Новости    Библиотека    Энциклопедия    Юмор    Ссылки    Карта проектов    О нас   


предыдущая главасодержаниеследующая глава

Шестиногие труженики

Разнообразие животного мира в буквальном смысле поражает человеческий взор и воображение. На земле, как считают ученые, обитают 80 тысяч видов моллюсков, 15 тысяч червей, около 20 тысяч видов раков. Млекопитающих на земле - 4 тысячи видов, рыб - более 20 тысяч, птиц - более 8 тысяч видов. Количество же насекомых вообще невообразимо - около двух миллионов видов (70 процентов всех живых существ, населяющих нашу планету). Только в Беловежской пуще, по неполным данным, их насчитывается 8500 видов, из них перепончатокрылых (пчелы, осы, шмели, муравьи) - три тысячи, жуков - две тысячи, бабочек - тысяча, двухкрылых (мухи) - 800 видов.

Насекомых мы встречаем повсеместно, потому что эти шестиногие создания вездесущи: они окружают нас в поле, в лесу, в парке, даже в квартире. Их можно найти в земле, воде, траве, в кроне, под корой деревьев.

Мир насекомых хранит в себе великое множество разгаданных и еще не разгаданных тайн.

Мир муравьев - необычайное проявление природы. Немного найдется на нашей планете насекомых, которые вызывали бы такой интерес, как муравьи.

Только на территории СССР имеется 270 видов муравьев. Особый интерес представляют рыжие лесные, которые живут колониями. Это позволяет им сообща выполнять многие сложные работы. В такой семье-кооперативе больше всего рабочих муравьев, и как правило женского пола. В их обязанности входит кормление личинок, забота о запасах питания. Затем идут "няни". Они должны одевать яйца в коконы, принимать "роды", кормить и воспитывать подрастающее поколение.

Есть среди рыжих лесных муравьев охранники, солдаты, разведчики, санитары, фуражиры, архитекторы, строители. Одним словом, все "специалисты", которые отлично уживаются в одном домике. Работа находится для всех и каждый выполняет ее самостоятельно.

Каждая муравьиная семья имеет одну или несколько маток. Расплод для членов этой семьи становится центром внимания, ибо продление рода - одна из главнейших задач у этих насекомых. Матке уделяются особые забота и внимание. Кормят ее ежеминутно, отрыгивая пищу из своих зобиков. Если на пути следования матки встречается другая (чужая), схватка неминуема. Схватка всякий раз кончается смертельным исходом. Побеждает сильнейшая. Интересно, что никто из "солдат" не имеет права вмешиваться в баталию. Сраженную матку "войско" выносит за пределы муравейника - на кладбище (есть и такое место у этих насекомых).

У муравьев сложная система взаимосвязи. Благодаря ей насекомые безошибочно отличают своих от чужих, оперативно и регулярно передают информацию, подают сигналы тревоги. Такая связь между ними достигается с помощью усиков-"антенн", имеющихся у этих лесных обитателей. В случае нападения чужих или другого "неприятеля" все "войско" безотлагательно вступает в бой. Защищая своих и свое жилище, рыжие муравьи готовы погибнуть каждый на своем посту, но не пропустить посторонних, незваных гостей.

В случае ранения сородича в схватке с чужими долг каждого муравья - оказать помощь пострадавшему. Он поднимает его и уносит в муравейник. В этом факте - благосклонность, которой нет ни у какого другого насекомого, даже если оно тоже живет в колонии.

Характерно, что одиночки никогда (или почти никогда) не вступают в драки из-за пищи. Редки случаи, когда одиночные особи преследуют отступающего "неприятеля". Как правило, рыжие муравьи выходят на охоту большими группами.

Добыча корма занимает важное место в жизни этих неутомимых тружеников. Основной их рацион - насекомые, нападают также на паучков, червей, гусениц и т. д. Жертву опрыскивают муравьиной кислотой и держат до тех пор, пока она не выбьется из последних сил. После этого "пленника" сообща волокут в свое жилище и разделяют на мелкие кусочки.

Зобик у муравья - мускульный орган, который способен расширяться и сжиматься, как резиновый. К возвратившемуся домой с добычей муравью с полным зобиком подползает тот, который занимался домашними делами, и щекочет усиками и передними лапками своего собрата, давая понять, что он голоден. Последний отрыгивает каплю из зобика, делится пищей. А этот, в свою очередь, делится со следующим. Таким образом, одна капля может утолить жажду до десяти насекомых.

Собранные и доставленные в дом нектар, капельки росы также распределяются между собратьями всех профессий и специальностей. Все это происходит "на бегу", в течение всего светового дня. Поэтому зобик муравья иногда называют "общественным желудком".

