НОВОСТИ  КНИГИ  ЭНЦИКЛОПЕДИЯ  ЮМОР  ССЫЛКИ  КАРТА САЙТА  О НАС


предыдущая главасодержаниеследующая глава
Отряд Грызуны (Rodentia) (А. П. Кузякин, П. П. Второв, Н. Н. Дроздов)

Зубная система - наиболее характерная особенность, по которой звери объединяются в этот отряд и отличаются от животных любых других отрядов. Резцы грызунов, расположенные по одному с каждой стороны верхней и нижней челюсти, очень велики, лишены корней и постоянно растут. Их свободный конец долотообразно заострен. Стачиваются резцы неравномерно и всегда остаются острыми. Клыков у грызунов нет и коренные зубы отделены от резцов широким беззубым промежутком - диастемой. Общее число коренных зубов (вместе с предкоренными) с каждой стороны: в верхней челюсти - от 5 до 1, в нижней челюсти - от 4 до 1, а у грызунов фауны СССР соответственно от 5 до 3 и от 4 до 3. Уменьшение количества зубов у грызунов идет сначала за счет передних предкоренных, соответствующих малым предкоренным зубам насекомоядных и рукокрылых, а затем за счет самых задних коренных. Коренные зубы у грызунов имеют широкую жевательную поверхность из рядов тупых бугорков (исходное строение), невысоких поперечных гребней, образовавшихся в результате соединения бугорков, или их жевательная поверхность становится складчатой. У некоторых грызунов образуются хорошо обособленные корни, но у большинства корни не формируются, и в таком случае зубы становятся постоянно растущими. Количество коренных зубов и строение их жевательной поверхности - важные признаки, используемые для разделения грызунов в разные семейства, подсемейства и роды, а иногда и в диагностике видов.

Размеры тела грызунов разнообразны: от мелких (меньше домовой мыши) до имеющих длину более 1 м и массу в несколько десятков килограммов. По форме тела и особенно по строению конечностей грызуны различны в связи с приспособлением к разным условиям существования.

Таблица 13. Грызуны: 1 - обыкновенная белка (Sciurus vulgaris); 2 - бурундук (Tamias sibiricus); 3 - дикобраз (Hystrix cristata); 4 - обыкновенный бобр (Castor fiber)
Таблица 13. Грызуны: 1 - обыкновенная белка (Sciurus vulgaris); 2 - бурундук (Tamias sibiricus); 3 - дикобраз (Hystrix cristata); 4 - обыкновенный бобр (Castor fiber)

Таблица 13. Грызуны: 1 - обыкновенная белка (Sciurus vulgaris); 2 - бурундук (Tamias sibiricus); 3 - дикобраз (Hystrix cristata); 4 - обыкновенный бобр (Castor fiber)
Таблица 13. Грызуны: 1 - обыкновенная белка (Sciurus vulgaris); 2 - бурундук (Tamias sibiricus); 3 - дикобраз (Hystrix cristata); 4 - обыкновенный бобр (Castor fiber)

Волосяной покров обычно хорошо развит. Остевые волосы у некоторых грызунов видоизменяются в иглы. Ключица обычно имеется, но у многих она слабо развита. Характерна широкая суставная поверхность головки нижней челюсти, позволяющей ей свободно двигаться не только в стороны, но также вперед и назад. Большинство грызунов, кроме сонь, имеет длинную слепую кишку. Полушария головного мозга грызунов небольшие, не прикрывающие мозжечок; их поверхность гладкая или с небольшим количеством неглубоких борозд. Матка грызунов двурогая.

Таблица 15. Грызуны: 1 - лесная соня (Dryomys nitedula); 2 - орешниковая соня (Muscardinus avellanarius); 3 - мохноногий тушканчик (Dipus sagitta); 4 - пятипалый карликовый тушканчик (Cardiocranius paradoxus); 5 - трехпалый карликовый тушканчик (Salpingotus crassicauda); 6 - большой тушканчик (Allactaga major); 7 - толстохвостый тушканчик (Pygerethmus platyurus); 8 - тушканчик Житкова (P. zhitkovf); 9 - малоазийский тушканчик (Allactaga euphratica)
Таблица 15. Грызуны: 1 - лесная соня (Dryomys nitedula); 2 - орешниковая соня (Muscardinus avellanarius); 3 - мохноногий тушканчик (Dipus sagitta); 4 - пятипалый карликовый тушканчик (Cardiocranius paradoxus); 5 - трехпалый карликовый тушканчик (Salpingotus crassicauda); 6 - большой тушканчик (Allactaga major); 7 - толстохвостый тушканчик (Pygerethmus platyurus); 8 - тушканчик Житкова (P. zhitkovf); 9 - малоазийский тушканчик (Allactaga euphratica)

Таблица 15. Грызуны: 1 - лесная соня (Dryomys nitedula); 2 - орешниковая соня (Muscardinus avellanarius); 3 - мохноногий тушканчик (Dipus sagitta); 4 - пятипалый карликовый тушканчик (Cardiocranius paradoxus); 5 - трехпалый карликовый тушканчик (Salpingotus crassicauda); 6 - большой тушканчик (Allactaga major); 7 - толстохвостый тушканчик (Pygerethmus platyurus); 8 - тушканчик Житкова (P. zhitkovf); 9 - малоазийский тушканчик (Allactaga euphratica)
Таблица 15. Грызуны: 1 - лесная соня (Dryomys nitedula); 2 - орешниковая соня (Muscardinus avellanarius); 3 - мохноногий тушканчик (Dipus sagitta); 4 - пятипалый карликовый тушканчик (Cardiocranius paradoxus); 5 - трехпалый карликовый тушканчик (Salpingotus crassicauda); 6 - большой тушканчик (Allactaga major); 7 - толстохвостый тушканчик (Pygerethmus platyurus); 8 - тушканчик Житкова (P. zhitkovf); 9 - малоазийский тушканчик (Allactaga euphratica)

Грызуны населяют все материки, кроме Антарктиды, и большинство островов Мирового океана, на многие из которых они были завезены человеком.

В отряд объединяется более одной трети современных млекопитающих, населяющих земной шар (около 2500 видов). Они группируются в 32 семейства и 3 надсемейства (дикобразовые, белковые и мышиные), выделяемые некоторыми систематиками в ранг подотрядов.

Таблица 16. Экзотические грызуны: 1 - мара (Dolichotis patagonica); 2 - пестрая мышь (Lemniscomys striatus); 3 - Phloemys cumingi; 4 - скальная крыса (Petromus typious); 5 - пака (Cuniculus раса); 6 - вискача (Lagostomus maximus); 7 - шиншилла (Chinchilla laniger); 8 - агути (Dasyprocta aguti); 9 - капский землекоп (Georychus capensis); 10 - гунди (Ctenodactylus gundi); 11 - голый землекоп (Heterocephalus glaber)
Таблица 16. Экзотические грызуны: 1 - мара (Dolichotis patagonica); 2 - пестрая мышь (Lemniscomys striatus); 3 - Phloemys cumingi; 4 - скальная крыса (Petromus typious); 5 - пака (Cuniculus раса); 6 - вискача (Lagostomus maximus); 7 - шиншилла (Chinchilla laniger); 8 - агути (Dasyprocta aguti); 9 - капский землекоп (Georychus capensis); 10 - гунди (Ctenodactylus gundi); 11 - голый землекоп (Heterocephalus glaber)

Таблица 16. Экзотические грызуны: 1 - мара (Dolichotis patagonica); 2 - пестрая мышь (Lemniscomys striatus); 3 - Phloemys cumingi; 4 - скальная крыса (Petromus typious); 5 - пака (Cuniculus раса); 6 - вискача (Lagostomus maximus); 7 - шиншилла (Chinchilla laniger); 8 - агути (Dasyprocta aguti); 9 - капский землекоп (Georychus capensis); 10 - гунди (Ctenodactylus gundi); 11 - голый землекоп (Heterocephalus glaber)
Таблица 16. Экзотические грызуны: 1 - мара (Dolichotis patagonica); 2 - пестрая мышь (Lemniscomys striatus); 3 - Phloemys cumingi; 4 - скальная крыса (Petromus typious); 5 - пака (Cuniculus раса); 6 - вискача (Lagostomus maximus); 7 - шиншилла (Chinchilla laniger); 8 - агути (Dasyprocta aguti); 9 - капский землекоп (Georychus capensis); 10 - гунди (Ctenodactylus gundi); 11 - голый землекоп (Heterocephalus glaber)

Семейство Дикобразовые (Hystricidae)

Дикобразовые - крупные наземные или полудревесные грызуны, тело которых на спине, боках и хвосте покрыто длинными и толстыми иглами, а на других частях-жесткой щетиной. В черепе очень сильно развиты кости лицевого (переднего) отдела. Коренных зубов 4/4 их жевательная поверхность почти плоская. Дикобразовые распространены в странах Средиземноморья, в Африке, Передней, Малой, Средней и Южной Азии. В это семейство объединяют 5 родов, группируемых в 2 подсемейства. В фауне СССР представлен только 1 вид из этого семейства.

Обитают дикобразовые в разнообразных ландшафтах - от пустынь до влажных тропических лесов. Селятся они в пещерах, но часто и сами выкапывают норы; иногда не прочь занять уже готовую нору другого животного.

Все дикобразовые питаются преимущественно растительными кормами: зелеными побегами трав и кустарников, кореньями, клубнями и луковицами, упавшими на землю, или низко висящими плодами, корой деревьев. Видимо, все дикобразовые понемногу регулярно поедают крупных насекомых, их личинок и т. п. Не раз у входа в их жилище находили даже "обглоданные кости" неясного происхождения. Это, разумеется, никак не указывает на хищность самих дикобразов.

Грызуны эти ведут строго ночной образ жизни. Под покровом ночи они забредают далеко (на несколько километров) от своего дома. При этом дикобразы не прочь проникнуть в сад, огород или на бахчу, чтобы полакомиться. В местах своих регулярных походов они прокладывают хорошо заметные тропинки.

В течение года от одного до трех раз (в разных районах по-разному) самка приносит детенышей. Чаще всего появляется двойня. Новорожденные хорошо развитые, с открытыми глазами и уже с иголками. Первое время иглы их мягкие, но через неделю они становятся крепкими. В это время мать с потомством уже выходит из норы на ночные прогулки. Беременность длится от 6 до 16 недель у разных видов. Продолжительность жизни в природе 10-15 лет. В неволе дикобразы жили по 18-20 лет.

Ископаемые представители семейства известны в Европе начиная с олигоцена, в Азии - от среднего плиоцена, в Африке-с начала плейстоцена. Все виды дикобразовых группируются в 5 родов: Trichys, Atherurus, Thecurus, Hystrix и Acanthion.

Длиннохвостые дикобразы (род Trichys) - наиболее примитивная группа семейства в том смысле, что 3 известных вида этого рода ближе всего стоят к предполагаемому облику предков всех дикобразовых. Это самые мелкие виды семейства: длина тела 38-46 см, хвоста - 18-25 см; покрыты они гибкой щеткой из тонких игл, между которыми растут жесткие волосы (рис. 97). Хвост у основания также покрыт тонкими иглами, но середина его голая и чешуйчатая. На конце расположена кисть из пучка длинных и толстых волос, которые, в отличие от всех других видов, не модифицированы в полые погремушки или в четковидные образования. Внешне грызуны напоминают щетинистую и длиннохвостую морскую свинку - кавию. Сверху зверьки коричневатые, отдельные волоски и иглы имеют белое основание и коричневый конец. Постепенно бока светлеют, а брюшная сторона тела почти белая.

Рис. 97. Длиннохвостый дикобраз (Trichys lepura)
Рис. 97. Длиннохвостый дикобраз (Trichys lepura)

Длиннохвостые дикобразы распространены в Юго-Восточной Азии: T. lepura - на Калимантане, T. macrotis - на Суматре и на юге полуострова Малакка, Т. fasciculata - на полуострове Малакка. Последний вид еще недавно числился в группе кистехвостых дикобразов.

Длиннохвостые дикобразы - обитатели влажных вечнозеленых лесов. Очень часто они селятся у рек, устраивая норы под береговым обрывом между корней деревьев. В природе многие особи легко теряют хвост во время столкновений с хищниками. Отмечен некоторый вред длиннохвостых дикобразов на плантациях ананасов. Обычно же эти звери живут вдалеке от человека.

Кистехвостые дикобразы (род Atherurus) весьма близки к длиннохвостым.

Размер их несколько больший: длина тела от 40 до 60 см, хвоста от 15 до 25 см. Тело их покрыто тонкими иглами, среди которых на спине у трех известных африканских видов помещаются более длинные и толстые, настоящие дикобразовые иголки, полностью отсутствующие у трех известных азиатских видов. Два вида из Юго-Восточной Азии были описаны лишь в 1964 г., и не исключено, что будут найдены новые, неизвестные пока представители рода. У кистехвостых щетка на конце хвоста состоит из очень своеобразных толстых волос с четковидными вздутиями на концах и по всей длине. Это уже дает возможность их обладателям использовать хвост как предостерегающую погремушку. Кисть обычно бывает белая или очень светлая, коричневатая. Середина хвоста чешуйчатая, а основание покрыто иглами. На голове, на ногах и с брюшной стороны тела иголки короче и очень мягкие.

Все кистехвостые дикобразы сходны по образу жизни. Это строго ночные животные. День проводят в норах или пещерах среди скал в обществе себе подобных. В одном убежище находили от 2 до 8 особей. Населяют они леса, часто живут близко от рек или озер, хорошо плавают. Питаются разнообразной растительной пищей - от корней до плодов. Беременность длится от 100 до 110 дней, в одном помете обычно бывает 2 детеныша (от 1 до 4). Два новорожденных имели массу 300 г при массе матери около 3 кг.

Наиболее известный азиатский вид - большехвостый дикобраз (A. macrourus) - распространен в Ассаме, Бирме, Индокитае, включая Вьетнам и полуостров Малакку, и на острове Хайнань. Полосатый дикобраз (A. retardatus), имеющий характерную полосатую окраску (темные и светлые полосы тянутся вдоль спины), был описан по экземплярам, привезенным из Сингапура. Точное место поимки животных до сих пор неизвестно; видимо, оно расположено в нескольких сотнях километров к северу от Сингапура. Третий вид - таиландский дикобраз (A. angustiramus)- также описан в 1964 г. из Северного Таиланда. Зверь пойман в горном лесу на высоте 1000 м над уровнем моря. Остальные 3 вида распространены в Африке: конголезский дикобраз (A. centralis) обитает во влажных экваториальных лесах бассейна Конго; дикобраз Турнера (A. turneri), описанный в 1928 г., найден в горных лесах Восточной Африки; африканский дикобраз (A. africanus) обитает к югу от Сенегала, в странах у Гвинейского залива, до устья Конго и на островах Фернандо-По.

Последний вид в подходящих лесных ландшафтах не представляет редкости. Иногда они роют норы между корней большого дерева, но особенно любят устраиваться на жительство в пещерах с узкими входами. В Камеруне в одной из пещер был найден кокосовый орех, хотя до ближайшей кокосовой плантации было около 10 км прямого пути. Дж. Даррел описывает любопытную склонность африканских дикобразов съезжать с гладкой каменной горки в пещере: "Судя по следам на песке, дикобразы забирались на верхушку ската, съезжали по нему вниз, снова взбирались наверх и снова съезжали вниз. Этой веселой игрой в пещере занимались, по-видимому, уже многие поколения дикобразов, так как поверхность склона блестела, как стекло".

В неволе кистехвостые дикобразы быстро привыкают к тем людям, которые их кормят, однако все же остаются в некоторой степени "себе на уме" и могут невзначай кольнуть зазевавшегося хозяина.

Ландаки (род Thecurus) уже полностью отвечают нашим представлениям о дикобразах. Иногда их называют также индонезийскими дикобразами. Они сходны по размеру тела с кистехвостыми дикобразами (длина 45-70 см), но хвост их короче (7-12 см), вооруженный уже настоящей погремушкой из так называемых rattling-quills (грохочущие, или гремящие, иглы) - полыми цилиндрическими и совсем не заостренными иглами на короткой ножке. Тело густо покрыто, особенно со спинной стороны, иглами с бороздками почти по всей длине. В конце спины помещаются наиболее крепкие и острые из них. Между иголками растет длинная щетина (на спине и боках), а под ней уже спрятался настоящий мех из мягких волос. Общая окраска шеи и передней части спины буровато-коричневая, сзади она становится почти черной, и лишь концы игл белые. Белые также их основания, но они мало заметны. Бока у ландаков светлеют, а брюшная сторона тела бледная светло-коричневая, покрыта короткими гибкими иглами вперемежку с мехом.

Суматранский ландак (T. sumatrae) живет в северной части Суматры (рис. 98), жесткоиглый ландак (T. crassispinus), который и вправду лучше других вооружен длинными крепкими иглами, обитает на северо-востоке Калимантана. Самый мелкий, наименее колючий - филиппинский ландак (T. pumilis), распространен на островах Палаван, Балобак и нескольких более мелких из группы Филиппинских.

Рис. 98. Суматранский ландак (Thecurus sumatrae)
Рис. 98. Суматранский ландак (Thecurus sumatrae)

Ландаки - обитатели лесных угодий. Подобно другим дикобразам устраивают свои жилища в норах или в пещерах, питаются разнообразной растительной пищей. Сведения об их образе жизни в природе необычайно скудны, так как места их обитания пока еще очень слабо исследованы.

Малайские дикобразы (род или подрод Acanthion) по своему облику промежуточны между ландаками и дикобразами "в узком смысле" (из рода Hystrix). Длина их тела около 60-70 см, хвост короткий (примерно 10-15 см). У малайских дикобразов нет ярко выраженного гребня из длинной жесткой щетины, как у вышеуказанных групп. Промежуточно в - какой-то степени и распространение малайских дикобразов. Пять видов этого рода обитают в лесных и открытых ландшафтах Явы, Суматры, Сулавеси, Флорес, а также на полуострове Малакка, в Непале, Бутане, Ассаме, Таиланде, Тенассериме, в индийской и пакистанской Бенгалии, на полуострове Индокитай и на юге Китая. Дальше всех на север проникает A. subristatum (Таиланд, Южный Китай) - самый крупный вид малайских дикобразов. Чаще других попадал в европейские зоопарки яванский дикобраз (A. javanicum). Один из них прожил в Лондоне более 15 лет. По образу жизни малайские дикобразы сходны с настоящими дикобразами.

Дикобразы (род Hystrix) - наиболее известная группа из 4 близких видов. Это самые крупные грызуны в Европе и Африке: длина тела взрослого животного от 60 до 90 см, а масса у самых крупных и упитанных зверей до 27 кг. Короткий хвост (10-20 см) усажен "гремящими иглами", на голове и передней части спины растет длинная щетинистая "грива" в виде гребня. Иглы, покрывающие бока и спину, черно-белой расцветки (табл. 13). Самые длинные и более редкие иглы растут на пояснице. Они легко выпадают и не могут нанести серьезных ранений. Но между ними находятся более толстые, короткие, очень крепкие и острые шипы, способные легко проткнуть даже крепкую кожу сапога.

Дикобразы обитают в пустынных предгорьях и холмистых местах, в саваннах, редколесьях и лесах. Азиатский дикобраз, встречающийся и у нас в стране, на юге Средней Азии и Азербайджана, иногда именуется также белохвостым (H. leucura). Он водится на юге Европы (Италия и Сицилия), в Малой Азии, Сирии, Иордании и Израиле, видимо, заходит в Египет; на восток распространен через Ирак, Иран, Афганистан до Южного Китая; отдельные пятна его ареала захватывают юг и запад Аравийского полуострова; встречается почти по всей Индии, включая Ассам, Бутан, Сикким, в Непале, на Цейлоне и в отдельных районах Индокитая. Остальные три вида населяют Африку.

Все дикобразы - ночные животные. День они проводят в норе или в пещере. Вырытые ими норы часто превышают в длину 10 м и уходят под землю до 4 м. В норе 2-3 расширения, и в одной из таких "комнат" находится выстланное гнездо. Питаются дикобразы свежей зеленью, корнями, луковицами и клубнями, плодами и семенами деревьев и кустарников. Часто вредят бахчам, посевам кукурузы и огородам. За ночь уходят на несколько километров от жилища. Потревоженный или застигнутый врагом, дикобраз ощетинивается, громко шуршит своей хвостовой погремушкой и подставляет неприятелю свои иглы. Убегая от преследования своим тяжелым галопом, зверь может неожиданно остановиться, и любитель "дикобразины" вряд ли захочет его преследовать, после того как налетит на подставленные колючки.

Беременность длится 110-115 дней. Известны выводки до 5 новорожденных, обычно же их бывает 2. В СССР дикобраз размножается один раз в году, но в более южных областях бывают два выводка. В зоопарке одна самка трижды за год становилась матерью семейства.

Детеныши появляются на свет с открытыми глазами; их иглы первое время совсем мягкие, но через неделю уже могут больно уколоть. В неволе дикобразы быстро осваиваются с обстановкой и живут до 20 лет.

Семейство Древеснодикобразовые (Erethizontidae)

В это семейство объединены средние и крупные грызуны, покрытые короткими, острыми иглами. Они внешне сходны с настоящими дикобразами, но никогда не имеют таких сильно удлиненных игл на задней части спины. Зубов - 20. В четыре рода объединяют 23 вида. Один вид (поркупин) распространен в Северной Америке; остальные древеснодикобразовые (22 вида) обитают в Центральной Америке, Южной Мексике и Южной Америке (до Аргентины). Эти грызуны живут в лесных районах, они хорошо приспособлены к древесному образу жизни. Питаются они плодами и зелеными частями растений. Интенсивность размножения сравнительно низкая. Самка рождает обычно одного детеныша раз в год. Новорожденные крупные и хорошо развитые. Продолжительность жизни в природе, по всей вероятности, не менее трех лет.

Содержащиеся в неволе древеснодикобразовые легко раздражаются и приходят в ярость, несмотря на ленивый в природе нрав.

Поркупин (Erethizon dorsatum) один выделен в особый род. Это относительно крупный грызун: длина тела его 64-86 см, толстый хвост до 30 см. Голова небольшая, ноги короткие. Тело покрыто желтовато-белыми иглами (до 30 000 у особи) с черными или коричневыми концами. Их мало на нижней стороне и они короткие на голове. Остевые волосы несколько длиннее игл (рис. 99). Распространен в лесных районах Северной Америки от Аляски до Мексики. Предпочитает сосновые и осиновые леса. Его пребывание обнаруживается по скоплениям овальных и бобовидных отдельностей помета у входа в логовище, по отпечаткам следов на сырой земле и по снятой (погрызенной) с деревьев коре. Нетрудно заметить и самого зверя, медленно идущего по земле или лазающего по дереву.

