НОВОСТИ  КНИГИ  ЭНЦИКЛОПЕДИЯ  ЮМОР  КАРТА САЙТА  ССЫЛКИ  О НАС






предыдущая главасодержаниеследующая глава

Кладовые животных

Беспозвоночные запасаются пищей

Беспозвоночные запасаются пищей
Беспозвоночные запасаются пищей

Делать запасы в обычае у многих видов беспозвоночных животных. Все знают муравьев и пчел, которые с бесконечным трудолюбием готовятся к зиме. Заботливый муравей и труженица пчела - неувядающий символ творчества всех народов. Им почти всегда противопоставляется беззаботный и легкомысленный сверчок, который все лето поет и резвится. Муравьи и пчелы трудятся не только для себя, а действуют как частицы хорошо организованных и гармоничных сообществ. В художественной литературе их деятельность часто оценивают с человеческих позиций, впадая в антропоморфизм. Муравьи и пчелы действительно запасают пищу и этим обеспечивают себе благополучную зимовку, ну а сверчок не нуждается в таких запасах, так как цикл его развития предусматривает совсем иные условия зимования. В сложных формах запасания пищи насекомыми проявляется узкая специализация отдельных представителей сообществ (пчелиный рой, муравейник и др.) со своеобразным выражением безусловных рефлексов и поведенческих реакций.

Близкие насекомым паукообразные известны зоологам как весьма необщительные существа. Склонность к запасанию пищи имеют многие из пауков, но каждый это делает сам для себя. Чаще всего они добывают пищу при помощи сложно сплетенных сетей-капканов для ловли мелких насекомых. Эта деятельность пауков хорошо изучена, так как их сети встречаются везде, даже в жилищах людей. Но, наверное, не все знают, что и маленькие и большие пауки (даже когда сыты) запасают пищу, как хорошие хозяева, на следующий или на несколько последующих дней. Старательно обвивая паутиной попавшуюся добычу, они затаскивают ее в свое гнездо. Это запасы завтрашнего дня. Ведь могут последовать неблагоприятные для ловли насекомых дни или паутину сорвет сильный ветер, может быть пасмурно или пойдет дождь. Кроме того, мелкие насекомые, которые становятся легкой добычей пауков, запутываясь в паутине, не любят плохую погоду. Они не могут летать в дождь, мешает им и ветер. Чем же будет питаться паук в ненастные дни? Вот жизнь и научила его запасаться.

Запасы пищи делают также раки и крабы - представители класса ракообразных, которые вместе с насекомыми и пауками образуют большой и многообразный тип членистоногих, распространенных по всей планете - в почве, воде и воздухе. Раки относят свои запасы по частям или целиком в убежища, где можно их съесть медленно и спокойно. И это - первое и наиболее простое условие в таком сложном иногда инстинкте запасания пищи у животных. Эти действия - найти пищу и перенести на другое место, чтобы съесть, - в самых различных вариантах очень часто проявляются и у высокоорганизованных групп животных, например у птиц и млекопитающих. Пчелы, собирая нектар и пыльцу, обычно не питаются вис дома. Они много суетятся, торопятся, пыльца у них имеет особое назначение. Муравьи тоже спешат. Рефлекс питания и сбор пищи у насекомых отличаются по времени. Пчелы, после того как примут пищу, пьют воду, а затем снова летят собирать нектар. Даже хищные млекопитающие, схватив добычу, сразу же ищут место, где могли бы спокойно приступить к еде. Это делают и собаки, когда мы им бросим или они найдут кусок мяса.

Проявления инстинкта запасания пищи у насекомых различных групп, родов и видов так разнообразны и интересны, что никаким образом не могут рассматриваться вместе, комплексно, особенно, когда встречаешься с ними впервые. Мы рассмотрим самые характерные случаи.

Первичные формы запасания пищи у насекомых можно найти у гусеницы озимой совки, которая причиняет большой вред зерновым культурам. Бабочка откладывает яйца часто на сорняках. Вылупившаяся из яйца гусеница первое время живет на сорняке, придерживаясь тенистой нижней части листа, однако после третьей линьки она переходит к подземному образу жизни. При этом она меняет и режим питания. Днем лежит, свернувшись клубочком, между комочками земли или в сделанных в земле углублениях, а ночью выходит за пищей. Отгрызая листья и стебли жита, она волочит их в свою норку, где питается и ночью и днем. Наличие достаточных запасов пищи позволяет гусенице в последней стадии развития перейти на круглосуточное питание, которое особенно необходимо ей перед окукливанием.

