колумбии и Северной Аргентины. Большинство видов замыкающихся черепах сосредоточено в Южной Мексике (К. acutum, К. leucostomum, К. hirtipes, К. creaseri, К. herrerai, К. abaxillare, К. cruentatum).

Рис. 86. Области распространения семейств иловых и двукоготных черепах
Рис. 86. Области распространения семейств иловых и двукоготных черепах

Семейство Мексиканские черепахи (Dermatemydidae) (Н. Н. Дроздов)

Всего один современный вид образует это семейство, однако известен целый ряд ископаемых видов из Евразии и Северной Америки. Таким образом, к настоящему времени имеются лишь остатки некогда обширного семейства.

Характерные признаки этой группы - крупный пластрон, соединенный с карапаксом широкой перемычкой из дополнительных подкраевых щитков, и передневогнутые хвостовые позвонки.

Мексиканская (табаскская) черепаха (Dermatemys mawii) - крупное животное, с овальным панцирем длиной до 40 см. Голова небольшая, с заостренной вытянутой мордой, может полностью втягиваться под панцирь. Лапы снабжены плавательными перепонками. Эта черепаха обитает в реках и озерах Восточной Мексики, Гватемалы и Гондураса. В Гватемале ее ловят и употребляют в пищу.

Рис. 88. Мексиканская черепаха (Dermatemys mawii)
Рис. 88. Мексиканская черепаха (Dermatemys mawii)

Семейство Большеголовые черепахи (Platysternidae) (Н. Н. Дроздов)

Семейство представлено одним современным видом с очень своеобразной внешностью и строением. Это большеголовая черепаха (Platysternon megacephalum), распространенная в Южном Китае, Бирме, на Индокитайском полуострове и на острове Хайнань. Сравнительно небольшая черепаха, с панцирем длиной до 18 см, имеет несоразмерно крупную голову, покрытую сверху одним большим прочным щитком. Шея у нее длинная и подвижная, но голова из-за своей величины не втягивается под панцирь. Верхняя челюсть вооружена острым, направленным вниз клювом. Панцирь сильно уплощен, ноги и очень длинный хвост не могут полностью убираться внутрь. Поэтому наружные части ног и хвост покрыты крупными роговыми щитками, создающими дополнительную защиту. Пальцы снабжены короткими, но крепкими когтями и не имеют перепонок.

Живет эта черепаха в прозрачных и быстрых каменистых ручьях и речках среди девственного горного леса. Днем она прячется под камнями или греется на солнце у самой воды, а в сумерках выходит на охоту. Свою пищу добывает как в воде, так и на суше, хорошо плавает, ловко лазает по крутым берегам и каменистым порогам, карабкается по наклонным стволам деревьев. Черепаха поедает мелкую рыбу, моллюсков, червей и других беспозвоночных. В период размножения самки откладывают по два яйца. В Бирме большеголовых черепах ловят и употребляют в пищу.

Рис. 89. Большеголовая черепаха (Platysternon megacephalum)
Рис. 89. Большеголовая черепаха (Platysternon megacephalum)

Это замечательное животное хорошо переносит неволю, может жить более 20 лет. Ведет себя очень активно, легко вылезает из низкого террариума, перебирается через проволочные загородки, но обычно сохраняет пугливость и осторожность. Однако некоторые особи привыкают к людям. У одного зоолога черепаха, проголодавшись, подходила к наружной стенке террариума и громко стучала головой о стекло, заявляя о своем голоде. Протянутую пищу она тотчас глотала. Другой любитель испытывал черепаху,показывая ей зеркало. Изображение двойника приводило ее в ярость, она с силой бросалась на стекло и пыталась наносить укусы.

Семейство Пресноводные черепахи (Emydidae) (А. Г. Банников, Н. Н. Дроздов)

Пресноводные черепахи образуют самое обширное семейство, включающее 25 родов и 77 видов. Это мелкие и средних размеров животные, панцирь которых в большинстве случаев невысокий, имеет округло-овальную обтекаемую форму. Конечности их обычно плавательные, имеют более или менее развитые перепонки и вооружены острыми когтями. Голова покрыта сверху гладкой кожей, лишь иногда на затылке имеются небольшие щитки. Многие виды имеют очень яркую, красивую расцветку головы и ног, а часто и панциря.

Таблица 19. Хамелеон обыкновенный (Chamaeleo chamaelon)
Таблица 19. Хамелеон обыкновенный (Chamaeleo chamaelon)

Семейство распространено необычайно широко - в Азии, Европе, Северной Африке, Северной и Южной Америке. Выделяются два главных узла в их географии. Основной, наиболее древний центр лежит в Юго-Восточной Азии, где сосредоточено 17 родов; второй центр сложился, очевидно, позднее на востоке Северной Америки, где встречается 8 родов пресноводных черепах.

Таблица 20. Хамелион бородавчатый (Chamaeleo verrucosa)
Таблица 20. Хамелион бородавчатый (Chamaeleo verrucosa)

Таблица 20а. Хамелион Оуэна (Chamaeleo oweni)
Таблица 20а. Хамелион Оуэна (Chamaeleo oweni)

Большинство видов - водные обитатели, населяющие водоемы со слабым течением. Они ловко движутся и в воде, и на суше, питаются разнообразной животной и растительной пищей. Лишь отдельные виды вторично перешли к обитанию на суше, что сказалось на их внешнем облике и поведении (неуклюжие, с высоким панцирем коробчатые черепахи Terrapene). Хотя плотоядность характерна для водных черепах, однако некоторые виды - строгие вегетарианцы (шарнирные черепахи - батагур и др.).

В Индии и Пакистане обитают кровельные черепахи (род Kachuga) с относительно высоким кровлеобразным панцирем, посередине которого проходит хорошо заметный киль. Известно 6 видов, из которых самым обычным является индийская кровельная черепаха (Kachuga tecta). Длина ее панциря - до 40 см, киль на спине зубчатый, особенно выделяется направленный назад зубец на третьем позвоночном щитке. Окраска ее великолепна: зеленовато-бурый карапакс с ярко- красными пятнами на хребте, вокруг пятен черная оторочка, а по краю щита светло-желтая каемка. Брюхо красновато-желтое с четкими фигурными пятнами черного цвета. Бока головы и затылок украшены карминно-красными пятнами, а вдоль шеи желтые продольные полоски.

Эта черепаха живет в Западном Пакистане и в Индии - бассейн Инда, Ганга и Брахмапутры. Она предпочитает водоемы с чистой глубокой водой, ныряет и плавает превосходно, в то же время часто путешествует по берегу в поисках пищи. Основное меню - водная и наземная растительность, в небольшой степени мелкие водные животные.

Рис. 90. Области распространения семейства пресноводных черепах
Рис. 90. Области распространения семейства пресноводных черепах

Самая крупная пресноводная черепаха - батагур (Batagur basca), с панцирем длиной до 75 см, обитает в Восточной Индии, на Индокитайском полуострове и на острове Суматра. Панцирь ее уплощенный, гладкий и обтекаемый, на ногах развитые перепонки и сильные когти. Батагур проводит в воде все свое время, питаясь подводными растениями. Только в период размножения, в феврале - марте, черепахи стадами выходят на песчаные берега рек для откладки яиц. В ямку, вырытую задними ногами, самка кладет 10-20 яиц. В течение полутора месяцев каждая самка делает около трех таких кладок. Яйца имеют около 7 см в длину и весят до 90 г. Местные жители собирают на прибрежных пляжах богатый урожай яиц. Самих черепах также ловят, ставя для этого верши с приманкой из лакомых листьев.

Диадемовая черепаха (Hardella thurjii), как и батагур,- единственный представитель своего рода. Она распространена в бассейнах Инда, Ганга и Брахмапутры. Довольно крупная черепаха (панцирь до 50 см), с небольшим продольным килем на спине, окрашена сверху в темно-бурый цвет. На голове характерный рисунок из светло-желтых полос, часто образующий диадему. От кончика морды желтые полосы идут за глаза и соединяются на затылке. Диадемовая черепаха живет в глубоких слабопроточных водоемах, питается растительностью, реже мелкими водными животными. При опасности ныряет и зарывается в ил. Ловцы черепах ныряют за ними, нащупывая их на дне. Большое число этих животных попадает на рынки Калькутты.

В неволе диадемовая черепаха мирно уживается с другими видами черепах. Она никогда не кусается, лишь широко открывает пасть в качестве мнимой угрозы.

В Восточном Китае и в Японии распространена китайская трехкилевая черепаха (Chinemys reevesi). Ее естественный ареал сейчас нелегко обрисовать, так как в ряд мест она завезена людьми, например на многие острова Японии. Небольшая черепашка, до 17 см в длину, имеет на панцире три невысоких продольных киля. Ее голова и шея разрисованы светло-желтыми полосами. Эта ловкая и подвижная черепаха населяет пресные и солоноватые водоемы, поедает как растительную, так и животную пищу. Весной самки откладывают по 4-6 яиц в прибрежный песок.

У старых особей панцирь сверху часто обрастает зелеными водорослями, которые красиво колышутся при движении животного. За это местные жители зовут их "зеленоволосыми". Такое украшение на панцире послужило причиной тому, что в Китае и Японии эта черепаха считается символом долголетия.

В Южном Китае живет более мелкая, темноокрашенная красношейная китайская черепаха (Chinemys kwangtungensis), а в окрестностях Нанкина - более крупная, до 20 см, толстоголовая китайская черепаха (Ch. megalocephala).

Малайская черепаха (Malayemys subtrijuga), длиной до 20 см, распространена на Индокитайском полуострове, на Малакке и на острове Ява. На спине ее заметны три невысоких гребня. Темно-коричневый панцирь покрыт черными пятнами, снизу преобладает желтый цвет. На голове красивый рисунок из светло-желтых продольных полос и пятен.

Обитает она в маленьких озерах и болотах, питается моллюсками, которых легко разгрызает сильными челюстями.

Очень крупная храмовая черепаха (Hieremys annandalei), достигает почти полуметра в длину, водится в болотах и небольших реках на Индокитайском полуострове, кормится растительной пищей. Эта черепаха в большом числе населяет пруды Черепашьего Храма в Бангкоке, откуда она и получила свое название.

Обширный род Geoemyda включает - 15 видов и имеет два изолированных географических центра. 9 видов распространены в Юго-Восточной Азии, а 6 - в: Центральной и Южной Америке. Среди этих черепах есть как водные виды, так и вполне сухопутные с утолщенными ногами без плавательных перепонок.

Чернобрюхая, или индийская трехкилевая, черепаха (Geoemyda trijuga) распространена в Бирме, Индии и на Цейлоне, образуя 6 хорошо различимых подвидов. На панцире длиной до 25 см выступают три продольных гребня. Общая окраска как сверху, так и снизу темно- коричневая или черная; на затылке яркое желтое пятно.

Рис. 91. Индийская кровельная черепаха (Kachuga tecta)
Рис. 91. Индийская кровельная черепаха (Kachuga tecta)

В разных частях ареала чернобрюхие черепахи ведут разнообразный образ жизни. Многие из них живут в речках и прудах, уходя недалеко от воды, а в иных местах эти животные поселяются на суше и лишь иногда посещают водоемы. Пища растительная, изредка потребляют животные корма. При поимке черепахи защищаются, источая сильный и неприятный запах из специальных желез.

Необычную внешность имеет колючая черепаха (Geoemyda spinosa), у которой краевые щитки панциря выдаются вбок острыми шипами. Такую черепаху нелегко взять за бока, как других ее сородичей. На хребте у нее проходи зубчатый киль. Она водится в Юго-Восточной Азии от Бирмы до островов Суматра и Калимантан, держится в сырых болотистых лесах. Молодые особи чаще встречаются на суше, а взрослые - в водоемах. Питание разнообразное; в неволе колючие черепахи поедают фрукты, ягоды, зелень, куски мяса и дождевых червей.

Обширный ареал у горной черепахи (G. spengleri), распространенной от островов Суматра и Калимантан через Индокитайский полуостров и Южный Китай до островов Рюкю. Этот вид обитает на суше и питается главным образом животной пищей.

Водный образ жизни ведет самый крупный представитель рода - индокитайская черепаха (G, grandis), до 40 см в длину. По словам зоолога М. Смита, она вместе с храмовой черепахой "разделяет честь пребывания в Черепашьем Храме в Бангкоке".

Все шесть американских видов Geoemy- da сосредоточены в области от Южной и Восточной Мексики до Колумбии и Эквадора. Самая красивая из них - великолепная черепаха (G. pulcherrima), небольшая, до 20 см в длину, с невысоким гребнем на хребте и слегка загнутым вверх окаймлением панциря. Общая окраска ее светло-коричнево-красная, на голове, шее и ногах пятнистый рисунок светло- красного тона.

Великолепная черепаха хорошо приручается, поедает овощи, салат, дождевых червей, мелкую рыбу. Проводит много времени на суше. Профессор Р. Мертенс наблюдал, что некоторые особи, найдя площадку с рыхлым песком, забрасывали "горсти" песка передними ногами себе на спину. Благодаря загнутому вверх краю панциря песок задерживался на спине животного. Очевидно, это поведение можно расценить как попытку камуфляжа.

На юго-востоке США встречается длинношеяя черепаха (Deirochelis reticularia), с невысоким овальным панцирем до 26 см длиной. Поверхность щитков не гладкая, а мелко морщинистая, с тонкой сетчатой скульптурой. Необычна шея этой черепахи, почти достигающая длины панциря в вытянутом положении. Такая шея позволяет ей ловко схватывать добычу, мгновенно выбрасывая голову далеко вперед.

Длинношеяя черепаха живет в стоячих заросших водоемах, частенько предпринимает дальние переходы по суше и нередко гибнет под колесами автомашин при прогулках через дороги. Питается мелкими животными (головастики, раки и др.), а также растительными кормами. В южных городах США раньше эту черепаху часто продавали на рынках, но теперь ее стало значительно меньше.

Расписная черепаха (Chrysemys picta) имеет обширный ареал - от Южной Канады до Флориды, дельты Миссисипи и Северной Мексики. Западной границей являются Скалистые горы, но на севере США этот вид встречается вплоть до Тихого океана. Возможно, что на тихоокеанское побережье она была завезена человеком. Размер расписной черепахи не превышает 18 см, карапакс ее гладкий, зеленовато-коричневый с красновато-желтыми полосами. Краевые щитки с яркими красными пятнами, на ногах красные пятна и полоски, шея также разлинована продольными красно-желтыми полосами.

Местообитание расписных черепах - мелководные пруды, заливы рек, густо заросшие водной растительностью; лишь изредка эти черепахи уходят далеко от водоема. В июне-июле расписные черепахи откладывают от 5 до 20 яиц. Зимуют на дне водоемов, зарывшись в ил. Питание смешанное, но обычно животные корма несколько преобладают. Хотя эти черепахи обычны во многих районах, но их редко заготавливают на мясо из-за малых размеров.

Украшенные черепахи (род Pseudemys) в числе 8 видов распространены от Южной Канады до Бразилии. Все они небольшие водные черепахи с уплощенным, обтекаемым панцирем, покрытым мелкими морщинками. Ноги их имеют развитые перепонки и острые когти, достигающие у самцов особенно внушительной длины. Голова и шея этих черепах всегда украшены характерным рисунком из желтых извитых полос и пятен. Большинство видов многочисленно и доминирует среди черепашьего "населения" в пресноводных озерах и реках Северной Америки.

Самый обычный вид - красноухая черепаха (Pseudemys scripta), длиной до 28 см, с ярким красным или желтым пятном сзади глаз. Расцветка и рисунок этих черепах необычайно варьируют и, кроме того, сильно изменяются с возрастом. Старые самцы нередко становятся совершенно черными. Изменчивость окраски послужила причиной большой путаницы в систематике этого и других близких видов.

Красноухие черепахи обитают в восточных штатах США на север до озера Мичиган и Вашингтона, а также в Северо-Восточной Мексике. Они держатся в мелких озерах и прудах с низкими, заболоченными берегами, питаются разнообразной растительной и животной пищей.