Рис. 99. Поркупин (Erethizon dorsatum)
Рис. 99. Поркупин (Erethizon dorsatum)

Иногда создается впечатление, что поркупин сам вырывает у себя иглы. Но это не так. Иглы у него сидят (особенно в период линьки) непрочно и выпадают без приложения каких-либо усилий. Если поркупин встревожен или поставлен в безвыходное положение, он поворачивается своим огузком к источнику опасности, поднимает иглы и хвост, устрашая этим виновника беспокойства, но сам не нападает. Активен он круглый год, главным образом ночью, и серии его стонущих или "унх"-ающих звуков раздаются в лесной темноте. Летом он стремится быть одиноким, но зимой пор- купины поселяются по нескольку особей в одном убежище, ходят по одним тропам и питаются на одних и тех же деревьях. Поркупин умелый древолаз и хорошо плавает. Летом он предпочитает питаться травянистыми растениями, в том числе водными. Осенью и зимой он сдирает наружные слои древесной коры и ест сочные слои под ней, содержащие крахмал и сахар. Часто по нескольку дней поркупин грызет одно и то же дерево (например, сосну, клен или вяз). Весной лакомится на деревьях цветками и нежными листьями.

Осенью или ранней зимой наступает брачная пора. Самцы в это время бродят по лесу, издавая высокие, фальцетные звуки.

После 7 месяцев беременности, в апреле - июне самка родит единственного детеныша - хорошо развитого, зрячего и крупного. Длина тела новорожденного более 60 см, а масса до 560 г. Через полчаса после появления на свет иглы у детеныша уже твердеют. Он с первого дня жизни следует за своей матерью и хорошо проявляет все типичные защитные реакции. На 3-5-й день он начинает щелкать зубами. Кормление молоком повторяется часто. При кормлении самка садится, опираясь на ляжки и хвост. Уже в первый месяц жизни детеныш поедает немного и твердой пищи. В неволе молочное питание продолжается до 4-5 месяцев и живет поркупин более 10 лет, а в природе, вероятно, меньше. Главные враги поркупина - куница-рыболов, рысь, пума.

Заметного вреда поркупин не приносит. А небольшой вред заключается в повреждениях коры или даже кольцевании деревьев, в том числе некоторых фруктовых и декоративных. Выходя изредка на поля с зерновыми культурами, он больше растений затаптывает, чем съедает. Поркупин может прогрызть стенку палатки в поисках столового сала и всего, на чем есть следы соли или даже пота человека. Он может грызть оставленные без присмотра топорища, лодочные весла, седла.

Цепкохвостые дикобразы (Coendou mexicanus и около 20 внешне сходных форм) имеют длину тела от 30 до 60 см, хвост немного короче; масса от 1 до 4 кг. Длина игл не более 10-12 см. У некоторых цепкохвостых дикобразов развит короткий и мягкий подшерсток. Окраска определяется сочетанием светло-желтых и темно-коричневых или почти черных иголок; живот сероватый. Длинный цепкий хвост, выполняющий хватательные функции "пятой конечности", покрыт чешуями и редкими волосками. Конец его совсем голый (рис. 100).

Рис. 100. Цепкохвостый дикобраз (Coendou prehensilis)
Рис. 100. Цепкохвостый дикобраз (Coendou prehensilis)

Распространены от Мексики через Центральную Америку до Перу и Боливии в Южной Америке.

После захода солнца цепкохвостые дикобразы покидают свои убежища в дуплах и ветвях и медленно передвигаются с ветки на ветку в поисках пищи. Питаются они всевозможными плодами, орехами и молодыми побегами. Один раз в год в период с февраля по июнь самка приносит одного, реже двух детенышей. Новорожденный хорошо развит и относительно крупный (его масса 300-430 г, что составляет более трети массы самки). Только что про-изведенные на свет молодые дикобразы покрыты высоким красивым мехом, а на спине у них уже сформированы небольшие иголки. Цепкохвостые дикобразы имеют специфический сильный запах, что вдобавок к иглам делает его "невкусным" для хищников. Изредка спускаются на землю для водопоя. По земле ходят легко, но медленно. Хорошо живут в неволе и приручаются.

Горный дикобраз (Echinoprocta rufescens - единственный вид рода) внешне сходен с поркупином. Длина тела около полуметра, хвост не цепкий, короткий (около 15 см) и покрыт иглами. Иглы на теле от 5 до 10 см, особенно развиты в задней части спины. Даже уши у этого зверя колючие. Окраска головы и шеи его почти белая, остальная часть тела пестрая, черно-белая. Длинные черные усы и белая полоска на носу украшают зверя. Резцы желтого цвета. Четырехпалые лапы вооружены длинными когтями.

Горный дикобраз обитает в лесах по склонам Анд в верховьях бассейна Амазонки и в пределах Перу и Колумбии, встречается на высоте от 600 до 1200 м над уровнем моря. Впервые этот зверь был пойман и описан в 1860 г., но затем его никто не видел до 1920 г. Образ жизни его почти не изучен, так как места обитания труднодоступны и малонаселены. Питается плодами и молодыми побегами деревьев.

Семейство Свинковые (Caviidae)

В это семейство объединяются внешне двоякого вида зверьки: одни похожи на известных "морских свинок", другие (мара) - иного склада. Около 23 видов обитают в Южной Америке, избегая влажных и густых лесов бассейна Амазонки.

Кавии (род Cavia) - небольшие грызуны, известные в Европе под именем морских или гвинейских свинок, а у себя на родине, в Южной Америке, как апэреа, апорэа, гуи. Разумеется, они ничего общего с морем и свиньями не имеют. Хорошо известен домашний зверек, ставший классическим лабораторным объектом и завсегдатаем живых уголков школ, детских садов и домов пионеров. Эта морская свинка была одомашнена в Южной Америке еще инками. Зверек выращивался на мясо и ради забавы. Ближайший дикий родственник ее - Cavia cutleri из сухих долин Анд.

Известно много видов диких кавий. Все они внешне сходны с домашними, бесхвостые, но окраска меха одноцветная, чаще серая, бурая или коричневатая (рис. 101). Хотя у самки имеется всего два соска, в одном помете нередко бывает до 3-4 детенышей. Беременность длится около 2 месяцев. Детеныши хорошо развиты, зрячие, быстро растут и еще через 2-3 месяца сами уже способны давать потомство. В природе обычно 2 помета в год, а в неволе больше. Продолжительность жизни для грызуна сравнительно велика - до 8-10 лет.

Рис. 101. Кавии: вверху - Cavia tshudi; внизу - C. parcellus
Рис. 101. Кавии: вверху - Cavia tshudi; внизу - C. parcellus

Кавии живут небольшими сообществами среди травы и кустарников, где сооружают норы. Некоторые виды в Боливии предпочитают селиться большими скоплениями. Громадные подземные "городки" в этом случае бывают труднопроходимы для путника и в особенности для всадника, так как копыта коня беспрерывно проваливаются в многочисленные неглубокие туннели. Кавии одного вида приспособились к жизни во влажных болотистых районах по периферии лесов юга Бразилии, а также Уругвая, Парагвая и Аргентины, но более характерно их обитание в сухих равнинах с небольшими кустарниками.

Грызуны большинства видов кавий, а также близкого к ним моко (Kerodon rupestris) высоко ценятся как дичь с исключительно вкусным и нежным мясом (рис. 102). Оно несколько напоминает мясо кроликов, но значительно сочнее и нежнее. Несмотря на то что в местах обитания их разводят много крупного рогатого скота, а овец и мяса всегда вдоволь, местные жители охотятся за этими зверьками для приготовления изысканных угощений.

Рис. 102. Моко (Kerodon rupestris)
Рис. 102. Моко (Kerodon rupestris)

* * *

Мара (Dolichotis patagonica) из рода DoHchotis - крупное животное (до 1 м), не похожее на других грызунов. Мех у нее сероватый или коричневато-бурый с белым "зеркалом" сзади, как у оленей. У мары длинные и сильные ноги, морда несколько напоминает заячью, но с более короткими ушами (табл. 16). Большие черные глаза - в густых ресницах, которые защищают их от яркого солнца и сильного ветра, несущего песок в сухих равнинах Патагонии. Эти животные активны днем. Ночь они проводят в норах. Обычно встречаются парами или небольшими группами до 10-12 особей. В норах рождаются хорошо развитые детеныши, способные сразу же бегать. При опасности взрослые всегда спасаются бегством.

Прекрасное описание очевидца Дж. Даррела показывает повадки и жизненную обстановку этого зверя из Южной Америки:

"По мере того как мы приближались к морю, пейзаж постепенно менялся. Из плоской местность становилась слегка волнистой, кое-где ветер, содрав верхний слой почвы, обнажил желтую и ржаво-красную гальку, большие пятна которой напоминали болячки на меховой шкуре земли. Эти пустынные участки, по-видимому, были излюбленным местом пребывания любопытных животных - патагонских зайцев, потому что именно на сверкающей гальке мы всегда находили их парочками, а то и небольшими группами - по три, по четыре. Это были странные существа, которые выглядели так, словно их слепили весьма небрежно. У них были тупые морды, очень похожие на заячьи, маленькие аккуратные кроличьи ушки и маленькие тонкие передние лапки. Но задние ноги их были большими и мускулистыми. Больше всего привлекали их глаза - большие, черные, блестящие, с густой бахромой ресниц. Похожие на миниатюрных львов с Трафальгар-сквер, зайцы лежали на гальке, греясь на солнце и посматривая на нас с аристократическим высокомерием. Они подпускали довольно близко, потом вдруг их длинные ресницы томно опускались вниз, и зайцы с потрясающей быстротой оказывались в сидячем положении. Они поворачивали головы и, взглянув на нас, уносились к струящемуся мареву горизонта гигантскими пружинистыми прыжками. Черно-белые пятна на их задах казались удаляющимися мишенями".

Мара - весьма нервное и пугливое животное и может даже умереть от неожиданного испуга. Питается она различной растительной пищей. Видимо, зверь почти никогда не пьет, довольствуясь влагой, содержащейся в жестких травах и ветвях.

Семейство Водосвинковые (Hydrochoeridae)

В семействе только 2 вида.

Капибара (Hydrochoerus capybara) известна зоологам как самый крупный в мире грызун. В Европе его называют водосвинкой, но на родине, в Южной и Центральной Америке, этот грызун называется капибара, а также корпинчо, каприн- чо, капугиа, пончо или чигуирэ.

Внешне капибара похожа на гигантскую большеголовую морскую свинку. Длина ее тела около 1,5 м, а масса 50-60 кг. Пальцы ног имеют небольшие плавательные перепонки. Тело покрыто рыжевато-бурыми волосами, жесткими, как щетина. По своим повадкам капибара сходна с тапиром. Она обитает в низменных высокотравных участках по берегам рек от Панамы до Аргентины. Любимая пища капибары - всевозможные водные растения. Прекрасно плавает и ныряет. Самец обычно имеет небольшой гарем из разных по возрасту самок. Через четыре месяца беременности рождаются 2-4 вполне развитых и зрячих детеныша. В год бывает до трех пометов.

Главный враг капибары (после человека ) - ягуар. На молодых может нападать также кайман. Однако взрослых грызунов не трогает. Во многих местах на капибару охотятся из-за мяса, и ее численность уменьшается. Пойманные звери быстро становятся ручными и могут дружить даже с собаками. Люди, державшие капибар в неволе, отмечают удивительную кротость и ласковость животных.

Семейство Пакарановые (Dinomyidae)

Пакарана (Dinomys branickii) - единственный вид, выделяемый в это семейство, напоминает паку. Длина тела ее около 70 см, хвоста - 20 см. На ногах по 4 пальца. Мех ее темно-коричневый с белыми штрихами на боках. По своему строению занимает промежуточное положение между свинковыми, паками и хутиями. Населяет скалистые участки восточных склонов Анд, Колумбии, Эквадора, Перу, Боливии и Бразилии. Этот грызун обитает в лесных районах. Он питается зеленью и плодами растений. Подобно многим другим грызунам, при кормлении держит пищу передними лапами. Самка рождает двух детенышей. Образ жизни этого редкого зверя почти не изучен.

Пакарана впервые была найдена в 1872 г. во дворе дома маленького перуанского городка, затерянного среди густых лесов. Затем длительное время о ней ни-чего не было известно. Впервые этот грызун попал в зоопарк лишь в начале нашего века.

Семейство Агутиевые (Dasyproctidae)

В это семейство объединяют четыре рода, два из которых - пака и агути -широко распространены и хорошо известны. Внешне они напоминают одновременно крупных короткоухих кроликов и ископаемых лесных предков лошади. Питаются падающими с деревьев плодами и орехами, а также листьями и корнями. Это преимущественно лесные животные, обитающие в тропической Америке.

Пака (Cnniculus раса) в некоторых местах называется также лапа. Это крупный грызун (длина тела 60-75 см) с коротким хвостиком. Имеет очень тонкую шкуру, где на темном красноватом фоне боков выделяются белые пестрины и крапины (табл. 16). Задние лапы с пятью пальцами. На конце морды длинные усы - органы осязания. Распространена пака от Мексики до Парагвая и Аргентины в лесных районах. Активна ночью. Роясь в подстилке, разыскивает упавшие фрукты и съедобные корни. Особенно предпочитает плоды деревьев из семейства фиговых. При рытье пака пользуется не только ногами с крепкими копытообразными коттями, но и зубами. При этом ее не останавливают даже толстые корни. День этот грызун проводит в норе.

Из-за превосходного мяса пака преследуется охотниками. Охотятся на нее ночью или на рассвете с собаками. При этом зверь вначале пытается спрятаться в нору, но собаки выгоняют его оттуда, и в таком затруднительном положении пака старается поскорее достичь берега реки, чтобы спастись вплавь. В лодках у берега появления зверя ожидают охотники. Иногда на паку охотятся с фонарем, находя животных по отраженному блеску глаз.

Пака хорошо дерется, неожиданно прыгая на агрессоров и кусаясь своими большими резцами. Она может не только хорошо плавать, но и превосходно нырять. В неволе быстро становится ручной и привязывается к хозяину, подобно собаке. Несмотря на интенсивный промысел, пака местами весьма многочисленна - от нескольких сотен до тысячи голов на 1 км2. Индейцы Амазонии используют резцы этого грызуна (и агути) для выдалбливания канала духового ружья.

Агути (Dasyprocta aguti) - наиболее известный представитель семейства, распространенный от Мексики до границы вечнозеленой растительности в Аргентине. Местами агути даже более многочисленны, чем пака, от которого агути отличается меньшим (длина до полуметра) и более стройным телом. Длинные задние ноги агути имеют только 3 пальца. Хвост почти незаметен.

Окраска одноцветная золотисто-коричневая или красноватая. В некоторых местах Амазонки агути называют также кутиа (табл. 16).

Все, кто видел агути, отмечают его быструю возбудимость. Агути хорошо плавает, но не ныряет. Чаще держится в лесу поблизости от воды. Один вид обитает даже в мангровых зарослях. Питается агути листьями, упавшими плодами и орехами. Найдя плод, животное подносит его ко рту передними лапами. Самка после сорокадневной беременности приносит двух вполне развитых и зрячих детенышей. Так же как и пака, агути - желанная добыча охотников. Несмотря на свою крайнюю пугливость зверек неплохо живет в зоопарках. В роде агути числится около 20 близких форм.

Семейство Шиншилловые (Chinchillidae)

Сравнительно крупные грызуны (масса от 0,5 до 7 кг) с большими ушами и глазами, прекрасным густым мехом и пушистым хвостом (табл. 16). Распространены в Южной Америке.

Равнинная вискача (Lagostomus maxi- mus) - самый крупный вид семейства. Длина тела зверька 50-60 см, хвоста - 15-20 см, масса его около 6-7 кг. Грызун покрыт сверху темно-серой шерстью, а снизу белой. На морде выделяются характерные продольные черно-белые полосы, идущие от носа через глаза. Лапы вооружены длинными острыми когтями - орудием для копания земли. На передних ногах по 4 пальца, на задних - по 3. Хвост вискача держит по форме чайного носика и нередко бьет им по земле, возбужденная присутствием врагов или любопытством. Опирающееся на хвост животное может сидеть на задних лапах, непринужденно рассматривая окрестности.

Вискачи обитают в пампе и на кустарниковых равнинах Аргентины, Уругвая, Парагвая и Южной Бразилии. В прошлом численность зверя была очень высокой. Теперь же во многих местах этот оригинальный грызун истреблен из-за вреда, который он приносил земледельцам и скотоводам. Поселения вискачей, насчитывающие обычно 20-30 особей, аборигены называют вискачерос. В каждой такой колонии около 20 нор (вискачер) с огромными, до метра в диаметре, входами. Длина одной вискачеры до 200 м. Все занимаемое ею пространство приподнято над уровнем окружающей равнины на 50- 80 см. На плоской поверхности пампы вискачерос - единственные неровности ландшафта, бросающиеся в глаза путешественнику. Подобно бутанам сурков, они существуют многие десятки и сотни лет. На глубине 1-1,5 м находятся гнездовые камеры, от которых в свою очередь идут новые туннели. С норами вискачей связаны многие виды насекомых, рептилий и даже гнездовья некоторых птиц, например пещерных сов. Грызуны обычно активны в сумерки и ночью, но летом появляются из своих подземных убежищ еще до захода солнца. Раньше других появляется старый самец. Посидев у входа и осмотрев пейзаж, звери один за другим приступают к еде, которая состоит из травы и другой растительной пищи.

В сентябре (в южном полушарии это весна) самка рождает 2-3 детенышей. Половой зрелости звери достигают к двум годам.

Замечательна склонность вискачей складывать у входа в нору разнообразные "произведения искусства" в виде блестящих камней, сухих стеблей или перьев птиц. Если местный житель потеряет поблизости от вискачерос свой нож или пистолет, то утром он нередко находит там свою пропажу, которую уже обнаружили вискачи и поместили в свой "музей".

На среднем пальце задних лап вискачей кожа образует-круглую подушечку с изогнутыми щетинками. Это приспособление употребляется как гребень для расчесывания меха и массажа кожи.

Голос вискачей удивительно разнообразен. За едой они издают временами громкие, несколько дрожащие звуки, а остальное время тихо похрюкивают и покашливают, как бы переговариваясь. Спасаясь в норе от опасности, зверь глухо стонет. Но еще до этого, заметив врага издали, вискача разражается чрезвычайно громким и пронзительным криком, вначале напоминающим визг поросенка, а затем замирающим и постепенно переходящим в слабые, дрожащие вскрикивания.

Горные вискачи (род Lagidium, 4 вида) обитают в сухих скалистых горных районах Перу, Боливии, Чили и Аргентины вплоть до 52° ю. ш. По размерам они мельче своих равнинных собратьев. Длина тела 32-40 см, хвоста - 20-30 см, масса - 1-1,5 кг. Тонкий и мягкий мех сверху коричневато-серый, снизу светлый, желтоватый. Конец пушистого хвоста темный. Зверек напоминает по внешности очень крупную белку с округлыми ушами. Недаром местные жители часто называют его ардилья (что по-испански означает "белка"). В отличие от равнинной вискачи у горной на каждой ноге имеется по 4 пальца.

Представители рода ведут дневной образ жизни, что отчасти объясняется, видимо, климатическими условиями. Ведь они живут в высокогорье на высоте от 1000 до 5000 м. Ночью в таких местах почти круглый год бывает мороз, а днем камни сильно нагреваются под ярким горным солнцем. Колонии горной вискачи могут насчитывать много десятков обитателей. Они селятся среди скал и камней с редкой сухой растительностью. Несмотря на резкие температурные колебания, в норах постоянно держится "комнатная" температура. Зверьки питаются не только травой, но также корнями, лишайниками и мхами. После трехмесячной беременности самка приносит одного, реже - двух детенышей. За год бывает два-три помета. Молодые взрослеют к семи месяцам. Горные вискачи преследуются охотниками из-за шкурки и мяса.

К этому же семейству относится род шиншилл (Chinchilla). Зверек шиншилла (Chinchilla laniger), или чынчыла (от названия горного индейского племени чынча) имеет длину тела 23-38 см, хвоста -8-15 см, масса - 0,5-1 кг. Серовато-голубоватый мех отличается удивительной мягкостью, густотой и прочностью. Большие черные глаза шиншиллы, длинные усы и крупные округлые уши приспособлены к сумеречной и ночной активности. Мягкая подушечка защищает ступню. Пушистый хвост несколько напоминает беличий (табл. 12, 16). Мех шиншиллы считается одним из самых дорогих в мире. В результате сильного истребления зверьки сохранились только в районе границы между Чили и Перу. Сейчас этот вид грызунов охраняется и численность его медленно возрастает.

Таблица 12. Грызуны. Шиншилла (Chinchilla laniger)
Таблица 12. Грызуны. Шиншилла (Chinchilla laniger)

Шиншиллы живут в скалах на высоте от 3000 до 6000 м над уровнем моря. Они устраивают гнезда в пустотах между камнями. Раньше встречались колонии, включающие до 100 особей, теперь таких скоплений нет. С 20-х годов нашего века шиншилл начали разводить на пушных фермах США. Сейчас в этой стране более 70 000 домашних шиншилл. Есть они и в нашей стране.

Зверьки моногамны, в естественных условиях размножаются раз в год, в неволе же при создании подходящих условий (что не так просто) - 2 или 3 раза. Беременность длится 3 месяца, один помет содержит от 1 до 6, обычно 3 детеныша. Новорожденные хорошо развиты, с открытыми глазами, полным набором зубов и способны быстро бегать. Через два месяца молодые зверьки становятся самостоятельными, а к семи месяцам уже способны размножаться. Живут до 20 лет.

Семейство Крысиношиншилловые (Abrocomidae)

Шиншилловые крысы (род Abrocoma, 2 вида) входят в это семейство. Длина их тела около 20 см, хвоста - 15 см. Мех коричнево-сероватый, на груди небольшое желтовато-белое пятно. Глаза и уши большие. Передние лапы с 4 пальцами, задние - с 5. Самка имеет 4 соска.

Серая аброкома (Abrocoma cinerea) - из Южного Перу, Боливии, Чили и Северо- Западной Аргентины. Другой вид - шиншилловая крыса (A. bennetti) - из прибрежных районов Чили. Высокогорные грызуны, обитающие среди кустарников и скал на высоте 3000-5000 м над уровнем моря, поселяются колониями по 10-15 особей. Пища их растительная. Характерный голос напоминает крики туко-туко. В начале лета (в декабре) самка рождает двух детенышей. Шкурка зверька непрочная и малоценная (рис. 103).

Рис. 103. Шиншилловая крыса (Abrocoma bennetti)
Рис. 103. Шиншилловая крыса (Abrocoma bennetti)

Семейство Колючешиншилловые (Echimyidae)

Крысовидные грызуны с длиной тела от 8 до 50 см. Хвост от трети до половины длины тела. Несколько видов почти бесхвостых. Характерно наличие небольших гибких игл, часто в смеси с мехом и щетиной. Многие колючешиншилловые имеют мощные задние ноги и хорошо прыгают. От мешотчатых крыс, имеющих иглы, колючешиншилловые отличаются отсутствием щечных мешков.