И она делает все возможнее, чтобы располагать такими запасами в своих норках-жилищах. Для нее это не составляет особого труда, так как гусеница озимой совки живет на ниве, среди зерновых культур. Усердный труд этих насекомых приносит культурам гибель. Гусеница озимой совки - распространенный в сельскохозяйственных угодьях вредитель.

Небольшие пищевые запасы делает и зерновой бегун - известный вредитель озимых и яровых культур. Самка зернового бегуна откладывает яйца в почву на пахоте сразу после уборки урожая. Вылупившиеся личинки (червячки) питаются зеленью озимых посевов, делая убежища в земле около растения. Выходя ночью из этих укрытий, они подгрызают и тащат в норку молодые побеги пшеницы и других озимых культур, которыми питаются. Уничтожив целое растение, делают норку около другого. Стебли молодого растения, поврежденные личинками, выглядят так, как будто их объели крупные животные: это бесформенные волокнистые обрывки и полосы. Личинки зернового бегуна питаются озимыми культурами до осенних холодов. Затем они спускаются глубоко в землю, где зимуют, а с наступлением весны выходят на поверхность и вновь начинают таскать пищу в норки.

Мы описали элементарную форму запасания пищи насекомыми и их личинками, инстинкт которых не усложнен поведенческими реакциями, а ограничен только сбором пищи в определенном месте. Инстинкт запасания пищи животными задает наблюдателю много вопросов, если его рассматривать и исследовать как чисто биологическое явление.

Жуки-могильщики обеспечивают запасами пищи своих личинок, когда откладывают яйца на труп какого-нибудь животного. Эти жуки обладают острым чутьем, помогающим им находить трупы небольших зверьков или птиц. Обычно к одному трупу собирается много жуков-могильщиков, спешащих забраться под животное и зарыть его, постепенно выталкивая землю из-под него. Когда труп окажется на уровне почвы, жуки сбоку подталкивают землю так, чтобы зарыть его; погребение совершается с большим трудом, но довольно быстро. В нем принимают равное участие и мужские и женские особи. Затем самцы улетают, а самки откладывают на труп яйца, из которых скоро вылупятся белые личинки. Вначале они маленькие, но благодаря заботе родителей об обильной пище быстро растут. Через некоторое время личинки покидают остатки трупа и, зарывшись в землю, превращаются в куколок. Осенью из них выходят взрослые жуки. Жук имеет в длину 2 см, окрашен в черный цвет с двумя красными полосками на спине. Лапки впереди расширены, как настоящие лопатки. Это очень упорный, трудолюбивый и подвижный жук, с помощью других, ему подобных, он может за несколько часов закопать в землю целого крота.

Один исследователь наблюдал и описал следующую сцену:

"На земле лежал мертвый крот. На трупе были четыре жука-могильщика: три самца и одна самка. Все они залезли под него - и неожиданно труп задвигался, почва заколыхалась. Как это случилось? Причина движения- жуки. Они хоронили мертвого крота. При общих дружных усилиях работа вскоре была закончена. На месте трупа осталась едва заметная ровная насыпь земли. Пройдет немного времени, и она зарастет травой, став незаметной".

Особо запасает пищу жук, названный виноградным стригуном. Он известен как вредитель многих сельскохозяйственных культур: свеклы, льна, люцерны, некоторых овощей и даже луговых трав, часто от него страдают подсолнух и кукуруза. Самка виноградного стригуна проявляет большую заботу о потомстве. Ранней весной она начинает рыть норку в земле, глубиной до полуметра, и делает в ней несколько камер, в которые сносит отгрызенные части растений. Сделав из них достаточно плотные шарики, самка откладывает в каждый шарик яйцо, из которого через 10-12 дней выходит личинка. Во время развития, которое длится около месяца, личинки питаются приготовленной для них в таком виде пищей.

