Новости    Библиотека    Энциклопедия    Юмор    Ссылки    Карта проектов    О нас   


предыдущая главасодержаниеследующая глава

Верхолазы

Миллиарды животных, которые относятся к тысячам разных видов, живут на деревьях и крутых скалах. Многие из них почти никогда не опускаются на землю. Другие все время "ходят" вверх-вниз, одинаково чувствуя себя и у основания дерева, и на верхушке. И, наконец, третья, наименее квалифицированная группа верхолазов штурмует вершины деревьев и гор от случая к случаю, когда в результате каких-либо обстоятельств возникает необходимость обновить рекорды.

Неисчислимые "полчища" насекомых и птиц, что населяют верхние ярусы леса, не вызывают особого удивления тем, что умеют хорошо лазить. У них ведь есть уцепистые когти или коготки, а чтобы не сорваться с дерева и не убиться - крылья. Даже прыткость поползня - одной из наших симпатичных лесных птиц - не кажется необычайной. Мы уже привыкли к тому, что он одинаково свободно лазает как вверх, так и вниз головой по самым отвесным стволам. И даже к тому привыкли, что раскалывает орех, втиснутый в щель древесной коры, также находясь вниз головой.

Заслуживают славы несравнимые верхолазы-муравьи, белки, куницы, сони, еноты-полоскуны, а также рыси и частично - медведи. Если птиц от падения удерживают крылья, а пауков - паутина, то этим лесным акробатам приходится рассчитывать только на свою цепкость, силу и быстроту реакции. Но и их мастерство нами воспринимается как закономерный результат совмещения прирожденных способностей с постоянными тренировками.

И поэтому больше симпатий хотелось бы отнести в адрес менее практикованных верхолазов, которые не пожинают большого урожая славы, но зато и менее разбалованы ею. Например, пушистые птенцы утки-гоголя. Они только что вылупились из яиц и, естественно, еще не умеют летать. Однако они нисколько не гордятся тем, что сидят в дупле дерева на большой высоте над землей. Они вовсе не собираются обижать белок или медведей и отнимать у них пальму первенства. Правда, попали они в дупло не с земли, а вылупились из яиц. Но зато опуститься на землю сумеют сами, и притом - в первый же день жизни. По сигналу матери они смело подходят к отверстию дупла и бросаются вниз навстречу неизвестности. Так же делают птенцы некоторых других уток и куликов-чернышей. Случается, что птенцы утки бросаются в озеро со скалы высотой в несколько десятков метров. А однажды кряква вывела птенцов на крыше четырехэтажного дома. И они, недолго думая, бросились вниз. К сожалению, внизу было слишком твердо, и некоторые из них убились. Но остальные отряхнулись и цепочкой двинулись за матерью к воде. Разве сумели бы сделать такое прославленные прыгуны-белки, не говоря уже о медведях?

Может, кому-либо неуклюжие крабы покажутся домоседами. Нет. Не хотят они любоваться мигающими звездами через призму волн со дна морского. Их тянет ближе к звездам. Крабы выползают из воды и даже взбираются на высокие пальмы. Однако до звезд по-прежнему далеко. Тогда они срывают и сбрасывают пальмовые орехи, чтобы потом полакомиться ими. Пожалуй, это и было действительной целью их путешествия. А звезды только причина. Этих крабов раскрыли, и за ними в науке закрепилось оскорбительное название "пальмовые воры".

"Рожденный ползать летать не может..." Но в большой семье пресмыкающихся не обошлось без уродов. Притом очень многих уродов, нравы которых настолько испортились, что они, вместо того чтобы ползать, лазают, прыгают или летают. Даже наши ужи, гадюки и ящерицы часто взбираются на стволы наклоненных деревьев или на ветки кустарников. А многие представители пресмыкающихся пустынь, гор и тропических лесов проводят почти всю жизнь в кронах деревьев и на крутых скалах. Южно-европейская эскулапова змея может забираться в дупла довольно высоко. Некоторые тропические змеи не только отдыхают, но и охотятся на деревьях. Самый большой удав - десятиметровая южноамериканская анаконда - также не против погреться на солнце, растянувшись, как в гамаке, на стволе дерева, наклоненного над водой. А одному большому питону в Индонезии благодаря своим способностям удалось устроиться на довольно редкую работу. Пойманный молодым, он очень подружился с хозяином, который научил его взбираться на высокие пальмы и, раскачивая ствол, стряхивать плоды.

Настоящими древесными животными можно считать хамелеонов, сотни видов гекконов, агам и других пресмыкающихся. Гекконы благодаря присоскам на своих растопыренных пальцах свободно прогуливаются не только по стенам, но и по потолку. Но и им далеко до ярко раскрашенной ящерицы Юго-Восточной Азии и Индонезии - летающего дракона, который живет в верхушках деревьев. Крылообразные выросты по бокам позволяют ему совершать планирующий полет и ловить насекомых в воздухе.