В семействе несколько десятков видов, которые группируются в 15 родов. Число видов точно указать пока нельзя, так как зверьки своей индивидуальной и географической изменчивостью часто заводят систематиков в тупик. Слабо изучен и их образ жизни, несмотря на то что в ряде мест они весьма многочисленны. Распространены от Никарагуа до Перу, Боливии, Парагвая, Юго-Восточной Бразилии и Тринидада. Один вид обитает также на острове Мартиника (полагают, что туда он завезен). Эти первично лесные грызуны как бы занимают в Южной Америке экологическое место наших лесных мышей. Часть крысовидных грызунов обитает и в открытых пространствах. Они роют норы или устраивают гнезда в пустотах между камней и под упавшими деревьями; хорошо плавают. Из убежищ грызуны выходят в сумерках; питаются разнообразной растительной пищей, но предпочитают высококалорийные сочные коренья и плоды. В год бывает 2 помета по 1-3 детеныша. Срок беременности, по всей вероятности, длительный. Новорожденные хорошо развиты, зрячие и покрыты мехом. Через 10-12 дней они уже могут самостоятельно питаться. Однако совершенно самостоятельными становятся только к двум месяцам. Продолжительность жизни в природе, вероятно, около двух лет. В неволе колючешиншилловые живут более трех лет. Некоторые крупные виды служат объектом охоты, так как у этих зверьков вкусное и нежное мясо.

Щетинистые крысы (род Proechimys, около 20 видов) не столь колючие, так как вместо игл имеют лишь плотную щетину. Длина тела 16-30 см, хвоста - 12-32 см, масса - 300-400 г. Щетина коричневато-красная или бурая. Обитают эти крысы в лесах Центральной и на севере Южной Америки. Устраивают гнезда в пустотах под корнями деревьев и среди скал. Иногда поселяются и в постройках человека в сельской местности.

Колючая крыса (P. semispinosus) крупная: длина тела до 30 см. В Центральной Америке обитает почти повсеместно, за исключением высокогорий. Активна крыса в сумерках, когда подбирает упавшие на землю плоды и орехи. Любит бананы и сочные стебли сахарного тростника, поэтому нередко навещает местные плантации. Чаще обитает в лесах поблизости от воды. Два раза в год самка приносит 2-3 детеныша; изредка в помете бывает даже 6 новорожденных. У всех видов щетинистых крыс очень легко отламывается хвост посередине пятого позвонка. Поэтому в природе часто встречаются зверьки, откупившиеся от нападавшего хищника своим хвостом.

* * *

Тонкоиглая крыса (Hoplomys gymnurus) - единственный вид в своем роде. Самый колючий представитель колюче- шиншилловых. Иглы на спине достигают 3,5 см длины и 2 мм толщины. Концы их черные, а остальная часть почти белая. Между иглами пробиваются в небольшом количестве бурые с желтоватым оттенком волосы. Длина тела 20-30 см, хвоста - 15-25 см. Он почти голый, сверху темный, снизу белый. При ходьбе хвост волочится сзади, легко отламывается по пятому позвонку. Тонкоиглая крыса ведет . наземный образ жизни и почти не влезает на деревья, поэтому оторванный хвост не столь существенная потеря для этих грызунов. Питание и размножение сходно с колючими крысами.

Гиары (род Euryzygomatomys) имеют коричневатую спинку и белое брюшко. Длина тела этих грызунов около 20 см, хвоста -5-6 см. На спине среди меха есть тонкие гибкие иглы. Два известных вида гиар распространены в травянистых и кустарниковых равнинах Бразилии и Парагвая. Они ведут сумеречную жизнь; роют сложную систему земляных туннелей и нор. Биология питания и размножения как и у других видов семейства.

Пунарес (род Cercomys, 2 вида) совсем не имеют игл и щетины. Длина тела 20-30 см, хвоста около 20 см. Сверху коричневатые, снизу светлые, сероватые. Хвост пушистый. Живут в Бразилии и Парагвае в скалах и каменистых россыпях, густо заросших сухим кустарником, кактусами и низкорослым редколесьем. В сухой сезон пунарес питаются почти исключительно кактусами и упавшими орехами. Два раза в год появляется по 1-4 детеныша.

Коноконо (род Isothrix, 5 видов) обитают в лесах Венесуэлы, Перу и западной части бассейна Амазонки. Это древесные грызуны с длинными пушистыми хвостами. Игл не имеют. Длина тела 20 см, хвоста - 25 см. Коноконо одного вида имеют яркую черно-белую расцветку, остальные одноцветные, темно-бурые. Живут эти грызуны в дуплах. Самка коноконо дважды в год рождает по детенышу. Питаются зверьки растительной пищей.

Коро (род Echimys, около 20 очень близких форм) - одни из самых обычных грызунов Центральной и севера Южной Америки. Тело их вооружено иглами. Гнезда устраивают в дуплах из сухих листьев, живут на земле и на деревьях. Ночью зверьки издают громкие крики "кро... кро!".

Самка за один помет приносит одного или двух детенышей.

Зверьки питаются растительной пищей, но предпочитают плоды и орехи. Один вид коро известен на острове Мартиника, куда, возможно, был завезен человеком.

Семейство Нутриевые (Capromyidae)

Древнее обособленное семейство, представители которого напоминают громадных крыс, массой в несколько килограммов. По своему строению, однако, эти животные далеки от настоящих крыс и имеют некоторое родство с восьмизубыми.

Цепкохвостые хутии (род Capromys, 4 вида) обитают на Кубе и соседнем с ней острове Пинос. Кроме щелезуба и летучих мышей, это единственные исконные представители млекопитающих Кубы. Живут они в горах на деревьях, реже среди скал.

Самый крупный и широко распространенный вид - хутия конга (C. pilorides) длиной около 0,5 м с грубым серовато-коричневым мехом. Хвост длиной около 25 см, почти голый. Изредка попадается светлая, почти белая хутия. Зверь предпочитает большую часть времени про-водить на деревьях, питаясь листьями и плодами. Иногда он также ловит мелких ящериц-анолисов. В скалистых местностях этот грызун может иногда жить преимущественно на земле и даже рыть норы (рис. 104).

Рис. 104. Хутия конга (Capromys pilorides)
Рис. 104. Хутия конга (Capromys pilorides)

Короткохвостая хутия (Geocapromys browni) похожа на представителей предыдущего рода, но при длине тела 40 см имеет лишь крошечный хвостик в 5 см. Это полностью наземные, а не древесные грызуны. Короткохвостая хутия обитает в Голубых горах, на Ямайке, и на маленьком острове Сван, у берегов Гондураса. Это редкие ночные растительноядные животные, населяющие заросли среди скал.

На Ямайке местное население охотилось на них с собаками ради вкусного мяса.

Загути (Plagiodontia aedium и P. hylaeum) обитают в лесах на севере острова Гаити. Зверек похож на большую морскую свинку с голым хвостом, которым может хвататься за ветви деревьев (рис. 105).

Рис. 105. Загути (Plagiodontia hylaeum)
Рис. 105. Загути (Plagiodontia hylaeum)

До сих пор образ жизни загути почти не известен. Питаются загути листьями, цветами и плодами высоких деревьев, в кроне которых их почти невозможно заметить.

* * *

Нутрия (Myocastor coypus) - единственный вид рода нутрия (Myocastor). Это крупный грызун с ярко-красными резцами и голым хвостом. На родине этого грызуна называют коипу.

Естественный ареал вида охватывает преимущественно умеренный и субтропический пояс Южной Америки. Сплошных лесов зверь избегает, в горы идет не выше 1200-1400 м над уровнем моря. Обитает по болотам, рекам и озерам, заросшим по берегам сочной водной растительностью или наземными суккулентами, которыми коипу питается. Гнездо устраивает в мелких норах на берегу или же в чаще расти-тельности над водой. В подходящих условиях численность нутрии достигает 2000-2500 особей на 1 км2 угодий. В некоторых местах Чили она обитает в незамерзающих водоемах, берега которых зимой покрываются метровым слоем снега.

На воле молодняк появляется весной и летом, а в теплых районах также осенью и зимой. За один раз самка приносит до 8 хорошо развитых, зрячих детенышей. Младенцы обладают способностью сосать молоко матери, находясь под водой. Некоторые наблюдатели рассказывают, что детеныши могут "ездить" на спине плывущей мамаши. "Вечером коипу появляются па поверхности воды, где плавают и играют, перекидываясь между собой особыми странными звуками, напоминающими стоны или крик раненого и страдающего болью человека..."- писал в прошлом веке исследователь фауны Аргентины У. Хадсон.

Последнее время из-за акклиматизации человеком область распространения коипу сильно расширилась. С 20-х годов нашего века зверь сильно размножился на юге США (после вторичного завоза). Теперь он обитает также в Закавказье и во многих странах Европы. Животное страдает в суровые зимы, когда образуется ледяной покров, поэтому в более северных районах возможно лишь его полувольное разведение. К зиме всех коипу отлавливают, а весной выпускают в водоемы маточное поголовье. В неволе нутрия быстро становится ручной. Зверь массой 4 кг съедает за сутки 1-1,5 кг свеклы и других корнеплодов. Кроме относительно ценного меха, у нутрии используют вкусное мясо.

Семейство Восьмизубые (Octodontidae)

Восьмизубые - крысовидные грызуны средних размеров: длина тела 12-30 см. Хвост (4-18 см) покрыт волосами с кисточкой на конце. Уши средних размеров, округлые; мех длинный, шелковистый. Большой палец на ногах редуцирован. Самка имеет 5 пар сосков. Коренных зубов 16 (по 4/4). Обитают в сухих низменностях и горах Перу, Боливии, Аргентины, Чили. В горы подымаются до высоты 4000 м над уровнем моря. Восьмизубые - хорошие землерои. Они строят сложные системы нор и открытых туннелей. Часто селятся колониями. Большинство ведет ночной образ жизни. Питаются растительной пищей. Обычно в год бывает два помета по 2-5 новорожденных. В семействе Octodontidae 8 видов, группирующихся в 5 родов.

Дегу (Octodon degu и 2 близких вида) по внешнему облику напоминают одновременно крысу и белку (рис. 106). При движении пушистый хвост часто загибается на спину. Обитают в прибрежных сухих равнинах Перу и Чили. В горах встречаются на высоте 1200 м. По сухим холмистым предгорьям обитает O. lunatus. На западных склонах Анд живет крупный O. bridges. Дегу обычны во многих частях своего ареала. В отличие от других восьмизубых они активны в дневное время. Колонии располагаются между низкорослой спутанной растительностью. Дважды в год самка рождает 2-3 детеныша.

Рис. 106. Дегу (Octodon degu)
Рис. 106. Дегу (Octodon degu)

* * *

Соневидный дегу (Octodontomys gliroides) - единственный представитель рода Octodontomys. Длина тела около 13 см, хвоста - 15 см. Окраска меха сверху серая с отдельными черными волосками, снизу - снежно-белая. Хвост пушистый, иногда закидывается на спину, как у белки. Обитает соневидный дегу на возвышенных плоскогорьях (альтиплано) Боливии и Чили. Активен ночью.

Вроде Octomys вискачевая крыса (Octomys mimax) тоже единственный вид. Длина тела 16-17 см, хвоста - 17-18 см. Редкое ночное животное, живет в сухих горах Аргентины; в отличие от других восьмизубых, дает в год несколько пометов.

Куро-куро (Spalocopus cyanus) и близкий к нему S. tabanus - виды животных, длина тела которых 14-20 см, хвоста - 4-7 см. Куро-куро (рис. 107) темно-коричневые, с очень маленькими ушами зверьки. Обитают они в Чили в горах до 3000 м высоты. Куро-куро роют очень длинные горизонтальные туннели. Питаются они луковицами, корневищами и клубнями растений, устраивая большие запасы провизии к холодному периоду года. В году самка приносит по 5-6 детенышей.

Рис. 107. Куро-куро (Spalocopus cyanus)
Рис. 107. Куро-куро (Spalocopus cyanus)

Коричневый аконэмис (Aconaemys fuscus) и близкий к нему A. porteri живут в высокогорьях Центрального Чили и Аргентины. Иногда их называют скальными крысами или тундуко, что не совсем удачно, так как имеются другие зверьки с такими же названиями.

Длина тела аконэмисов около 20-24 см, хвоста - 7-8 см, масса - 120-150 г. Эти темно-коричневые крысовидные зверьки живут в крайних высокогорьях Анд, половину года покрытых глубоким снегом. Аконэмисы предпочитают устраивать свои сложные подземные туннели в редколесьях из южного бука и среди кустарников барбариса в хорошо оструктуренной и дренированной почве. Встречаются и выше, в совершенно открытых травянистых местообитаниях . Систему горизонтальных ходов располагают на глубине около метра. Гнездовые камеры выстилают тонкой сухой травой и даже "украшают" коллекцией из сухих насекомых. До недавнего времени считалось, что аконэмисы зимой впадают в спячку, но это опровергнуто недавними исследованиями. Грызуны активны всю зиму и даже появляются на поверхности. Размножение приурочено к весенним и летним месяцам. Один раз в год (в ноябре или декабре) самка рождает двух детенышей.

Семейство Гребнемышиные (Ctenomyidae)

Тело цилиндрическое, массивное, с большой головой на короткой шее. Длина 17-25 см, хвост около 8 см, масса - 200-900 г. Глаза маленькие, наружное ухо почти редуцировано. Окраска коричневато-сероватая. У самки три пары сосков. Пальцы с сильными когтями. Характерны очень большие резцы.

Туко-туко (род Ctenomys) объединяют несколько десятков видов. Грызуны обитают в сухих местах Южноамериканского материка от 15° ю. ш. до Огненной Земли. Ведут подземный образ жизни. Активны в сумерки. В сложной разветвленной системе ходов имеется гнездовая камера, выстланная сухой травой, кладовые и уборные. В благоприятных условиях на участке в 1 км2 живут вместе около 200 особей. Питаются они подземными частями растений и стеблями, которые могут затаскивать вниз под землю.

Беременность длится 100-110 дней. Один раз в год самка приносит 2-5 детенышей. Новорожденные хорошо развиты и через несколько дней уже могут разнообразить молочную диету растительной пищей. В возрасте около года они становятся взрослыми. В настоящее время численность этих грызунов сокращается.

Водяной туко-туко (C. lewici), живущий по берегам рек, способен плавать, нырять и даже добывать корм в воде. Туко-туко других видов (например, C. peruanus, C. brasiliensis, C. opimus) не только не связаны с водой, но даже могут вообще не пить всю жизнь. Они довольствуются влагой, содержащейся в сочных луковицах, корневищах и стеблях суккулентных растений.

Чилийский туко-туко (C. maulinus) обитает в Чилийских Андах на черных крупнозернистых вулканических песках, поросших травой или низкорослым лесом из южного бука (по-чилийски это местообитание называется ньиррэ). Норы этого зверька имеют сложную, двухъярусную систему туннелей на глубине 20-30 см, которые соединены между собой и с поверхностью вертикальными норами., На каждые 1,5-2 м горизонтальных ходов приходится один вертикальный с выходом на поверхность. Жители Анд называют зверьков туко-туко и тундуко. Оба слова по звучанию напоминают звуки, доносящиеся из-под земли в колониях грызунов. Население больше знакомо не с самим животным, а со следами его деятельности - выбросами земли из нор. Об этом говорит и одно из испанских названий грызуна - окульто, что означает "невидимый" или "скрытый". Иногда, впрочем, туко-туко видят на поверхности. Когда через поселения грызуна перегоняют овец, он приходит в крайнее раздражение и, в отличие от других животных, выходит из нор и начинает настоящую атаку на пришельцев. Очевидцы рассказывают, будто бы нередко можно видеть ошеломленного барана, в которого вцепился разъяренный туко-туко. По крайней мере в пампе Патагонии все гаучо считают этого зверька очень драчливым и злобным.

Семейство Тростниковокрысиные (Thryonomyidae)

В это семейство выделяют крупных грызунов длиной тела от 35 до 60 см, хвоста от 7 до 25 см, массой - 4-7 кг. Зубов всего 20 (коренных Резцы очень широкие, спереди оранжевые, с тремя продольными бороздками на каждом из верхних резцов. Округлые уши едва выступают из меха. Первые пальцы на всех ногах редуцированы, а на остальных пальцах - толстые сильные когти. Жесткие, щетинистые, без подшерстка волосы растут пучками. Хвост покрыт чешуйками и редкими короткими щетинками. Распространены в экваториальной и Южной Африке, где населяют влажные, заболоченные места в поймах рек и заросли тростника. Там они устраивают наземные гнезда в непролазной гуще прибрежной растительности. Тростниковокрысиные питаются зелеными частями околоводных растений, молодыми побегами, корой и различными плодами. Особенно они любят посещать плантации сахарного тростника, где лакомятся его сладкими побегами. Самки тростниковых крыс рождают в различное время года от двух до четырех детенышей - крупных, покрытых мехом и зрячих.

Тростниковые крысы служат излюбленной добычей крупных змей, мангустов; их поедают также леопарды и многие пернатые хищники. Активно преследуют тростниковых крыс как вредителей плантаций сахарного тростника местные жители. Для охраны этих плантаций в некоторых районах выпускают питонов и мангустов. Кроме того, в ряде мест аборигены употребляют в пищу вкусное мясо тростниковых крыс. Около 6 видов относятся к роду Thryonomys.

Семейство Скальнокрысиные (Petromyidae)

Скальная крыса (Petromys typicus) - единственный вид, выделяемый в это семейство. Скальная крыса-небольшой грызун (длиной 14-20 см), с длинным хвостом (до 18 см). Шерсть мягкая и шелковистая, голова уплощенная, уши короткие. Передние лапки с четырьмя, задние - с пятью пальцами. Все пальцы вооружены короткими когтями. Зубов всего 20, с каждой стороны верхней и нижней челюсти по 4 коренных (вместе с предкоренными).

Скальные крысы распространены в пустынях Южной Африки, где обитают в выходах скал, по каменистым россыпям. Скальные крысы обладают уплощенным черепом, подвижными гибкими ребрами и благодаря этому могут сильно уплощать туловище и пролезать в самые узкие щели между камнями. Активны главным образом после восхода солнца и перед его заходом, т. е. когда светло, но нет палящей жары. Скальные крысы питаются зелеными частями растений, цветками, семенами и плодами (табл. 16).

Размножаются скальные крысы в декабре - январе, самки приносят по 1-2 детеныша, зрячих и покрытых шерстью.

Семейство Землекоповые (Bathyergidae)

Небольшие и средних размеров грызуны (длиной 8-33 см), обычно с очень коротким хвостом. В строении черепа и всего тела ясно проявляется приспособление к рытью и жизни в норах. Глаза и уши в большей или меньшей степени редуцированы. Все конечности пятипалые. Зубная формула: .

У тенелюбов (род Heliophobius) в каждой половине челюсти до 6 коренных зубов. Таким образом, у тенелюбов общее число зубов достигает 28 - исключительный случай в отряде грызунов вообще! Резцы у землекоповых громадные, причем корни верхней пары доходят назад до самых коренных зубов.

Ископаемые остатки представителей этого семейства известны из олигоцена Монголии. Около 11 современных видов землекоповых объединяются в 5 родов.

Пескорои (род Cryptomys) с длиной тела 8-33 см, хвоста - 1-7 см; окраска разно-образная, от желтоватого, серо-коричневого и до черноватого цвета. Обычно на затылке хорошо заметно светлое пятно (рис. 108). Живут пескорои по всей Африке к югу от Сахары, кроме областей, занятых тропическими лесами. Систематики описали около 50 различных форм пескороев, однако выделения в видовой ранг заслуживают лишь около 5. Наиболее известны готтентотский пескорой (Cryptomys hottentotus) и большой пескорой (C. zechi).

Рис. 108. Пескорой (Cryptomys)
Рис. 108. Пескорой (Cryptomys)

Пескорои предпочитают открытые ландшафты с песчаным субстратом. Свои норы они роют обычно на глубине 10-20 см, лишь в очень рыхлом грунте - до 50 см от поверхности. В разветвленных подземных ходах имеются гнездовые камеры и помещения для кормовых запасов. Ход они роют передними лапами и мощными резцами, а срытую землю отбрасывают назад задними ногами. Когда пескорой выталкивает пробку вырытой земли, то она нередко торчит снаружи наподобие миниатюрного термитника.

Питаются пескорои корнями и луковицами различных растений, в частности луковицами одного вида ириса, который считается ядовитым для домашнего скота. В окрестностях норы они иногда поедают цветы различных алоэ, из животных кормов едят дождевых червей.

* * *

Капский землекоп (Georychus capensis) - сравнительно крупный грызун (до 33 см длиной), с очень коротким хвостом, пышной и густой шерстью. Окраска его яркая - белая мордочка контрастирует с черным лбом и "очками", на затылке белое пятно, уши оторочены белым, а под ушами - ярко-желтые пятна (табл. 16). Распространен в Южной Африке.

Голый землекоп (Heterocephalus glaber) - маленький зверек (длиной всего 8-9 см), с хвостом 3-4 см, массой лишь около 40 г. Волосяной покров почти отсутствует. Глаза крошечные. Ушных раковин нет (табл. 16). Обитает в саваннах и полупустынях Сомали.

Семейство Гребнепалые (Ctenodactylidae)

Телосложение гребнепалых плотное, кургузое, мордочка короткая с длинными вибриссами, уши короткие и округлые. Длина тела 16-24 см, хвоста - 1-5 см. Лапы короткие и сильные с голыми подошвами и с 4 пальцами на каждой лапе. Пальцы вооружены короткими острыми когтями. Наиболее характерный внешний признак гребнепалых, за который они получили свое название,- это своеобразная щетка из двух рядов жестких роговых щетинок и одного ряда мягких волосовидных белых щетинок, расположенных над пальцами задних ног. Эти ряды щетинок образуют гребень, удобный при рытье в песчаном грунте, а также при быстром передвижении по сыпучему субстрату и голым скалам. С каждой стороны верхней и нижней челюсти по 5 или 4 коренных зуба (вместе с предкоренными). Всего зубов 24 или 20. Резцы слабые и сильно изогнутые, первый предкоренной мал и часто отсутствует, коренные возрастают по величине от переднего к заднему. Левая и правая половины нижней челюсти подвижно соединены между собой. Распространены гребнепалые в скалистых горах и полупустынях Северной Африки, от Марокко и Сенегала до Сомали. 6 видов объединяют в 4 рода.

Гунди (Ctenodactylus gundi) - некрупный зверек: длина тела 16-20 см, хвоста - 1-2 см; покрыт очень мягким пушистым мехом розовато-желтого цвета, по мягкости напоминающим мех шиншиллы. Предкоренной зуб один или отсутствует вовсе. Жевательная мускулатура у гунди развита слабо в связи со склонностью к поеданию лишь мягких кормов. На пальцах ног голые выпуклые подушечки, способствующие беганию по скалам (табл. 16).

Гунди обитают в расщелинах скал в гористых местностях и в полупустынях. Они ловко бегают и лазают по голым камням, взбираются по почти вертикальным стенам. Эти зверьки активны в дневное время. Вскоре после восхода солнца среди скал слышен их голос - своеобразный свист и писк, похожий на крики мелких птиц. Вылезши из своих убежищ и внимательно осмотревшись, гунди приступают к еде, собирая в окрестностях различные злаки, семена и плоды других растений. Воду гунди потребляют в небольших количествах, но регулярно. Насытившись, они приступают к туалету: тщательно расчесывают шерсть гребневидными щетинками задних ног. Затем принимают солнечные ванны: распластываются на плоском камне и подолгу неподвижно лежат под лучами утреннего солнца.

Когда солнце поднимается высоко и наступает жара, гунди прячутся в свои убежища и появляются вновь, когда жара спадает - в предвечернее время.