Жуки-скарабеи катят свои навозные шарики
Жуки-скарабеи катят свои навозные шарики

Пищу для себя и для своего потомства собирают многие виды навозных жуков. Самый интересный из них - египетский навозный жук-скарабей. Он привлек внимание жителей Древнего Египта тем, что делал очень большие для своего роста правильной формы шарики из конского помета и передвигал их на значительное расстояние. Он продолжает делать это и сегодня. Особая форма членов туловища, головы и инстинкт делать правильные шары - символ вселенной в религии древних египтян - сделали этих жуков священными, что легло в основу их наименования - священные скарабеи. Эти жуки, долетев до конских испражнений, сразу принимаются за работу. Передними, короткими, лапками, как лопатками, они лепят навозные шарики и начинают толкать их, помогая задними, длинными, ногами и головой. Найдя подходящее место, скарабей роет норку, в которую помещает шарик, и закрывает изнутри вход в нее землей. Закрытый таким способом в своей норке, он питается шариком до тех пор, пока не иссякнет запас. Потом снова выходит, делает новый шарик и вновь зарывается таким же способом в другое место. С особой заботливостью скарабеи запасают пищу для своего потомства. В этом случае самка жука делает в земле просторную камеру, в которую натаскивает овечий помет. Собранные испражнения она старательно вымешивает, делает грушевидную кучку, в острый конец которой откладывает яйцо. Вылупившаяся личинка имеет, таким образом, достаточно пищи, чтобы осуществился цикл ее развития.

Древние египтяне любили наблюдать картину толкания жуками навозного шарика, который в несколько раз больше самих жуков. Передней парой лап, как гребенкой, и твердой головой насекомое мастерски лепит эти шарики. Отрезая кусочек навоза передней частью головы, жук лапками подбирает его под живот, прессует животом, а затем лапами сминает, делая шарик, который сначала не больше горохового зерна. Жук держит его под животом, вертя в то же время парой лап во все стороны. К шарику прилипают новые слои помета, и таким образом он достигает необходимой величины. После этого жук пытается его тащить. Длинными задними ногами он держит шарик, средней парой подпирает, а передними ногами упирается и подталкивает животом до места, где его закопает. Случается, что шарик стремительно скатывается под уклон и застревает в углублениях почвы, но жук не отчаивается. Он находит шарик, вытаскивает его из углубления и начинает снова, толкая, катить.

Известный исследователь насекомых Ж. Л. Фабр проделал следующий опыт. Взял большую булавку и приколол навозный шарик к земле. Головка булавки была не видна снаружи, так как потонула в шарике. Шарик стал неподвижным, и жук не мог его переместить. Тогда он начал бегать вокруг, залезал на него, уходил или же начинал толкать. Потом протиснулся под него, поднатужился, немного приподнял, ухватив его задними ногами, уперся передними. В результате шарик отцепился от булавки, и жук его покатил.

Встречаются и другие виды навозных жуков, которые тоже скатывают шарики и делают запасы для потомства. У жуков-сизифи запасы делают и самец и самка, но не для себя, а для своих личинок. Еще один вид жуков - испанский каприс делает запасы несколько иначе, но пищей ему служат коровьи испражнения, и он их также зарывает в землю. Как только эти жуки найдут помет, они роют большую норку, а затем натаскивают в нее навоз, не придавая ему никакой формы. Потом закрывают вход в норку и не выходят наверх до тех пор, пока не ликвидируют весь запас. Этот навозный жук летит за пищей обычно вечером, а запаса ему хватает ровно на сутки, до следующего вечера.

Немного сложнее жуки запасают пищу для потомства. Начинается эта работа со знакомого нам способа копания ямки под найденным коровьим навозом. На глубине около 25 см они делают просторную камеру, которую заполняют свежим пометом. Из него жуки готовят овальный комок с хорошо сглаженной поверхностью. В этом виде заготовленная пища остается бродить на неделю, после чего самка жука делает из нее другой комок грушевидной формы. В удлиненный край комка, предварительно сделав в нем углубление, она откладывает одно яйцо и слегка прикрывает его. Затем делает второй, третий и четвертый комки и в каждый откладывает по одному яйцу. Проходит четверо суток. Самка, не покидая пещерку, стережет потомство, ждет, пока оно вылупится. Приготовленными клубочками она не питается, бережет для личинок.