Сравнительно немногочисленное племя земноводных не желает без спора уступать первенство в освоении вершин деревьев. В районах нашей территории в соревновании с пресмыкающимися бесспорным победителем выходит небольшая древесная квакша. На кончиках пальцев она имеет утолщения - подушечки, которые выделяют клейкую жидкость. С помощью этой жидкости она приклеивается даже к вертикальному стеклу. Любимое занятие квакши - греться на солнце, приклеившись к листу на вершине дерева. Когда при этом какое-либо насекомое подлетит слишком близко, она мгновенно делает прыжок, проглатывает нахала и успевает приклеиться к другому листу ниже. На юге, где конкуренция пресмыкающихся большая, честь рода защищают другие древесные лягушки с перепонками между длинными растопыренными пальцами задних и передних лап. Эти перепонки дают им возможность с самого высокого дерева мягко планировать на землю на значительное расстояние. Им подражают летающие рыбы с большими, как крылья, плавниками.

Традиции требуют, чтобы каждое животное находилось в той среде, к которой оно приспособлено. Рыбы приспособлены к водной среде. Ну и плавали бы там, занимаясь своими делами, не вмешиваясь в земные. Но и они не хотят оставаться безразличными к азартному соревнованию верхолазов, которое притягивает представителей всех групп животных. Чашу их терпения переполнили медлительные моллюски - слизни, которые сумели забраться на стебли высоких луговых трав и даже на кусты и деревья. И вот из воды выходит небольшая рыбка, что живет у берегов Индийского океана,- иловый прыгун. Опираясь на мускулистые брюшные плавники, которые скорее напоминают сильные лапы, она взбирается на наклонный ствол дерева. Жабры ее в это время плотно прикрыты, чтобы сохранить воду, что там осталась. Проделав этот "подвиг", прыгун гордо оглядывается, водит глазами, посаженными на концах специальных выростов - любуется, какое впечатление произвел на окружающих. Вот к нему подлетает какое-то насекомое, вроде с "поздравлением". Но прыгун не усвоил земных правил вежливости, он делает прыжок и бесцеремонно глотает насекомое. Нарушен этикет, но земные законы остаются в силе. И прыгун плюхается в грязь под деревом. Однако он снова взбирается на дерево, чтобы так же коварно обойтись и с другими насекомыми.

Но слава прыгунов блекнет, если в соревнование включаются наши угри. Набравшись сил в озерах и верховьях небольших тихих речушек северо-запада страны, они отправляются в путешествие на пять-шесть тысяч километров - в западную часть Атлантического океана. Их не могут удержать никакие преграды: ни плотины, ни перемычки, ни суша. Извиваясь по-змеиному, они преодолевают довольно высокие дамбы. А однажды угря нашли на крыше двухэтажного дома.

Жители наших берегов - водяные крысы и бобры - должны жить в норах около воды. Они хорошо плавают, но неуверенно чувствуют себя на суше. Однако и они не держатся в стороне от соревнований. И вот водяная крыса взбирается вверх по стеблям камыша. И не только взбирается сама, но и делает висячие гнезда для своих детенышей на высоте шестьдесят сантиметров от воды. Для жителей нор и эта высота - рекордная.

Выдры и бобры, видно, не жадны к славе. Им не нужны болельщики, когда они взбираются на наклоненные деревья. Делают они это в полном одиночестве. Только по следам можно определить, что выдры забираются по деревьям на двухметровую высоту. Вероятно, им не так нравится лазать, как отдыхать на высоте. Возможно, некоторое удовольствие им доставляет спуск с крутых обрывов в воду. Временами выдры делают хорошо заметный желоб в обрыве. Роль салазок в таких случаях выполняет собственная шкурка.

Бобры также имеют выскольженные горки для спуска в воду. Но делают это не только ради забавы, как выдры. У них приятное совмещается с полезным. Спускаясь по желобу, они везут с собой корм - ветки, добытые на берегу.

Обычно бобры имеют дело с верхушками деревьев только на земле, когда подгрызут и повалят дерево. Но однажды был случай, когда бобр подгрыз дерево, а оно не упало. Только наклонилось, так как зацепилось за соседние деревья. Пришлось бобру делать повторный заход. Забравшись на наклонный ствол, он перегрыз его еще раз в одном месте довольно высоко над землей. Как говорят, срубил сук, на котором сидел. Однако не убился. Значит, успел спрыгнуть с падающего дерева. И когда вершина упала, обгрыз ее самые сочные ветки.

Известно, о соревновании животных можно говорить только в шутку. Всегда, когда они взбираются на деревья или скалы, это вызвано какой-то необходимостью. Они ищут корм, спасаются от врага или просто гуляют. И делают это так ловко и красиво, что за них невозможно не "болеть".

Так постараемся быть объективными болельщиками и бесстрастными судьями. Признаем, что представители всех групп животных являются противниками, достойными один другого в своеобразном соревновании верхолазов.

предыдущая главасодержаниеследующая глава





Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU




Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100
© Злыгостев Алексей Сергеевич - дизайн, подборка материалов, оцифровка, разработка ПО 2001–2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку:
http://animalkingdom.su/ "AnimalKingdom.su: Мир животных"