У гунди нет определенных участков. Они живут семьями и поодиночке, но во время поисков корма зверьки забегают на территории соседей, и это не вызывает никаких инцидентов. В случае тревоги гунди поднимается на задние лапы, оглядывается и, заметив опасность, молниеносно скрывается в расщелине, издав короткий тревожный свист.

Гунди имеют многочисленных врагов - это различные змеи, вараны, лисицы, шакалы, кошки, которые охотятся на маленьких беззащитных грызунов. При неожиданном нападении гунди впадает в особое "оцепенение ужаса". Он валится набок, вытягивет ноги, закатывает глаза. У безжизненно лежащего зверька рот полуоткрыт, дыхание не прослеживается. Такое состояние может длиться от одной до трех минут, причем это не простое притворство, а специфическое каталептоидное состояние, наступающее непроизвольно в результате испуга.

Гунди приносят несколько детенышей в помете, которые с момента рождения уже имеют меховой покров, зрячие и могут передвигаться. Однажды зоологам удалось наблюдать, как взрослый зверек перетаскивал детенышей из одной расщелины в другую, держа их зубами за шиворот, и так перенес по очереди четверых.

Кроме гунди, известны и другие виды гребнепалых - представители других родов.

Кустохвостый гребнепал (Pectinator spekei) - небольшой зверек (длина его тела около 17 см), со сравнительно длинным хвостом (до 5 см). Хвост пушистый, шерсть серебристо-серая. Обитает грызун в горах и полупустынях Сомали и Восточной Эфиопии.

Самые крупные гребнепалые - масутьеры (Massoutiera). Длина их тела 24 см (рис. 109), хвост короткий, до 4 см.

Рис. 109. Масутьера (Massoutiera)
Рис. 109. Масутьера (Massoutiera)

Семейство Гоферовые (Geomyidae)

В это семейство объединяют американских грызунов, внешне похожих на азиатских пластинчатозубых крыс и цокоров, но имеющих защечные мешки и 16 коренных зубов (вместе с предкоренными) - по 4 с каждой стороны верхней и нижней челюсти. Длина тела от 9 до 30 см, хвоста от 4 до 12 см. Хвост голый или покрыт редкими волосками. Глаза маленькие. Ушные раковины тоже маленькие, округлые, едва выступающие над уровнем меха. Когти на пальцах передних ног, особенно на среднем, сильно увеличенные, что создает некоторое сходство с азиатскими цокорами. Из-за наличия защечных мешков, или карманов, этих грызунов называют в Америке карманными гоферами.

Не только по внешнему облику, строению черепа и резцов, но и по образу жизни гоферовые занимают как бы промежуточное положение между пластинчатозубыми крысами и цокорами. Большую часть жизни гоферы проводят в камерах и ходах, устроенных в разных горизонтах почвы. При прокладке ходов они выбрасывают избыток земли на поверхность через вертикальные отнорки, которые затем закупоривают земляными пробками, как у цокоров. Однако ночью и в пасмурную погоду днем часть выходов открывается, обитатели подземелий выходят наружу и кормятся надземными частями растений.

Полуподземный образ жизни ведет к обычной и хорошо известной (для полуподземников) изменчивости: индивидуальной, возрастной, сезонной и географической. Этому способствует также оседлость (малая миграционная активность) и значительная обособленность между отдельными парами, семьями, поселениями, популяциями. Особенно широк диапазон изменчивости в окраске меха (от почти белого или желтого до красно-коричневого и черного). Для подземника, выходящего наружу редко и преимущественно в темную половину суток, окраска меха в значительной мере утратила селективное значение. Это привело к тому, что, видимо, трудно встретить даже десяток зверьков внешне (а также по строению черепа и зубов) похожих один на другого.

Западные гоферы (род Thomomys, 7 видов) отличаются от прочих гоферов одной очень неглубокой продольной бороздкой на передней поверхности верхних резцов. Длина тела 9-23 см, хвоста - 4-11 см. Распространены на западе США и в Мексике.

Кротовидный гофер (Th. talpoides) средних размеров: длина тела 12,5-18 см, хвоста - 4-7,5 см. По окраске меха преобладают серые с коричневатым налетом. Распространен от крайнего юго-запада Канады к югу до северных районов Невады и Колорадо. Поселяется в различных типах почв на высоте до 4260 м над уровнем моря, выше верхней границы леса. Их встречают в осветленных лесах, на лугах, пастбищах, в степях и пустынях. Тесные кормовые ходы они прокладывают на глубине от 15 см до 1 м, а гнездовую камеру и меньшую систему ходов располагают еще глубже. Кроме гнездовой камеры, гоферы устраивают отдельные камеры для запасов корма и одну - для уборной. Когда туалетная камера загрязняется, ее запечатывают землей и поблизости устраивают другую. Выбросы земли, сделанные гоферами, больше кротовых.

Обычно днем все ходы бывают закупорены. Лишь в облачные дни и главным образом ночью зверек открывает один из отнорков, выходит на поверхность, а когда возвращается в нору, то снова закупоривает отнорок. Зимой гоферы выталкивают землю в ходы, проложенные под снегом, и, когда снег растает, выбросы обнажаются. Некоторые зверьки даже делают зимой поверхностные (наземные) гнезда и питаются под снегом. Передними лапами они хорошо копают землю, срезают растения и запихивают их в защечные мешки для переноса в места кормежки или в камеры-кладовые, в которых собираются большие запасы. Лапами же зверек выталкивает принесенный корм из карманов. Так же он притаскивает растительные материалы и для выстилки гнезда. Защечные мешки для очистки могут быть вывернуты наизнанку, а затем они втягиваются обратно сокращением специальной мышцы.

На севере бывает один сезон размножения в год. Продолжительность беременности - один лунный месяц. В одном приплоде бывает обычно 2-4 детеныша. Как только молодые перестают питаться молоком, они уходят от матери и живут поодиночке.

Перерывание почвы гоферами оценивается как полезное действие в хозяйственном отношении. Но иногда они приносят вред, прокладывая норы через дамбы, поедая зерновые культуры и повреждая кору и корни деревьев.

Восточные гоферы (Geomys bursarius, G. pinetis, с 26 подвидами и 12 близкими к ним формами) отличаются наличием двух продольных бороздок на верхнем резце: одна, глубокая, проходит примерно вдоль середины передней поверхности, а другая, более узкая и мелкая,- ближе к внутреннему краю зуба. Длина тела самцов 17-23 см, самок - 14-21 см; длина хвоста от 5 до 12 см. Окраска меха варьирует от серого до темно-коричневого и почти черного. Встречаются частичные и полные альбиносы. Восточные гоферы распространены в центре и на юге США (от Северной Дакоты, Нью-Мексико и Техаса к востоку до Индианы, Джорджии и Флориды). Поселяются они в безлесных районах и светлых лесах, особенно сосновых. На полях с пропашными и однолетними культурами восточные гоферы обычно не поселяются. На востоке Техаса и в Луизиане они предпочитают влажные почвы.

В северной части ареала в год бывает обычно один приплод из 1-5 детенышей (в апреле-мае); на юго-востоке ареала тоже один выводок из 2-6 (обычно 4) детенышей в марте-апреле, а на юге - в феврале и августе, где, видимо, бывает два выводка. Новорожденный имеет длину тела около 5 см, массу около 5,5-6 г, лицевые вибриссы, несколько волосков на спине и может издавать резонирующий писк. Глаза, уши и защечные мешки у него закрыты; лишь складки кожи показывают, где должны они быть. В возрасте 30-35 дней детеныш, вероятно, уже покидает родное гнездо и начинает жить отдельно от родителей, сестер и братьев.

Восточные гоферы местами причиняют вред на люцерновых полях и сенокосах. Кроме того, они поедают сахарный тростник, картофель, земляные орехи и рис.

Семейство Мешотчатопрыгуновые (Heteromyidae)

Подобно гоферовым, у мешотчатопрыгуновых заметны опушенные (покрытые коротким мехом) защечные мешки и 16 коренных зубов (вместе с предкоренными) - по 4 с каждой стороны верхней и нижней челюсти. Однако по внешнему виду и строению черепа они больше похожи не на гоферовых, а на евразийских и африканских песчанок (из семейства мышиных), на мышовок, карликовых и настоящих тушканчиков. Задние ноги у них значительно длиннее передних. При медленном пере-движении они опираются на все конечности, но при быстром движении опираются только на пальцы задних ног, число которых может быть уменьшено до четырех. Хвост обычно длинный, часто превышающий длину тела, и опушенный. У некоторых на конце хвоста образуется кисть из длинных волос (как у песчанок и тушканчиков). Если хвост не очень длинный и без кисточки на конце, то утолщенный в середине. По сообщениям Р. Палмера, утолщение короткого хвоста при балансировании дает такой же эффект, как очень длинный, но неутолщенный хвост. Ушные раковины у большинства небольшие, округлые. Глаза крупные, приспособленные к видению в условиях слабого освещения (ночью и в сумерки). Волосяной покров у многих густой и мягкий. У некоторых остевые волосы подобны щетине, а у других на шее и плечах или на огузке среди волос имеются жесткие и острые защитные иглы.

Животные этого семейства распространены на юго-западе Северной и по всей Центральной Америке, а виды одного рода заходят на север Южной Америки. В пределах этого ареала большинство видов связаны с пустынными и полупустынными ландшафтами, с разреженной травянистой и кустарниковой растительностью, с песчаными, глинистыми и щебнистыми грунтами.

Биологически многие виды также показывают иной раз удивительное сходство с песчанками и тушканчиками. Активными бывают ночью и в сумерки. День проводят в норах. Норы у некоторых сложные и с большим количеством открытых выходов (как у многих песчанок), у других простые с крутым наклоном и одним выходом, который на день закупоривается песчаной или глинистой пробкой. Плодовитость невысокая. В году обычно один, реже два приплода по 2-8 (обычно по 4) детеныша в каждом. Питаются преимущественно семенами растений, многие едят насекомых. Большинство прыгунов круглый год бывает активными, но часть обитателей умеренной полосы впадает в зимнюю спячку.

В отличие от мышовок и тушканчиков большинство или все виды прыгунов собирают запасы корма в камеры своих нор. Для этого и служат их мохнатые защечные мешки.

Многочисленные представители семейства группируются в 5 родов и 3 подсемейства.

Перогнаты (род Perognathus, около 18 видов) - центральный (преобладающий) род подсемейства. Внешне и по строению черепа и зубов очень похожи на песчанок.

Перогнаты распространены в Мексике, включая Калифорнийский полуостров, на юго-западе США и в средних штатах, а 1 вид - оливковый перогнат (P. fasciatus) - идет к северу, даже до Южной Альберты и Манитобы (в Канаде). На этих пространствах они живут преимущественно в пустынных и полупустынных ландшафтах.

Перогнаты днем укрываются в норах. Вход в нору они располагают около камня или куста в виде маленького круглого отверстия, иногда с заметным холмиком выброшенного грунта. В глубине система ходов может быть сложной, с кладовыми для запасов корма и другими камерами. Вход обычно закупоривается чуть ниже поверхности, но при ветре неглубокая ямка заносится песком и ход полностью маскируется. Пища состоит главным образом из семян различных растений. Зеленые части растений они поедают весной, а мякоть колючей груши - в разные сезоны. Запасы кормов в кладовых используют в периоды засухи и, возможно, зимой. В зимнее время некоторые перогнаты долго не выходят из нор, а в неволе при низкой температуре впадают в оцепенение. Подобно многим обитателям пустынь, они долго могут жить без питья. Голос зверьков - тонкий писк.

Молодых перогнатов находят во все теплые месяцы года, хотя на севере бывает только один приплод, а на юге ареала более чем один. В одном приплоде от 1 до 8 детенышей (обычно 4). В неволе малый перогнат жил более 7 лет.

Перогнаты иногда выкапывают садовые семена, отгрызают колосья злаков, местами вредят на пастбищах выборочным поеданием трав, которые заменяются менее пригодными для скота сорняками.

Тушканчиковые прыгуны, или кенгуровые крысы (род Dipodomys, около 16 видов), выделяются в особое подсемейство. Голова большая, округлая, с крупными глазами. Задние ноги очень длинные, а передние маленькие. Очень длинный хвост с кистью из длинных волос, белых на конце, как у трехпалых тушканчиков. Окраска верха варьирует от очень светлой, песчаной до темно-коричневой, с лицевой белой меткой. Почти у всех видов через бедра проходит белая полоса и сливается с боковой белой полосой на хвосте. Нижняя сторона тела, передние ноги и верх задних ног чисто-белые. Молодые темнее (более грифельные), чем взрослые. Пальцев на задних конечностях 5 или 4.

Большая часть видов живет в Калифорнии (США), смежных штатах (Невада, Юта, Аризона, Нью-Мексико, Техас) и в Мексике - в сухих открытых местах или на участках с редкими деревьями и кустами. Некоторые кенгуровые крысы обитают в рыхлой почве, а другие - в каменистом грунте.

Эти грызуны активны ночью. Передвигаются они главным образом прыжками на двух ногах: длинный хвост играет роль балансирующего органа, а когда зверек стоит, хвост используется и как опора. Входов в нору может быть до 12 и больше. Форма их такова, что зверек может вбегать на вытянутых ногах (узкие, но высокие). Ходы нередко располагаются в несколько ярусов. Кроме объемистых камер-кладовых, устраиваются маленькие пищевые кладовки (отнорки) в стенках. Часть кормовых запасов они прячут и вне норы (снаружи). Питаются семенами различных растений, частями стеблей, нарезанных небольшими кусочками, некоторыми грибами и насекомыми. Самый мелкий прыгун Мерриама (D. merriami) запасов обычно не делает, а забирается в кладовые более крупных грызунов других видов и ворует их запасы. Если его застает хозяин за таким делом, то убивает ударами ног. Хотя в сильную жару и в холодную погоду прыгуны на поверхность земли выходят редко, в глубокую сезонную спячку они не впадают.

Размножение происходит от поздней зимы до ранней осени. Пик размножения весной. Приносят обычно 2 приплода, а возможно и больше. В одном приплоде бывает от 1 до 6, обычно 2-4 детеныша. Детеныши знамехвостого прыгуна (D. spectabilis) рождаются голыми и слепыми, но на их темной шкурке к 10-му дню жизни появляется узор взрослых. У самцов и самок всех видов между плечами имеется железа с пахучим секретом, видимо, помогающим зверькам отличать одного от другого.

Иногда прыгуны едят семена растений, потребляемых домашними животными, и этим конкурируют с ними. Однако в одном овцеводческом районе Калифорнии было установлено, что за счет разрыхления прыгунами почвы вокруг своих убежищ получается пятикратное увеличение растительной массы.

Малые прыгуны - большеголовый (Microdipodops megacephalus) и бледный (M. pallidus) по внешнему облику и особенно по форме черепа с огромными слуховыми капсулами похожи на жирнохвостых карликовых тушканчиков. Их короткий хвост имеет больший диаметр в середине и лишен концевой кисточки. Мех большеголового прыгуна темный: верх от коричневатого до серо-черного, низ бледно-серый или белый, конец хвоста черноватый. У бледного прыгуна верх тускло-желтый, низ чисто-белый.

Ареал малых прыгунов очень маленький, ограниченный почти одним штатом Невада, лишь чуть вклинивается в смежные штаты - Калифорнию, Орегон и Юта. Живут они там на песчаных и мягких почвах с редкими кустами шалфея и другими низкорослыми растениями.

Вход в нору обычно расположен под кустом и днем бывает закупорен. Сыпучий песок быстро заполняет ямку над пробкой, полностью маскируя нору. Активность ночная. Питаются семенами и насекомыми. Насытившись, они заполняют кормом мохнатые защечные мешки и переносят его в свои кладовые; воду, вероятно, не пьют. В некоторых местах небольшого ареала малые прыгуны встречаются в изобилии. Зимой на поверхность выходят редко, но в сезонную спячку не впадают. Пойманный зверек издает тонкий писк. На пахотных землях малые прыгуны не поселяются и вреда не причиняют. В неволе они ласковые и интересны для наблюдений.

Детеныши родятся в норах (обычно в мае-июне). У самок большеголового прыгуна бывает от 1 до 7, а у бледного- от 1 до 6 зародышей. У малых прыгунов может быть два приплода в год.

* * *

Колючий прыгун (Liomys irroratus) - один из типичных представителей рода Liomys, в котором различают до 11 видов. Длина тела около 10-15 см, хвост примерно такой же длины, масса до 30 г. Если гладить против ворса по шее и на плечах, то чувствуются уколы от игловидных защитных волос. Хвост опушенный. Верх серый, с более темными или светлыми крапинами, на боках светло-коричневый налет, низ кремово-белый.

Колючий прыгун распространен в Техасе и Мексике. Он живет там по краям полей, поросших кустарником, и в лесах. Днем укрывается в норах. В Рио-Гранде в период половодья колючие прыгуны устраивались на незатопленных частях деревьев. На крайнем юге Техаса этот зверек годами появляется в изобилии. У нор образуются холмики выброшенной земли. Прыгун активен ночью. Питается ежевикой, ягодами эбенового дерева, семенами местных бобов, папайи и граната. В меховых защечных мешках пищу приносит в норы для запаса. Молодые (опушенные, но без твердых игл) родятся в разные сезоны, но чаще весной и ранним летом. В приплоде бывает 3-5 (обычно 4) детенышей. Местами колючий прыгун причиняет вред в садах.

Другие колючие прыгуны распространены в Мексике, в южных странах Центральной Америки и заходят на крайний север Южной Америки.

Семейство Долгоноговые (Pedetidae)

Долгоног (Pedetes caffer) - единственный вид, выделенный в это семейство. Внешне зверек очень напоминает миниатюрного кенгуру или гигантского тушканчика (ростом с зайца). Местное название долгонога означает "заяц-прыгун". Волосяной покров на спине долгонога серовато-коричневый, а на брюхе - белый. Длинный пушистый хвост на конце темный.

Задние ноги длинные, а передние очень маленькие, но вооружены крепкими большими когтями. Кроме четырех резцов, долгоног имеет еще 16 жевательных зубов без корней. Эти зубы растут всю жизнь, так как их поверхности быстро стираются от грубой пищи.

Долгоног распространен в Южной и Восточной Африке (на север до Анголы и Восточной Кении). Во время опасности зверь двигается только на задних ногах большими прыжками (по 1,5-2 м). Обычно он передвигается на всех лапах, выкапывая передними коренья, луковицы и клубни различных растений. Кроме того, поедает листья, траву, сочные плоды, крупных насекомых и ящериц; любит лизать выступающую на почве соль.

Чаще долгоноги поселяются на песчаных равнинах и около поросших редколесьем долин рек. Они устраивают целые поселения из нор, которые легко обнаружить по выбросам грунта. Когда зверек залезает утром в нору, он затыкает вход изнутри земляной пробкой на случай визита непрошеного гостя (например, питона) и для сохранения жарким днем свежести и прохлады в норе. Мясо долгонога вкусное, поэтому местные жители часто на него охотятся с ружьем или заливанием нор водой. Местами долгоноги вредят посевам. В неволе они становятся ручными через 2-3 недели.

Семейство Бобровые (Castoridae)

Бобровые - крупные грызуны. Тело их массивное, хвост уплощенный сверху вниз и покрытый большими роговыми щитками. Пальцы задних ног соединены плавательной перепонкой, а передние свободны. Коготь второго пальца задних конечностей раздвоен, образуя своеобразную вилку, которая, по-видимому, помогает бобру расчесывать волосы и удалять эктопаразитов. Ушные раковины при погружении зверя в воду складываются вдоль, ноздри замыкаются. Коренных зубов 16: по 4 в верхней и нижней челюсти.

Бобровые распространены в Европе, Азии и Северной Америке. В этом семействе выделен только один род, в котором различают 2 вида.

Бобр (Castor fiber) многим хорошо известен (табл. 13). Длина тела его достигает 1 м, а масса - 30 кг. Посередине хвоста сверху тянется жесткий роговой киль. Между роговыми пластинками на хвосте рассеяны редкие, короткие и жесткие волосы. Волосяной покров резко дифференцирован на грубую ость и густой мягкий подшерсток. Мех от светло-коричневого до почти черного. Впереди от анальных желез находятся парные мускусные железы, секрет которых известен под названием бобровой струи. Коренные зубы обычно не имеют корней, слабо обособленные корни образуются лишь у некоторых старых особей. Резцы изолированы особыми выростами губ от ротовой полости, что позволяет грызть под водой. Маслянистым секретом парных анальных желез бобр смазывает мех и защищает его от намокания.

Еще в раннее историческое время бобры населяли всю лесолуговую зону Европы, Азии и Северной Америки. По поймам рек они шли к северу через всю таежную зону до лесотундры, а к югу - через степную зону до полупустынь. В СССР (в начале этого века) они обитали лишь в немногих местах: в Белоруссии (на реках Соже, Березине и Припяти), на Украине (в бассейнах Припяти, Тетерева и Уши), в областях Смоленской (на реке Соже) и Воронежской (в бассейне реки Воронеж), в Северном Зауралье (на реках Конда, Сосьва, Пелым и др.) и в Тувинской АССР (в верховьях Енисея). Чтобы сохранить этого ценного зверя, был принят ряд эффективных мер по охране и восстановлению его численности. Большое значение в этом имела организация Воронежского и Кондо-Сосьвинского государственных заповедников. За первые 25 лет в одной только Европейской части СССР из Воронежского и Березинского заповедников было перевезено и выпущено 2300 бобров. Теперь в благоприятных местах подзон смешанных и широколиственных лесов и лесостепи достигнута численность, соответствующая биологической емкости угодий, и начат регулируемый промысел ценной пушнины.

За пределами СССР бобры к настоящему времени сохранились во Франции (в низовьях Роны), в ФРГ и ГДР (в бассейне Эльбы), в Польше (на реке Висле), в более значительных количествах - в Норвегии, а также в Северной и Западной Монголии (по рекам Урунгу и Билген, в бассейне Черного Иртыша) и в провинции Синьцзян в Китае.

Бобры поселяются по берегам медленно текущих лесных рек, стариц и озер, избегая широких и быстро текущих, а также промерзающих до дна водоемов. Важно наличие у водоема пойменной древесно-кустарниковой растительности из мягких лиственных пород (ивы, тополя, осины), а также обилие водной и прибрежной травянистой растительности, составляющей рацион бобра.

На облюбованном водоеме бобры устраивают норы или хатки. Норы роют при наличии крутых берегов. Вход в нору всегда располагается под поверхностью воды. Хатки строятся в местах, где рытье норы невозможно,- на низких заболоченных берегах или на отмелях. Они имеют вид большой кучи хвороста, скрепленного илом, высотой до 1-3 м и диаметром до 10 м. Внутри хатки устраивается обширная полость, выходы из которой ведут в воду. Встречается и переходный тип убежища - полухатки. Это норы, в которых вместо разрушенного потолка устраивается настил из веток. Зимой в хатках сохраняется положительная температура, вода не замерзает и бобры имеют возможность выходить в подледную толщу водоема. В водоемах с непостоянным уровнем воды, что при спаде могло бы привести к осушению выходов из нор или хаток, бобры сооружают плотины - ставший знаменитым пример сложной строительной деятельности животных. Плотины они устраивают ниже поселения из срезанных стволов деревьев, веток и хвороста, скрепляемых глиной, илом, кусками сплавины и другим материалом. Иногда бобры устраивают еще каналы, по которым сплавляют заготовленный древесный корм.