К размножению черепахи приступают в марте - апреле. Оригинально протекают их брачные игры. Самка медленно плывет вперед, а самец располагается перед ней "лицом к лицу" и плывет вспять, подгребая задними ногами. Его передние ноги, вооруженные длинными когтями, вытянуты к голове самки и мелко вибрируют, так что когти самца щекочут подбородок и щеки партнерши. Подобный ритуал наблюдался, кроме этого вида, также и у расписной черепахи.

С апреля по июнь происходит яйцекладка. Самка выходит на сушу и отыскивает место для гнезда. Прежде чем рыть ямку, она обильно смачивает землю водой из клоакальных пузырей. Вырыв задними ногами шарообразное гнездо диаметром от 7 до 25 см, самка кладет туда около 10 яиц (от 5 до 22) и закапывает их. Размеры яиц небольшие - до 4 см. Рыбаки ищут кладки и используют черепашьи яйца как превосходную приманку для рыбы. Молодые черепашки отлавливаются в неисчислимых количествах (особенно в долине Миссисипи) и развозятся в зоомагазины по всем городам США.

Распространение флоридской черепахи (Pseudemys floridana) охватывает юго-восток США. Довольно крупная, до 40 см, черепаха имеет сильно изменчивую окраску и образует около 8 подвидов. Краснобрюхая черепаха (P. rubriventris) столь же крупная, как и флоридская, с красными пятнами на пластроне, населяет крайний восток США от Бостона до Флориды. От Мексики до Колумбии распространена глазчатая черепаха (P. ornata), с черными глазчатыми пятнами на боковых щитках. Антильская черепаха (P. terrapen), обитающая на Больших Антильских и Багамских островах, в условиях островной изоляции дифференцировалась на целый ряд четко различимых подвидов.

Рис. 92. Флоридская черепаха (Pseudemys floridana)
Рис. 92. Флоридская черепаха (Pseudemys floridana)

Горбатые черепахи (род Graptemys) распространены в восточных штатах США. Большинство имеет крышеобразный панцирь с зубчатым гребнем вдоль хребта. Из 6 видов только один имеет очень низкий и незубчатый гребень - географическая черепаха (Graptemys geographica), длиной до 27 см, с сетчатым светлым рисунком на темно-оливковом фоне спины. Рисунок этот имеет некоторое сходство с географической картой, за что черепаха и получила свое название. Половой диморфизм выражен очень резко: самцы почти вдвое мельче самок и не превышают 14 см в длину.

Рис. 93. Горбатая черепаха (Graptemys)
Рис. 93. Горбатая черепаха (Graptemys)

Географическая черепаха живет в крупных озерах и речных заливах, питается различными мелкими животными, в первую очередь моллюсками. Пристрастие к такой пище вызвало приспособительные изменения в строении головы: жевательные мышцы этой черепахи очень мощные, голова широкая, челюсти уплощенные.

Пилоспинная черепаха (G. pseudogeographica), с высоким зубчатым гребнем и зазубренным задним краем панциря, обычна в мелких речках и озерах центральных штатов США от Миннесоты до Техаса. Эту черепаху отлавливают в больших количествах и продают на городских рынках. По качеству мяса ценители ставят ее на первое место среди миссисипских черепах и считают, что она лишь немного уступает бугорчатой черепахе - шедевру черепашьей кулинарии.

Остальные виды горбатых черепах (G. pulchra, G. barbouri, G. oculifera, G. kohni) населяют ограниченные области на юго-востоке США.

Исключительную славу приобрела благодаря своим гастрономическим достоинствам бугорчатая черепаха (Malaclemys terrapin). Размеры ее невелики - до 20 см по длине панциря, причем самцы гораздо мельче самок. Каждый щиток карапакса возвышается в виде бугра с вершиной посредине и покрыт глубокими концентрическими бороздками. Задние ноги очень мощные и толстые.

В отличие от всех своих сородичей бугорчатая черепаха живет в соленой воде. Ее излюбленный биотоп - болота и мелководные заливы вдоль побережья Атлантики от Массачусетса до Восточной Мексики. В глубь материка, в пресные воды эта черепаха не проникает. Ее питание составляют ракообразные, моллюски, насекомые, изредка зеленая растительность. Зимнее время она проводит зарывшись в ил на дне водоема. Весной, после выхода из зимовки, происходит спаривание, и в мае-июне самки откладывают по 5-12 яиц.

Бугорчатая черепаха издавна считается мечтой гурманов, и мясо ее ценится необычайно высоко. Особенной популярностью она пользовалась в конце прошлого столетия. В тот период стоимость одной черепахи доходила до 7 долларов, В связи с этим стало быстро развиваться искусственное разведение черепах. Выростные пруды строятся в пойме реки в виде запруд. Один из берегов пруда - пологий и песчаный - служит местом для откладки яиц. Черепах кормят рыбой, крабами, устрицами, овощами. Чтобы ускорить рост и половое созревание молодых черепах, их кормят интенсивно и круглогодично. В таких условиях половозрелость наступает на четвертый год (в природе - только на седьмой).

Массовое искусственное воспроизводство в свою очередь повлияло на рыночные цены, и после 20-х годов нынешнего столетия стоимость бугорчатых черепах резко снизилась. Кроме того, как считает знаток черепах А. Карр, прошел период увлечения и выяснилось, что несомненные вкусовые достоинства этого вида чрезмерно преувеличивались.

Водяные черепахи (род Clemmys) - одна из центральных групп описываемого семейства. Ареал рода охватывает Южную Европу, Азию, Северо-Западную Африку и Северную Америку. Из 8 видов один (каспийская черепаха) обитает в нашей стране.

Размеры каспийской черепахи (Clemmys caspica) не превышают 22 см. Панцирь у нее овальный, невысокий и гладкий; спинной щит соединен с брюшным широкой костной перемычкой. На ногах хорошо развитые плавательные перепонки. Общая окраска сверху оливково-буроватая с сетчатым рисунком из светло-желтых полосок. Брюшной панцирь желтого цвета с черными пятнами. На голове, на шее и на ногах четкие продольные светло- желтые полосы. Каспийская черепаха распространена в Северо-Западной Африке и на Пиренейском полуострове (подвид С. с. leprosa); на островах Эгейского моря, на Балканском полуострове, на Кипре, в Южной и Западной Турции, в Сирии (С. с. rivulata); в Восточной Турции, Иране и Закавказье (С. с. caspica). В нашей стране она обитает в Центральном и Восточном Закавказье, в Дагестане и на крайнем юго-западе Туркмении.

Эта черепаха живет во всевозможных пресных водоемах, от каналов арыков и прудов до лесных речушек и солоноватых заливов. Кормится как в воде, так и на суше, но далеко от воды не отходит. Пища состоит из растительности (водоросли, хвощи, осоки), различных видов рыб, поедаемых живыми и в виде падали, а также мелких ракообразных. Днем черепахи ведут активный образ жизни, добывая корм и принимая солнечные ванны на берегу. Вечером они уходят на дно водоема и проводят ночь зарывшись в ил. Зимовка их также проходит на дне водоема.

По данным проф. А. Г. Банникова, половая зрелость у каспийских черепах наступает в возрасте 10-11 лет, при длине карапакса 14-16 см. В марте-апреле происходит спаривание, после чего самки делают за сезон три кладки в среднем по 8-10 яиц в каждой. Длина яиц около 37 мм. В сентябре из яиц выводятся молодые черепашки. Они обычно не выходят в это время на поверхность, а прорывают боковые ходы из гнездовой камеры и остаются зимовать в земле, довольствуясь пищевыми запасами желточного мешка.

В Юго-Восточной Азии обитают два других вида водяных черепах (Clemmys nigricans и С. bealei), и один вид (С. japonica) обитает в Японии к югу от Токио. Остальные виды этого рода распространены в Северной Америке.

Пятнистая черепаха (Clemmys guttata) - миниатюрное животное до 12 см длиной, с гладким карапаксом темного цвета, украшенным круглыми светло-желтыми или оранжевыми пятнами. Она живет в маленьких водоемах на востоке и северо-востоке США, питается в основном мелкими беспозвоночными. В июне самки откладывают по 1-4 яйца длиной 3 см.

На северо-востоке США и юго-востоке Канады обитает более крупная лесная черепаха (С. inscilpta), длиной до 23 см, с сильно морщинистым коричневым панцирем и ярко-оранжевым горлом. Эта черепаха держится у воды только в период размножения (спаривание - в воде) и перед уходом на зимовку. Остальное время она проводит в различных лесных угодьях, часто вдали от водоемов.

Иной образ жизни у мраморной черепахи (С. marmorata), с Тихоокеанского побережья США и Северной Мексики. Водоемы являются ее постоянным местообитанием. Только в период откладки яиц самки выходят на сушу. Уже много десятилетий мраморные черепахи добываются местными жителями из-за их вкусного мяса. На рынках Сан-Франциско до 20-х годов нынешнего столетия всегда можно было видеть этих черепах. Но впоследствии интенсивный промысел сильно подорвал популяцию вида, и сейчас в обжитых местах мраморная черепаха практически исчезла.

У болотных черепах (род Emys), в отличие от всех ранее рассмотренных видов, спинной и брюшной щиты соединены подвижно посредством сухожильной связки. Кроме того, брюшной щит разделен сухожильной прослойкой на переднюю и заднюю части, но их взаимная подвижность более или менее ограниченна. Род болотных черепах включает всего два вида - европейскую и американскую болотных черепах.

Европейская болотная черепаха (Emys orbicularis) имеет овальный гладкий панцирь до 25 см в длину, темно-оливкового цвета с мелкими светло-желтыми черточками и пятнышками. Голова, шея и ноги усеяны мелкими желтыми пятнышками по темному фону. Брюшной щит имеет лишь еле заметную подвижность в поперечной связке и окрашен в желтый или темно-бурый цвет. Хвост довольно длинный, до половины длины панциря.

Несмотря на весьма обширный ареал, европейская болотная черепаха не проявляет четкой географической изменчивости, так что реальных подвидов выделить не удается. Она обитает в Северо-Западной Африке, по всей Западной Европе вплоть до южных берегов Балтики, на юге Европейской части СССР, в Приаралье, на Кавказе и в Закавказье, в Турции и Северном Иране. В нашей стране северная граница ареала пролегает по Литве, Северной Белоруссии, Смоленщине, по верховьям Дона, средней Волге и левобережью реки Урал до полуострова Мангышлак. Кроме того, изолированные популяции существуют в Северо-Восточном Приаралье (долина Иргиза и низовья Сырдарьи). На западе Туркмении болотная черепаха населяет долины Сумбара, Атрека и других рек.

Еще в прошлом столетии болотная черепаха была многочисленна во многих местах своего ареала. Однако позднее она постепенно исчезла из районов, освоенных человеком. Сейчас она редка в густонаселенных областях Западной Европы. Высокая численность этого вида сохраняется в низовьях крупных рек Средиземноморья, Черноморья и Прикаспия. Нужно заметить, что в сухостепных районах Прикаспия болотная черепаха широко расселяется по ирригационным сооружениям -арыкам, каналам, водохранилищам. В этих условиях деятельность человека благоприятствует процветанию вида.

Излюбленные места обитания болотной черепахи - болота, пруды, озера, тихие речные заводи с илистым дном и пологим берегом, где есть открытые места, удобные для приема солнечных ванн. В воде эта черепаха движется очень ловко и быстро, прекрасно плавает и ныряет, подолгу остается под водой. Если днем черепаха охотится или отдыхает в воде, то через каждые 15-20 минут она всплывает на поверхность, чтобы запастись воздухом. В эксперименте болотные черепахи выживали в воде при температуре 18° без доступа воздуха до двух суток.

На суше болотные черепахи передвигаются не столь быстро, как в воде, но все- таки гораздо проворнее, чем сухопутные черепахи. Они держатся обычно близ водоема и при малейшей опасности стремительно бросаются в воду и ныряют на дно, где зарываются в ил.

Долгое время считалось, что болотные черепахи ведут ночной образ жизни, а днем только греются на солнце. Однако наблюдения проф. А. Г. Банникова рассеяли это заблуждение. Оказалось, что черепахи кормятся в течение всего дня, особенно в утренние часы, а ночью спят на дне водоема. Добычей черепахам служат разнообразнейшие водные и на-земные животные; растительность поедается лишь изредка. Среди животных преобладают насекомые и другие членистоногие, которых черепахи добывают и в воде, и на суше: личинки стрекоз, плавунцов, комаров, саранчовые, кивсяки, мокрицы. Кроме того, поедаются земноводные, черви и моллюски. Рыба составляет незначительную часть рациона черепахи, поэтому болотную черепаху нельзя называть вредной для рыбного хозяйства. Кроме того, при всей ловкости черепахе обычно удается схватить лишь больную или раненую рыбу, а здоровая рыба почти всегда успевает увернуться от броска черепахи. Таким образом, черепаха может играть роль санитара и селектора в популяции рыб.

В поисках добычи черепаха пользуется не только зрением, по и хорошим обонянием. В аквариуме она легко находит по запаху кусочки мяса, завернутые в бумагу.

После зимовки на дне водоемов, в марте-апреле, черепахи возобновляют активность и вскоре приступают к размножению. В это время взрослые особи часто встречаются на суше, иногда далеко от водоема. К размножению приступают черепахи, достигшие 6-8 лет. Спаривание может происходить как на земле, так и в воде. По исследованиям проф. А. Г. Банникова, уже в середине мая может наблюдаться первая кладка яиц, которые, возможно, были оплодотворены еще в прошедшем году. Затем в конце июня наступает срок второй кладки, а в июле - третьей. В каждой кладке - в среднем по 5-10 яиц длиной около 3 см. Яйца откладываются в ямку глубиной около 10 см, которую самка роет задними ногами. Сведения о том, что в начале рытья черепаха высверливает конусовидное углубление своим хвостом, видимо, основано на недоразумении. Чтобы размягчить почву, самке приходится неоднократно увлажнять ее водой из анальных пузырей.

Яйца развиваются 2-3 месяца, и молодые черепашки с большими желточными мешками на брюшке, выйдя из яиц, роют небольшие отнорки от гнездовой камеры и остаются здесь на всю зиму. Только следующей весной они выходят на поверхность, заметно окрепшие и подросшие за счет запасов желточного мешка.

Болотная черепаха еще в средние века широко употреблялась в пищу жителями Западной Европы. Особенно бойко шла торговля черепахами на рынках во время религиозных постов, поскольку церковь считала черепашье мясо, так же как и рыбу, постной пищей. В настоящее время этот вид утратил кулинарное значение, зато привлекает многих любителей животных как неприхотливый и активный обитатель террариума. В подходящих условиях, при обилии тепла и хорошего корма, болотные черепахи живут в неволе более 25-30 лет. Известны отдельные случаи, когда они доживали до 120 лет.

Ближайший родич нашей болотной черепахи обитает на северо-востоке США и крайнем юге Канады, в области Великих озер. Американская болотная черепаха (Emys blandingi) очень сходна по размерам и окраске с европейской. Карапакс ее того же темно-оливкового цвета с мелкими светлыми пятнышками, а брюшной щит обычно более светлый. Кроме того, у взрослых особей он настолько подвижен в поперечной связке, что может подтягиваться, плотно закрывая переднее и заднее отверстия панциря при втянутых конечностях. За такую способность эту черепаху иногда называют "полукоробчатой".

Американская болотная черепаха как и европейская, обитает в разнообразных мелких малопроточных водоемах, часто выходит на сушу, где не только греется на солнце, но и добывает пищу. Корма ее разнообразны, с преобладанием ракообразных и насекомых. Рыбу она поедает в незначительном количестве. Растительные корма также составляют небольшую долю рациона этой черепахи.

Спаривание наблюдается в течение всего активного периода, с марта по октябрь; в июне самки откладывают по 6-10 яиц, из которых к сентябрю выводятся молодые черепашки, остающиеся под землей до весны.

Мясо этих черепах весьма вкусно, и местные жители ловят их, употребляют в пищу и продают на городских рынках.