Комочки с уплотненной поверхностью жуки делают так, чтобы они не высыхали, так как личинкам нужна пища определенной влажности. Вообще процесс запасания пищи навозными жуками имеет один варьирующий шаблон действий, связанных с естественным питанием взрослых насекомых и их личинок. Коровий помет на солнце и на воздухе высыхает, рассыпается. Поэтому основная часть этих действий насекомых связана с закапыванием, сминанием, прикрыванием пищи от солнца.

Процесс запасания пищи характерен также для пчел, муравьев и термитов. Их инстинкты запасания особенно сложны и интересны для наблюдений и исследований. Они отличаются у различных видов и представляют собой уникальные формы поведения животных, которые не встречаются даже у сложно организованных позвоночных и их высшего класса - млекопитающих. Самое характерное в инстинкте запасания пищи пчел и муравьев то, что его усложнение происходит вместе с увеличением численности необычно расширенных жизненных сообществ - пчелиных роев, муравейников и др. В одной пчелиной семье число рабочих пчел может достигать 50 000. Все они составляют часть одного огромного сообщества, объединенного в своих внутренних отношениях вокруг основных инстинктов питания, запасания пищи, выхаживания потомства. Этому же служат вторичные инстинкты и реакции, которые возникли у этих насекомых для организации совместных действий при обеспечении защиты от врагов, утепления и проветривания своих убежищ и др.

Знаком и полезен для человека хорошо изученный инстинкт запасания пищи у медоносной пчелы. Существует немало специализированных пчелиных хозяйств, где получают не только мед, но также пчелиное молочко и яд, используемые в медицине. Кто не наблюдал работу пчеловода с ульем: задымление при поднятии крышки, рассматривание сот с медом и расплодом, смена матки, уничтожение трутней, подкармливание пчел сахарным сиропом и др.? Кто не видел вылетающий молодой рой, повисающий, как живой бахромчатый шар, на каком-нибудь дереве в саду или в лесу? Медоносная пчела собирает мед на зиму, а мед, необходимый для сохранения потомства, смешивает с пыльцой. Пчеловоды осенью часто отбирают у пчел почти весь мед, подкармливая затем их сахарным сиропом. Такова хозяйственная практика в современном пчеловодстве, но это не тот вопрос, который бы нас занимал. Нас интересует другое.

Для пчелы, о которой мы упомянули, характерна строгая специализация в пчелином "коллективе" - семействе. Она отражена в полиморфизме пчел. Известны многие морфологические и физиологические различия между рабочими пчелами, матками и самцами, единственное предназначение которых в пчелином "коллективе" - оплодотворение матки. Морфологические различия у пчел отмечаются уже в клеточном строении их яиц. Они бывают двух видов - оплодотворенные и неоплодотворенные; из последних получаются мужские экземпляры. Различие имеется также в питании личинок, из которых выходят пчелы-работницы и матки. Матки выходят только из оплодотворенного яйца при улучшенном питании личинок. Гармония пчелиного роя обусловлена тем, что каждая особь в нем функционирует как часть единого организма. А успешное собирание меда обусловлено специальной сигнализацией о нахождении хорошего взятка, способностью точно ориентироваться и узнавать время. Пчелы различают цветовые коротковолновые колебания. Они воспринимают и инфракрасные лучи как отдельный цвет и придерживаются сложных инстинктов в направлении полета и при возвращении в улей, но об этом более подробно мы поговорим в конце книги.

1 - пчела-работница; 2 - пчела-матка; 3 - самец; 4 - пчелиные соты,наполненные собранным медом
1 - пчела-работница; 2 - пчела-матка; 3 - самец; 4 - пчелиные соты,наполненные собранным медом

Рассматривая инстинкт запасания пищи у пчел, нельзя не остановиться на тех видах, которые собирают пищу и живут поодиночке или парами (самец и самка). Их инстинкт собирания пыльцы и нектара еще не настолько полно развит и усложнен, как у большого семейства медоносных пчел, поэтому его тайны легче разгадать и понять. Дикие виды пчел, которые живут парами, запасают пищу для потомства вместе. Полового диморфизма между ними не существует, "домашний быт" их не сложен. Едва ли развита у них и сигнализация. Пчела большого медоносного семейства, найдя хорошее пастбище, может увлечь за собой на него целый рой. В этом случае основную роль играет язык пчелиного танца. В семействе из двух пчел становятся лишними и другие усложненные инстинкты пчелиного роя, например утепление и проветривание жилища, дифференциация питания личинок, защита улья и др.