С помощью своих мощных резцов звери не только легко перегрызают ветви, но и валят крупные деревья, подгрызая их у основания ствола. Осину диаметром 5-7 см бобр валит за 2 минуты. У поваленного дерева они отгрызают ветки и разделяют на части. Часть веток поедают на месте, а другие сносят и сплавляют по воде к жилищу или к месту строительства плотины. Дерево диаметром 10-12 см бобр валит и разделывает за одну ночь, так что к утру на месте работы зверька остается лишь пенек и кучка характерных стружек.

Летом бобры предпочитают питаться травянистыми растениями (кубышкой, кувшинкой, ирисом, тростником и др.). Осенью бобры интенсивно валят деревья и заняты заготовкой древесного корма на зиму.

Спаривание бобров происходит в январе - феврале. Беременность длится 105-107 дней. В выводке бывает от 2 до 5 детенышей, редко больше. Бобрята рождаются в апреле-мае зрячие и покрытые мехом. Через 1-2 дня они уже могут плавать, а в возрасте 3 недель переходят на самостоятельное питание растительным кормом. Подросший молодняк долго не покидает родителей. И живут они обычно семьями. Полная семья состоит из пары взрослых и их потомства прошлого и текущего года. Лишь на третьем году жизни молодняк достигает зрелости и создает свое семейное поселение.

Бобровый мех высоко ценится.

Американский бобр, выделяемый в особый вид (Castor canadensis), биологически сходен с европейско-азиатским. Приведем лишь некоторые детали, касающиеся американской формы. После мер по охране и расселению ареал бобра там почти восстановлен. Его обитание в небольшом количестве даже в густонаселенных районах считается желательным. В неволе бобры жили до 19 лет.

Нырнувший бобр так экономно расходует порцию вдохнутого воздуха, что может держаться под водой до 15 минут. В штате Монтана бобровая плотина имеет длину около 700 м, а хатка за счет ежегодной достройки достигает высоты 13 м.

Семейство Аплодонтовые (Aplodontidae)

Аплодонтия (Aplodontia rufa) - единственный вид, выделенный в этом семействе, которое явно близко к семейству беличьих. Это средних размеров коренастый грызун. Длина тела его 30-33 см. Хвост очень короткий, около 2,5 см. Масса - 0,9-1,4 кг. Самцы несколько крупнее самок. Глаза маленькие. Ушные раковины короткие, округлые, едва выступающие из меха. Пальцы передних лап с длинными мощными (роющими) когтями. Мех густой, невысокий, вертикально стоящий на спине, буроватый, на боках буровато-коричневый, снизу серый. Около рта густые пучки длинных вибрисс. Череп массивный, широкий и гребнистый в затылочном отделе. Коренных зубов с каждой стороны по 5 в верхней и по 4 - в нижней челюсти.

Распространена аплодонтия вдоль Тихоокеанского побережья Северной Америки от юга Британской Колумбии до Средней Калифорнии. Там она поселяется в густых лесах с кустарниковым ярусом и зарослями папоротников, где есть достаточная мощность годной для рытья почвы. В горы поднимается до высоты 2750 м над уровнем моря.

В почвенном горизонте аплодонтия прокладывает сложную систему ходов диаметром около 15-25 см и общей протяженностью до многих десятков метров. Подземные ходы сообщаются с поверхностью большим числом выходов. Одну такую систему занимает лишь одна взрослая аплодонтия. Если нора заливается дождевой водой, то зверек плавает в ней. Плавает он хорошо. Зимой прокладывает норы под снегом, а иногда путешествует по насту. Питается почти любыми растительными кормами, но предпочитает один из местных видов папоротника. Листья и стебли растений разгрызает на части и складывает в стожки около нор или уносит в подземные камеры. Запасает пищи намного больше, чем съедает. Остатки несъеденных запасов выбрасывает наружу при очистке норы. У молодых и больших деревьев сгрызает кору, особенно зимой под снегом. Куски коры тоже утаскивает в кладовые. Веточки и молодые деревца срезает одним косым укусом. Некоторые срезанные травянистые растения оставляет на открытых местах для сушки, а когда они высохнут, то использует для выстилки гнездовой камеры, но не для еды. На вид неуклюжая, аплодонтия поднимается по кустам и древесному подросту, как по трапу, с ветки на ветку, поочередно обрезая их. Когда бывает срезана и вершина, зверек спускается вниз по стволу.

Аплодонтия издает разные звуки: быстрое щелканье зубами, грубый звук с придыханием, а схваченная, громко кричит и воет. Походка ее медлительная, крадущаяся, но может переходить в галоп. При еде аплодонтия садится подобно белке и держит кусок пищи передними лапами с подушечками на ладонях. Она часто и много пьет. Мускусный запах, ощутимый у обитаемых нор, несомненно, служит средством общения. Активным зверек чаще бывает к ночи и сумеркам, но появляется на поверхности и в пасмурные дни.

В феврале-марте наступает брачный период. Беременность длится около месяца. В марте - апреле приносится единственное в год потомство из 2-6, обычно 2-3 детенышей. Новорожденный слепой, покрыт гладким, красивым, бледно-коричневым мехом, плотно прижатым к поверхности кожи. Зрелость наступает около двух лет.

Поселения аплодонтии в молодых лесных посадках, лесных питомниках и садах нежелательны. Но в горных лесах за счет подгрызания деревьев и подроста создаются открытые поляны с обильными кормами для оленей и других диких копытных .

Семейство Беличьи (Sciuridae)

Грызуны, входящие в это семейство, имеют средние и крупные размеры (у крупных - длина тела 70 см, а масса - 9 кг). Задние ноги беличьих не более чем в 2 раза превышают по длине передние. Хвост их разной длины и всегда покрыт волосами. Череп с широким межглазничным промежутком. Зубов всего 22 или 20. Коренных зубов (вместе с предкоренными) с каждой стороны верхней челюсти по 5 (у одного вида 4), нижней - у всех по 4. Передний верхний предкоренной всегда меньше других; у белок он в виде тонкого столбика, а у персидской белки вообще отсутствует. Жевательная поверхность коренных зубов бугорчатая или бугорчато-гребенчатая. Ископаемые остатки беличьих известны из олигоцена северного полушария в Старом и Новом Свете.

Современное распространение беличьих охватывает все материки, кроме Австралии и Антарктиды. Нет их в Гренландии, на других арктических островах, в Новой Зеландии, Новой Гвинее и на Мадагаскаре. В горах беличьи встречаются до нижней кромки ледников.

Многие беличьи имеют существенное практическое значение: одни - как ценные промысловые виды, другие - как вредители в сельском хозяйстве или хранители инфекций, опасных для человека.

В состав этого семейства объединяются сурки, суслики, бурундуки, белки (всего около 30 родов). По количеству видов (пока точно не установленному) беличьи уступают только семейству мышиных. В фауне СССР более 15 видов из 5 родов.

Сурки (род Marmota) - относительно однородная и хорошо обособленная от других беличьих группа. Размеры их крупные: длина тела взрослых от 40 до 70 см, масса от 2,5 до 9 кг. Хвост составляет около половины длины тела или менее половины. Он густо покрыт длинными грубыми волосами без каких-либо следов "расчеса" на две стороны снизу (в отличие от других беличьих). Голова несколько уплощена. Шея короткая. Глаза крупные, высоко расположенные. Ушные раковины маленькие, чуть выступающие из меха. Волосяной покров относительно пышный, более высокий на спине и боках и ниже на брюхе. Остевые волосы толстые, прямые и длинные (25-55 мм), а подпушь примерно вдвое короче, тонкая и извитая. Остевых волос почти в 10 раз меньше, чем пуховых. Окраска обычно однотонная, лишь у некоторых горных видов яркая, без полос или пятен.

Сурки распространены в степных и горных ландшафтах ряда областей Евразии (карта 5) и Северной Америки.

Единого взгляда на систематику рода нет. Ниже приводится один из вероятных вариантов, основанный на признании широкой политипичности вида.

Сурок обыкновенный (Marmota bobak) образует несколько географических форм (подвидов), имеющих особые русские названия: байбак, или степной сурок; алтайский, тянь-шаньский, или серый, сурок; монгольский, сибирский сурок, или тарбаган; черношапочный, или камчатский, сурок; американский, или седой, сурок и др. Сначала эти формы считали разными видами, затем их объединили в один вид, а в последние годы черношапочного и седого сурков отделили в качестве особых видов (карта 5).

Карта 5. Современный ареал сурков в Евразии (по Д. И. Бибикову)
Карта 5. Современный ареал сурков в Евразии (по Д. И. Бибикову)

Эта группа форм распространена от Левобережной Украины и Воронежской области до устья Лены, Камчатки и Корякского нагорья; от Аляски до Западной Канады и штата Монтана в США; в горах Средней Азии - до нижней кромки ледников (3700 м).

Биология сурков хорошо изучена, особенно советскими зоологами, и полно изложена в книге Д. И. Бибикова "Горные сурки Средней Азии и Казахстана" (М., "Наука", 1967).

По евразийской части ареала (карта 5) видно, насколько разнообразны условия обитания обыкновенного и черношапочного сурков: от умеренно теплых равнинных степей Украины и Поволжья до пояса альпийских степей Тянь-Шаня и низкогорных арктических тундр правобережья нижней Лены и Колымы.

Около 9/10 всей жизни сурки проводят в норах. Норы бывают разного назначения и сложности. Защитные норы - небольшие, короткие, с одним входом, без гнездовой камеры и гнезда. Летние (выводковые) норы представлены сложной системой ходов с гнездовой камерой и связаны с поверхностью обычно несколькими (до 6-15) выходами (лазами). Зимние норы могут быть несложными по строению, но гнездовые камеры в них располагаются обычно в непромерзаемых горизонтах грунта на глубине до 5-7 м от поверхности. Бывают и постоянные (летне-зимние) норы, сложно устроенные.

Общая протяженность ходов постоянной норы составляет до 57-63 м; объем гнездовых камер до 0,5-0,8 м3. Имеются в норе и специальные отнорки - уборные. Любые другие отрезки норы и камеры никогда не загрязняются. При устройстве сложной норы на поверхность выбрасывается до десятка кубометров грунта, из которого образуется холм, называемый сурчиной. Высота сурчины до 1 м и больше, а поперечник - от 8-9 до 15-18 м. В густонаселенных сурками местах сурчинами покрыто до 10% земной поверхности. Они придают ландшафту специфический облик. Среди окружающей степи с весны до осени сурчины выделяются как темно-зеленые травяные плантации.

Питаются сурки травянистыми растениями, набор которых превосходит сотню видов. Кормовая специализация сурков заключается не в выборе видов растений, а в предпочтении частей растения в разные сезоны. Ранней весной сурки поедают преимущественно корневища и луковицы, летом - молодые ростки злаков и разнотравья, а также цветы, содержащие легко усваиваемые вещества, особенно протеины. Зрелые плоды растений в желудках сурков не перевариваются, поэтому сурок не уничтожает семена, а производит их посев. Причем порция посеянных семян оказывается в порции органического удобрения, прикрытого тонким слоем земли. За день сурок съедает до 1-1,5 кг растительной массы. Воду сурки обычно не пьют. К растительному корму сурки прибавляют и поедаемых животных - саранчовых, моллюсков, гусениц, муравьиных куколок; обычно съедают их вместе с травой, но иногда масса животного корма составляет до половины содержимого желудка. В неволе сурки охотно едят мясо, в том числе мясо и жир сурков, но в природе они своих сородичей и других позвоночных не поедают. За весну и лето на высокопитательном корме сурок накопляет до 800-1200 г жира, что составляет до 20-25% массы зверька.

В конце августа - сентябре сурки поселяются только в постоянных и зимовочных норах семьями и группами от 2-5 до 20-24 особей в одной норе. Входы в занятую нору они закрывают пробками из смеси земли и камней и впадают в глубокую спячку, которая длится 6-8 месяцев. За этот срок они не питаются, так как кормовых запасов в норы не собирают. Энергетические расходы во время спячки снижаются в десятки раз, и весной пробуждаются они даже неплохо упитанными, с запасом около 100-200 г жира. Пробуждаются они рано (в конце февраля - марте), когда еще всюду лежит снег.

Брачный период проходит обычно в апреле - мае, но в засушливых степях Казахстана спаривание и беременность протекают в конце периода спячки и у некоторых самок даже рождаются детеныши до первого выхода зверьков на поверхность (И. Г. Шубин, 1962). Период беременности около 30-35 дней. Эмбрионов от 1-2 до 10-11 (в среднем 4-6). Новорожденные сурчата голые и слепые. Длина тела новорожденного 9-11 см, масса около 30-40 г, что составляет лишь около 1% от массы матери. Глаза открываются лишь на 23-й день и позже. Молочное кормление длится около 50 дней, хотя в возрасте 40 дней сурчата начинают выходить на поверхность и питаться травой.

Раньше полагали, что в постоянной или зимовочной норе живет пара родителей и два их выводка - текущего и прошлого года рождения. Однако детальные наблюдения за мечеными зверьками показали, что часть подростков-годовиков уходят из своей семьи, но поселяются не отдельно, а в другой семье на положении приемышей и с ними залегают во вторую спячку, а их родители в свою очередь принимают детенышей из других семейств.

Вообще, характер сурков мирный. Их игры и возня - явление обычное, особенно весной. Сурчата постоянно играют друг с другом и с матерью. Драки среди родственников и соседей бывают редко, но дальних пришельцев или вселенных человеком сурков они изгоняют.

Кроме семей, у сурков образуются более крупные объединения - колонии с общинным использованием участка и мирным взаимоотношением между соседями.

Крик сурков, очень громкий и резкий (слышимый более чем за 0,5 км), у этого вида всегда двусложный. А. Н. Формозов (1929) передавал его как зычное, немного хрипловатое "кви-квить" у взрослых и "фить-филть" у молодых. Слух сурка развит слабее, чем зрение. Поэтому в сигнале криком выражается только первая информация окружающим, означающая нечто вроде "внимание!". Главные же сигналы воспринимаются зрительно. Человека сурок видит метров за 300-400. Вид бегущего к норе и взмахивающего хвостом сурка вызывает немедленную реакцию всех членов семьи и соседей, даже если при этом не было крика.

Сурчата, пойманные в первые дни их выхода на поверхность, легко привыкают к человеку и становятся совсем ручными.

Врагов у сурка немного. Главные из них - волки и бродячие собаки. Другие хищные звери и птицы нападают главным образом на сурчат и больных. Из паразитов сурка наибольшее значение имеют блохи.

Из-за ценного мяса, жира и меха сурки издавна стали объектом охоты. От каждого добытого сурка получают 2-3 кг мяса. Жир сурков используется в технике и народной медицине. Мех сурков всегда пользовался большим спросом на мировом рынке.

Черношапочного сурка (M. camschatica) снова стали выделять в качестве особого вида с тремя подвидами: северобайкальским, лено-колымским и камчатским. Северобайкальский подвид биологически сходен с забайкальско-монгольским обыкновенным сурком - тарбаганом (M. b. sibirica), а лено-колымский подвид приобрел ряд приспособлений к жизни в очень суровых условиях Северной Якутии. По наблюдениям В. Н. Капитонова (1955-1957), на правобережье низовьев Лены, в Хараулахских горах, сурки живут разобщенными семейными поселениями. В каждом поселении имеется обычно одна зимовочная нора, до 4-5 летних и около 10 (до 17) временных (жировочных) нор. Располагаются поселения на малоснежных сухих южных и юго-западных склонах гор и холмов на высоте до 1200 м над уровнем моря. Ходы и камеры зимовочной норы прокладываются на небольшой глубине (от 22 до 70 см) в промерзаемом слое грунта, температура которого в феврале - марте понижается до -14, -16° С, а к концу лета прогревается только до +1,5, +2° С. Большая протяженность ходов (до 113 м) и большое число выходов из норы (до 18) способствуют лучшему проникновению тепла в нору летом и этим ускоряют оттаивание и просыхание грунта. Около ходов грунт оттаивает на 30-50 см глубже, чем на смежных участках, с которых сурки нагребают грунт и натаскивают камни над ходом и камерой, повышая этим толщу потолков хижины на 11-32 см. Эта возвышенность весной раньше оттаивает. Стенки гнездовой камеры сурки обмазывают, как штукатуркой, смесью земли с травяной трухой, а в холодное время устраивают из сухой травы пробки в ходах, связанных с гнездовой камерой. В зимовочной камере масса гнездовой выстилки достигает 9-12,5 кг.

В спячку лено-колымские сурки залегают со второй половины сентября - начала октября, когда уже установился снежный покров и температура воздуха снаружи понижается до -10, -20° С. Все сурки одного поселения (до 25-30 особей) залегают в одной камере. Кроме наружных земляных пробок, они делают несколько травяных пробок близ гнездовой камеры. Сурки залегают, тесно прижавшись друг к другу в один ряд, а если их много, то в два яруса. Пробуждение происходит в мае, хотя снег стаивает только в середине июня.

Спаривание происходит в норах во второй половине апреля, за 3-4 недели до выхода на поверхность. В одном выводке бывает в среднем 5-6 (от 3 до 11) сурчат. В размножении принимают участие около 75% половозрелых самок. По этим показателям плодовитость лено-колымских сурков выше, чем форм, распространенных южнее.

Седой сурок (M. caligata) окрашен светлее черношапочных. На голове у него от черной шапочки осталась лишь краевая черная скоба. Населяет он южную часть Аляски, гольцы нагорья Юкон и хребта Маккензи на западе Канады; к югу идет до штатов Вашингтон и Монтана. Живет на зеленых участках среди скальных обнажений и осыпей. В одном приплоде бывает до 5 детенышей.

Альпийский сурок (M. marmota) средних размеров: длина тела около 55 см, хвоста - 14-15 см, масса 3-4 кг. Мех высокий, грубоватый. На голове черная шапочка. На передних конечностях первого пальца нет. Распространен в Альпах и Западных Карпатах на высоте от 900- 1000 до 3200 м. Камеры зимних нор располагает на глубине до 2 м и обильно выстилает сеном, масса которого достигает 10-15 кг. Период беременности 34 дня. Глаза у сурчат открываются на 23-й день. К 40-му дню весь выводок начинает выходить из норы на поверхность и есть клевер.

Сурок Мензбира (M. menzbieri) - самый мелкий: длина тела его 40-45 см, хвоста - 7-9 см, масса - 2-3 кг. Волосы грубые, длинные (на спине около 33 мм). Темная окраска всего верха и боков тела резко отграничена от светлых щек, боков шеи, всей нижней стороны и конечностей. Хвост почти одноцветный, черноватый. Ареал сурка Мензбира самый маленький из всех евразийских видов. Живет он на хребтах Западного Тянь- Шаня на площади около 2000 км2, в поясе альпийских степей и верхней субальпики, на высоте 2500-3000 м, у выходов грунтовых вод и у снежников. Гнездовые камеры зимовочных нор располагает на глубине 2,5-3 м. Продолжительность спячки около 7 месяцев (с сентября до апреля). В размножении принимает участие менее половины (иногда лишь около 13%) самок. В одном приплоде обычно 3-4 детеныша.

Красный сурок (M. caudata) средних размеров: длина тела до 57 см; длина хвоста с концевыми волосами составляет около половины длины тела (головы и туловища); поэтому его часто называют (соответственно латинскому названию) длиннохвостым. Волосяной покров высокий (до 30-45 мм) и грубый. Окраска волос яркая, желтовато-рыжая, почти одинаковая на всей поверхности. Лишь концевая треть хвоста черная, бурая или коричневая.

Обитает этот сурок на хребтах Западного и Центрального Тянь-Шаня (от южных склонов Киргизского хребта, Таласского и Ферганского хребтов), на Памиро-Алае, Гиссаро-Дарвазе, Западном Куньлуне, Гиндукуше, Афганском Бадахшане, в Кара-Коруме и на юго-востоке Северного Кашмира. Поселяется на высоте от 1200-1300 м на хребтах Казахстана и Киргизии и до 4700 м над уровнем моря на Восточном Памире. В Тянь-Шане он встречается в ельниках и арчевниках, а на Памире - в поясе высокогорных пустынь, на маленьких, недолгое время зеленых лужайках, в окружении голых скал и каменных осыпей, совсем лишенных растительности, нагреваемых только в солнечные летние дни, но в летние ночи и остальное время года постоянно холодных.

Гнездовые камеры в зимних норах красный сурок располагает на глубине до 3,3 м. Продолжительность спячки около 7-7,5 месяца. Самка приносит в среднем 4-6 детенышей. Среди красных сурков бывают эпизоотии чумы.

Гималайский сурок (M. himalayana) очень крупный (длина тела взрослых до 65-70 см), короткохвостый, грубоволосый, однотонно окрашенный в серовато- палевый цвет с черноватой рябью на спине и с ярко-рыжими ушами. Населяет высокогорья Центральной Азии, от Западных Гималаев (Непал) и Куньлуня до Восточного Наныпаня и гор провинции Синань на востоке. Образ жизни пока не изучен.

Лесной сурок (M. monax) некрупный: длина тела 32-40 см; хвост относительно длинный, 10-15 см. Мех грубоволосый, почти на всей поверхности рыжеватый или красновато-коричневый, с налетом седины от светлых кончиков остевых волос. Голова и щеки темные, около носа белое пятно. Низ светлее. Лапы черные или почти черные. Молодые окрашены менее ярко. Масса до 4,5-6,3 кг.

Распространен лесной сурок от Восточной Аляски, Юкона и Британской Колумбии по Южной Канаде до Атлантического побережья, населяет восток США к югу до Арканзаса, Алабамы и Южной Каролины. Обособленный участок ареала есть в восточной части Лабрадора. В пределах этого ареала он поселяется на сухих почвах в осветленных лесах, на лесных полянах, в зарослях кустарников, на каменистых склонах, на пастбищах, около полей и на самих полях. Норы имеют по нескольку выходов и выстланные травой камеры.

Питается лесной сурок люцерной, клевером, лесным разнотравьем и зерновыми культурами, случайно поедает улиток и насекомых. Активен ранним утром и вечером. Часто встает столбиком. Издает пронзительный свист, редко слышимый приглушенный лай, а во время драки - визг. Жить предпочитает уединенно. К осени становится жирным. Многие особи уже в середине августа малоактивны, но другие выходят из нор и после наступления морозов; особенно самцы бывают активными до выпадения снега. Спячка лесных сурков не такая глубокая, как у других видов. Продолжительность ее около 4-5 месяцев. В марте - апреле самцы бродят в поисках самок и, возможно, спариваются с несколькими самками. Период беременности 31-32 дня. Самка приносит в среднем 4 (3-5) детеныша. В размножении участвуют около 70-80% самок. Детеныши родятся голыми и слепыми. Глаза открываются на 26-28-й день. Меховой покров к месячному возрасту уже хорошо развит. Мать в это время приносит пищу в нору, но детеныши под ее наблюдением кормятся на поверхности и сами. Еще через 2-3 недели они покидают мать или она их выгоняет. Созревание наступает после первой спячки. В неволе живут по 4-5 лет.