В Юго-Восточной Азии распространены шарнирные черепахи (род Cuora). У этих черепах брюшной щит подвижно соединен со спинным и разделен на две половины поперечной связкой. В случае опасности сильные мышцы подтягивают вверх половинки пластрона и плотно закрывают панцирь спереди и сзади.

Известно 5 видов шарнирных черепах. Самая обычная среди них амбоинская шарнирная черепаха (Cuora amboinensis). Панцирь ее сильно выпуклый, почти как у сухопутных черепах, темно-бурого цвета, длиной до 20 см. Голова сверху бурая и украшена надбровными светло-желтыми полосками, а низ головы и шеи желтый.

Ареал амбоинской черепахи охватывает Индокитайский полуостров, Большие и Малые Зондские острова и Филиппины. Она населяет пруды, болота, залитые водой рисовые поля, питается и животной и растительной пищей. Самки откладывают по 2-5 крупных яиц длиной около 4 см.

Трехполосая шарнирная черепаха (Cuora trifasciata) отличается . менее выпуклым панцирем, на котором резко выделяются три черные продольные полосы на желтоватом фоне. Голова светло-желтая с темными боковыми полосками. Трехполосая черепаха водится в Северной Бирме, Южном Китае и на острове Хайнань. Ее нередко можно видеть среди других черепах в прудах буддийских монастырей.

Способность плотно закрывать панцирь подвижными долями пластрона хорошо развита также у коробчатых черепах (род Terrapene), обитающих в Северной и Центральной Америке. Отверстия панциря у них замыкаются настолько крепко, что невозможно просунуть даже тонкую щепочку между спинным и брюшным щитами.

Все 6 видов коробчатых черепах - небольшие животные, с панцирем длиной до 14-16 см. Хотя по своему происхождению и основным чертам строения они относятся к пресноводным черепахам, их современный образ жизни исключительно сухопутный. В связи с этим они утратили некоторые черты пресноводных животных и внешне сильно напоминают сухопутных черепах. Панцирь их высокий, куполообразный, пальцы задних ног лишь в самом основании соединены узкой перепонкой, а на передних ногах, покрытых спереди крупными чешуями, перепонок и вовсе нет.

Самый обычный вид - каролинская коробчатая черепаха (Теггарепе Carolina), распространенная на юго-востоке Канады и на востоке США вплоть до Техаса. Окраска ее довольно яркая - на темно-сером фоне резко выделяются ярко-желтые пятна и полосы. Особенно красива радужина глаз, которая у самцов имеет ярко-красный цвет, а у самок - красновато-бурый. Каролинская черепаха живет в лесах, обычно вблизи от прудов или ручьев, но иногда встречается и в открытых местах -на лугах, болотах или в сухих холмистых местностях. Все время она проводит на суше, лишь в очень редких случаях заходит в воду. Зимует она также на суше, закапываясь в мягкую почву или листовую подстилку, при этом для рытья служат передние ноги (а при откладке яиц - задние). Пищей черепахе служат черви, моллюски, насекомые, а также растительные корма: зелень, грибы, ягоды. Черепахи поедают также и ядовитые грибы без видимого вреда для своего здоровья. Возможно, что именно поэтому наблюдались случаи отравления людей мясом каролинских черепах.

Весной происходит спаривание, а в июне-июле самки откладывают от 2 до 7 яиц. Осенью из них выводятся молодые черепашки и, не появляясь на поверхности, остаются зимовать в гнезде до следующей весны.

В центральных штатах США и в Северной Мексике распространена украшенная коробчатая черепаха (Terrapene ornata), она живет в полупустынных местностях и предпочитает песчаные почвы. В западных горных районах эта черепаха встречается до высоты 1800 м над уровнем моря. Остальные виды коробчатых черепах (Terrapene coahuila, Т. klauberi, Т. nelsoni и Т. mexicana) обитают в Мексике.

Семейство Сухопутные черепахи (Testudinidae) (А. Г. Банников, Н. Н. Дроздов)

В семейство сухопутных черепах входит 6 родов с 37 видами. Все они наземные животные, с высоким, реже приплюснутым панцирем, с толстыми столбовидными ногами. Пальцы ног сращены вместе, и только короткие когти остаются свободными. Голова и ноги покрыты щитками и чешуями.

Среди сухопутных черепах можно найти как мелкие формы около 12 см в длину, так и гигантских животных, длиной до метра и более. Исполинские виды сохранились лишь на нескольких островах.

Рис. 94. Область распространения семейства сухопутных черепах
Рис. 94. Область распространения семейства сухопутных черепах

Подавляющее большинство сухопутных черепах обитает в Африке (около 20 видов), второй очаг - в Юго-Восточной Азии (8 видов). Несколько видов проникает в Южную Европу, три вида обитает в Южной Америке и один - в Северной.

Сухопутные черепахи населяют обычно открытые пространства, степи, саванны и пустыни, лишь немногие виды встречаются в сырых и лесистых местностях. В сравнении с пресноводными черепахами они очень медлительны и неуклюжи, поэтому при опасности обычно не спасаются бегством, а используют лишь пассивную защиту, прячась внутри панциря.

Пищей им служит разнообразная зеленая растительность, только изредка черепахи поедают некоторых мелких малоподвижных животных. Сухопутные черепахи могут поразительно долго обходиться без пищи и воды, а при наличии сочной растительности и вовсе не нуждаются в воде. Однако при возможности они с удовольствием пьют воду, особенно в жару.

Для сухопутных черепах характерна необычная живучесть и стойкость к неблагоприятным условиям. Продолжительность жизни очень велика - до 50-100, а изредка до 150 лет.

Оригинальная особенность в строении панциря отличает африканских черепах киникс (род Kinixys). Задняя треть карапакса у них соединена с основной частью поперечной сухожильной прослойкой. Поэтому, в отличие от всех прочих черепах, киниксы могут в момент опасности опускать заднюю часть карапакса, прижимая ее к пластрону.?

Зубчатая киникса (Kinixys erosa) - самая крупная черепаха этого рода, достигающая 30 см по длине панциря. Слегка приплюснутый сверху панцирь имеет по периметру зубчатое окаймление, образованное острыми выступами краевых щитков карапакса. По коричневому фону спины проходят две желтоватые продольные полосы. Верх головы светло-желтый.

Эта черепаха живет во влажных тропических лесах Западной Африки, часто заходит в воду. В неволе особенно охотно поедает бананы, но привыкает и к другим овощным кормам. Сохраняет активность лишь при высокой влажности и обилии тепла. Столь же влаголюбив и другой западноафриканский вид (К. homeana).

Иной образ жизни у гладкой киниксы (К. belliana), широко распространенной по всей Средней и Южной Африке, а также на Мадагаскаре (сюда, возможно, она завезена человеком). Гладкая киникса населяет сухие холмистые местности с кустарниковыми зарослями.

Одни из самых мелких сухопутных черепах - плоские черепахи (род Homo- pus), 4 вида которых обитают в полупустынях и сухих редколесьях Южной Африки. Один вид (Н. boulengeri) проникает в горы до 2400 м над уровнем моря. Размеры этих миниатюрных черепах не превышают 10-11 см по длине панциря. Лишь самый крупный вид - Homopus femoralis, с шиловидными выростами на бедрах, достигает максимально 15 см длины.

Странную внешность имеет эластичная черепаха (Malacochersus tornieri), живущая в Кении и Танзании. Ее панцирь, длиной до 20 см, мягок на ощупь, он образован очень тонкими дырчатыми костными пластинками. С брюшной стороны можно даже различить дыхательные движения черепахи. Карапакс сильно уплощен и сзади обрублен почти вертикально, а краевые щитки выступают назад в виде зубчатых лопастей. Эластичная черепаха населяет сухие скалистые склоны гор, поросшие кустарником. Она прекрасно лазает и карабкается меж камней, а в минуту опасности забивается в щели скал или под камни. Если пробуют вытащить ее из щели, она крепко заклинивается ногами и, видимо, даже немного раздувается.

На западе Мадагаскара распространена крохотная паучья черепаха (Pyxis arachnoides). Длина ее высокого округлояйцевидного панциря не превышает 10 см. Передняя доля пластрона подвижно соединена с основной частью посредством поперечной сухожильной связки, что позволяет черепахе закрываться спереди при нападении врага. Каждый щиток карапакса украшен светло-желтым срединным пятном. Паучья черепаха обитает в сухих саванновых редколесьях и зарослях кустарников.

Центральный род семейства - наземные черепахи (Testudo) - включает 27 видов, распространенных в Африке, Южной и Западной Азии, Южной Европе и Южной Америке. Очевидно, наиболее древними видами среди них являются гигантские черепахи, сохранившиеся до нашего времени на Галапагосских и Сейшельских островах. В благоприятных условиях островной изоляции, где отсутствовали крупные хищники, громадные стада этих допотопных гигантов лениво паслись на лугах и среди зарослей кустарников. Лишь появление человека положило конец их безмятежному существованию, и за несколько веков люди уничтожили то, что природа сохраняла тысячелетиями. Сейчас жалкие остатки некогда многочисленных стад ютятся в отдаленных и труднодоступных уголках островов. Только самые решительные меры по охране помогут сохранить для будущих поколений эти замечательные памятники природы.

В свое время систематики описали более десяти видов гигантских черепах - с каждого острова свой особый вид. Но впоследствии был наведен порядок в этом вопросе, и сейчас различают два вида, а популяции с отдельных островов справедливо расценивают как подвиды.

На Галапагосских островах живет слоновая черепаха (Testudo elephantopus). Громадный панцирь ее достигает 110 см длины и 60 см высоты. Толстые и мощные столбообразные ноги поддерживают тяжеловесное туловище. Вес взрослых экземпляров составляет около 100 кг, а отдельные гиганты весят до 400 кг. Карапакс довольно круто опускается сзади, а спереди почти не загибается книзу, оставляя широкое отверстие для передних ног и длинной сравнительно тонкой шеи. Самцы заметно крупнее самок и отличаются большей длиной хвоста. Слоновые черепахи составляют, бесспорно, наиболее яркую достопримечательность Галапагосских островов. Недаром испанские мореплаватели, открывшие в XVII в. эти острова, дали им такое название (galapago - крупная черепаха). В те времена черепахи жили там в неисчислимых количествах. Склоны гор были буквально усыпаны ими. Такое обилие легкодоступного провианта привлекало к этим островам китобоев и пиратов. Перед дальней дорогой они заполняли трюмы своих кораблей сотнями черепах, что обеспечивало их свежим и вкусным мясом, избавляло от голода и цинги. Выносливые животные проводили в трюмах до 12-14 месяцев без еды и питья, не обнаруживая заметного истощения. Истребление черепах принимало гигантские размеры - по судовым журналам подсчитано, что только 79 китобойных судов за 36 лет в середине прошлого века вывезли с островов 10 373 черепахи. По примерной оценке, за три столетия мореплаватели уничтожили около 10 миллионов этих животных. Поскольку отлов и транспортировка на корабль крупных особей была весьма затруднительна, фуражиры ловили главным образом мелких и средних черепах, т. е. неполовозрелых особей и самок. Кроме того, самки попадались чаще и потому, что они спускались к песчаным низменностям побережья для откладки яиц, а крупные самцы постоянно держались на вышележащих склонах гор, с более влажным климатом и пышной растительностью. Любопытно, что когда за черепахами стали охотиться не пираты, а коллекционеры зоопарков, то они, наоборот, привозили почти одних самцов. В погоне за наиболее эффектными громадными особями собиратели не жалели сил и времени на их доставку за несколько километров до судна, а эти самые крупные экземпляры всегда оказывались самцами.

Рис. 95. Галапагосская слоновая черепаха (Testudo elephantopus)
Рис. 95. Галапагосская слоновая черепаха (Testudo elephantopus)

Чарлз Дарвин, посетивший Галапагосские острова в 1835 г. во время кругосветного путешествия на корабле "Бигль", необычайно живо описал свои впечатления о черепахах. Выдержки из его классических наблюдений доставят истинное удовольствие и современному читателю. "Эти животные встречаются, очевидно, на всех островах архипелага и уж, наверное, на большей части из них. Они предпочитают высокие сырые места, но живут также и в низменных и безводных районах. Черепахи, живущие на тех островах, где нет пресной воды, или в низменных и безводных местах на других островах, питаются главным образом сочным кактусом. Те же, что водятся в нагорных и влажных районах, едят листья различных деревьев, кислые и терпкие ягоды гуаявита, а также зеленоватый волокнистый лишайник, пряди которого свисают с ветвей деревьев.

Черепахи очень любят воду, пьют ее понемногу и охотно, лежа в иле. Источники есть только на более крупных островах, да и те всегда расположены в глубине острова, на значительной высоте. Поэтому черепахи, обитающие в низменных районах, вынуждены для утоления жажды совершать длинные путешествия. Благодаря этому образовались широкие утоптанные тропинки, расходящиеся по всем направлениям от родников к берегу моря, и испанцы, следуя по ним, открывали источники пресной воды. Когда я высадился на острове Чатам, я не мог себе представить, что за животное проходит так методически по определенным тропинкам. Занятное зрелище представляли эти огромные создания у источников, куда они приходили в большом количестве: одни, вытянув шеи, нетерпеливо спешили вперед, другие, вдоволь напившись, возвращались обратно" Когда черепаха подходит к источнику, она, не обращая внимания на зрителей, погружает голову в воду по самые глаза и жадно пьет большими глотками, делая около десяти глотков в минуту.

Местные жители считают этих животных совершенно глухими; они действительно не слышат шагов человека, идущего вслед за ними. Мне постоянно доставляло удовольствие обгонять какое-нибудь из этих огромных чудовищ, спокойно шествующее по дороге: в тот момент, когда я проходил мимо, оно втягивало голову и ноги и, испуская низкий свистящий звук, тяжело падало точно сраженное насмерть. Нередко я взбирался к ним на спину, и после того как несколько раз ударял по задней части щита, они поднимались и ползли прочь, но мне уже было трудно сохранять равновесие.

Мясо этого животного широко употребляется в пищу и в свежем, и в засоленном виде, а из жира его получают замечательно прозрачное масло. Когда черепаха поймана, человек надрезает у нее кожу около хвоста, чтобы посмотреть, достаточно ли толст слой жира под ее спинным щитом. Если жира мало, животное отпускают, и, говорят, оно вскоре оправляется после - такой необыкновенной операции".

Во времена Чарлза Дарвина истребление черепах шло с максимальной интенсивностью, но впоследствии интерес к ним заметно упал. Запасы черепах сильно поредели, с появлением паровых двигателей китобойный промысел резко пошел на убыль из-за сокращения популяций китов, поубавилось и число пиратов. А затем были изобретены консервы, появились рефрижераторы на кораблях, и нужда в черепашьем провианте вовсе отпала.

Но на этом не кончились беды галапагосских черепах. Эквадорские поселенцы завезли на острова собак, кошек, свиней, коз и лошадей. Часть из них одичала и расселилась по склонам гор. Собаки, кошки и свиньи занялись поеданием черепашьих яиц и молоди, а козы, коровы и лошади, уничтожая растительность, лишали взрослых черепах доступного корма. И наконец, последней печальной страницей истории явился промысел черепашьего масла, которым занялись поселенцы. Они отлавливают главным образом крупных самцов, из которых можно вытопить особенно много ценного жира. Масло затем идет на продажу в Гуаякиль по 9 долларов за 100 фунтов.

На каждом из островов обитает особый подвид слоновой черепахи. Всего описано 10 подвидов, часть из которых, очевидно, уже полностью истреблена. Наиболее благополучно обстоит дело с популяцией на острове Санта-Kpyc, где еще сохранилось около тысячи голов Testudo elephantopns nigrita. Немало черепах осталось еще и на острове Исабела, где обитает номинальный подвид (Т. е. elephantopus).

Период яйцекладки у слоновых черепах длится с ноября по апрель. Самки совершают дальние миграции в прибрежные районы в поисках подходящих мест для откладки яиц. Выкопав задними ногами кувшинообразную яму глубиной около 40 см, черепаха откладывает туда от 2 до 22 белых, почти шаровидных яиц. Каждое из них имеет диаметр 5-6 см и весит около 110 г. Примерно через 6-7 месяцев из яиц выходят молодые особи весом до 70 г.