Кому приходилось наблюдать за работой рыжих муравьев, тот мог заметить, что тропинки от гнезда напоминают уменьшенные во много раз улицы большого города с двухсторонним движением. По этим тропинкам спешат (всегда спешат) вездесущие лесные труженики: кто с личинкой насекомого, кто с засушенной гусеницей, кто с соломинкой (иногда в два-три раза большей самого пешехода). Сидит у этого живого ручья птица по прозванию лесной конек и хватает муравьев одного за другим. Но она их, как правило, не ест, а... грабит! Отнимает у честных тружеников гусеничек, жучишек, мушек. А не отдают, так вместе с хозяином - в рот! И муравьиная тропа перед разбойником, как длинный банкетный стол, как сказочная скатерть-самобранка!

Надо сказать, что не везет в лесу муравьям: все их любят - синицы и дрозды, зарянки и славки, сороки и сойки. А особенно - дрозды и вертишейки. Они хватают и глотают свою добычу целиком! А те насекомые, которых беда миновала, спешат в свой домик.

А домик у них диковинный: пирамида египетская, построенная насекомыми. В солнечные летние дни можно увидеть, как обитатели этого жилища таскают... кусочки смолы-живицы и кладут сверху на купол. Сразу и не сообразишь, зачем они это делают. Можно подумать, что это - никчемная работа. Или просто забава. Но у этих насекомых никчемных дел не бывает. Раз носят, значит зачем-то им надо. Оказывается, в знойные летние дни смола плавится на жаре, растекается и скрепляет хвоинки, из которых построен муравейник. Купол покрывается пленкой и получается непромокаемая крыша, будто толем покрытая.

А что же происходит внутри этого домика в непогоду, например, когда сутками идет дождь? Оказывается, сама природа позаботилась о муравьином племени и в таких случаях жизни. Мы уже говорили о том, что зобики (и брюшки тоже) отдельных муравьев обладают способностью резиновых мешочков. Они при удобном случае насыщаются пищей до тех пор, пока их тела не раздуются до размера полусозревшей смородины. Возвратившись домой, они, подобно летучим мышам, повисают на "потолках" своих жилищ и остаются в таком положении до тех пор, пока их сестры и братья не проголодаются и не подадут сигнал о том, что они просят есть. "Живые бочонки" сползают с "потолков", отрыгивают пищу, обеспечивая питанием всех нуждающихся. Опорожнив свой "бочонок", муравей-фуражир снова спешит наполнить его кормом для своих собратьев.

Даже этот поразительный по своей значимости пример подтверждает нашу мысль о том, что трудяги-муравьи имеют самую специализированную систему в мире насекомых.

А теперь - о пользе, которую приносят муравьи живой природе. Замечено, что в лесу, в котором поселился "шестиногий народец", деревья практически не болеют. Четырех муравейников на гектаре вполне достаточно, чтобы лес был здоровым.

Как известно, опасным вредителем картофельных полей является колорадский жук. С его личинками быстро расправляются рыжие муравьи: убивают их сотнями и доставляют домой, готовят себе корм на зиму. Личинки колорадских жуков гибнут от муравьиной кислоты, которой они орошают свою жертву. Кроме того, уничтожить личинку помогают муравьиные жвала (верхние челюсти), которыми они делают укусы. Подсчеты ученых показывают, что один только муравейник в состоянии досмотреть картофельное поле не менее, чем в полгектара. Только одна семья среднего размера за сезон потребляет до 15 миллионов вредных насекомых примерно два центнера высококалорийной пищи. За световой день обитатели одного гнезда добывают более ста тысяч насекомых.

Даже не верится, что одна семья небольших насекомых может употребить такое количество высококалорийной пищи (в основном из белков). Но мы уже рассказали, как превосходно у муравьев отработана система взаимного кормления друг друга и сохранения провианта в "живых бочонках" про запас.

Добывание пищи специальными насекомыми (фуражирами) дает возможность остальным членам семьи заниматься другими неотложными делами. Выгода от подобного разделения труда еще и в том, что специализация помогает лучше справляться со многими обязанностями, строить жилище, воспитывать подрастающее поколение.

Есть еще одна удивительная "специальность" у муравьев - фармакологи. Рыжие лесные муравьи обладают способностью добывать лекарства, чтобы потом использовать их в профилактических целях. Из соков и семян растений, плесени рыжие фармакологи приготовляют удивительный набор лекарств, о которых люди могут только мечтать.

Для того чтобы успешно бороться со всевозможными болезнями, муравьи ежедневно употребляют в пищу плесневые грибки, из которых фармакологи изготовляют антибиотики. Лекарства делаются рыжими лесными обитателями не хуже, чем человек производит их в лабораторных условиях или даже на специализированных предприятиях.