Лесные сурки причиняют вред в садах и на полях.

Желтобрюхий сурок (M. caligata) немного крупнее лесного: длина тела 34-48 см, хвоста - 13-22 см. По окраске похож на лесного сурка, но между рыжеватыми боками тела и желтовато-охристым брюхом проходит отчетливая граница. Щеки относительно светлые и почти не контрастируют со светлым пятном около носа. Часто встречаются черные, местами до 25% от общего поголовья. Распространен желтобрюхий сурок на западе США, к югу от южной границы лесного сурка до Южной Калифорнии и Нью-Мексико. Предпочитает горные ландшафты, где поселяется на зеленых лужайках, окруженных голыми скалами и осыпями, от низких долин до 3000 м над уровнем моря. Гнездовые норы имеют обычно по 3 выхода. Кормятся днем; часто отходят на значительное расстояние от нор. Заходят и на поля с сельскохозяйственными культурами. Спаривание происходит примерно в конце марта, а к маю родятся детеныши, до 8 в одном приплоде. В остальном, видимо, сходен с лесным сурком.

Луговые собачки (род Cynomys, 2 вида) внешне похожи на наших желтых, или больших, сусликов, которых прежде систематики тоже относили к этому роду. Тело массивное, на коротких ногах. Хвост, покрытый недлинными волосами, составляет около 1/4 - 1/6 длины тела. Вместо ушных раковин - невысокий кожистый валик. Есть защечные мешки (не покрытые волосами, тонкостенные). Распространены луговые собачки в центре и на юго-западе США.

Чернохвостая собачка (Cynomys ludovicianus) отличается окраской волос на хвосте (на концевой трети они черные); длина хвоста более 1/5 длины тела. Окраска меха на спине и боках от бледно-коричневатой до коричневой; низ светлее. Молодые окрашены светлее взрослых. Масса - 0,7-1,3 кг. Самки меньше самцов.

Распространена чернохвостая собачка от штатов Монтана и Северная Дакота к югу до Аризоны, Нью-Мексико и Техаса. Там она поселяется в низкотравных прериях. Поселения бросаются в глаза по кратеровидным холмикам высотой до 60 см и диаметром до 120 см. Устье входа в нору шириной 15-20 см вскоре сужается до 10-13 см, идет отвесно вниз на глубину до 1-2 м, затем становится горизонтальным или слегка наклонным. На той же глубине располагается камера, называемая слуховой или сторожевой. В горизонтальной части ходов, обычно в боковом отнорке, располагается гнездовая камера. Другой отнорок используется как уборная.

Вышедшие на поверхность зверьки издают резкие звуки, несколько напоминающие отрывистый лай, и эти звуки сопровождают легкими ударами хвоста. Питаются они в основном травянистыми растениями и кустарничками в прериях и поедают некоторое количество насекомых. Растения высотой более 15 см на большом радиусе вокруг норы зверьки подрезают полностью как для еды, так и для лучшей обозримости окружающей территории. При густых поселениях, многие из которых занимают сотни квадратных миль, собачки практически полностью обнажают земную поверхность. Подсчитано, что 32 луговые собачки съедают рацион овцы, а 256 собачек - дневной рацион коровы. В Америке ходит легенда о мирном сожительстве луговых собачек с норовыми совами, поселяющимися в их норах. Но это миф, так как совы поедают молодых собачек, а собачки поедают совиные яйца и птенцов. Осенью луговые собачки становятся очень жирными. Они, возможно, залегают в зимнюю спячку. Однако в мягкую зимнюю погоду их можно видеть активными на поверхности.

Спаривание этих зверьков происходит в феврале - апреле. Беременность длится (по косвенным показателям) около 27-33 дней. Старые самки луговых собачек родят от 2 до 10 (обычно около 5) детенышей, а молодые в первом приплоде могут принести только 2-3. Новорожденные - голые и слепые. Масса каждого около 14 г. К 26-му дню кожа их покрывается шерстью. Глаза открываются только на 33-37-й день, и тогда они уже "лают". В возрасте около 6 недель они уже переходят на зеленую пищу, хотя питание молоком продолжается еще около недели. Вскоре после этого мать роет себе новую нору или занимает другую, свободную. Большая часть молодых через несколько недель тоже выселяется из материнской норы и поодиночке занимает пустые норы в колонии. Некоторые самки в годовалом возрасте уже спариваются. В неволе одна самка жила 8,5 лет, а самец - более 10 лет.

Белохвостая собачка (C. gunnisoni) похожа на чернохвостую, но имеет темное пятно над глазом и на щеке. К этому виду в последних сводках относят 4 формы, разделявшиеся раньше в качестве разных видов.

Распространены белохвостые собачки от южной границы Монтаны до Аризоны и Нью-Мексико включительно. Там они поселяются на травянистых нагорьях. По образу жизни похожи на чернохвостых собачек, хотя менее колониальны.

Суслики (род Citellus) - грызуны средних размеров: длина тела 20-38 см. Длина хвоста у большинства менее половины длины тела; он покрыт длинными расчесанными по бокам волосами. Ушные раковины недоразвиты и обычно имеют вид кожного валика вокруг слухового прохода. Есть голые защечные мешки. Задние конечности немного длиннее передних. Череп и зубы, как у сурков и луговых собачек: с каждой стороны верхней челюсти по 5 коренных зубов (вместе с предкоренными), в нижней челюсти - по 4. Распространены в Европе, Азии и Северной Америке (от берегов Средиземного моря, пустынь Центральной Азии и Мексики к северу местами до берегов Ледовитого океана). Всего около 20 видов, из них около 10 - в фауне СССР.

Образ жизни сусликов разных видов имеет некоторые общие для всех особенности. Обитают они преимущественно в открытых ландшафтах от пустынь и гор Средней Азии до якутских степей и тундр. Живут на лугах, пастбищах, выгонах, на межах полей. Активны днем. Питаются главным образом сочными травянистыми растениями, луковицами, зернами (мягкими или в ранних стадиях зрелости).

Суслики некоторых видов причиняют значительный вред в сельском хозяйстве, бывают источниками болезней (особенно малый суслик), опасных для человека и домашних животных (чума, бруцеллез и др.). Шкурки сусликов используют как пушное сырье. Вытопленный из тушек жир может быть использован для технических целей.

Серый суслик (C. citellus) средних размеров: длина тела до 23,5 см. Хвост умеренной длины: до 7 см. Подошвы задних лап покрыты волосами почти до мозолей в основании пальцев. Окраска верха однотонная буровато-охристая, нередко с заметными светлыми пятнами. Распространен на юге Западной и Средней Европы к востоку до Западной Украины и Молдавии. Близкая форма есть в Армении.

Поселяется этот суслик в равнинных и горных ландшафтах лесостепной и степной зон, на пастбищах, целинных участках и неудобных для обработки местах (например, сильно каменистых). На пахотных землях он устраивает только временные норы, разрушаемые позднее при вспашке. По наблюдениям И. Грулиха, в Чехословакии в мае - июне активность сусликов двухфазовая: первый выход из нор на поверхность бывает через 1-2 часа после восхода солнца (часов до 11), а второй - с 14-15 часов и почти до захода солнца. Перед спячкой взрослые суслики выходят реже и в разное время светлой половины суток.

Норы серого суслика бывают временные и постоянные. Постоянные норы имеют только 1 или 2 выхода; у половины нор выходы только вертикальные, у четверти - только наклонные и у остальных - по одному наклонному и одному вертикальному. Общая протяженность ходов постоянной норы от 14 до 105 м (в среднем около 40 м). В большей части из них по 1-2 камеры, реже обнаруживается до 3-5 камер. Все ходы и камеры подземного сооружения располагаются на глубине, не превышающей 80 см. Такая глубина расположения камер (и ходов) в условиях Чехословакии годится и для зимовки, так как земля там промерзает не более 20-35 см.

Пищу суслика во второй половиде мая составляют почти исключительно созревающие семена луговых злаков, в конце июня - плоды разных видов гераней и других видов степного и пастбищного разнотравья. На межах, заросших ежевикой, суслики охотно поедают сочные ягоды. В период созревания зерновых культур серые суслики совершают набеги на поля и едят недозревшие семена. На посевы кукурузы суслики прибегают из нор, расположенных на расстоянии до 200 м от поля. На узких полях (шириной 10-15 м), расположенных поблизости от поселков, серые суслики уничтожают почти весь урожай.

Число эмбрионов у самок серого суслика бывает от 2 до 8, а количество детенышей, питающихся молоком в раскопанных норах,- от 2 до 6. Молодые суслики впервые выходят из нор в конце мая. Расселение молодых происходит, когда длина тела их достигает 13-15 см, а масса - 50-60 г и больше. Если поблизости есть поля, то большая часть молодняка переселяется на них. Около посевов взрослые суслики копают временные норы, а молодые их заселяют. Фенологически расселение связано с периодом молочной и восковой зрелости ячменя. В июне у молодых бывает однофазовая активность с 9-10 до 15-16 часов, а позднее они кормятся дважды - в позднеутренние и ранневечерние часы.

В первой декаде июля взрослые самцы и неродившие самки уже залегают в спячку. Кормившие самки залегают позднее - до первой декады августа, а молодые бывают активными до начала сентября.

Желтый суслик (C. fulvus) самый крупный: длина тела до 38 см, длина хвоста до 12 см (23-40% длины тела). Подошвы задних лап голые. Окраска меха песчано- желтая, слегка испещренная черными концами остевых волос. Хвост с черной пред- концевой каймой. Распространен от левобережья Волги, ниже г. Вольска, к востоку до озера Кургальджин и левобережья реки Или, к югу до северных районов Ирана и Афганистана. Живет в полупустынях и пустынях глинистых (лёссовых) и песчаных, но голых песков избегает. Норы располагаются обычно группами. Поселения (колонии) часто удалены одно от другого на расстояния в десятки и сотни километров. Нора желтого суслика имеет обычно ход, состоящий из двух отрезков - наклонного и вертикального. Общая длина ходов одной норы около 106 м. Средняя глубина расположения гнездовой камеры около 210 см от поверхности. В наиболее благоприятных местах обитания бывает до 25 жилых нор на 1 га.

По северному берегу Аральского моря и правобережью Сырдарьи этот суслик встречается вместе с малым сусликом. Для этих же мест характерны большие поселения степных орлов и других дневных хищников (орла-могильника, канюка-курганника), питающихся главным образом сусликами.

В приплоде желтого суслика бывает от 1 до 15 и даже 17 (обычно 6-8) детенышей. Как взрослые, так и ставший самостоятельным молодняк питаются полупустынными и пустынными эфемерами (пустынная осока, гусиный лук), побегами полыней, злаков и др. Взрослые совсем не едят астрагалы, эбелек и адраспан, растущие около нор. Молодые менее разборчивы. В период активной жизни проходит линька. К началу спячки зверьки одеваются густым и мягким мехом. Быстро накопив жировые запасы, взрослые самцы и яловые самки в южных пустынях уже в июне - начале июля, а в северной части ареала - с конца июля залегают в спячку до весны следующего года. Весной пробуждаются и выходят на поверхность: на юге - с конца февраля, а севернее - в марте. При невысокой численности желтый суслик заметного вреда не причиняет. Мех этого суслика наиболее ценен, и в пушно-заготовительной терминологии желтого суслика называют песчаником.

Большой суслик (C. major) изменчив по размерам. Крупные формы немного уступают желтому суслику: длина тела их 24-33 см, а длина тела взрослых особей мелких подвидов не более 21-25 см. Изменчива и окраска их меха.

В пределах обширного ареала, вытянутого длинной полосой от Центральной Азии на северо-запад до средней Волги, изменение размеров тела, длины хвоста и окраски меха идет постепенно.

Различия между крайними вариантами получаются настолько значительными, что разными систематиками этот вид делился на 2-3 и даже 4 "вида". Каждому из них даны особые русские названия: заволжского суслика называли большим или рыжеватым (C. m. major); населяющего заиртышскую Западную Сибирь и северо-восток Казахстана - краснощеким сусликом (C. m. erythrogenys); пустыни от Карсакпая, Караганды и Усть-Каменогорска до Прибалхашья - средним сусликом (С. m. intermedins), а монгольского - светлохвостым сусликом (C. m. pallidicauda). При изучении кариологии, по количеству и деталям строения хромосом все формы большого суслика оказались тождественными. На стыках их ареалов обнаруживаются целые популяции с промежуточными признаками.

Большие суслики живут в разных ландшафтах, от северных пустынь и полупустынь до северных степей и лесостепья. На юге и юго-востоке ареала большой суслик поселяется в местах, которые южнее заняты желтым сусликом. А в лесостепных ландшафтах Заволжья он живет в биотопах, не свойственных другим сусликам,- среди высокотравья и кустарниковых зарослей. Если южные формы по поведению похожи на других сусликов, в частности для осмотра окружающего пространства встают столбиком, то у заволжских сусликов такая типичная манера утратилась. Среди высокого травостоя поза столбиком не расширяет кругозора.

Постоянные (зимовочные и выводковые) норы имеют протяженность на севере ареала от 3 до 9 м, а на юге - до 15-20 м. Характерна коленчатость ходов (разное направление отдельных отрезков). Характерно также небольшое число выходов из норы (обычно один выход из наклонного и один - из вертикального хода) и отсутствие перед выходами из наклонных ходов холма (бутана, или сусликовины). Выброшенную на поверхность землю суслики, видимо, равномерно разбрасывают на большом участке. Гнездовых камер - 1, 2 или 3. Они располагаются на глубине 0,6-1,8 м. В число охотно поедаемых растений включаются астрагалы (почти непоедаемые желтым сусликом), различные семена, включая сельскохозяйственные культуры, из которых особенно охотно поедают зерна овса. В зернах кукурузы предпочитают зародышевые части.

Через 2-4 дня после весеннего выхода на поверхность начинается брачный период. Большого суслика считают моногамом. После 25-30 дней беременности появляется многочисленное потомство - до 16-17 детенышей. Среди сусликов это самый высокоплодовитый вид.

При хорошем питании накопившие жир взрослые самцы залегают в спячку уже в первой декаде июня, затем уходят взрослые самки, а к концу июля - началу августа впадают в спячку до весны и молодые.

Большой суслик относится к числу вредителей сельскохозяйственных культур и пастбищ.

Малый суслик (С. pygmaeus) - один из мелких видов. Длина тела взрослых 19-21 см. Хвост составляет около 16-20% от длины тела. Подошвы задних лап голые. Волосяной покров короткий, с редкой подпушью. Окраска верха обычно бледная, буровато-серая, с примесью охристых тонов и с неясными, более светлыми крапинами; низ окрашен светлее.

Распространен этот суслик от Перекопского перешейка и низовья Днепра (левого берега) к востоку почти до Караганды и среднего течения Сырдарьи, к северу - до Куйбышева и верховьев рек Урала, Тобола, Ишима, а к югу - до Кавказа, Центрального Устюрта, Аральского побережья и левого берега Сырдарьи и в ее нижнем течении. Основная часть ареала занимает зону европейской и казахстанской полупустыни, к северу заходит в сухие степи, а к югу - в северные пустыни. В полупустынях с мозаикой почвенных и растительных группировок из светло-каштановых почв в комплексе с солонцами и солончаками, поросшими полынями с примесью засухоустойчивых и солеустойчивых злаков (мят-ликов, типчака, пыреев и др.), бывают наиболее плотные его поселения. На Ергенинской возвышенности (к югу от Волгограда) и в Западном Казахстане весной живет до 50, а летом (после расселения молодняка) до 120-150 зверьков на 1 га. Другие виды сусликов таких плотных поселений не образуют.

Впервые вырытая зимовочная нора малого суслика имеет простое и однотипное строение: наклонный ход с кучей выброшенного на поверхность грунта (бутаном, или сусликовиной), гнездовую камеру, расположенную на глубине до 1,5-2 м, и за камерой - вертикальный ход, вначале на 10-25 см не доведенный до поверхности. Приповерхностный отрезок изнутри закупоривается земляной пробкой. Весной проснувшийся суслик выходит на поверхность только через маленькое округлое отверстие из вертикального хода. Такое отверстие называют веснянкой. Лишь через 3-4 дня после первого выхода на поверхность хозяин норы уже снаружи откапывает пробку наклонного хода. В норах, занятых десятилетиями, проложено уже до 30-40 наклонных и вертикальных ходов (обычно 12-15), открытых летом и закупориваемых на зиму. Высота бутана за десятилетия поднимается до 45-60 см, а диаметр увеличивается до 5-8 м. В местах с древними поселениями малых сусликов рельеф на огромных территориях становится мелкобугристым, бугры эти - выбросы сусликов. Суммарная площадь бутанов составляет до половины всей площади полупустынных пастбищ.

Бутан образуется из выброшенного сусликом на поверхность обычно засоленного (карбонатного) грунта. Свежие выбросы бывают совсем голыми. Позднее на них поселяются солеустойчивые растения (например, черные полыни), не поедаемые ни сусликами, ни домашним скотом.

Питаются малые суслики преимущественно мягкими и сочными частями растений - проростками, стеблями, листьями, луковичками (живородящего мятлика, лилейных). Семена едят лишь мягкие, недозрелые. Из культурных злаков охотно едят лишь овсяные зерна.

Весной первыми пробуждаются и выходят на поверхность самцы, затем самки, и вскоре начинается период гона. Сусликов, спаривающихся на поверхности, никто никогда не видел. Продолжительность беременности, вероятно, 22-26 дней. В благоприятные годы размножается до 95-98% самок, включая самок рождения прошлого года, но в другие годы, как было, например, в 1945 г., размножалось лишь около 25% , а в 1942 г.- только 11,8 и даже 5%. Эмбрионов бывает от 1 до 15, но родится обычно от 5 до 9 детенышей. В неблагоприятные годы часть эмбрионов прекращает развитие и рассасывается (резорбируется).

Масса новорожденного 3,5-4 г, а в трехнедельном возрасте уже около 25 г. На 15-16-й день сусленок покрывается темным в крапинку мехом. В возрасте 20-25 дней уже зрячие суслята начинают выходить из нор и постепенно переходят к самостоятельному питанию растительными кормами. Мать в это время копает в окрестностях своей норы несколько новых нор, предназначенных для своего потомства, вскоре покидает свой выводок и сама поселяется в другой норе. Через 5-10 дней после первого выхода на поверхность осиротевшие суслята начинают расселяться из материнской норы в норы, которые им построила мать, или в другие, по каким-либо причинам свободные. Весь молодняк приходит в движение. В поисках отдельной квартиры сусленок заглядывает в каждую нору. Если взрослого зверька в норе нет, ее занимают молодые, сначала мирно относящиеся друг к другу. Иногда в одной норе скапливается по нескольку детенышей из разных семей. Позднее каждый пытается отыскать себе "особняк". Канюки-курганники, луни, коршуны, балобаны, даже вороны и сороки нападают на молодых малых сусликов.

При расселении молодняка резко возрастает обмен паразитами между зверьками. Если в данном месте были суслики, больные чумой, то заразившиеся от них блохи нападают на здоровых суслят. Восприимчивость детеныша к возбудителю чумы выше, чем взрослого суслика. Так начинается передача микроба от одного сусленка другому и возникает чумная эпизоотия. Пик эпизоотии связан именно с концом периода расселения молодых сусликов. Места, в которых протекает эпизоотия, становятся опасными для человека.

Малый суслик - один из вреднейших грызунов нашей фауны. Он портит пастбища выбросами засоленного грунта, поедает ценные кормовые растения. Малый суслик опасен для скота и тем, что на нем паразитируют клещи-переносчики бруцеллеза.

Даурский суслик (C. dauricus) по размерам, внешнему облику и строению черепа похож на серого суслика. Распространен от Юго-Восточного Забайкалья через степи Восточной Монголии до Северного и Северо-Восточного Китая. В Китае представлен несколькими подвидами.

От спячки даурский суслик пробуждается (в Забайкалье) во второй половине апреля. В конце мая самцы вновь залегают в спячку, а молодые нередко бодрствуют до поздней осени. Вертикальных ходов даурский суслик не роет. Зимовочные норы бывают с одним выходом и без бутана. В Забайкалье они используются для зимовки только по одному разу. Самцы после пробуждения переселяются во временные норы, их бывает обычно до 10. Самки роют выводковые норы новые или занимают под жилье норы даурской пищухи. Животная пища (насекомые и их личинки) встречается в 90% желудков и достигает 50% их содержимого. В растительных кормах преобладают злаки, цветки и плоды разнотравья. Молодые даурские суслики становятся половозрелыми на втором году жизни. Среднее число эмбрионов даурского суслика в условиях Забайкалья около 8. В Китае местами вредит на посевах чумизы и гаоляна, а также бывает источником заражения чумой.

Реликтовый суслик (С. relictus) тоже похож на серого и даурского, но подошвы задних лап у него голые. Распространение зверька ограничено отдельными разобщенными участками на горных хребтах Тянь-Шаня и Памиро-Алая. Там он обитает в горных степях от сухих полынно-типчаковых (на лёссовых, реже - на щебнистых почвах) до злаково-разнотравных альпийских степей и лугостепей (на высоте от 500-800 до 3000-3300 м над уровнем моря), предпочитая мягкие, хорошо задерненные склоны. Живет в негустых арчевниках. В предгорной полосе охотно поселяется среди сорняков у старых зимовий, в развалинах глинобитных построек и под дувалами у селений. На распаханных землях обычно не поселяется. Густых поселений не образует.

Норы сравнительно простого строения, как у даурского и серого сусликов. Большая часть постоянных нор лишь с одним выходным отверстием и одной гнездовой камерой. Такое же сходство по режиму активности и питанию. В частности, в рационе реликтового на долю насекомых приходится до 50% общей пищи.

Период гона, из-за разновременности пробуждения от спячки, растягивается почти на месяц. Самцы в это время много бегают в поисках самок, даже в плохую погоду, мало едят и к концу гона сильно худеют, расходуя остатки сохранившегося после спячки жира. Беременность длится 25-28 дней. В размножении принимают участие до 86-87 и даже 90-92% самок, хотя бывают годы, когда плодовитость снижена до 66%. Эмбрионов бывает от 4-6 до 10-12. Выход молодняка начинается с середины мая и тянется до середины июня. Залегают в спячку в той же последовательности, как и другие виды, но несколько позднее, чем на жарких равнинах. Перед залеганием выход норы они забивают землей на протяжении около 0,5 м. Из-за сложности горных условий выход из зимовочных нор растягивается почти на месяц в одном месте, а между обитающими на разных хребтах и высотах разница еще больше - от конца февраля в Иссык-Кульской котловине до начала мая на Чаткальском хребте. Иногда проснувшийся суслик перед выходом из норы прокапывает над ней слой снега толщиной до 40-70 см. Весной на ночь, а иногда и днем выходы гнездовых нор суслики забивают земляной пробкой. В период цветения караганы реликтовые суслики забираются на ветки этого кустарника.