Слоновых черепах вывозят во многие зоопарки мира, где они живут по сто и более лет. Неприхотливые животные нуждаются лишь в солнце, тепле и обилии зеленого корма. Особенно же любят они помидоры. Привыкнув к этому лакомству, они спешат к любому красному предмету, надеясь обнаружить любимое кушанье.

В связи с угрожающим положением для черепах в их родных местах очень важно добиться постоянного размножения их в неволе. Такие работы успешно ведутся в зоопарке г. Сан-Диего, где уже выведено около двадцати молодых черепашек.

Другой район земного шара, где были распространены гигантские черепахи, - это Мадагаскар, Маскаренские острова, остров Родригес, Сейшельские острова, остров Исабела. Еще два века тому назад на всех этих островах встречались различные географические формы исполинской черепахи (Testndo gigantea). Она легко отличается от слоновой черепахи по наличию шейного щитка. Длина панциря взрослых особей до 123 см (по прямой линии). Долголетие этих черепах также замечательно: известны особи, пойманные взрослыми и живущие после этого в неволе 150 лет.

К сожалению, промысел черепах ради мяса привел к их исчезновению на большинстве островов. Сейчас их можно найти лишь на атолле Альдабра. Итальянский зоолог Ф. Проспери, побывавший там в 1953 г.. так описывает свои наблюдения: "Мы выбрались из мангровых зарослей и пошли по сухой и неровной почве самого острова. Кисличник и панданус, низкие, согнутые ветром деревья, причудливо искривленные и сдавленные между белесыми скалами, стояли под палящими лучами солнца. Это и было царство гигантских черепах.

Вскоре мы увидели их самих среди камней и кустарников. Огромные, черные, лежали они сотнями друг подле друга, наслаждаясь в тени деревьев. Медленными, спокойными движениями вытягивали они свои морщинистые шеи. И так велика была их жажда прохлады, что некоторые черепахи забирались под своих соседей, чтобы спрятаться от солнца. В их слезящихся глазах и во всем выражении их обтянутых высохшей кожей морд мы читали, казалось, невыносимое страдание. Вид у них был необычайный - вид существ, которые по какому-то капризу природы продолжают существовать в не предназначенную для них эпоху.

По нашим подсчетам, проведенным на всей территории атолла, число их достигает примерно восьмидесяти тысяч. Они питаются корешками, редкой травой и сухими листьями и поэтому словно специально созданы для этой неплодородной земли и сухих кустарников.

...Однако в настоящее время природные условия на атолле изменились и этим редкостным существам грозит серьезная опасность. На острове расплодились завезенные сюда некогда козы, и естественное равновесие претерпело глубокие потрясения. Более подвижные млекопитающие завладели пастбищами рептилий. Когда нет травы, которая растет здесь только зимой, козы объедают листву с нижних веток деревьев. Поэтому бедные черепахи уже не могут дотянуться до листвы и в течение долгих месяцев засушливого периода питаются только теми листьями, которые падают иногда с деревьев... Несмотря на все охраняющие черепах за-коны, час гибели этого вида уже пробил".

Картина, нарисованная очевидцем, очень тревожна, но не хочется согласиться с его печальным выводом. Если на Альдабре создать заповедник и провести полный отстрел одичавших коз, то нарушенное равновесие будет восстановлено.

Хотя два вышеописанных вида - непревзойденные гиганты среди наземных черепах, но и другие представители рода Testudo могут достигать внушительных размеров. Таковы шпороносная и пантеровая черепахи, обитающие в Африке. Обе они имеют панцирь длиной до 70 см. Пантеровая черепаха (Testudo pardalis) распространена от Судана до южной оконечности материка. Ее высокий округлый панцирь окрашен в светло-коричневый цвет с мелкими черными пятнами. Окраска шпороносной черепахи (Т. sulcata) однообразная, буровато-желтая. Этот вид живет в пустынных районах Средней Африки от Сенегала до Эфиопии.

Великолепна окраска у мадагаскарской лучистой черепахи Т. radiata, достигающей полуметровой длины. Ее сильно выпуклый черный панцирь украшен ярко-желтыми лучами, расходящимися из центра или от угла каждого щитка. Эта черепаха многочисленна на острове, и ее отлавливают в большом числе из-за ее вкусного мяса. Помимо лучистой черепахи, на Мадагаскаре обитает еще два вида - мадагаскарская клювогрудая черепаха (Т. yniphora) и плоская черепаха (Т. planicauda). Последняя замечательна своими карликовыми размерами - взрослые особи не превышают 12 см в длину.

Столь же миниатюрна южноафриканская шишковатая черепаха (Т. tentoria). Каждый щиток ее спинного щита возвышается в виде пирамиды, украшенной ярко-желтыми радиальными полосками. Столь же пестро окрашена глазчатая черепаха (Т. oculifera). Светлые лучи, расходящиеся от центра каждого щитка, образуют на ее спине яркие ромбы и глазчатые пятна. Эта крошечная черепаха (до 12 см) живет в песчаных пустынях Южной и Юго- Западной Африки. Два более крупных вида, длиною до 25 см, также населяют южные районы материка. Это клювогрудая черепаха (Т. angulata), с сильно выступающим передним краем пластрона, и геометрическая черепаха (Т. geometrica), бугорчатые щитки которой разрисованы светлыми радиальными линиями. Бушмены охотно используют панцири южноафриканских черепах в качестве табакерок.

В отличие от Южной Африки, столь богатой разнообразием наземных черепах, северные области материка заселены лишь двумя видами рода Testudo. Крохотная египетская черепаха (Т. kleinmanni), длиной всего лишь до 12 см, имеющая желтую окраску с темными пятнами, обитает в пустынях Северо-Восточной Африки. При опасности она быстро зарывается в песок.

Средиземноморская черепаха (Т. graeca) имеет обширный ареал. Она обитает в Северной Африке от Марокко до Египта, Южной Испании, восточной части Балканского полуострова, в Малой Азии, на Кавказе, в странах Восточного Средиземноморья и Иране. В Советском Союзе средиземноморская черепаха распространена на Черноморском побережье Кавказа, в Армении, Азербайджане и Дагестане.

Средиземноморскую черепаху часто называют кавказской и малоазиатской, а также греческой. Последнее имя, как и латинское название, совсем неудачно, поскольку именно в Греции этот вид отсутствует, заменяясь там другим, близким видом - балканской черепахой (Т. hermanni).

Панцирь средиземноморской черепахи выпуклый, гладкий, по заднему краю слегка зазубренный, длиной до 30 см. Голова покрыта сверху крупными симметричными щитками. Крупные налегающие щитки покрывают наружную поверхность передних ног, на бедрах имеется по одному крупному коническому бугру. Хвост тупей и короткий. Окраска сверху желтовато-бурая, обычно с темными пятнами на щитках. Местообитания этой черепахи разнообразны: сухие степи, полупустыни, склоны гор, покрытые кустарником, сухие разреженные леса. Она весьма обычна на низменностях, но также проникает и в горы до высот около 1100 м над уровнем моря. Охотно посещает сады и поля в поисках лакомых плодов. Питается она всевозможной сочной зеленью, иногда разнообразит свой рацион червями, улитками и мелкими насекомыми.

Зимнее время черепахи проводят в спячке, забираясь в норы, расщелины между камнями или зарываясь в землю на небольшую глубину. Весной они появляются очень рано - уже в феврале - марте- и вскоре приступают к размножению. Спаривание происходит бурно. Всюду на полянах и в лесу можно встретить брачные пары. Самки, стараясь уйти от надоедливых самцов, прячутся в кусты лоха, в гущу травы, а возбужденные самцы ударами щита и сильными укусами за задние ноги заставляют самок покинуть убежище. Они то забегают вперед, то пытаются влезть на самку. Во время акта спаривания самец широко открывает рот, напряженно вытягивает шею и издает сильные рычащие хрипы. Если одну самку преследует несколько самцов, что бывает довольно редко, то между самцами происходят драки. Разъяренные самцы хватают друг друга за голову, ноги, наносят порой серьезные раны, вырывая куски мяса вместе с твердой ороговевшей кожей. Когда наиболее сильному самцу удается взобраться на самку, остальные самцы, несмотря на раны, сбивают его ударами своих панцирей, и борьба начинается заново. Так повторяется много раз, пока, наконец, не останется один наиболее сильный самец, которому и удается оплодотворить самку. Спаривание происходит до 8-10 раз в день, причем бывают случаи, когда одну самку оплодотворяют несколько самцов.

В июне-июле самки откладывают по 2-8 белых, почти шарообразных, слегка сплюснутых яиц длиной около 35 мм. Откладка яиц происходит трижды за сезон, и, таким образом, в течение лета одна самка откладывает в среднем 16 яиц. Через 2-3 месяца из них выходят молодые черепашки. В большинстве случаев они не выходят наружу, а зарываются еще глубже и зимуют по соседству с гнездовой камерой. Лишь на следующую весну, окрепнувшие и подросшие за счет желточ-ного мешка, они появляются на поверхности.

На средиземноморской черепахе, как и на других видах, паразитируют клещи, главным образом Hyalomma. Единственный способ, которым они в какой-то мере освобождаются от клещей, напоминает таковой у птиц. Сухопутные черепахи иногда часами ходят по уступу обрыва реки, на первый взгляд бесцельно, взад и вперед, трутся панцирем о берег, отчего сухая, легкая пыль густо усыпает их тело. В других случаях приходилось наблюдать, как черепахи, вобрав голову, а иногда, наоборот, вытянув шею и изогнув ее в сторону, упираются панцирем в обрыв или берег какой-либо сухой канавы и энергично работают передними и задними ногами. При этом они не роют, а как бы сверлят обрыв, отчего черепаху обсыпает землей и пылью. Изо дня в день в определенных местах можно было встретить иногда различных, а иногда одних и тех же особей. В пыли, собранной с этих мест, было обнаружено множество отпавших клещей.

Средиземноморская черепаха очень часто содержится в неволе. Она неприхотлива и при обилии тепла и корма живет десятилетиями. Известны особи, прожившие в неволе около ста лет. Мясо и яйца этого вида в ряде районов употребляют в пищу. Лишь изредка черепаха может приносить вред, повреждая сельскохозяйственные культуры.

Очень похожа на средиземноморскую балканская черепаха (Testudo hermanni). Ее раньше именовали Testudo graeca, и ей вполне подходит название "греческая", но ввиду перемены латинских имен лучше вовсе отказаться от такого русского названия во избежание путаницы. От средиземноморской черепахи она отличается отсутствием конических бугров на бедрах и более длинным хвостом, увенчанным коническим шипом. Длина балканской черепахи не превышает 25 см. Окраска ее желтовато-коричневая с черными пятнами. Ареал охватывает Восточную Испанию, Южную Францию, Италию, страны Балканского полуострова, Сицилию, Корсику, Сардинию и Балеарские острова. Балканская черепаха населяет сухие степи, кустарники и редколесья на низменностях и в предгорьях, не заходя в горы выше 700 м над уровнем моря. Ее численность высока в подходящих местах, и ее ловят в большом количестве для содержания в неволе, а также употребляют в пищу.

Более крупная окаймленная черепаха (Т. marginata) обитает в Южной Греции. Длина ее панциря - до 35 см. Задние краевые щитки сильно расширены и направлены почти горизонтально назад, образуя зубчатый край. Окраска сверху черная с желтыми пятнами в середине щитков.

Окаймленная черепаха живет на сухих склонах предгорий, густо поросших кустарником. Она питается всевозможной зеленью, особенно охотно поедает инжир. На своем участке каждая особь протаптывает постоянные тропинки, по которым совершает ежедневные обходы. Из Греции окаймленную черепаху завезли на Сардинию, где она хорошо прижилась.

В нашей стране в зоомагазинах и у любителей животных чаще всего можно увидеть среднеазиатскую, или степную черепаху (Т. horsfieldi). Панцирь ее невысокий, округлый, желтовато-бурого цвета, с расплывчатыми темными пятнами. Размеры черепахи не превышают обычно 20 см (рекордный экземпляр - 28 см). Самки в среднем заметно крупнее самцов. На передних ногах - по 4 пальца, на бедрах сзади по нескольку мелких роговых бугров.

Среднеазиатская черепаха распространена в южных районах Казахстана, по всей равнинной Средней Азии, а за пределами нашей страны в Северо-Восточном Иране, Афганистане, в северо-западных районах Индии и Пакистана. Она обитает в глинистых и песчаных пустынях с зарослями полыни, тамариска или саксаула, в предгорьях до высот 1200 м над уровнем моря, в долинах рек, на сельскохозяйственных землях. Численность ее во многих местах очень высока. Обычная плотность в подходящих биотопах составляет 1-10 особей на один гектар, а в особо привлекательных местах, например на молодых всходах бахчевых, может собираться до 20 и более особей на той же площади.

В рацион среднеазиатских черепах входят разнообразные эфемеры, а также всходы кустарников и сельскохозяйственных культур - дынь, арбузов, пшеницы, хлопка и т. п. Иногда они поедают и мелких насекомых, едят помет или грызут сухие кости. Если поблизости есть вода, черепахи охотно и помногу пьют ее, особенно в жаркое время года. Однако при наличии сочной растительности они могут вовсе обходиться без воды.

Ранней весной черепахи выходят из зимовочных убежищ и через несколько дней уже приступают к размножению. Во время спаривания самцы очень активны, и при высокой численности черепах вокруг непрерывно раздаются звуки ударяющихся панцирей (ударами панциря самцы побуждают самок к спариванию) и хриплые крики самцов. Уже в мае-июне самки откладывают по 2-5 яиц длиной по 5 см, успевая за короткий сезон сделать три кладки. В августе-октябре из яиц вылупляются черепашки и остаются зимовать в земле, выходя на поверхность лишь весной следующего года. Хотя они за зиму подрастают, но панцирь их еще мягкий, и поэтому они легко становятся добычей лис, волков, воронов, орлов. Взрослые черепахи оказываются добычей гиен, которые одни способны разгрызать их панцирь.

Взрослые черепахи, окончив хлопоты по размножению и откладке яиц, уже в июне спешат залечь в спячку, так как эфемерная растительность к этому времени выгорает. Для этого они роют норы самостоятельно или расширяют норы песчанок и тушканчиков. Для кратковременного отдыха черепахи выкапывают под кустом или в склоне нору длиной до 50 см. Перед летней спячкой они роют нору до 1 м, а перед зимней - до 2 м длиной. Осенью часть черепах прерывает летнюю спячку и ненадолго выходит наружу, чтобы подкрепиться скудной осенней зеленью. Большинство, однако, не выходя из норы, углубляет ее (чтобы не достали зимние заморозки) и остается под землей до следующей весны.

Черепахи растут медленно и становятся половозрелыми лишь на десятом году жизни. После этого рост их не прекращается, хотя и замедляется: видимо, они растут в течение всей жизни. К 20-30 годам животные достигают длины 18-20 см и веса 1,5-2 кг.

В неволе среднеазиатские черепахи живут очень хорошо, при четком режиме быстро привыкают к месту и времени кормежки. Охотнее всего они едят салат, одуванчик, мякоть арбузов и дынь, а также капусту, яблоки, морковь. Самое важное для них - это обилие тепла и света. На зиму полезно укладывать их в спячку (ящик с песком при температуре + 1-5°).

Поедая культурные растения, черепахи приносят ощутимый вред. Уничтожая эфемерную растительность в пустынях, они также снижают ценность пастбищ. Роющая деятельность черепах иногда приводит к разрушению дамб, оросительных каналов. Поэтому в ряде мест приходится отлавливать черепах для пресечения их вреда. Однако можно использовать их мясо, обладающее прекрасным вкусом. Кроме того, отловленные черепахи поступают в зоомагазины. Заказы на среднеазиатских черепах поступают также из-за рубежа. По сообщению газет, летом 1967 г. Казахский зоокомбинат по заказу зарубежных фирм отправил самолетами в Париж и Лондон 43 тысячи черепах.