Еще проще случаи, когда пищу пчелы собирают индивидуально, каждая для себя. В этом случае о потомстве заботится только самка. Такой пчелиный индивидуализм не может быть эксплуатируем человеком. Эти пчелы остаются дикими, и никому не приходит в голову сделать им ульи. Но ульи им и не нужны. Они строят свои гнезда в земле, ракушках, норках, стенах, пустых стеблях растений. Ячейки своих "сот" делают из глины, песка, камешков. Используют для этого и различные растительные остатки, разгрызенные и искусно скрепленные листья, из которых строят правильные цилиндрические ячейки и которые затем наполняют медом и пыльцой, делая кашицу для своих личинок. Дикие пчелы, так же как и домашние, откладывают яйца и выводят потомство, но их сообщества эксплуатировать трудно.

Земляная пчела бомбус (с толстым мохнатым тельцем) строит гнездо в земле и между камнями, а мед кладет в закругленные ячейки неправильной формы из красноватого воска. Гнезда этой пчелы полны меда даже тогда, когда из куколок вылетают молодые пчелки. Эти дикие пчелы собирают нектар и работают очень дружно, подобно культурным медоносным пчелам, но никогда не могут быть сравнены с ними, так как их сообщества мельче, а специализация особей не столь выражена. На хороших пастбищах эти пчелы всем семейством собирают много меда и "складируют" его в специально приготовленные для этих целей дополнительные ячейки, сделанные из воска. Это их резерв для питания колоний, которые проявляют тенденцию к увеличению. Именно поэтому и забота о хорошем сохранении своих запасов у этих пчел постепенно возрастает.

Открытое гнездо дикой пчелы-столяра
Открытое гнездо дикой пчелы-столяра

Не пришли ли оттуда и знакомые нам пчелиные рои? Не следует ли сделать заключение, что когда-то обилие лугов привело к большому распределению труда у предшественниц сегодняшней медоносной пчелы, которая мало отличается от дикой земляной? Но медоносная пчела имеет взаимную зависимость с нектароносным растением, которое она опыляет. Растет и специализируется пчелиная семья, расширяется круг опыляемых ею растений, и пастбища становятся лучше. Тысячи лет продолжалось это усовершенствование, и связь насекомых и питающих их растений оказалась плодотворной. Где в животном царстве может быть такое изобилие пищи для одного вида и где можно найти еще такой пример использования генетического фонда при опылении растений пчелами? И другие пчелы и бабочки пьют нектар и совершают опыление, но никакой вид не может использовать так хорошо такую двойную связь опыления и медосбора, какую приобрела практикой наша медоносная пчела.

Пчелы-листорезы собирают пищу для своих личинок
Пчелы-листорезы собирают пищу для своих личинок

Дикая пчела плотник (научное название ксилокопа) тоже делает гнездо, пробивая ходы в сухом дереве. С входом в жилище связаны три-четыре галереи, на которых располагаются ячейки, отделенные одна от другой стеночками из древесных опилок, скрепленных слюной.

Гнездо одинеры
Гнездо одинеры

Запасы пищи собирают и осы, их инстинкты удивляют и ученых и любителей. Для этих насекомых характерен удивительный инстинкт запасания. У некоторых ос личинки питаются и растут как паразиты на телах гусениц, предварительно парализованных осой-родительницей. Оса-одинера, например, строит свои гнезда в трещинах стен, в щелях деревянных столбов и оград, в земляных норках, выдолбленных ею самой наподобие трубочки. В удлиненной и специально приспособленной для этой цели части гнезда, куда откладывается яйцо, она делает как бы специальную люльку, подвешенную на паутинке. После этого одинера приносит 20 и более маленьких гусениц бабочки, парализует их и кладет ,в гнездо, закрывая его. Вылупившаяся из яйца личинка протягивает головку из люльки и надкусывает ближайшую к ней гусеницу. Так личинка питается, становится большой и сильной, постепенно притягивая к себе одну за другой маленьких гусениц.