Крапчатый суслик (C. suslicus) величиной с малого суслика, но окраска верха контрастно-пятнистая: на темном фоне спины четко выделяются почти белые округлые пятна. Подошвы задних ног покрыты волосами. Распространен в черноземных степях и в лесостепье Европы, от Центральной Польши к востоку до Волги. Южная граница его ареала примыкает к северной границе малого суслика. Его отсутствие в подзоне сухих степей объясняют не конкуренцией с малым сусликом (явно более жизнеспособным), а физиологическими особенностями вида, в частности более медленным накапливанием жира, отчего зверек не может впадать в летнее тепловое оцепенение. Поселяется он на нераспаханных полосках степей: на выгонах, по обочинам грунтовых дорог, межам полей, склонам балок и другим "неудобьям". Норы проще, чем у малого суслика: с меньшим числом выходов и с малозаметным выбросом - бутаном. Селится как колониями, так и в одиночных норах. Активен преимущественно в утренние и вечерние часы. В рационе преобладают злаки: овсяница, ковыли, овсюги и мятлики. На поля с зерновыми культурами заходит до 40-50 м от межи. Пробуждение от спячки бывает от конца марта (на юге) до середины апреля (на севере). Среднее число детенышей в помете 6-7. Залегает в спячку с августа до конца сентября.

Длиннохвостый суслик (C. undulatus) имеет средние и крупные размеры: длина тела 21-33 см, хвост около 40% длины тела (длиннее, чем у всех других сусликов Евразии). Низ хвоста рыжий, у конца черный, а по бокам оторочен белым. На середине ступни густой пучок длинных волос, у многих (особенно молодых особей) волосами покрыта и пятка. Окраска верха буровато-охристая, с расплывчатыми светлыми крапинами.

Распространен этот суслик от Восточного Тянь-Шаня, Джунгарского Алатау, в Средней и Западной Монголии через юг Средней Сибири (к северу почти до Ангары и верхней Лены) по горам Забайкалья, на севере Большого Хингана; от центральной Якутии (участка между Вилюем и Леной) до Камчатки и восточного берега Чукотского полуострова. За Беринговым проливом он населяет почти всю Аляску и Северную (материковую) Канаду к востоку до Гудзонова залива, а к югу - до Британской Колумбии. В пределах такого огромного ареала длиннохвостый суслик образует несколько географических форм. При небольших морфологических различиях эти формы разнообразны по образу жизни. Здесь мы приведем лишь некоторые сведения по биологии части подвидов.

На Джунгарском Алатау живет западномонгольский подвид (C. undulatus stramineus), детально изученный А. Бекеновым (1967). Этот суслик населяет три высотных пояса: горностепной, субальпийский (с зарослями арчевого стланца и можжевельника) и пояс альпийских лугостепей. В пределах этих поясов он рассеян отдельными колониями.

В гнездовой (выводковой) норе суслика имеется лишь один выход, обычно одна гнездовая камера, расположенная на глубине 54-75 см и обычно выше входного отверстия. Кроме основного хода и камеры, имеются отнорки (длиной до 70 см), часть которых используется в качестве уборных, а другие - для кормовых запасов. С июля до залегания в спячку основу рациона длиннохвостого суслика (до двух третей) составляют семена травянистых растений. Семена суслик не только ест на лугу, но притаскивает их в нору (в защечных мешках). Масса запасенных семян бывает до 900 г. Другие виды сусликов нашей фауны кормовых запасов не собирают. Кроме растительных кормов, длиннохвостый суслик ест червей и насекомых, особенно саранчовых, за которыми он ловко и успешно охотится. Изредка в желудках находят остатки мелких зверьков.

Пробуждаются длиннохвостые суслики на Джунгарском Алатау в конце марта - начале апреля. Гон проходит с конца апреля до конца мая. В одном приплоде бывает около 5 детенышей. Расселение их начинается с июля и тянется почти целый месяц.

Характерны высокая подвижность длиннохвостых сусликов и удаление их от своих нор порой на несколько сотен метров. Бегущий суслик легко перепрыгивает некрупные камни, впадины и кусты арчи. При крутых поворотах он балансирует своим длинным хвостом. Осторожен. Человека не подпускает ближе 70-80 м. Испуганный, он часто бежит в сторону от своей норы и укрывается среди камней или в норе сурка. Из разнообразных звуков, издаваемых зверьком, особенно характерно отрывистое стрекотание, похожее на стрекотание сороки. В спячку залегают в середине сентября - начале октября, а на южных склонах бывают активными до ноября.

В Северной Монголии длиннохвостые суслики (C. u. undulatus) живут не только в горных степях, но также на полянах и опушках светлых лиственничных рощ. По впечатлениям А. Г. Банникова, в этих местах длиннохвостый суслик, и без того похожий на белку, поражает своим беличьим обликом, особенно когда он прячется за ствол дерева, близ которого бывает его нора.

В Амурской области крупные длиннохвостые суслики (с длиной тела у самцов до 33 см) часто поселяются на межах полей и на самих полях. После уборки урожая в качестве наблюдательного пункта суслик использует кучу снопов. Он собирает запасы из зерен культурных растений: пшеницы, ячменя, овса, гречихи, подсолнуха, гороха и др. В защечный мешок умещается более 100 зерен пшеницы. В запас собирает только тучные, полновесные зерна (до 6 кг). Укладывает их на подстилку из сухой травы, причем разные культуры - в разные кладовые. Гнездовые камеры там располагаются на глубине до 315 см.

Около Якутска (по наблюдениям П. Д. Ларионова) длиннохвостые суслики поселяются в таежных участках коренного левого берега Лены - на гривах остепненных лугов, а также на полянах и вырубках сосновых боров. Норы длиной до 21 м прокладывают на глубине до 2 м, но гнездовые камеры (до 3-5 в од-ной норе) располагают на глубине 60-72 см (реже - до 1 м). Выходов на поверхность бывает до 10. Кроме растительных кормов, они поедают насекомых (особенно кобылок), падаль и кухонные отбросы. В неволе едят мясо даже охотнее, чем траву. В одной норе было обнаружено более 2 кг проросших семян пшеницы. Залегают в спячку около Якутска в конце сентября - октябре.

К востоку от Верхоянского хребта распространена американская форма суслика (C. u. parryi), по размерам сходная с амурской. По наблюдениям С. А. Бутурлина, длиннохвостые суслики поселяются там на склонах речных долин и морского берега, а иногда - под полами нежилых построек, что отмечалось и на Алтае, где местное население даже называет длиннохвостых сусликов крысами. На Колыме они залегают в спячку в конце сентября.

На восточном берегу Чаунской губы, около Певека (по наблюдениям А. П. Кузякина), в каменистой арктической тундре норы сусликов располагаются среди зарослей ерника, а на восточном берегу Чукотки - на небольших пологих карнизах прибрежных скал, поросших высоким и густым разнотравьем.

В канадской части ареала длиннохвостые суслики, которых там называют арктическими, поселяются на хорошо дренированных участках. В возрасте старше года они спариваются. После 25-26 дней беременности самка приносит от 5 до 10 детенышей (в мае). Через 4 месяца они достигают примерно половины массы взрослых и до конца лета живут с родителями. По звукам голоса они похожи на якутских сусликов, в норах также устраивают запасы корма.

Суслик Таунсенда (C. townsendi) средних размеров: длина тела около 18-20 см, длина хвоста варьирует от 3 до 7 см, масса около 250 г. Окраску меха на спине сравнивают с цветом корицы, низ и бока беловатые. Распространен на западе США, в штатах Невада, Орегон и смежных с ними. Поселяется он там в зарослях кустов шалфея, в долинах и на водоразделах, покрытых можжевельником; часто взбирается на кусты. Голос его - протяжный, прерывистый свист. В спячке он находится с июля до февраля. Беременность длится около 24 дней. В приплоде бывает 7-10 детенышей.

Колумбийский суслик (C. columbianus) крупный (длина тела 24-30 см), длиннохвостый (8-12 см), с отчетливо выступающими ушами. Хвост густоопушенный, как у длиннохвостого суслика; середина и верх хвоста рыжеватые, а по бокам его светлая оторочка. Спина окрашена как у длиннохвостого суслика: серо-охристая, с неясными крапинами. Низ от головы до основания хвоста и ноги покрыты рыжими волосами. Распространен в Британской Колумбии, Альберте, а южнее - в штатах Вашингтон, Айдахо и Монтана. Живет этот суслик на открытых и частично облесенных склонах гор на высоте до 2600 м. Он издает резкий крик и свист, повторяемый несколько раз. Пробуждается в феврале - начале марта. Спаривание бывает во второй половине марта. После 23-24 дней беременности рождаются от 2 до 7 детенышей. В 30-дневном возрасте молодые уже переходят на растительную пищу. Рост заканчивается на второй год. В спячку залегают с июля.

Тринадцатиполосый суслик (C. tridecemlineatus) мелкий (длина тела 11-16 см), длиннохвостый (6-13 см), своеобразно окрашенный: по голове на темно-коричневом фоне тянутся 13 узких беловатых или желтоватых полос, 5 из них разделены на линейно расположенные пятна. По форме черепа этот суслик больше похож на бурундука, чем на суслика. Его передний предкоренной зуб маленький. По этим и другим признакам тринадцатиполосого суслика выделяют в особый подрод (Ictidomys). Он широко распространен в большинстве центральных штатов США и на юге Канады, от Альберты до Манитобы. Живет в травянистых степях, на каменистых участках и в кустарниках по опушкам лесов. Голос его напоминает высокотональное "чур-р-р-р". Пробуждается от спячки в марте или апреле. Вскоре после пробуждения проходит спаривание, и после 28 дней беременности родятся от 5 до 13 детенышей. В возрасте 26-28 дней они бывают уже густо покрыты волосами с полосатым рисунком и становятся зрячими. В норах собирает запасы корма. С осени залегает в спячку. На полях он не поселяется и заметного вреда не причиняет.

Пятнистый суслик (C. spilosoma) мелкий (длина тела 13-15 см), длиннохвостый (6-9 см), по типу окраски похожий на европейского крапчатого суслика, но округлые пятна у него рассеяны на красновато-коричневом фоне. Это обычный обитатель засушливых областей юго- запада США к югу до Средней Мексики. Он залегает в кратковременную спячку, но встречался на поверхности и в середине зимы. Самки могут приносить 2 приплода в год по 5-8 детенышей в каждом.

Суслик Франклина (С. franklini) крупный: длина тела 24-25 см, длина хвоста 13-15 см. По относительно крупным ушным раковинам и длинному пушистому хвосту похож на американскую серую белку. Распространен в центральных штатах США и в Южной Канаде. Живет в степях, на полях, по краям пастбищ и на лесных полянах. Укрывается в норах. Везде обитает в небольшом количестве. Голос его - чистый птицеподобный свистящий щебет. В норы собирает запасы корма. С осени до апреля спит. В мае - июне самка рождает 5-8 детенышей.

Каменный суслик (C. variegatus) крупнее суслика Франклина, хвост его тоже длинный. Мех черновато-коричневый с красивым струйчатым рисунком. Этот суслик распространен на юго-западе США (от штатов Невада и Колорадо к югу до Средней Мексики). Поселяется он на крутых горных склонах и в каменных ущельях. Часто сидит на валунах, издавая отдельные громкие резкие свисты. Он хорошо может лазать по кустам и деревьям. На короткое время впадает в спячку, но встречается на поверхности и зимой. В неволе жил до 10 лет. Самка может приносить 2 приплода в год: в мае - июне и в августе - сентябре. В каждом приплоде 5-7 детенышей.

Золотистые суслики (род Callospermophilus) весьма близки к предыдущей группе видов и к настоящим сусликам Старого Света. Иногда их объединяют в один род. Длина тела золотистых сусликов 15-22 см, хвоста - 5-12 см, масса - 170-290 г. В окраске характерны продольные светлые (белые или желтовато-коричневые) полосы по бокам спины, окаймленные более темным мехом. Между этими полосами окраска сероватая или коричневатая с золотистым оттенком. Мех, мягкий и густой, меняется раз в год. Есть защечные мешки, в которых суслик переносит пищу.

Два вида золотистых сусликов - C. lateralis и C. saturatus - распространены в США, от Скалистых гор до Тихоокеанского побережья и по Каскадным и Скалистым горам Канады, а один (C. madrensis) - в мексиканском нагорье Сьерра-Мадре. Заселяют скалистые и каменистые участки, опушки леса, вырубки и старые гари. Здесь среди камней или под защитой поваленного ствола дерева золотистые суслики устраивают убежища.

Зверек сам копает небольшую нору до четверти метра глубиной и меньше метра длиной. Большую часть времени он проводит на земле, но иногда забирается на деревья или в крону кустарников. В подземных кладовых накапливает запасы корма к весне. На зиму (с октября до марта) впадает в глубокую спячку. Ежегодно один раз в мае, июне или июле самка приносит от 2 до 8 детенышей. Зверьки могут носить возбудителей туляремии и чумы.

Антилоповые суслики (род Ammospermophilus) получили название за изящество зверьков и их быстрый бег.

По размерам близки к мелким видам наших сусликов: длина тела 14-15 см, длина хвоста 5-10 см. Масса 100-150 г. Спинная сторона светло-серая или свет-лая красновато-коричневая. На боках красивая белая полоска, окаймленная более темными краями. Брюшная сторона белая. Сверху хвост темный, с белой вершиной, нижняя сторона его также почти белая. Мех не слишком густой и жесткий. Защечные мешки хорошо развиты.

Пять форм этого рода распространены по пустынным районам юго-запада США от Колорадо через штаты Юта, Северная Аризона, Невада, юг Калифорнии, вниз по долине Рио-Гранде-Дель-Норте до запада Техаса и прилегающих областей севера Мексики. Антилоповые суслики - самые заметные зверьки сухих, покрытых редкой растительностью (включая кактусы) областей так называемого "Дикого Запада". Они сами роют себе норы, сходные по строению с норами многих наших сусликов. Активны круглый год. В спячку не впадают, но при похолоданиях могут по нескольку дней не выходить из своих убежищ, используя заготовленные заранее запасы или впадая в легкое оцепенение.

В пищу антилоповым сусликам идут различные семена и плоды, луковицы и корневища, зеленые части растений, насекомые, иногда также падаль, мелкие ящерицы и другие сходные по размерам животные. Будучи потревоженным, антилоповый суслик сообщает это другим своим сородичам пронзительным свистом. При этом он может вставать на задние лапы и подрагивать пушистым хвостом, который обычно бывает закинут у него за спину. Если опасность реальна, зверек быстро мчится своим изящным галопом к норе, преодолевая при этом с грацией воздушного акробата скалистые обрывы и россыпи камней.

Африканские сусликобелки (род Xerus) по внешнему виду напоминают белок, но живут в земляных норах. Два вида: красная (X. rutilus) с длиной тела 23- 25 см и хвоста 18-21 см и полосатая белка (X. erythropus) с длиной тела 25-30 см, хвоста 23-28 см. Мех грубый, редкий, без подшерстка. Ушных раковин почти нет.

Африканские сусликобелки распространены на северо-востоке и западе Африки, где живут в саваннах, светлых лесах, полупустынях и пустынях.

Путешественник, прибывший в Африку, быстро знакомится с земляными белками, которые часто перебегают дорогу перед автомобилем. Во многих африканских языках этих животных так и называют - "перебегающие путь".

Питаются земляные белки семенами и плодами различных растений, а также в большом количестве выкапывают съедобные корневища и луковицы. Они могут заметно вредить посевам земляного ореха и посадкам сладкого картофеля и других корнеплодов. Регулярно потребляют также саранчовых и других насекомых, а иногда разоряют гнезда птиц или ловят мелких ящериц.

Земляная белка (Geosciurus inauris) - родственна предыдущей группе и иногда объединяется в ранге подрода в один род Xerus. По общему облику похожа на предыдущих, но у самок большее число сосков (4-6). Длина тела 22-26 см, хвоста 20-25 см. Мех редкий и жесткий, без подшерстка. Верх светлый рыжевато-коричневый или рыжевато-серый с мелкими черными точками из-за черных вершинок у отдельных волосков. По бокам от плеч к бедрам проходит белая полоска. Когти длинные, белые или желтые. Живет в Южной Африке к югу до реки Оранжевой и в пустыне Карру в каменистых местах. Зверьки роют короткие (до 1-2 м) норы с несколькими выходами, иногда соединенные с норами соседей. В спячку не впадают. Самка один или два раза в год приносит от 1 до 6 (обычно 4) детенышей. Отмечено любопытное сожительство земляных белок с колониальным же хищником из семейства виверровых - сурикатой (S. suricata).

Молодые земляные белки и сурикаты ходят в гости друг к другу, чтобы вместе поиграть среди скал и камней.

Земляных белок нередко держат в домах и садах как забавных домашних животных. Они быстро привыкают к хозяину и не пытаются убегать.

К роду Atlantoxerus относится магрибская белка (A. getulus), которая по размерам и внешнему виду (рис. 110) похожа на земляную белку. В окраске характерны светлые продольные полосы по бокам. Живет в скалистых горных и предгорных районах Марокко и Алжира. Активна рано утром и вечером. Знойные полуденные часы проводит в норах, вырытых среди камней или корней арганового дерева (Argana suderoxylon), семенами и фруктами которого она питается. При неурожае или повышении плотности популяции магрибские белки совершают массовые переселения в соседние районы.

Рис. 110. Магрибская белка (Atlantoxerus getulus)
Рис. 110. Магрибская белка (Atlantoxerus getulus)

Тонкопалый суслик (Spermophilopsis leptodactylus) - морфологически близок к трем предыдущим группам африканских сусликобелок и некоторыми систематиками выделяется вместе с ними в особое подсемейство Xerinae. Размеры его тела как и у желтого суслика. Пальцы конечностей длинные, тонкие, с очень длинными полого изогнутыми когтями. Ступни густо опушенные. Боковые пальцы задних ног снабжены пучками длинных изогнутых волос. Концевая часть хвоста снизу черная со светлой каймой. Летом тело покрыто очень короткими (2-4 мм) жесткими уплощенными сверху и плотно прилегающими волосами, а зимой - нормальным высоким (15-18 мм) мехом с густым подшерстком. Окраска волос однотонная песчаная. Череп с широким межглазничным промежутком, как у настоящих белок.

Распространен тонкопалый суслик в песчаных пустынях Южного Казахстана, Средней Азии и северных районов Ирана и Афганистана. Нору глубиной до 5 м с одним входом копает на склоне песчаного бугра или гряды. В камере, расположенной на глубине 2-3 м, растительной выстилки (гнезда) обычно не бывает. Большинство молодых зверьков остается в материнской норе и на зиму, но мать в таких случаях от них уходит.

При разреженных поселениях тонкопалые суслики колоний не образуют. При одиночной (разобщенной) жизни они редко издают звуки.

Полагают, что черное пятно в концевой части хвоста используется в качестве зрительного сигнала.

Бурундуки (2 близких рода). Сибирский бурундук (Eutamias sibiricus) - типичный представитель рода бурундуков. Длина тела его 14-15 см, длина пушистого хвоста 9-10 см. На спине и боках характерные для всех бурундуков 5 продольных темных полос на светло-сером или рыжеватом фоне (табл. 13).

Распространен сибирский бурундук от Кировской области и Коми АССР через Урал до Сахалина и верховьев Анадыря (на Камчатке его нет). К югу идет до Ветлуги, Казани, Южного Урала, Северной Монголии, Среднего Китая и Японии.

Живут бурундуки в лесах хвойных, смешанных и лиственных, предпочитая опушки, осветленные участки, ветровалы и захламления. Гнездо помещается под сваленным ветром большим деревом, в пустотах среди корней или камней, реже - в дуплах деревьев и скворечниках (в заповедных лесах). Зверьки хорошо лазают по деревьям, но в случае тревоги прячутся в своих подземных или наземных убежищах. Активными бывают в светлое время суток.

Питаются бурундуки семенами, в хвойных лесах предпочитают семена хвойных деревьев, от урожая которых зависит их жизненное благополучие. Едят также ягоды, грибы, лишайники, насекомых и других беспозвоночных. На зиму запасают до 5 кг отборных семян.

Зимой сибирский бурундук впадает в неглубокую спячку. Вскоре после весеннего пробуждения проходит гон. В единственном в году приплоде бывает от 2 до 10 (обычно 4-6) детенышей.

В Северной Америке живут бурундуки, очень похожие на сибирского. Всего там числится 16 "видов", реальность большинства из которых сомнительна. Распространены они там от Центрального Юкона и Маккензи до Мексики.

Восточно американского бурундука (Tamias strialus) выделяют в особый род, отличающийся по отсутствию малого верхнего предкоренного зуба. Размеры тела его 14-19 см, хвоста 8-11 см; масса 70-140 г. Спина красновато-коричневая с пятью укороченными почти белыми полосками, окаймленными темным мехом. Хвост рыжевато-коричневый. Населяет он почти весь восток США и юго- восток Канады. Живет там в лиственных лесах, зарослях кустарников, среди скал и каменистых россыпей. Под камнем или упавшим стволом дерева устраивает неглубокую нору с гнездовым расширением в конце. По образу жизни сходен с настоящими бурундуками.

Бурундуковые белки (род Tamiasciurus) называются также американскими красными белками. По размерам близки к обыкновенной белке: длина тела 16-23 см; масса 140-130 г. Хвост заметно короче тела (9-15 см). Окраска красноватая. Два вида бурундуковых белок обитают в Северной Америке. Ареал T. hudgsoni простирается от Аляски и Квебека к югу по Скалистым горам до Нью-Мексико и включает также леса в Аппалачах. Второй вид (T. douglasii) распространен от Британской Колумбии до Калифорнии.

По образу жизни бурундуковые белки весьма близки к обыкновенной белке, но строением и некоторыми деталями биологии они существенно отличаются от всех древесных белок.

Скалистые белки (род Sciurotamias). По размерам скалистые белки близки к нашей обыкновенной белке. Обитающая в Северном Китае S. davidianus с брюшной стороны белая. Окраска спинной стороны образована смешанными в разных пропорциях черными и красновато-коричневыми волосками. Вокруг глаз тонкое светлое кольцо, уши почти черные. Распространенный в Юго-Западном Китае и в Юннани S. forresti - серовато-коричневая, с узкой беловатой боковой полосой, с темным верхним краем, которая протягивается от плечей к бедрам. Бока красноватые, горло и грудь белые, брюшная сторона светлая, красновато-коричневая. У S. davidianus подошвы ног покрыты мехом.

Образ жизни скалистых белок почти как у бурундуков. В отличие от последних белки не впадают в спячку, но устраивают большие запасы пищи, которую приносят в маленьких защечных мешках. Обитают в лесных или кустарниковых зарослях среди скал. Могут влезать при случае на деревья, но большую часть времени бегают по земле и по скалам. В удобных нишах среди скал или под камнями устраивают гнездо. Размножаются, видимо, до двух раз в год, в одном помете в среднем 4 детеныша. Перед наступлением холодного или засушливого периода неподалеку от гнезда зверьки устраивают кладовую, где запасают до 10 кг различных семян и орехов, сушеных плодов и грибов высокого качества.

Ратуфы (род Ratufa), или азиатские гигантские белки, представлены четырьмя видами. Длина их тела около 50 см, а масса до 3 кг. Хвост у всех примерно равен длине тела. Самый мелкий вид значительно уступает по размерам: длина тела около 25-30 см, но и это соответствует самым крупным из наших обыкновенных белок.