В Индии и на Цейлоне распространена одна из самых красивых наземных черепах - звездчатая черепаха (Testudo elegans). Ее выпуклый панцирь украшен пирамидальными вздутиями на каждом щитке. На черном фоне ярко выделяются желтые полосы, радиально расходящиеся от вершин пирамид. Краевые щитки выступают в виде направленных назад зубцов. Самки достигают длины 25 см, самцы имеют меньшие размеры.

Звездчатая черепаха обитает в сухих, поросших густым кустарником местностях в Индии и на Цейлоне. Она активна в течение влажного сезона, а на сухой период впадает в спячку.

Семь видов наземных черепах населяют Юго-Восточную Азию. Среди них желтоголовая черепаха (Т. elongata), бирманская (Т. platynota), целебесская (Т. forsteni), коричневая (Т. emys). Представители наземных черепах имеются и в Южной Америке.

Наиболее известна среди них крупная, до 60 см в длину, лесная черепаха, или шабути (Т. denticulata). Ее панцирь приплюснут и имеет продолговато-яйцевидную форму, с расширением сзади. Черновато-коричневая окраска дополнена расплывчатыми желтыми пятнами на каждом щитке.

Шабути населяет тропические леса Южной Америки к востоку от Кордильер, а также Малые Антильские острова и Тринидад. Она питается всевозможными плодами и зеленью. Кладку из 4-12 яиц самка закапывает в опавшие листья. Мясо лесной черепахи употребляется в пищу местными жителями. В неволе шабути охотно ест фрукты и сырое мясо.

Очень похожа на шабути угольная черепаха (Т. carbonaria), почти сплошь окрашенная в черный цвет. Она также обитает в лесах Южной Америки, и некоторые ученые считают ее всего лишь цветовой формой шабути. В Аргентине и Уругвае водится более мелкая, до 22 см, аргентинская черепаха (Т. chilensis), с сильно уплощенным панцирем и клювовидным краем верхней челюсти.

К наземным черепахам близок род гофер (Gopherus). Виды этого рода отличаются от наземных черепах уплощенными передними ногами, широкими и короткими когтями, приспособленными к усиленному рытью в земле. К этому роду принадлежит лишь один вид - черепаха-гофер (Gopherns polyphemus). Ее ареал занимает южные районы США и север Мексики. Географические разновидности очень четко отличаются друг от друга, и американские зоологи обычно считают их тремя разными видами. Размеры черепахи-гофера достигают 34 см. Невысокий, иногда чуть бугорчатый панцирь окрашен в бурый цвет с нечеткими светлыми пятнами.

Рис. 96. Самец черепахи гофер (Gopherus polyphenols)
Рис. 96. Самец черепахи гофер (Gopherus polyphenols)

Черепаха-гофер населяет сухие песчаные местности, дюны, сосновые редколесья на песках, песчаные пустыни. Широкими и сильными передними ногами она роет длинные норы, от 3 до 12 м. Ход норы опускается наклонно, доходя до твердых слоев или заканчиваясь над зеркалом грунтовых вод. В ряде районов черепахи весьма многочисленны, и их норы придают ландшафту своеобразный облик. В норах черепах поселяются различные мелкие животные, главным образом членистоногие, но также и лягушки, змеи, кролики, крысы, опоссумы, еноты. Гоферовая лягушка (Rana capito) и гоферовая змея (Drymarchon corais couperi) названы так именно за привязанность к черепашьим норам.

Черепахи-гоферы питаются зеленой растительностью, фруктами, изредка съедают насекомых. Хотя живут они поодиночке, но на кормежке можно видеть группы по 10-20 черепах, пасущихся стадом подобно домашнему скоту. В течение лета, с апреля по июнь, самки откладывают по 4-7 яиц.

Местные жители употребляют мясо черепахи-гофера в пищу, продают их на рынках в небольших городах юга США. Об этом свидетельствуют и полушуточные местные названия этой черепахи: "флоридский цыпленок", "джорджийский бекон" и т. п. Численность черепахи-гофера заметно уменьшается, и в некоторых местах уже введены ограничения ее ловли и продажи.

Таблица 22. Хамелеоны и молох: 1 - хамелеон Джексона (Chamaeleo jacksoni); 2 - хамелеон Оуэна (Chamaeleo oweni); 3 - хамелеон Меллера (Chamaeleo melleri); 4 - лопастеносный хамелеон (Chamaeleo dilepis); 5 - молох (Moloch horridus)
Таблица 22. Хамелеоны и молох: 1 - хамелеон Джексона (Chamaeleo jacksoni); 2 - хамелеон Оуэна (Chamaeleo oweni); 3 - хамелеон Меллера (Chamaeleo melleri); 4 - лопастеносный хамелеон (Chamaeleo dilepis); 5 - молох (Moloch horridus)

Таблица 22. Хамелеоны и молох: 1 - хамелеон Джексона (Chamaeleo jacksoni); 2 - хамелеон Оуэна (Chamaeleo oweni); 3 - хамелеон Меллера (Chamaeleo melleri); 4 - лопастеносный хамелеон (Chamaeleo dilepis); 5 - молох (Moloch horridus)
Таблица 22. Хамелеоны и молох: 1 - хамелеон Джексона (Chamaeleo jacksoni); 2 - хамелеон Оуэна (Chamaeleo oweni); 3 - хамелеон Меллера (Chamaeleo melleri); 4 - лопастеносный хамелеон (Chamaeleo dilepis); 5 - молох (Moloch horridus)

Подотряд Морские черепахи (Chelonioidea) (Н. Н. Дроздов)

Подотряд объединяет очень крупных черепах, имеющих обтекаемый сердцевидный или овальный панцирь, покрытый роговыми щитками, и невтягивающиеся конечности, превращенные в ласты. Большая голова не убирается под панцирь, а шея, короткая и толстая, может втягиваться лишь частично. Вес костного панциря облегчен тем, что у концов ребер сохраняются неокостеневающие пространства - своеобразные "роднички". Тазовые кости, как и у скрытошейных черепах, не сращены с панцирем. Карапакс и пластрон соединены широкой, но слегка подвижной перемычкой из дополнительных подкраевых щитков. Пальцы веслообразных ног срослись вместе, и только от одного - трех пальцев на конце ноги остаются короткие когти. Передние ласты значительно больше задних и служат основным органом движения. Как ясно из названия группы, все эти черепахи - обитатели морских пространств. Лишь для откладки яиц самки выходят на сушу.

Подотряд включает одно семейство (Cheloniidae) с 4 видами, каждый из которых образует особый род. Раньше в этот подотряд помещали также и семейство кожистых черепах (с одним видом), но необычайное своеобразие внутреннего строения кожистой черепахи заставляет выделять ее в качестве особого подотряда. Таким образом, большое сходство во внешнем облике морских и кожистых черепах признается конвергентным, т. е. возникшим независимо в результате приспособления к сходным условиям.

Морские черепахи обитают в экваториальных и тропических морских водах всего земного шара, заплывая иногда и в умеренные широты.

Зеленая, или суповая, черепаха (Chelonia mydas) широко известна во многих странах благодаря своему вкуснейшему мясу и бесподобному черепаховому супу, который приготавливается из нее.

Эта черепаха крупнее остальных видов семейства. Панцирь взрослой особи имеет обычно длину 80-100 см, а у особенно крупных экземпляров - до 140 см. Вес крупных черепах достигает 200, а в редких случаях даже 400 кг. Закругленно-овальный невысокий панцирь покрыт крупными- роговыми щитками, края которых никогда не налегают друг на друга. Голова зеленой черепахи покрыта также крупными симметричными щитками и передняя часть морды закруглена. Глаза ее крупные, как и у остальных морских черепах, с круглым зрачком и красивым линзообразным разрезом век, направленным назад и вверх. На передних ластах обычно имеется по одному когтю. Самцы легко отличаются от самок по более уплощенному и удлиненному панцирю, а особенно - по гораздо более длинному хвосту (более 20 см). Окраска зеленой черепахи сверху оливково- зеленая или темно-коричневая, с желтоватыми пятнами и часто с белым окаймлением. Брюшная сторона белая или желтоватая с темными краями на ластах.

Когда в самом начале XVI в. Колумб пересекал Карибское море, гигантские стада зеленых черепах буквально преграждали путь кораблям в районе Кайманских островов. Пораженный обилием этих животных, Колумб назвал открытые им острова Лас-Тортугас (las tortugas - черепахи). Название это не закрепилось за островами, как не сохранились и черепашьи стада, уничтоженные многолетним промыслом. Там, где когда-то было трудно провести корабль сквозь сплошную массу из панцирей, теперь нелегко отыскать даже одну черепаху. Подобно сухопутным черепахам Галапагосских островов, зеленые черепахи служили надежным источником питания для морепроходцев, китобоев, флибустьеров. Моряки солили и вялили их мясо или сохраняли черепах живьем. Недаром говорят, что зеленые черепахи сыграли важную роль в успешном освоении районов Карибского моря. В других частях ареала они также подвергались интенсивному истреблению, и хотя ареал в целом чрезвычайно обширен, но лишь в немногих местах еще сохранилась высокая численность этих черепах.

Рис. 97. Голова зеленой, или суповой, черепахи (Chelonia mydas)
Рис. 97. Голова зеленой, или суповой, черепахи (Chelonia mydas)

В Атлантическом океане зеленую черепаху можно встретить от северных побережий США до берегов Аргентины у 38° ю. ш., от прибрежных районов Великобритании, Бельгии и Голландии до южноафриканских вод. Очевидно, к Северной Европе черепах заносят струи Гольфстрима. В Индийском и Тихом океанах обитает особый подвид (Ch. m. japoniса), проникающий на север до Японии и Южной Калифорнии, а на юг - до 43° ю. ш. (остров Чилоэ у побережья Чили).

Хотя зеленых черепах можно встретить и в открытом море, вдали от какой-либо суши, однако постоянное местопребывание их - прибрежные воды, где на глубине четырех-шести метров простираются богатые "пастбища" с густой порослью зостеры и талассии. Эти водные растения составляют основной корм черепах, а в дополнение идут различные водоросли и изредка медузы, моллюски, членистоногие. Особенно привлекают черепах места, где неровное дно с выходами скал образует гроты и пещерки, куда они забираются на отдых.

Период размножения наступает в разных частях ареала в самое различное время: так, в Карибском море - с мая по октябрь, на острове Вознесения - с января по июнь, на Цейлоне - с июля по ноябрь.

Рис. 98. Зеленая черепаха, откладывающая яйца
Рис. 98. Зеленая черепаха, откладывающая яйца

В это время стада черепах совершают дальние миграции к излюбленным местам откладки яиц. Изучению этих миграции посвятил многие годы американский герпетолог проф. А. Карр, описавший свои поиски в увлекательной книге "Наветренная дорога", переведенной на русский язык. Ему удалось путем данных опроса и мечением животных доказать, что черепахи могут напрямик пересекать морские просторы во время миграций, прекрасно сохраняя ориентировку. Например, черепахи, живущие у берегов Бразилии, проплывают около 2 тыс. км, чтобы отложить яйца на песчаном берегу острова Вознесения. А. Карр полагает, что они находят путь, ориентируясь по запаху, который разносят океанские течения, и по солнцу.

Прибыв на места размножения, черепахи спариваются в прибрежных водах, и самки по ночам выползают на сушу для откладки яиц. Здесь они передвигаются с большим трудом, неуклюже толкая свое тело вперед при помощи передних ног и оставляя за собой след, похожий на след гусеничного трактора. Выбравшись за линию прибоя, самка тщательно обнюхивает песок и выбирает подходящее место. Разгребая песок передними и задними ногами, она создает неглубокую впадину, в которой затем начинает рыть гнездо. Гнездо роется только задними ногами, имеет форму кувшина и глубину около 20 см. Кладка состоит из 70-200 шарообразных яиц диаметром 5 см, покрытых кожистой оболочкой. За период размножения каждая самка делает от двух до пяти таких кладок. Зарыв гнездо, она еще долго разравнивает песок, маскируя расположение гнезда, и лишь затем возвращается в родную стихию.

Однако все эти предосторожности не спасают кладки от многочисленных хищников, откапывающих и пожирающих черепашьи яйца. Еноты, оцелоты, змеи, ягуары и домашние собаки разоряют гнезда черепах на побережье Коста-Рики у местечка Тортугеро, где, по свидетельству А. Карра, сохранилось еще одно из крупнейших мест размножения зеленых черепах.

Через полтора-два месяца крохотные черепашки, около 5 см длиной, выбираются из песка и с необычайным проворством устремляются к воде. Здесь их уничтожают те же еноты, собаки и оцелоты, а кроме того, хищные птицы. В воде новорожденных черепашек поджидают стаи прожорливых хищных рыб. Таким образом, лишь немногим удается прорваться сквозь эти жесткие кордоны.

И все-таки ничто не может сравниться с тем ущербом, который приносит зеленым черепахам человек. Черепашьи яйца высоко ценятся в кулинарном деле, и спрос на них непрерывно растет. Поэтому, несмотря на все запреты, браконьеры съезжаются к местам размножения черепах и откапывают кладки. Мясо черепах также имеет исключительный спрос повсюду, и добыча черепах продолжается. Хотя уже введен ряд ограничений, но численность черепах продолжает падать. Слишком уж легко добывать этих животных: достаточно перевернуть брюхом вверх вылезшую на берег черепаху - и она становится совершенно беспомощной.

Чтобы представить, как готовится знаменитый черепаховый суп, обратимся к к описанию проф. А. Карра: "...хозяйка вышла во двор и сняла с ветки сапотового дерева закрытую корзину с черепашьим мясом и желтыми зародышами яиц. Затем подошла к стене дома, где на гвозде висел нижний щиток зеленой черепахи, то есть та самая часть, которая составляет, так сказать, основу черепашьего супа. Не снимая черепаху с гвоздя, она отрезала несколько студенистых полос, находящихся между грудными костями. Вернувшись на кухню, Сибелла положила полосы вариться в один чугунный горшок, а несколько желто-мраморных яиц - в другой. Нарезав около фунта мяса кубиками и кусочками, она перемешала их с небольшим количеством зеленого жира - его соскабливают с верхнего панциря черепахи - того самого жира, из-за которого черепаха получила наименование "зеленой". Затем, нарезав белую и зеленую часть лука, перемешала его с черепашьим мясом, за неимением pimienta brava посыпала ямайским перцем и опустила в горячее кокосовое масло. Покуда все это брызгало и трещало на огне, она сняла кожуру с яиц, слила воду из горшка, в котором варились студенистые полосы черепашьего мяса, добавила в горшок яйца, немного масла и парочку раскрошенных зубчиков чесноку. К этому времени мясо начало поджариваться и румяниться. Удалив лишний жир, она переложила мясо в горшок с яйцами и студенистыми полосами, добавила чашку воды, немного соли и накрыла крышкой". Через полчаса "весь дом изумительно благоухал".

Совсем иначе готовят черепаховый суп австралийские аборигены, по рассказу одного путешественника, принявшего участие в местном празднике "кумаори". "У черепахи отрезали голову, шею и передние конечности. Задние конечности и внутренности, немного почистив, вложили обратно в оболочку черепахи. Черепаху поставили в яму вертикально, хвостом вниз, и засыпали песком. В соседней яме вымостили дно камнями и развели большой огонь. Когда он прогорел, туземцы открыли примыкающую ко второй яме стенку, и черепаха упала на камни панцирем вниз. Ее накрыли плотным слоем банановых и пальмовых листьев и засыпали яму песком. К утру мясо было готово. Пластрон осторожно отделили, и в образуемой панцирем обширной чаше открылся густой, ароматный суп. Какую цену согласились бы заплатить гурманы за одну лишь тарелку этого исключительного кушанья! Тот, кто никогда не пробовал черепаховый суп, сваренный по способу "кумаори", не знает настоящего вкуса черепахи. Изготовленными из плотной травы ложками туземцы дружно черпали коричневый жирный суп, громким чмоканьем и восклицаниями выражая свое одобрение. Затем настала очередь белого мяса и студенистой массы, вкус которых трудно с чем-либо сравнить".