Эвмена несет в гнездо гусеницу
Эвмена несет в гнездо гусеницу

Оса-жукоед - очень сильная оса, она справляется со многими видами жуков, но справляется так, что это заслуживает внимания. Как только попадается подходящий жук, она сразу на него нападает, хватает, опрокидывает на землю и волочит за усики. Жук сопротивляется, вертится, борется. Оса выбирает подходящий момент, когда жук удобно повернется,- и вонзает жало в грудь в точно определенное место, где находится нервное окончание двигательных мускулов тела. Как опытный хирург, она делает это только один раз, обеспечив результат операции. Движения жука парализованы, он не в состоянии двигаться, но не умер. Оса втаскивает его в жилище. Затем последовательно втаскивает и других жуков. Личинка - лакомка, она съедает мягкие части жуков, сохранившиеся свежими.

Норка амофилы
Норка амофилы

Осы-эвмены строят полукруглые гнезда из глины с примесью песка и мелких камешков, прилепляя их к стенам, камням, ветвям деревьев. В каждое гнездо размером с лесной орех самка откладывает одно яйцо в паутинке, а на дно кладет полупарализованных мелких гусениц, которыми личинка и питается; число гусениц достигает 16.

Делают запасы для своих личинок осы-сфексы. Они живут одиночно, и самец не принимает никакого участия в строительстве гнезда, а также в других заботах о потомстве. Самки убивают и приносят личинкам по мере их роста новые жертвы.

Пчелиные волки (филантуси) около гнезда
Пчелиные волки (филантуси) около гнезда

Большинство видов ос парализует жертву уколом жала и готовит сразу большой запас, вполне достаточный для развития личинки. К таким видам относятся и так называемые осы-бембексы, которые строят гнезда в виде норки в песчаной почве. Личинка живет и питается пищей, принесенной осой. Обычно это муха, на теле которой оса отложила яйцо, а потом засыпала вход в норку песком. Через сутки из яйца вылупляется личинка, для которой приготовлено питание на два-три дня. Оса-матка регулярно приносит новых мух, разрывает норку и кладет личинке свежую пищу. С ростом личинки растет и ее аппетит, поэтому прилеты осы, сначала редкие, вскоре становятся более частыми. В продолжение 10-15 дней личинка съедает до 80 мух. Оса делает несколько гнезд и в каждом выхаживает по личинке.

Есть осы, которые кормят своих личинок убитыми пчелами. Называются они пчелиными волками (филантусами). Эти осы нападают на пчел, съедают мед, который те несут, а самих пчел относят на обед личинкам. Мед вреден личинке, поэтому пчелу нужно очистить от него. Оса рода мелинус кормит своих личинок мухами. Она делает в земле норки и "складирует" в них парализованных мух, на которых откладывает яйца.

Если обобщить сказанное о пчелах и осах различных родов и видов, особенно о тех, которые не живут в колонии или большими семьями, то к этому следует еще добавить, что заготовка пищи для своего потомства и забота о нем обычно задача женских особей. Собирание больших запасов пищи, которую используют все индивиды, присуще сложной семье с различной специализацией составляющих ее особей.

* * *

Много интересных сведений накоплено и о жизни муравьев, которые делают запасы пищи и совместно выхаживают потомство.