У муравьев-"лекарей" есть и "пациенты". Лечиться к муравьям прилетают серые дрозды, скворцы, спешат "на прием" белки, идут на поклон дикие кабаны.

Стоит только птице сесть на купол муравейника, как встревоженные обитатели этого жилища тут же заползают в перья и выпускают струйки муравьиной кислоты, которой лечатся животные.

За муравьиным лосьоном часто приходит дикий кабан, который с удовольствием подставляет свои бока муравьям- целителям. В то же время следует заметить, что эта категория пациентов весьма неблагодарна. Для того чтобы "больного" лечили со всех сторон, он в муравейнике делает настоящую траншею, разделяя его на две части. Во время "курса лечения" неблагодарный пациент не прочь подремать на мягкой перине, зарывшись рылом в хвоинки и довольно похрюкивая. Покидает кабан после себя вместо муравейника кучу мусора, а вместо купола - яму, причиняя насекомым большой вред. Недаром говорят - свинья!

Слаженная "общественная жизнь" этих крохотных созданий, естественно, привлекает к себе человека, от мала до велика. Это, к сожалению, приводит иногда к разорению гнезд и уничтожению полезных насекомых. Встречаются и такие зрелища, когда от муравьиного домика остается только пепел: погибают целые колонии. Происходит это скорее всего от неосторожности. Кто-то просто так, проходя, бросил окурок на муравейник. А может, и нарочно поджег. Для забавы. Встречаются еще такие "шутники".

Простительно дятлу и рябчику, дрозду и лесному коньку. Даже дикой свинье. Они могут только повредить гнездо муравьев. Огонь же не оставляет ничего после себя. Черное кострище, гарью пахнет - все уничтожено.

Во Франции, Австрии, ГДР, ФРГ, Италии и многих других странах приняты специальные законы, на основании которых муравьи как полезные насекомые взяты под охрану государства. В трех из этих стран (Австрия, ГДР, ФРГ) созданы фермы по выращиванию муравьиных семей. Ежегодно Италия закупает в соседней Австрии рыжих муравьев и вывозит в контейнерах для расселения их в лесных массивах. Расчет производится твердой валютой.

Несколько лет тому назад в местечке Акста Эстонской ССР появились дорожные знаки, запрещающие движение какого бы то ни было транспорта, даже гужевого. В этой же республике, по рекомендации ученых Института зоологи и ботаники Академии наук Эстонии, создан первый в нашей стране муравьиный заповедник. В местечке Акста с давних времен люди оценили полезность этих насекомых и бережно охраняли их. Об этом красноречивее всего говорят "терриконы" (конусообразные насыпи земли), возраст которых исчисляется не десятками, а сотнями лет, а высота их достигает более двух метров.

Лесной заповедник раскинулся на 130 гектаров. На этой площади искусственно разведено более полутора тысяч муравьиных семей. Они стали надежными помощниками лесоводов, агрономов, хозяев посадочных и посевных площадей.

Мир насекомых - одно из чудес природы. Не было бы этого чуда, не радовала бы нас планета богатством красок, обилием плодоносящих растений. И среди тысяч видов насекомых (из них 90 процентов - полезные) муравьи занимают одно из первых мест по своей значимости. Это - не только неутомимые труженики, но и заботливые родители, рачительные хозяева, изумительные храбрецы. И все это - при незначительности их размеров.

Борьбу с так называемыми "вредными" насекомыми следует вести очень осторожно. При защите от крохотных созданий человек должен поступать разумно, не переходить границ самообороны. Особенно тогда, когда в его руках такое оружие, как ядохимикаты.

Даже бесхозяйственное хранение и непродуманное применение ядохимикатов и минеральных удобрений может привести к массовой гибели не только полезных насекомых, но и птиц, зверей, других животных.

В СССР (пока единственной стране в мире) принят специальный закон об охране и использовании животного мира. Закон строго регламентирует применение химических средств защиты растений с учетом требований охраны животного мира и среды его обитания. Закон об охране животного мира обязывает сочетать использование химических средств защиты растений с глубоко продуманной системой агротехнических, селекционных, биологических и других мероприятий.

Закон дает правовую основу для охраны и рационального использования животного мира на благо настоящего и будущих поколений советских людей.

предыдущая главасодержаниеследующая глава





Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU




Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100
© Злыгостев Алексей Сергеевич - дизайн, подборка материалов, оцифровка, разработка ПО 2001–2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку:
http://animalkingdom.su/ "AnimalKingdom.su: Мир животных"