Ввиду столь выдающихся достоинств черепахового супа при любых способах его приготовления можно представить, что дальнейший неограниченный промысел приведет лишь к полному истреблению зеленых черепах. Ученые предложили ряд мер, которые позволят не только сохранить этих черепах, но и в будущем рационально использовать их промысловые запасы. Прежде всего нужно запретить сбор яиц, отлов самок, не отложивших яйца, и создать заповедники в излюбленных местах размножения. В некоторых странах уже приняты такие законы, но довольно трудно проверить их соблюдение на бесконечных песчаных пляжах морских побережий.

По внешнему облику бисса (Eretmochelys imbricata) сходна с зеленой черепахой, однако заметно мельче ее. Взрослые особи бывают 60-80, изредка - до 90 см в длину. Панцирь биссы имеет сердцевидную форму, задняя часть его сильно сужена и приострена. Щитки панциря у молодых особей заметно налегают друг на друга сперва назад, но с возрастом это налегание уменьшается и вовсе исчезает. На передних ластах биссы обычно по 2 когтя. Верхняя челюсть выступает вперед над нижней и вооружена, в отличие от зеленой черепахи, острым зубцом. Панцирь сверху коричневый с красивым желто-пятнистым рисунком.

Бисса широко распространена во всех тропических морях. В Атлантике она встречается от северных штатов США до Южной Бразилии, в очень редких случаях заплывает к берегам Великобритании. Обычна в Индийском океане от острова Мадагаскар и далее на восток, а также в Тихом океане, где в восточной части обитает от Калифорнийского залива до Перу, а на западе проникает до Японии.

Мелкие прибрежные воды, заливы и устья рек с илистым или песчаным дном - обычные места обитания биссы. Она держится чаще в тех местах, где подводной растительности мало. Из кормов бисса предпочитает всевозможных животных - моллюсков, асцидий, членистоногих, но ест также и водоросли. При содержании в неволе биссы прекрасно живут на рационе из рыбы и мяса.

Когда наступает период размножения, самки выползают на берег и, вырыв в песке гнездовую ямку, откладывают 150-200 круглых яиц диаметром до 40 мм. Биссы очень консервативны в своих привычках и помногу лет обитают и размножаются на одном и том же ограниченном участке прибрежья. Наиболее известны гнездовые районы бисс на Цейлоне и в Карибском море - на побережье залива Чирики в Панаме.

С древнейших времен роговые щитки биссы использовались для изготовления всевозможных красивых изделий - гребней, пуговиц, украшений, коробочек. Еще в древнем Риме черепаховые изделия считались царским подарком. Говорят, что император Нерон имел удовольствие купаться в великолепной черепаховой ванне.

Чтобы снять с панциря роговые щитки, нужно нагреть их - тогда они становятся мягкими и эластичными. Эта процедура обычно проводится с панцирем убитой черепахи, но в некоторых районах заготовители обрабатывают таким образом живых черепах, держа их над огнем или поливая кипятком. После этого мучители отпускают многострадальных животных в море, надеясь, что те снова нарастят для них роговые щитки.

Снятое с черепахи роговое вещество легко поддается термической обработке и прекрасно полируется. Черепаховые изделия полупрозрачны, с богатством переливающихся цветов, они очень высоко ценились, и ради рогового вещества уничтожалось множество бисс. К счастью, после изобретения пластмассы цены на черепаховые изделия резко упали, и это сократило заготовку черепах, которые уже стали редкими во многих районах.

Однако не только роговой панцирь биссы создает ей столько жизненных неудобств. Мясо ее также широко употребляется в пищу местными жителями как в Центральной Америке, так и в Южной Азии. Его считают все-таки менее вкусным, чем мясо зеленой черепахи, и, кроме того, известны случаи смертельного отравления мясом биссы. Это связано, видимо, с тем, что иногда черепахи поедают ядовитых животных. Такие случаи создали биссе в некоторых районах дурную славу, хотя в общем мясо ее очень вкусно. На Каймановых островах бисс даже предпочитают зеленым черепахам, особенным деликатесом считаются там тушеные молодые биссы.

Кладки этой черепахи, так же как и зеленой, интенсивно разыскиваются местным населением, яйца их идут в пищу и в сыром, и в вареном виде. Охота за кладками сейчас, пожалуй, стала основной бедой, приводящей к дальнейшему уменьшению поголовья биссы.

Логгерхед, или головастая морская черепаха (Caretta caretta), крупнее биссы, ее сердцевидный панцирь достигает 1 м в длину. В отличие от обоих предыдущих видов на спине ее имеется 5 пар реберных щитков. На передних ластах черепахи по паре тупых когтей. Голова очень массивная, покрыта крупными щитками. Верхняя часть слегка выступает впереди нижней, но не имеет на конце столь выраженного клюва, как у биссы. Панцирь окрашен сверху в характерный красновато-коричневый цвет.

У логгерхеда есть еще одно имя, часто встречаемое в литературе,- ложная каретта, в отличие от биссы, которую называют в таком случае настоящей кареттой. Биссу именуют так за то, что именно она дает "карей" - роговые пластинки, а у логгерхеда щитки панциря непригодны для поделок. Но зато латинское название Caretta принадлежит логгерхеду, и рядом с ним русское имя "ложная каретта" выглядит нелепо. Ввиду такой истинно ученой путаницы лучше вовсе не употреблять эти русские названия.

Распространение логгерхеда столь же широко, как и остальных морских черепах, и встретить его можно во всех тропических морях. Отдельные особи заплывают далеко за пределы тропиков, следуя морским течениям.

В воды нашей страны эти черепахи заплывали дважды - в Баренцево море и на Дальний Восток (в залив Петра Великого).

Логгерхеда можно встретить в самых различных местообитаниях. Плывя на корабле, можно увидеть его спящим безмятежно на поверхности океана в сотнях километров от ближайшей суши. Обычен он и у морских побережий, а также заплывает в устья рек. Пищу его составляют в первую очередь животные - крабы и моллюски, а также рыба, медузы, губки. Изредка логгерхед поедает и водные растения.

Места гнездования логгерхедов разбросаны по многим побережьям островов и материков в тропиках и даже за их пределами. Так, на Атлантическом побережье Америки логгерхеды гнездятся вплоть до Виргинии.

Время откладки яиц различно в разных областях; в Мексиканском заливе оно падает на май-июль. Выбравшись на пляж за линию прилива, самка выкапывает гнездо задними ногами и заполняет его округлыми яйцами (в количестве до 150) с кожистой оболочкой, размером чуть больше 4 см каждое. Через 1-2 месяца черепашки вылупляются из яиц почти одновременно, проводят несколько часов в гнезде, а затем плотной колонной дружно вылезают из песка и бегут к морю.

Мясо логгерхедов считается не очень вкусным, и поэтому самих черепах едят лишь некоторые местные племена. Зато яйца их везде находят почитателей, поэтому кладки логгерхедов редко сохраняются и численность этих черепах резко снизилась, особенно в последние 50-100 лет, когда стали интенсивно заселяться многие дотоле нетронутые уголки побережий. Их везде едят в самом различном приготовлении. На Кубе, например, яйца логгерхедов, добытые из беременной самки, коптят прямо в яйцеводах и затем продают как сосиски. А в Колумбии из них готовят сладкое блюдо, своеобразные "леденцы". Особенно хороши яйца логгерхедов для выпечки кондитерских изделий.

На юге США в приморских городах еще 20-30 лет назад шла бойкая торговля черепашьими яйцами, но неограниченное собирание яиц привело к сильнейшему сокращению численности логгерхедов, и сейчас уже редко увидишь в продаже это лакомство.

Очень похожа на логгерхеда ридлея, или оливковая черепаха (Lepidochelys olivacea), отличающаяся более округлым панцирем, большим числом реберных щитков (до 9) и серовато-оливковой окраской спины. Размеры ридлеи более скромные - панцирь ее не превышает 80 см в длину.

Как и все морские черепахи, ридлея образует две географические формы - атлантическую и тихоокеанскую. В Атлантике она встречается главным образом в Мексиканском заливе; отсюда отдельные особи заносятся на север Гольфстримом и попадают в воды северо-востока США, Канады и изредка - к берегам Европы. В Тихом океане ридлея обитает от Японии и Калифорнии до Чили и Австралии.

Эта черепаха держится обычно в прибрежных водах и питается крабами, моллюсками и водной растительностью. В период размножения стада ридлей совершают миграции к местам яйцекладки. В Индийском океане период размножения захватывает август - январь, число откладываемых яиц достигает 90-140. Размножение тихоокеанской ридлеи неоднократно наблюдалось. Местные жители занимаются промыслом яиц этой черепахи как в Южной Азии, так и на западном побережье Центральной Америки.

Совсем по-иному обстоит дело с размножением атлантической популяции. Здесь мы сталкиваемся с "загадкой ридлеи". Как рассказывает проф. А. Карр в книге "Наветренная дорога", ему за двадцать лет самых тщательных поисков не удалось найти мест размножения ридлей. Не удалось ему добыть ни беременных самок, ни молодых черепашек. При этом местные рыбаки и опытные ловцы черепах также не могли сообщить ему никаких достоверных сведений о размножении ридлей, хотя об остальных видах они знали все до мельчайших подробностей. Среди ловцов черепах в Мексиканском заливе распространено убеждение, что ридлея неспособна к размножению, что это гибридное животное, некое подобие мула. Как сказал А. Карру один опытный ловец, "ридлеи получаются, когда логгерхед забавляется с зеленой черепахой".

Такое объяснение неприемлемо хотя бы потому, что тихоокеанские ридлеи, почти не отличимые от атлантических, размножаются самым заурядным способом. Заблуждение это было связано с тем, что атлантические ридлеи имеют очень ограниченные области яйцекладки и проделывают это вместе с другими видами черепах, так что обнаружить их не так легко, тем более что ввиду большого сходства с логгерхедом многие даже не различают их при случайных встречах в природе.

В 1966 г. вышел первый номер "Журнала Международного общества любителей черепах", где сообщалось о местах яйцекладки атлантических ридлей на побережье Мексики. Чтобы сохранить и расширить ареал гнездования ридлей, ученые организовали "операцию Падре" - перевозку их яиц на берега уединенного острова Падре. За один год было перевезено более 20 тысяч яиц и в прибрежном песке острова заложено около 200 гнезд. Возможно, эта операция принесет свои плоды, так как, по расчетам ученых, родившиеся на острове черепашки должны, повзрослев, вернуться сюда для откладки яиц.

Подотряд Мягкотелые черепахи (Trionychoidea) (Н. Н. Дроздов)

Группу мягкотелых черепах отличает прежде всего отсутствие рогового покрова на их костном панцире; он покрыт мягкой кожей, которая может быть гладкой, морщинистой или, реже, усеянной редкими роговыми шипиками. Наряду с полным исчезновением роговых щитков у большинства мягкотелых черепах произошла сильная редукция костного панциря. Спинной щит имеет центральную костную пластинку, которая окружена широким хрящевым окаймлением. Лишь у некоторых видов этот хрящ укреплен по краям небольшими краевыми костями. Брюшной щит также не окостеневает целиком и в большинстве случаев имеет широкое срединное хрящевое поле. Все эти вторичные изменения панциря вызваны водным образом жизни мягкотелых черепах.

Кончик морды вытянут в мягкий подвижной хоботок, на конце которого помещаются ноздри. Это позволяет черепахам дышать, высунув из воды лишь самый кончик хоботка. Наружного уха нет - барабанные перепонки скрыты под кожей. Голова и шея могут целиком втягиваться под панцирь, причем изгиб шеи происходит в вертикальной плоскости, как у скрытошейных черепах.

На ногах мягкотелых черепах имеются сильно развитые плавательные перепонки, два или три пальца каждой ноги вооружены острыми когтями. Хвост всегда очень короткий.

Мягкотелые черепахи подразделяются на два неравных по объему семейства: Двукоготные (1 вид) и Трехкоготные черепахи (24 вида).

Семейство Двукоготные черепахи (Carettochelyidae) (Н. Н. Дроздов)

Двукоготные черепахи представляют собой в известной мере переход от скрыто- шейных к мягкотелым черепахам, поскольку костный панцирь у них сохраняется почти полностью. Краевые костные пластинки соединяются с реберными. Сплошной брюшной щит не имеет центрального хрящевого поля и прочно соединен со спинным. Каждая нога снабжена парой когтей. На роговых челюстях нет кожистых выростов - "губ", которые характерны для всех трехкоготных черепах.

Двукоготная черепаха (Carettochelys inscnlpta) - единственный представитель этого семейства. Это крупное животное, с плоским округлым панцирем длиной до полуметра, населяет реки Новой Гвинеи. О жизни ее в природе до сих пор ничего не известно.

Семейство Трехкоготные черепахи (Trionychidae) (Н. Н. Дроздов)

Виды этого семейства обладают всеми наиболее типичными чертами подотряда, в первую очередь сильной редукцией костного панциря. Пластрон соединен с карапаксом мягкой связкой. На каждой ноге - по три острых когтя. Роговые челюсти прикрыты своеобразными губами - толстыми кожистыми выростами.

22 вида трехкоготных черепах, объединенных в 7 родов, распространены в Южной и Восточной Азии, в Африке и в Северной Америке. Центр их распространения лежит в Юго-Восточной Азии, где сосредоточено 12 видов этого семейства из 5 родов.

Местом обитания черепахам служат пресные водоемы, главным образом реки. Эти водные животные лишь изредка выползают на берег и никогда не уходят далеко от воды. Помимо воздушного дыхания, у них развит водный тип дыхания. Внутренняя поверхность глотки усеяна нитевидными сосочками и ворсинками, которые пронизаны множеством капилляров, и здесь происходит поглощение кислорода непосредственно из воды. Такое дополнительное дыхание позволяет черепахам помногу часов находиться под водой, не поднимаясь на поверхность.

Все трехкоготные черепахи - активные хищники, питающиеся рыбой, моллюсками, водными членистоногими.

Вкусовые достоинства мяса этих черепах очень высоки. Поэтому почти всюду их ловят всеми способами, употребляют в пищу и продают на рынках. При поимке почти все трехкоготные черепахи проявляют исключительное проворство, силу и злобность, их молниеносные укусы и мертвая хватка челюстей могут нанести ловцу тяжелые ранения.

Наиболее древним видом можно считать индийскую лопастную черепаху (Lissemys punctata), поскольку панцирь ее имеет больше окостенений, чем у всех остальных видов семейства. Спинной панцирь обрамлен рядом костных пластинок, и в брюшном щите костные поля обширны, а хрящевые промежутки узки. Любопытны защитные приспособления - парные кожистые клапаны на задней части пластрона, прикрывающие втянутые задние ноги. Кроме этого, при опасности черепаха смыкает передние края пластрона и и карапакса, укрывая голову и передние ноги. Хоботок у лопастной черепахи короткий, губы очень мясистые. Округлый сравнительно высокий панцирь длиной до 25 см окрашен в зеленорато-коричневый цвет с желтыми пятнами.

Рис. 99. Индийская лопастная черепаха (Lissemys punctata)
Рис. 99. Индийская лопастная черепаха (Lissemys punctata)

Лопастную черепаху можно встретить в Западном Пакистане, Индии, Бирме и на Цейлоне. Она широко используется в пищу местными жителями. При содержании в неволе черепаха, в отличие от остальных своих родичей, никогда не кусается, но очень осторожна и выходит на охоту лишь по ночам. Лягушки составляют ее излюбленное блюдо.

Гораздо более крупные африканские лопастные черепахи, относящиеся к родам Cyclanorbis (2 вида) и Cycloderma (2 вида), обитают в Африке от Сенегала до Судана и на юг до Мозамбика. Все они также обладают кожистыми выростами для прикрытия задних ног. Панцирь их не имеет краевых костей в карапаксе, но окостенение пластрона более выражено, чем у всех последующих видов. Размеры африканских лопастных черепах весьма внушительны - до 50-60 см по длине панциря. Мясо этих черепах считается исключительным лакомством у местных жителей.