Специалисты-мирмекологи есть в каждой стране, а любители - чуть ли не в каждом городе. Август Форел занимался исследованием жизни муравьев и наблюдал таких, которые питаются гусеницами. Муравьи их умерщвляли, а потом переносили в гнездо. Форел наблюдал гнездо, в которое за одну минуту было доставлено 28 гусениц, а за день около 10 000. Трудолюбивые лакомки-муравьи полезны для сельского и лесного хозяйств. Их стимул жизни - сделать побольше всяких запасов. Если мы накрошим мелко кусок хлеба, они и его снесут в муравейник. Если создадим какую-нибудь синтетическую пищу, приемлемую для них, то и она будет в муравейнике. Бесспорно, что некоторые виды муравьев очень полезные насекомые. В последний год охрана их лесных "общежитий" обеспечена специальным законом, а лесники огораживают их деревянными заборчиками от повреждения людьми и животными. В наших лесах живет много лесных вредителей, которых рыжий лесной муравей уничтожает в стадии яйца, червяков, куколок - всех возрастных форм. Одна большая колония рыжих муравьев уничтожает за день до 100 000 различных насекомых, а за лето более миллиона. Есть что-то подкупающее наблюдателей в муравьиной скорости, заботе о пищевых запасах и о жилье. Еще легендарный царь Соломон приводил их как пример трудолюбия для людей. В старые времена о муравьях создавали чудесные легенды. Одна из них повествует о том, как муравьи занимаются земледелием. Есть даже растение из семейства осоковых, которое называется муравьиный рис. Одни муравьи "жнут" рис, другие переносят его в гнездо, очищают от шелухи, сушат на солнце, а после этого "складируют" в определенное место в муравейнике. Если в этой цепи последовательных безусловных рефлексов прервется какое-нибудь звено, действия муравьев становятся беспредметными. Например, если дать муравью-носильщику пустой колосок, цепь его действий продолжится, т. е. муравей понесет колосок в жилище, хотя в этом уже нет никакого смысла. Муравьи успевают запастись и другими семенами, складывая их в гнезда, где тепло и влажно. Предполагается, что эти семена имеют зародыши, так как, вынутые из муравейника, они сразу наклевываются.

В Южной Америке живут муравьи, выращивающие в гнездах грибы, которыми питаются. Целые отряды муравьев отправляются к ближайшим деревьям, расползаются по стволу и ветвям, достигают листьев, "нарезают" из них полоски, которые относят в гнездо. Другой отряд молодых муравьев пережевывает их и смешивает с землей, в которую попадают гифы гриба. Получается мягкое влажное тесто. Муравьи ухаживают за грибной культурой - пропалывают лишние грибные волокна и пр. Питаются они только первичными грибными всходами. Однако в покинутом муравейнике этого вида муравьев можно увидеть и выросшие шляпки грибов. Это бывает в том случае, если муравьиное общежитие потревожили или в нем заболели муравьи. Тогда насекомые оставляют агротехническую деятельность, и молодые шляпки грибов перерастают.

В популярной литературе нередко упоминается о муравьях, которые выращивают лиственную тлю из-за выделений, называемых "муравьиным молоком". Вопрос его биохимического происхождения и воздействия на муравьев еще недостаточно изучен. В литературе сообщалось также о "применении" муравьиной старательности в быту народа (пищу муравьев человек не может использовать). Бесправные аборигены Америки, которые часто подвергаются нападению насекомых, паразитирующих на человеке, приходят на тихие поляны в лесах, где водятся определенные виды муравьев, снимают с себя одежду и кладут на муравейник. За короткое время на одежде не остается ни одного паразита и даже ни одного яйца. Все бывает очищено и собрано муравьями. Они делают идеальную дезинсекцию одежды без воды и химических препаратов.

В некоторых районах Африки и Средней Азии в подобных муравейникам сообществах живут термиты, которые строят большие гнезда. Исследователи сообщают, что находили в них значительное количество мелко нарезанной травы, убранных и просушенных зерновых запасов и других семян. Термиты - это насекомые, которые, как муравьи и пчелы, обладают большим числом усложненных инстинктов, развитых на основе сообщества. Во всех случаях они проявляются лишь при строго специфичных условиях. В жилищах термитов есть склады и кладовые, специальные помещения для питания и др. Они обзаводятся и грибницами, урожай которых предназначен только для личинок. В Средней Азии живут термиты, которые не строят таких больших обиталищ, как их африканские сородичи, но подобно им выращивают грибные культуры и запасаются пищей растительного происхождения - стеблями и корнями растений и даже семенами.

предыдущая главасодержаниеследующая глава









© Злыгостев А.С., 2001-2019
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://animalkingdom.su/ 'Мир животных'

Рейтинг@Mail.ru