Необычайно обширный ареал имеет большая мягкотелая черепаха (Pelochelys bibroni). Она встречается в Восточной Индии, Бирме и Южном Китае до Малайского архипелага, на Филиппинских островах и Новой Гвинее. Чтобы объяснить такое широкое распространение, приходится предположить либо способность ее преодолевать проливы с морской водой, либо завоз ее на острова местными жителями для кулинарных целей. Величина этой большой мягкотелой черепахи - до 60 см, голова ее короткая и широкая с очень коротким хоботком, и глаза выдвинуты наверх.

Рис. 100. Области распространения семейства трехкоготных черепах
Рис. 100. Области распространения семейства трехкоготных черепах

Узкоголовая черепаха (Chirta indica) еще крупнее - ее совершенно округлый панцирь с великолепным замысловато-сетчатым рисунком имеет диаметр до 80 см. Узкая маленькая голова с небольшими глазками, сдвинутыми вперед и вверх, украшена темными продольными полосками.

Область обитания узкоголовой черепахи охватывает Пакистан, Индию и страны Индокитайского полуострова.

Небольшая, до 25 см длиной, догания (Dogania subplana) отличается непропорционально большой и толстой головой. Общая окраска у нее серовато-коричневая с четырьмя темными пятнышками на спине. На вытянутой шее с боков видно по большому красному пятну. Догания живет в Бирме, Таиланде, на Больших Зондских и Филиппинских островах. При содержании в неволе она проявляет мирный характер, охотно ест мясо и дождевых червей, но отказывается от рыбы.

Род трионикс (Trionyx) - основной род трехкоготных черепах, включающий 14 видов. Представители рода встречаются в Южной и Восточной Азии и в Северной Америке. Очень плоский, сверху почти округлый спинной панцирь триониксов имеет очень широкую хрящевую кайму. Голова трехкоготных черепах всегда небольшая, слегка суженная, с хорошо развитым хоботком.

Шесть видов триониксов концентрируются в Индии и Бирме. Здесь встречаются глазчатый трионикс (Trionyx hurum), красивый трионикс (Т. formosus), гангский трионикс (Т. gangeticus), спинные щиты которых украшены четырьмя крупными глазчатыми пятнами. Размеры их панциря - до 40-70 см.

Наиболее известный и широко распространенный вид триониксов - китайский трионикс (Т. chinensis). Это единственная мягкотелая черепаха, обитающая в нашей стране. У нас ее обычно называют просто дальневосточной или мягкотелой черепахой.

Очень плоский, слегка удлиненный панцирь китайского трионикса имеет длину до 30 см и покрыт сверху продольными рядами мелких бугорков. С возрастом форма панциря заметно меняется - у молодых он почти круглый и сравнительно высокий, а у взрослых становится яйцевидным, слегка расширенным сзади и сильно уплощенным. Кожа на панцире с возрастом становится все более гладкой. Сверху трионикс окрашен в зеленовато-бурый цвет с мелкими желтыми пятнами, а снизу - в светло-желтый.

В нашей стране китайский трионикс водится на Дальнем Востоке к северу от устья Амура. За пределами нашей страны он обычен в Восточном Китае, Корее, Японии, а также на островах Хайнань, Тайвань и даже на Гавайских. Очевидно, на удаленные от материка острова черепах завезли мореплаватели, бравшие их с собой в качестве провианта.

Китайский трионикс населяет крупные и мелкие реки и озера в местах с илистым или песчаным дном, разреженной подводной растительностью и пологими берегами, где можно вылезать для приема солнечных ванн. Большую часть времени черепаха проводит в воде, здесь она великолепно плавает и ныряет, но на суше ее движения при опасности также быстры и ловки, так что захватить ее на берегу врасплох очень трудно. При малейшей тревоге черепаха молниеносно бросается в воду и ныряет на дно, где и закапывается в ил. Донный ил или песок служит триониксу как спасительным убежищем, так и удобной засадой во время охоты. Выставив одну голову, черепаха терпеливо ждет, когда мимо проплывет рыба или другое мелкое животное. Мгновенным броском головы она схватывает добычу, и вырваться из ее железных челюстей невозможно.

Рацион черепахи составляют рыбы, моллюски, водные ракообразные, насекомые и черви. В поисках рыбы триониксы нередко посещают рыбацкие верши и обследуют сети, чем, естественно, возбуждают ненависть рыбаков. Триониксы охотятся в ночное время, когда животные не сидят в засаде, а интенсивно обыскивают свой охотничий участок.

Зимуют черепахи на дне водоемов, зарываясь глубоко в ил. В апреле - мае они возобновляют активную жизнь и вскоре же приступают к размножению. С конца мая по август самки откладывают яйца, причем каждая особь делает это 2-3 раза в течение сезона. Найдя на песчаном берегу недалеко от воды хорошо прогреваемое место, черепаха выкапывает задними ногами округлую ямку глубиной 15-20 см. В нее самка помещает от 20 до 70 круглых белых яиц диаметром по 2 см. Через полтора-два месяца из яиц выводятся крошечные черепашки, с ярко-оранжевой окраской брюшка.

Взрослые триониксы, попавшие в неволю, остаются дикими и злобными, но молодые черепашки легко приучаются брать корм из рук. Е. П. Спангенберг с теплым юмором описал свои злоключения с ловлей и перевозкой триониксов в книге "Из жизни натуралиста". Там же он рассказывает о содержании юной черепашки: "...я получил драгоценный подарок - крошечную, с медный пятак величиной, мягкотелую черепашку. Я посадил ее в большой аквариум, где сидели различные рыбки. Черепашка быстро плавала среди растений, схватывала на дне красного мотыля, а потом закапывалась в песок. Однако я боялся за своих рыбок, и мои опасения вскоре оправдались: черепашка поймала и съела рыбку-меченосца. Тогда я устроил специально для черепашки просторный аквариум и посадил туда же особую бойцовую рыбку - макропода. Мне казалось, что макропод может отучить черепашку гоняться за рыбками, и я не ошибся. При первой же попытке схватить макропода черепашка потерпела поражение. Несколько ударов смелой рыбки заставили ее спасаться бегством и зарыться в песок. Вскоре между черепашкой и макроподом установились прочные отношения. Черепашка боится макропода и не решается на нападение. Макропод не замечает труса-черепашку. Он даже научился извлекать пользу из своего сожителя - поедает тех мотылей, которых выкапывает черепашка, зарываясь в песок".

И в Китае, и в Японии триониксов ловят и употребляют в пищу, причем мясо их ценится очень высоко. Ловят их чаще всего на удочку или острогой. У торговцев черепахами во дворах построены обширные бассейны, в которых содержатся пойманные черепахи. Яйца триониксов также съедобны. В некоторых японских храмах триониксов содержат в водоемах как священных животных, подобно тому как храмовая, индокитайская и шарнирная черепахи в Юго-Восточной Азии обитают в прудах буддийских монастырей.

Три вида триониксов распространены в Северной Америке. Колючий трионикс (Trionyx spiniferus) живет в Южной Канаде, в США к востоку от Скалистых гор и в Северной Мексике. Округло-яйцевидный панцирь колючего трионикса может достигать в длину 40 см. Карапакс, особенно в его передней части, усеян мелкими шиповатыми бугорками. Окраска его оливковая с маленькими темными пятнышками. По бокам головы через глаз проходят темные полосы со светлой каемкой.

Численность колючего трионикса довольно высока во многих районах США, и его мясо считается деликатесом. Поэтому черепах добывают и продают на рынках, причем спрос на них всегда превышает предложение. Раньше считалось, что своим хищничеством трионикс наносит урон рыбным запасам в реках, но изучение его рациона сняло это обвинение. Оказалось, что главным кормом трионикса являются водные ракообразные и насекомые.

С колючим триониксом сходен по облику злой трионикс (Т. ferox) - он также имеет панцирь, усаженный шиповатыми бугорками. Размеры его несколько крупнее - почти до полуметра. Он водится в реках полуострова Флорида, нередко встречается в солоноватых водах речных эстуариев.

У старых особей жующие поверхности челюстей становятся плоскими и широкими, что связано, вероятно, с пристрастием к водным моллюскам.

От двух вышеописанных видов хорошо отличается гладкий трионикс (Т. muticus), панцирь у него всегда гладкий, без бугорков, и сильно уплощенный. Его ареал ограничен средними и южными штатами США - от Огайо до Небраски и от Техаса до Миссисипи.

Самый крупный трионикс, один из гигантов среди всех пресноводных черепах, живет в Африке, кроме крайнего севера и юга материка, а также в Палестине. Африканский трионикс (Т. triunguis) имеет почти правильно округлый панцирь, усеянный рядами мелких бугорков и украшенный мелкими светло-желтыми пятнами. Длина панциря может доходить до 90 см. Легко представить, какой силы укус может нанести такое чудовище неосторожному купальщику, если он наступит на зарывшееся в ил животное, или ловцу черепах, который на миг ослабит бдительность при обращении со своей добычей.

Подотряд Бокошейные черепахи (Pleurodira) (Н. Н. Дроздов)

Бокошейные черепахи резко отличаются от всех предыдущих групп прежде всего строением шеи. Позвонки шейного отдела несут очень длинные поперечные отростки, к которым крепятся сильные мышцы, сгибающие шею в горизонтальной плоскости. При втягивании внутрь панциря шея не изгибается вертикально, как у скрытошейных черепах, а поворачивается и закладывается под панцирь вбок, так что голова прижимается к основанию левой или правой ноги.

Во внутреннем строении главным отличием бокошейных черепах оказывается сращивание тазовых костей со спинным и брюшным щитами. Из внешних признаков можно отметить также, что пластрон покрыт 13 роговыми щитками- всегда хорошо заметен непарный горловой щиток.

Распространение бокошейных черепах ограничено почти целиком южным полушарием: Южная Америка до 10° с. ш., Африка до 15° с. ш., Мадагаскар, Австралия и Новая Гвинея. Все бокошейные черепахи обитают в пресных водоемах, хорошо плавают и ныряют, в связи с чем ноги у большинства из них уплощены и пальцы снабжены плавательными перепонками. Подотряд включает два семейства - Пеломедузовые и Змеиношейные черепахи.

Семейство Пеломедузовые (Pelomedusidae) (Н. Н. Дроздов)

Представители этого семейства имеют сравнительно короткую шею, которая при опасности слегка втягивается назад по прямой оси и затем загибается вбок (у второго семейства длинная шея совсем не втягивается, а только загибается). При таком комбинированном движении пеломедузовым удается полностью прятать под панцирем голову и шею. Наиболее важные анатомические признаки: брюшной щит состоит из 11 костных пластинок (у змеиношейных из 9), шейный щиток на карапаксе всегда отсутствует, кости нижней челюсти срослись в подбородочном соединении.

Рис. 101. Области распространения семейства иеломедузовых черепах
Рис. 101. Области распространения семейства иеломедузовых черепах

В семейство входят 14 видов (3 рода), обитающих в Южной Америке, Африке и на Мадагаскаре.

Центральный род семейства - Pelomedusa - представлен всего лишь одним видом - африканской пеломедузой (P. subrufa). Небольшая черепаха, с плоским панцирем длиной до 25 см и крупной, покрытой правильными щитками головой окрашена сверху в желтовато-коричневый цвет. Она водится по всей Африке к югу от Сахары и на Мадагаскаре, живет в реках и озерах, но нередко совершает переходы по суше, чем можно объяснить столь широкое распространение этой черепахи. В засушливый сезон, когда водоемы пересыхают, пеломедуза зарывается в ил и впадает в оцепенение.

Рис. 102. Африканская пеломедуза (Pelomedusa subrufa)
Рис. 102. Африканская пеломедуза (Pelomedusa subrufa)

Основу питания составляют мелкие водные беспозвоночные, головастики и лягушки, а также в небольшой степени растительные корма. В Судане этих черепах не преследуют, и они безбоязненно плавают в деревенских прудах между купающимися аборигенами. В некоторых племенах пеломедуз даже запускают в в бассейны для питьевой воды, и они служат там хорошую службу, уничтожая личинок комаров - переносчиков желтой лихорадки.

Пять видов складных черепах (род Pelusios) отличаются тем, что передняя доля пластрона у них подвижно соединена с остальной частью кожистой связкой. В момент опасности голова и ноги убираются внутрь, подвижная доля поднимается и плотно прижимается к спинному щиту. Такое приспособление поразительно сходно с тем, что мы видели выше у коробчатых, шарнирных и замыкающихся черепах из подотряда скрытошейных. Четыре вида (Pelusios gabonensis, P. adansoni, P. niger, P. sinuatus) обитают в Африке к югу от Сахары, а один вид (P. subniger), кроме того, встречается еще на Мадагаскаре, Маврикии и Сейшельских островах. Все складчатые черепахи водятся в озерах и реках, питаются животными кормами, активны в сумеречное и ночное время.

Третий род пеломедузовых черепах - Щитоногие черепахи (Podocnemis) - включает 8 видов, из которых 7 населяют Южную Америку, а один (Podocnemis madagascariensis) живет вдали от остальных сородичей, на Мадагаскаре.

В реках Южной Америки наиболее обычны два вида щитоногих черепах - аррау, или тартаруга (Podocnemis ехpansa), и терекай, или тракакса (P. unifilis).

Тартаруга - крупное животное, достигающее 80 см длины, с яйцевидным, расширенным сзади панцирем и крупной головой на короткой шее. На лбу между глазами хорошо заметен продольный желобок, а на подбородке имеются два кожистых выроста. Панцирь окрашен сверху в зеленовато-бурый цвет с темными пятнами.

Ареал тартаруги охватывает бассейны рек Амазонки, Ориноко и Магдалены. Что касается Амазонки, то здесь тартаруга встречается главным образом в среднем ее течении, а в притоках и верхнем течении ее замещает более мелкая тракакса.

Рис. 103. Области распространения семейств змеиношейных черепах
Рис. 103. Области распространения семейств змеиношейных черепах

Еще в конце прошлого века в водах этих рек обитали буквально неисчислимые полчища тартаруг. Индейские племена с незапамятных времен использовали этих черепах главным образом для получения масла из их яиц. В период размножения, который падает на середину сухого сезона, мириады черепах выползали по ночам на берега речных островов и зарывали в песок яйца. Животных было так много, что в удобных для яйцекладки местах под поверхностью песка образовывался сплошной слой черепашьих яиц. На тех островах, где собирались для размножения черепахи, индейцы поселялись на этот период вместе со своими семьями и собирали обильную "жатву". Действительно, площадь яйценосного побережья распределялась между сборщиками подобно плодородной пашне, и каждый обрабатывал свой участок.

А. Гумбольдт и Г. Бейтс еще застали процветающий промысел и живо описали его в своих книгах. По подсчетам Г. Бейтса, ежегодный сбор яиц на Амазонке составлял около 50 млн. штук. А. Гумбольдт, наблюдавший жатву яиц тартаруги на Ориноко, вычислил, что более 30 млн. яиц сносят тартаруги в бассейне этой реки. Он приводит также пример хорошей урожайности: площадь в 4 а может давать 100 кувшинов масла (по 10-12 литров в кувшине) на сумму 1000 франков.

Для получения масла яйца раздавливают в больших корытах, давая жиру отстояться. Затем его кипятят, и получается прозрачное желтоватое масло. Кроме того, яйца употребляют в пищу в сыром и вареном виде; взрослых черепах также ловят, едят и отвозят в города для продажи.

Когда к истреблению черепах и их яиц присоединились поселенцы, то при быстро растущем населении запасы черепах за последние сто лет резко сократились. Остается лишь удивляться, что, несмотря на хищнический промысел, тартаруга еще продолжает сохраняться. В первом номере "Журнала Международного общества любителей черепах", вышедшем в 1966 г., сообщалось о том, что в бассейне Амазонки продолжается массовый вылов тартаруги, который может вскоре привести к исчезновению этого вида, если не будут приняты меры по его охране.

Вышеупомянутая тракакса (Podocnemis unifilis) почти вдвое мельче тартаруги: самые крупные особи едва превышают 40 см. Она отличается вырезкой на верхней челюсти и всего лишь одним кожистым выростом на подбородке. Основная область ее распространения лежит в Венесуэле, Гвиане и на севере Бразилии. В Гвиане тракакса весьма многочисленна и в экономике местных племен заменяет отсутствующую здесь тартаругу.

Семейство Змеиношейные черепахи (Chelidae) (Н. Н. Дроздов)

В отличие от пеломедузовых, змеиношейные черепахи совсем не втягивают шею внутрь, а лишь закладывают ее вбок под панцирь, так что вся шея и голова видны спереди. В брюшном щите их всего 9 костных пластинок, у большинства видов имеется на карапаксе непарный шейный щиток и кости нижней челюсти разделены швом в подбородочном соединении.

Семейство включает 31 вид (10 родов) черепах, которые распространены в Южной Америке, Австралии и на Новой Гвинее.

Австралийская змеиношейная черепаха (Chelodina longicollis) наиболее известна и обычна среди черепах, населяющих этот материк. Эта небольшая, максимально до 30 см по длине панциря, черепаха имеет удивительно длинную шею. Вместе с головой шея по длине почти равна всему туловищу. Сильно приплюснутый овальный панцирь окрашен в буроватый цвет, на фоне темной окраски головы ярко выделяется золотисто-желтая радужина глаз. Эта черепаха живет в реках и озерах Восточной Австралии, все время проводит в воде, активна днем и охотится на мелкую рыбу и водных беспозвоночных. Местные жители считают черепаху особым лакомством и усиленно преследуют ее, а также собирают и едят яйца, которые самки откладывают в декабре - январе.

Рис. 104. Австралийская змеиношейная черепаха (Chelodina longicollis)
Рис. 104. Австралийская змеиношейная черепаха (Chelodina longicollis)

К этому же роду принадлежат еще семь видов черепах, обитающих в Австралии и на Новой Гвинее (Chelodina oblonga, Ch. expansa, Ch. novaeguineae и др.).

У остальных австралийских змеиношейных черепах шея значительно короче туловища. Зубчатая элсея (Elseya dentata), отличающаяся сильно зубчатым задним краем карапакса, водится в Северо-Восточной Австралии. Девять видов рода короткошейных черепах (Еmydura), размером от 15 до 38 см, живут в реках Северной и Восточной Австралии и на Новой Гвинее. Среди них наиболее обычна окаймленная короткошейная черепаха (Е my dura macquarrii) с расширенными краевыми щитками карапакса.

В Южной Америке змеиношейные черепахи достигают большого разнообразия - здесь сосредоточены представители шести различных родов.

Род Лягушковые черепахи (Batrachemys). Длина панциря до 30 см. Черепахи отличаются сравнительно короткой шеей и крупной, сильно уплощенной головой, напоминающей по очертаниям голову лягушки. Шея густо усажена мелкими бугорками. Носатая лягушковая черепаха (Batrachemys nasuta) обычна в реках Венесуэлы, Гвианы, Бразилии, Боливии и Парагвая. Колумбийская лягушковая черепаха (В. dahli) была описана в 1958 г. по сборам шведского зоолога Г. Даля из Колумбии. Он уделил этому виду несколько строк в своей романтической книге "В краю мангров".

"Карранчины обитают в маленьких илистых озерах саванны. Красивыми их не назовешь, они дурно пахнут и могут больно укусить, если зазеваешься. Едят они главным образом крупных пресноводных моллюсков.

Люди саванны не капризны, охотно едят почти всех местных черепах. Но и они брезгливо морщатся при виде карранчины".

По всей средней и восточной части южноамериканского материка, от Гвианы до Аргентины, встречается жабоголовая черепаха (Phrynops geoffroanus) - довольно крупное животное с плоским овальным панцирем длиной до 35 см, сравнительно короткой шеей и обычно со светло-желтой каймой по краю зеленовато-бурого спинного щита.

У плоских черепах (род Platemys) карапакс имеет посредине продольное углубление. Все четыре вида этого рода имеют сходные размеры (до 16-20 см) и довольно длинную шею, которая, однако, гораздо короче туловища. Вся шея покрыта более или менее колючими бугорками. Особенно высокие и острые шипики на шее у колючей плоской черепахи (Platemys spixi), распространенной в Северной Аргентине и Южной Бразилии.

В Аргентине, в области Чако, была найдена в 1945 г. шпоровая плоская черепаха (P. pallidipectoris). На задней стороне ее бедер сидит одна крупная и несколько мелких шпор. Все плоские черепахи - водные животные, потребляющие животную пищу.

Выпуклая черепаха (Mesoclemmys gibba), относящаяся к другому роду, окрашена сверху в черный цвет, а снизу - в буровато-черный. Сравнительно высокий панцирь имеет в задней части срединный киль, на нижней челюсти сидят два коротких усика. Помимо Северо-Восточной Бразилии и Гвианы, выпуклая черепаха обитает также на острове Три-нидад.

Необычайно длинная шея у аргентинской гидромедузы (Hydromedusa tectifera), превосходящая по длине спинной отдел позвоночника. Голова ее сильно приплюснута, глаза выдвинуты вперед и вверх, шея покрыта множеством мелких бугорков. Спинной щит у молодых особей имеет продольный киль, и на каждом щитке возвышается острый, направленный назад конус. С возрастом эти конусы и срединный киль постепенно уменьшаются, и у старых черепах спина почти гладкая. Окраска спины в молодости оливковая, а в зрелом возрасте коричневая. По бокам головы и шеи проходит ярко-желтая полоса.

Гидромедузу можно встретить в водоемах Аргентины, Парагвая, Уругвая и Юго-Восточной Бразилии. Она ведет ночной образ жизни, охотится за рыбой и прочими водными животными. Яркого солнца гидромедуза избегает, зато хорошо переносит холод, сохраняя активность даже при температуре ниже 10°.

Гораздо более мелкая (до 17 см), с гладким карапаксом, бразильская гидромедуза (Hydromedusa maximiliani) обитает в Северо-Восточной Бразилии.

Причудливой внешностью обладает бахромчатая черепаха, или матамата (Chelus fimbriata), живущая в Северной и Средней Бразилии, Гвиане и Венесуэле. Панцирь ее зазубрен по краям, а сверху имеет три зубчатых киля, образованных острыми конусовидными буграми на каждом щитке. Длина панциря до 40 см. Особенно фантастична голова и длинная шея черепахи, увешанные рядами фестончатых кожистых лоскутов. Треугольная голова уплощена, на конце морды острый хоботок, маленькие глазки выдвинуты вперед, разрез рта доходит до самых ушей. Над ушами крупные кожистые выросты. Мелкие резные лоскуты висят на горле и подбородке.

Когда одноцветная буроватая черепаха притаится на дне водоема или на илистом берегу, становится понятным смысл этой причудливой формы тела и многочисленных "украшений". В таком положении она удивительно похожа на кусок обомшелого дерева или обломок коры.

Челюсти матаматы очень слабые, а рот может открываться необычайно широко. Все это связано со способом питания черепахи - она не пережевывает, не откусывает и даже не держит добычу челюстями. Притаившись, матамата ждет, когда жертва (рыба, лягушка, головастики т. п.) подплывет на нужную дистанцию. Вероятно, жертвы приближаются не только случайно, а бывают привлечены колышущимися лоскутами на голове и и шее черепахи. В нужный момент матамата широко раскрывает пасть и резко втягивает в себя воду вместе с жертвой. Таким образом добыча проглатывается целиком, рот захлопывается, а захваченная вода затем выпускается обратно через чуть приоткрытую пасть.

Матаматы хорошо уживаются в неволе, но кормить их нужно только живым кормом. Когда пытались давать им мертвых рыб, то, проглотив такую рыбу, черепаха тотчас же выплевывала ее обратно. Видимо, окончательную информацию о качестве корма она получает уже из своего желудка. При первом рассмотрении, очевидно, важен серебристый блеск рыбьей чешуи. Именно поэтому матаматы неоднократно пытались проглотить сверкающий ртутный термометр, плававший в аквариуме, но никогда не покушались на более скромный спиртовой термометр. Прожорливость матамат также примечательна - при обилии добычи некоторые обжоры глотают рыб до тех пор, пока последние уже не помещаются в желудке и останавливаются в длинной шее, ожидая своей очереди.

Подотряд Бесщитковые черепахи (Аthecae) (Н. Н. Дроздов)

Бесщитковые черепахи резко отличаются от всех остальных черепах по важнейшим чертам внутреннего строения. Хотя тело их заключено в костный панцирь, но принцип его структуры совершенно особый. Панцирь не связан со скелетом и состоит из одинарного слоя маленьких многоугольных костных пластинок, плотно соединенных между собой. Рогового панциря нет, и тело черепахи одето кожей, которая в молодости покрыта множеством мелких роговых щиточков, а к зрелому возрасту становится ровной и гладкой. Позвоночник и ребра не сращены с панцирем.

Такое в высшей степени оригинальное строение, ничуть не похожее на все, что нам приходилось видеть у остальных черепах, заставляет выделить бесщитковых как особый подотряд. Очевидно, еще со времен триаса эта группа развивалась своим особым путем.

Водный образ жизни наложил свой отпечаток на внешний облик бесщитковых черепах: обтекаемый панцирь и ластообразные конечности делают их похожими на морских черепах (Chelonioidea). Однако сходство это лишь конвергентное, вызванное обитанием в одной и той же стихии. Резкое различие во внутреннем строении говорит об отсутствии коренного родства между ними.

Бесщитковые черепахи представлены в современной фауне единственным семейством, родом и видом.

Семейство Кожистые черепахи (Dermochelyidae) (Н. Н. Дроздов)

Непревзойденный рекордсмен среди всех черепах по размерам и весу - кожистая черепаха (Dermochelys coriacea) достигает 2 м по длине панциря. Вес взрослых экземпляров может доходить до 600 кг. Громадные плоские передние ласты в поперечном размахе достигают 3 м. Когтей на ластах нет. Сердцевидный панцирь сильно сужен сзади и несет 7 резких продольных гребней на спинной и 5 на брюшной стороне. Голова очень крупная, округло-притуплённая, не может втягиваться под панцирь. На верхней челюсти по одному крупному и острому зубцу с каждой стороны. Окраска сверху темно- бурая, почти черная. Самцы отличаются от самок более резко суженным панцирем сзади и более длинным хвостом.

Чаще всего кожистая черепаха попадается в открытом море. Это пелагическое животное лишь временами приближается к берегам и вскоре снова уходит в дальнее плавание по тропическим морям. Ареал черепахи в Атлантике простирается от Новой Шотландии до Аргентины. В европейские воды отдельные особи изредка заплывают, приносимые Гольфстримом. Столь же широко распространена эта черепаха и в Тихом океане - от Японии до южной Австралии, от Британской Колумбии до Чили. Тропические области Индийского океана также населены кожистой черепахой. В наших водах она появлялась дважды - на самом юге Дальнего Востока и в Беринговом море. Последняя встреча произошла несколько лет назад, и в газете появилась заметка с фотографией громадной кожистой черепахи на борту судна. Жаль, что великолепный экземпляр этого редкого вида не был сохранен для науки.

Таблица 23. Плоскохвостый геккон (Uroplatus fimbriatus)
Таблица 23. Плоскохвостый геккон (Uroplatus fimbriatus)

Таблица 23а. Ящерица-бегун (Cnemidophorus lemniscatus)
Таблица 23а. Ящерица-бегун (Cnemidophorus lemniscatus)

Таблица 24. Земляной геккон (Coleonyx variel gatus)
Таблица 24. Земляной геккон (Coleonyx variel gatus)

Таблица 24а. Австралийский шипохвостья геккон (Diplodactylus spinigerus)
Таблица 24а. Австралийский шипохвостья геккон (Diplodactylus spinigerus)

Таблица 24б. Широкопалый геккон Rhacodactylus leachianus
Таблица 24б. Широкопалый геккон Rhacodactylus leachianus

Таблица 24в. Широкопалый геккон Rhacorlactylus auriculatus
Таблица 24в. Широкопалый геккон Rhacorlactylus auriculatus

Хотя область обитания кожистой черепахи обширна, но везде она редка и встречается спорадически, не образуя стад. Пищей черепахе служат медузы, ракообразные, рыбы, водоросли - в целом это всеядное животное, без особого предпочтения поедающее любые доступные корма.

В водной стихии кожистая черепаха необычайно подвижна, плавает с большой скоростью и маневренностью. При опасности она энергично защищается, нанося удары мощными ластами и пуская в ход острые челюсти. Будучи раненной, черепаха обычно издает громкий крик, описываемый как рев, стон или мычание.

Яйцекладка у кожистой черепахи на Цейлоне происходит в мае - июне, по берегам Карибского моря - с мая по август. Немного раз удавалось ученым найти и описать кладки кожистой черепахи, а процесс откладки яиц наблюдали лишь несколько счастливых исследователей.

Самка выползает на берег после захода солнца и находит место для гнезда выше линии прилива. Здесь она выкапывает задними ногами глубокую яму, до метра глубиной, и откладывает туда от 30 до 130 белых, почти сферических яиц с кожистой оболочкой, диаметром 5-6 см. А. Карр описывает кладку атлантической кожистой черепахи по своим наблюдениям: "Выкопанные яйца напоминали теннисные мячи (кстати говоря, яйца логгерхедов похожи на шары от гольфа). В кладке была одна убедительная особенность, которую давно заметили люди, находившие кладки кожистых черепах на берегах Тихого и Индийского океанов. Поверх кладки лежало несколько маленьких шариков, размер их колебался от диаметра кончика пальца до мексиканской монеты в пять песо. Шарики не содержали желтка, скорлупка была заполнена одним белком. Это выглядело так, как будто у черепахи остался лишний белок и, вместо того чтобы его выбросить, она изготовила для своих детей несколько никчемных, лишенных желтка яиц и положила их рядом с остальными. Так иногда поступают хозяйки при выпечке печенья".

Отложив яйца, черепаха закапывает их и тщательно утрамбовывает песок. Гнездо ее настолько глубоко и песок так уплотнен, что кладка практически недоступна для хищников, которые без труда раскапывают гнезда зеленой черепахи или биссы. Как пишет А. Карр, при заделке гнезда черепаха "преисполнена фанатического усердия, и все ее действия рассчитаны на то, чтобы никто не мог вырыть яйца, будь то ученый-герпетолог или енот-коати".

В течение одного сезона каждая самка делает три-четыре кладки, из которых после двух месяцев инкубации выходят черепашки и, выбравшись из гнезда, спешат в родную стихию.

Там, где людям удается найти яйца кожистой черепахи, они идут в пищу. Однако опытные сборщики яиц считают нерентабельным тратить силы на раскапывание такого глубокого гнезда, если есть возможность найти кладки зеленой или других морских черепах. Мясо кожистой черепахи вполне съедобно и вкусно, хотя известны редкие случаи отравления им. Вероятно, это бывает вызвано тем, что черепаха питалась ядовитыми животными и яд проник в ее ткани.

Панцирь и кожа черепахи в изобилии пропитаны жиром. Его вытапливают и употребляют для смазывания швов в лодках и для других целей. Такое свойство черепахи создает неудобства при хранении музейных экземпляров - из них годами может сочиться жир, если панцирь и кожа не прошли особой обработки.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




Британские ученые нашли пользу от бобров

Гепарды получили возможность быстро бегать благодаря строению внутреннего уха

Серые крысы способны действовать по принципу «услуга за услугу»

Американская летучая мышь способна замедлять сердцебиение в пять раз

Биологи выяснили, зачем жирафам длинные шеи

Калифорнийские белки тщательно сортируют свои запасы

Чувствительные гиганты: что вы знаете о слонах

Поедание почвы защитило пищеварение обезьян

10 животных, которые вымерли за последние 10 лет

Узкая пищевая специализация бывает эволюционно невыгодной

Десять интересных гибридных животных




© Злыгостев Алексей Сергеевич - дизайн, подборка материалов, оцифровка, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://animalkingdom.su/ 'AnimalKingdom.su: Мир животных'

Рейтинг@Mail.ru Ramblers Top100