Окраска очень разнообразна, от эффектного сочетания блестящей черной спины с оранжевой или желтовато-коричневой брюшной стороной тела до менее броских коричневых и серых тонов. Уши короткие и округлые, у большехвостой ратуфы (R. macroura) они украшены кисточками. Передние лапы с длинными пальцами и развитой подушечкой.

Большехвостая ратуфа распространена в Южной Индии и на Цейлоне; двухцветная ратуфа (R. tricolor) занимает область в пределах Непала, Бирмы, Индокитая, Восточной Индии; малайская ратуфа (R. affinis) водится в Индонезии и на полуострове Малакка; индийская ратуфа (R. indica) занимает почти весь полуостров Индостан на север до Ориссы и Сурата. Эти крупные красочные белки обитают во влажных и сезонносухих тропических лесах. Почти вся их жизнь проходит в кронах высоких деревьев. Во время передвижения ратуфы совершают с необыкновенной легкостью и проворством прыжки до 6 м длиной. Они могут при этом также прыгать на 5-10 м вниз, используя как амортизаторы большие широкие подушечки на лапах. Пища всех ратуф состоит из обычного беличьего рациона: фруктов, орехов, семян деревьев, их молодых побегов и почек, грибов и лишайников, крупных насекомых, а иногда - яиц и птенцов различных птиц.

Ратуфы склонны к одиночеству, и более двух в одном месте попадаются редко. Индивидуальный участок их может очень сильно изменяться в разных районах и по сезонам, в зависимости от обилия корма. Убежище устраивается в дуплах или в гнездах, в средней или верхней части кроны. Через 28 дней беременности (срок для большехвостой ратуфы) появляются 1-2 детеныша. Как и другие бельчата, они голые и слепые, развиваются сравнительно медленно. Мать кормит молоком свое потомство примерно полтора месяца. Молодые белки достигают половой зрелости после 6 месяцев. В году бывает, видимо, три выводка, а в более засушливых районах - два. В природе ратуфы живут в среднем около 5-6 лет. В неволе они нередко доживают до 15 лет. На этих зверьков в некоторых районах охотятся из-за мяса.

* * *

Масличная белка (Protoxerus stangeri) получила свое название из-за склонности к плодам масличной пальмы. Размером она сходна с обыкновенной белкой или немного крупнее (длина тела 23-33 см), хвост на 3-4 см длиннее тела. Окраска очень изменчива. Спинная сторона бывает оливковая или почти совсем черная. На щеках белая или сероватая полоска. Брюшная сторона желтоватая. Длинный пушистый хвост бывает черно-белым или черно-рыжим. Брюшная сторона покрыта редким мехом, который почти совсем отсутствует на животе. Мех на спине густой, но жесткий и без подшерстка. Ареал масличной белки охватывает районы от Ганы до Кении, к югу - до Анголы и острова Фернандо-По. Масличная белка - обитатель верхних ярусов леса. В поисках пищи иногда может спускаться на землю. Часто зверек бывает спереди "выкрашен" оранжевым соком плодов масличной пальмы. Кроме них, питается обычным для белок ассортиментом кормов. Гнезда устраиваются в дуплах. В одном выводке бывает 3-4 детеныша. Размножение отмечено до 3 раз в год.

Солнечные белки (род Heliosciurus) по размерам близки к обыкновенной белке но имеют несколько более длинный хвост. Окраска очень разнообразна: зеленовато-серая, коричневая, почти черная со спины и снизу от желтоватой до яркой красно-коричневой. Пушистый хвост имеет темный мех со светлыми вершинами на каждом волоске. Известные 13 видов разделены на два подрода: номинативный - из одного вида - гамбийской белки (Н.gambianus) иподрод Aethosciurus, объединяющий остальные виды. Последняя группа включает наиболее ярко окрашенных представителей. Солнечные белки распространены от 15° северной широты до 15° южной широты почти по всей Африке. Обитают как в густых лесах, так и в открытых саваннах с отдельными куртинами деревьев и кустарников.

Эти зверьки утром и вечером любят "загорать", растянувшись на ветке дерева. Эта привычка и дала повод для их названия. Активны они утром и вечером, предпочитая устраивать в жаркие часы дня "сиесту", отдыхая в дупле. Питание обычное для белок. Солнечные белки часто поедают плоды масличной пальмы, а также плоды деревьев Carapa, Urera, Conopharyngia. Гамбийская белка известна как вредитель на плантациях кофе и какао. Для этого вида отмечена склонность к коллективизму: иногда 6-8 белок проводят ночь в одном дупле. Мелкая H. poensis в Гане нередко поселяется в садах около домов; H. ruvensorii даже может поселяться под крышами домов, что отмечено для сельских районов среди лесов восточнее озера Киву. Некоторые виды при недостатке дупел устраивают невысоко от земли гайно, выстилая его свежими листьями. Размножается 2-3 раза в год, в одном выводке бывает 3-4 детеныша. Местные жители преследуют солнечных белок из-за вкусного мяса.

Пальмовые белки (Funambulus) по размерам меньше нашей белки и по этому признаку близки к бурундукам. Многие виды вообще похожи на них, гак как имеют на спине продольные полосы. Обычно на темном серовато-коричневом или даже почти черном фоне резко выделяются 3 светлые полосы, иногда по хребту проходит еще одна светлая полоска. Брюшная сторона у пальмовой белки F. layardi - яркая, темно-красная.

Пальмовые белки распространены в Индии, Белуджистане и на Цейлоне. Обитают они как в густых лесах, так и в открытых пальмовых рощах среди полей и селений. Образ жизни их преимущественно древесный, но часто зверьки перебегают по земле и кормятся там недолгое время. Пища обычная для белок. В ряде районов отмечен вред пальмовых белок на плантациях кофе, где зверьки объедают почки и бутоны. Есть сообщения о том, что эти животные потребляют нектар некоторых растений и участвуют в опылении цветущих деревьев гревелеи (Grevelea robusta). В Индии зверьков можно увидеть разгуливающими на деревьях во дворах селений и даже городов. Шаровидное гнездо из растительных волокон (часто для этого используются прочные листовые жилки пальм) помещается в кронах деревьев. Там через 40-45 дней беременности по-являются 2-4 новорожденных (до трех раз в год). Около 2 месяцев требуется для выкармливания молодых молоком, а к 6-8 месяцам они уже могут сами участвовать в размножении.

Полосатые белки (род Funisciurus) - африканские родственники пальмовых белок Индии. Размер и общий облик их сходен. По окраске все виды делятся на две группы: у одних на спине есть продольные полосы, у других нет. Но зато у видов второй группы на боках проходят светлые черточки. Окраска спины красновато-черная, так как отдельные рыжие волоски смешаны с черными. Брюшная сторона белая или кремовая. Хвост почти такой же длины, как тело, пушистый и темный.

Ареалы 15 видов полосатых белок охватывают пространство между Берегом Слоновой Кости и Сьерра-Леоне на юг до Анголы и Юго-Западной Африки, на восток до Танзании и Верхнего Конго. Эти грызуны населяют густые экваториальные леса, редколесья, кустарники и саванны. Идут в горы до высоты 2500 м над уровнем моря. Активны утром и вечером, держатся преимущественно в нижних ярусах леса и много бегают по земле. Шарообразные гнезда из пальмовых волокон помещаются на высоте от 2 до 6 м над землей. Обитающая в горных лесах экваториальной Африки F. carruthersi придерживается берегов рек, поросших бамбуком. Отмечено поедание ею плодов Bridelia, Alchornea и Сагара.

Одна из самых заметных белок Ганы и соседних стран - белополосая белка (F. leucostigma), со светлыми штрихами по бокам тела. Этот зверек часто встречается группами по нескольку особей, которые при виде человека начинают возбужденно кричать, поднимая панику среди обитателей леса. Эти белки размножаются 3-4 раза в год, в одном выводке обычно бывает 2-3 детеныша. Полосатые белки хорошо живут в неволе, быстро привыкают к хозяину и не пытаются убежать даже при содержании вне клетки.

Кустарниковые белки (род Paraxerus) по размерам и пропорциям тела близки к предыдущим видам полосатых и пальмовых белок. Часть видов внешне сходна с бурундуками - у них на спине 4 темные полосы чередуются с тремя светлыми. Эти виды, как правило, меньше (масса 40-100 г, длина тела 110-170 мм). Более крупные зверьки (до 25 см длиной) не имеют полос, Окрашены со спины в коричневатые, серо-зеленые и желтовато-серые тона, иногда с явным седым налетом (например, угандийские P. palliatus и P. ochraceus). Насчитывается 12 видов кустарниковых белок, распространенных в районах с древесной растительностью в странах Восточной и Южной Африки.

Сероногая кустарниковая белка (P. cepapi) - самая многочисленная из древесных грызунов южной половины континента. Она обитает не только среди деревьев, но и в скалах, поросших кустарником. По размерам близка к нашей обыкновенной белке, но уши не имеют кисточек. Зеленовато-серый мех очень хорошо маскирует зверька на ветвях и среди по-крытых лишайниками скал. Сероногая белка особенно активна утром и вечером, а во время жары отдыхает у себя в гнезде, которое устраивает в дуплах или подходящих выемках скалистых обрывов; особенно часто убежища располагает в дуплистых деревьях мопани, рощи которых встречаются даже в весьма засушливых областях. Дно дупла устилает сухой травой и листьями. Сероногая белка питается фруктами, плодами и семенами; кроме того, она ест пыльцу и нектар растений," а также насекомых. Во время зимней засухи этот грызун много времени проводит на земле, где среди опавшей сухой листвы разыскивает насекомых и других беспозвоночных животных, которых потребляет также и для восполнения потребностей в воде. В окрестностях городов и сел, если эту белку не преследуют, она нередко поселяется под крышами домов и почти не обращает внимания на близость человека. Если сероногая белка потревожена, она издает пронзительный писк и цикающие звуки, дергая при этом во все стороны хвостом. Перед началом зимнего сезона зверьки запасают семена, луковицы и питательные коренья. Среди ветвей и лиан сооружают шарообразное гнездо из растительного волокна.

Беременность у кустарниковых белок длится около месяца или до 5 недель. В выводке чаще 3-4 детеныша. В засушливых областях бывает не более 2 пометов в год, для влажных экваториальных районов указывается до 3-4 выводков, Последнее, однако, сомнительно.

Мышиные белки (Myosciurus) - самые мелкие из всех белок. M. pumilio по размерам примерно равна средней мыши (длина тела 60-75 см, длина хвоста 5 см). Окраска спинной стороны желтовато-зеленоватая, низ белый с оливковым оттенком. Округлые ушки с белыми краями. Мордочка заметно вытянута. С каждой стороны верхней челюсти имеется по одному предкоренному зубу. Это малоизученный обитатель густых и влажных тропических лесов Габона, Камеруна и, видимо, других стран бассейна реки Конго.

Прекрасные белки (род Callosciurus) - большая и разнообразная группа видов, многие из которых носят местные названия, означающие "прекрасно украшенные белки", "белки-красавицы" и т. п. И действительно, большинство видов очень красивы. Среди них есть почти целиком белые или кремовые (например, C. finlaysoni). Этот же вид может быть не только белым, но почти полностью блестяще-черным. Целый ряд прекрасных белок со спинной стороны окрашен в сероватые или коричневатые цвета, а снизу в ярко-красные или красно-коричневые. Многие имеют трехцветную окраску. Например, крупная C. prevosi со спины блестяще-черная, с брюшной стороны яркая каштаново-красная, а сбоку окаймлена широкой чисто-белой полосой. Даже менее яркие представители этой группы нарядны. Так, седая белка (C. caniceps) сверху коричневая с сероватым седым налетом, а снизу нежного серого тона. Этот вид меняет оттенки в разные сезоны и наиболее ярок в период размножения. У C. erythraeus нижняя часть тела (грудь и брюшко) может иметь ярко-красный цвет, но иногда бывает и чисто-белая. Изменчивость в окраске характерна не только для разных видов этой группы, но и для одного какого-либо вида.

Около 20 видов прекрасных белок распространены в странах Юго-Восточной Азии, включая острова Индонезии и Филиппины, а также Тайвань. Седая белка завезена в Японию и там хорошо акклиматизировалась на южных островах страны. Обитают прекрасные белки в лесах разного типа, а также весьма обычны в городских и сельских садах и парках. По образу жизни они - типичные белки. Активны в светлое время суток, большую часть жизни проводят на деревьях, в дуплах или среди ветвей сооружают гнездо. В одном выводке бывает по 3-4 детеныша (максимум - 6). Беременность около месяца. В течение года, видимо, одна самка размножается 2-3 раза. Все прекрасные белки издавна содержатся местными жителями в неволе в качестве забавных и приятных ручных животных. Они в большом количестве продаются для зоопарков и для отдельных любителей.

Несмотря на родственные связи с прекрасными белками, два вида отдельного рода Sundasciurus резко обособлены по образу жизни. Эти белки обитают в лесах Индонезии и на полуострове Малакка преимущественно на земле и питаются главным образом насекомыми и другими беспозвоночными животными.

Белки-крошки (род Nannosciurus) - мелкие зверьки. Длина тела всего 7-10 см, пушистый хвост чуть короче. Несмотря на "мышиные" размеры, общий облшк животных вполне отвечает обычным представлениям о белках. Короткий и мягкий мех зверьков по своей текстуре похож на вельвет. Окраска спинной стороны обычно от сероватой до коричневой с золотистым оттенком. Брюшная сторона желтовато-коричневая, иногда же - почти красного цвета. Хвост темного цвета, а у некоторых белок окаймлен белой полосой. Характерны различного рода черно-белые полосы по бокам головы.

Черноухая крошка (N. melanotis) обитает на Яве, Калимантане и Суматре (рис. 111). Остальные 4 вида этого рода распространены на Филиппинских островах. Все белки-крошки предпочитают густые леса, часто в горах на высоте 1500-1700 м над уровнем моря. Они ведут преимущественно древесный образ жизни, сходный с другими белками. Иногда спускаются на землю, бегая по упавшим стволам в поисках некоторых видов особенно вкусных для них грибов. Белки-крошки встречаются по 3-4 зверька вместе, которые, спускаясь на нижние ветви деревьев, с любопытством разглядывают человека. Размножаются эти белки в любое время года (детеныши выводятся до трех раз в год).

Рис. 111. Черноухая белка (Nannosciurus melanotis)
Рис. 111. Черноухая белка (Nannosciurus melanotis)

Дремомисы (род Dremomys) по облику и размерам напоминают обыкновенных белок. Сверху они темные, серовато-коричневые, а с брюшной стороны - белые, серые или оранжевые. Вокруг глаз тонкое белое кольцо. У D. lokriach на бедрах яркие рыжие пятна. 5 видов этой группы распространены в лесах Непала, юга Тибета и Китая, Ассама, Бирмы, Таиланда, в Индокитае и Малакке, на островах Калимантан и Тайвань. В горах дремомисы доходят почти до верхнего предела древесной растительности, а иногда встречаются среди кустарников и криволесья, на высоте 3400 м над уровнем моря. Обычно ведут древесный образ жизни, но много времени проводят и на земле или в кустарниковом ярусе леса. Часто обитают в тех же местах, что и прекрасные белки. В дуплах или в нижней части кроны до высоты в 5 м устраивается гнездо. 1-2 раза в год у самки появляется потомство из 3-4 (до 6) бельчат.

* * *

Белка Бердмоура (Menetes berdmorei) сходна по облику с нашей белкой, но немного мельче. Масса ее около 180-200 г. Густой и мягкий мех спинной стороны серовато-коричневый, голова и бока серые, брюшная сторона желтовато-белая. По бокам протягивается черно-светло-коричневая полоска. Пушистый хвост темный, сходен по окраске со спиной.

Белка Бердмоура распространена в Бирме, Таиланде и на полуостровах Индокитай и Малакка. Заселяет густые леса, опушки, кустарниковые заросли около рисовых полей, поросшие кустарниками скалы. В горы поднимается на высоту до 1200 м. Большую часть времени проводит на земле, хотя может прекрасно влезать на деревья. По окраинам рисовых полей, среди зарослей бамбука и высокотравья с колючими кустарниками она может сильно размножаться и приносить ущерб урожаю. Особенно активными зверьки становятся перед заходом солнца, когда спадает жара, но еще светло. Они устраивают гнезда в низких дуплах и в наземных убежищах. Размножаются 2-3 раза в год. Число детенышей может быть до 6, но обычно не более 4.

Длинноносая белка (Rhinosciurus laticaudatus) размерами сходна с нашей белкой, хвост примерно вдвое короче тела. Окраска верха красно-коричневая, бока светло-коричневые, брюшная сторона почти белая. Короткий хвост пушистый, темного цвета с белым концом. Очень характерна вытянутая мордочка и длинные вытянутые нижние резцы, которые действуют как щипцы, когда белка схватывает насекомых (основу ее питания). Кроме того, длинноносая белка поедает фрукты. Жевательные зубы зверька очень крупные. Длинный язык может далеко высовываться изо рта, что помогает этой белке доставать из всевозможных трещин и щелей муравьев, термитов и мелких жуков.

Длинноносая белка - обитатель лесов юга Малакки и островов Суматры и Калимантана. Много времени проводит на земле, но может хорошо передвигаться и по деревьям. Гнезда располагаются чаще в наземных убежищах (среди бурелома, скал и камней) или в низких дуплах.

Белка Сулавеси (Hyosciurus heinrichi) - крупная (длина тела 20-25 см, хвоста 10-13 см) и также очень длинноносая, обитающая в горах острова Сулавеси в лесах на высоте 1700-2300 м. Окраска почти целиком темно-коричневая, и только на брюшной стороне от горла до живота протягивается белая полоска. Характерен очень длинный и мягкий мех, хорошо развитые вибриссы. Гнезда устраивает в норах, которые сами зверьки выкапывают под корнями деревьев. Несмотря на такую склонность "к земле", эта белка много времени проводит среди кустарника и в кронах низких деревьев.

Кистеухая белка (Rheithrosciurus macrotis) - гигант среди белок (рис. 112). Длина тела от 30 до 53 см, хвост несколько короче, масса от 1 до 2 кг. Окраска очень нарядна: спинная сторона светлого шоколадного или каштаново-коричневого цвета, вдоль светлых желтовато-белых боков протягивается широкая темно-коричневая полоса. Щеки серые, передние лапы в темных "перчатках", задние - ярко-коричневые. Брюшная сторона белая, очень пушистый темный хвост, как бы заиндевевший из-за того, что концы покрывающих его темных волосков белые или светло-серые. Длинные уши украшены кисточками.

Рис. 112. Кистеухая белка (Rheithrosciurus macrotis)
Рис. 112. Кистеухая белка (Rheithrosciurus macrotis)

Кистеухая белка распространена на острове Калимантан в лесных участках. Большую часть времени она проводит на земле, хотя может также хорошо передвигаться по деревьям. Зверек устраивает гнездо в низко расположенных дуплах, среди камней, скал и бурелома - на поверхности земли. Питание сходно с типичными древесными белками, особенно любит молодые ростки бамбука. Иногда может вредить плантациям и садам, объедая кору молодых побегов, бутоны и цветы деревьев.

Белки (род Sciurus) - центральная группа семейства если не по значению, то по известности и по числу видов. Обыкновенную белку (S. vulgaris) знают все (табл. 13). Представление о ней вполне соответствует в общих чертах и для остальных 54 видов этого рода. Длина тела белок бывает 20-32 см, длина хвоста 19-31 см. Масса от 180 до 1000 г. Окраска варьирует не только от вида к виду, но и в пределах одного вида в зависимости от района, сезона, возраста или просто от индивидуальности зверька. Достаточно указать, что обыкновенная белка может быть рыжей, пепельной, почти черной и т. д. Большинство видов Sciurus не имеет кисточек на ушах. Они есть лишь у обыкновенной белки и у североамериканской (S. aberti). Белки умеренных широт два раза в году линяют, но хвост линяет за этот период только один раз. Зимний мех у белок из холодных районов сильно отличается от летнего.

Все белки питаются разнообразным растительным кормом: древесными семенами, ягодами и фруктами, орехами, грибами, почками и побегами, корой и лишайниками. К растительной пище добавляются животные корма: насекомые и другие мелкие беспозвоночные, яйца птиц, ящериц и змей, птенцы и даже мелкие грызуны и ящерицы.

Обыкновенная белка, как и другие виды этого рода, - типично древесное животное. Она прекрасно лазает по ветвям и легко перепрыгивает с одного дерева на другое. В случае необходимости белка может без вреда для себя прыгнуть с вершины высокого дерева на землю. Она устраивает гнездо в дуплах или ветвях деревьев. Гнездо из ветвей имеет форму шара с боковым входом. Изнутри такое гнездо (гайно) выстлано мягким растительным материалом. Известны случаи устройства белками своих убежищ в скворечниках и даже в постройках человека.

Обыкновенная белка, а также североамериканские серая белка (S. carolinensis) и лисья белка (S. niger) два раза в год, в течение весны и лета, приносят детенышей. Беременность длится от 38 до 44 дней. У обыкновенной белки в одном выводке бывает от 3 до 10 бельчат. У серой белки - от 1 до 5, чаще всего 3-4. Именно это количество характерно для подавляющего большинства видов этого рода. Бельчата появляются на свет слепыми и голыми. В течение 6 недель они находятся в гнезде, питаясь молоком матери. Когда самка отлучается из гнезда, она накрывает детей мягкой выстилкой. Поэтому при любых попытках выкормить бельчат искусственно, с помощью соски, следует помнить о необходимости для них постоянно теплого убежища. Через месяц после рождения бельчата открывают глаза. Они становятся взрослыми через 10-12 месяцев после рождения.

Для некоторых южных видов белок, в частности для обитающей у нас в Закавказье персидской белки (S. anomalus), указывается до трех выводков в год.

Различные виды белок распространены почти по всем лесам севера Азии и Европы, а также представлены большим числом видов в Северной, Центральной и Южной Америке, от Канады до Аргентины. Многие из нас привыкли связывать образ белки с хвойным заснеженным лесом. Это справедливо лишь отчасти. Так, персидская белка характерна для ореховых и каштановых лесов с участием разнообразных плодовых пород. Латинское название этого вида переводится как "ненормальная белка", что связано с отсутствием у нее в верхней челюсти малого предкоренного зуба. Персидская белка поселяется в дуплах или даже в убежищах на поверхности земли, под корнями больших деревьев.

Преимущественно с лиственными породами связана серая белка. Многие же тропические виды - обычные обитатели вечнозеленых или частично листопадных (в сухой сезон) тропических ландшафтов с пальмами, лианами и др.

Обыкновенная белка последнее время акклиматизирована в лесах Крыма, Кавказа и Тянь-Шаня. Во многих этих местах она быстро размножилась и даже кое-где вредит садам и лесам. Серая белка завезена в XVIII в. в Великобританию. С тех пор она там широко расселилась и стала вытеснять исконного обитателя - обыкновенную белку (англичане называют последнюю красной белкой). Многих белок умеренных и северных широт промышляют из-за их шкурок. Особенную ценность представляют наши белки-телеутки. Так называют крупных, преимущественно серохвосгых, белок из боров некоторых районов долин Оби и Иртыша, а также Курганской и юга Тюменской областей. Окраска зимнего меха телеуток очень светлая, серебристо-серая, кисточки на ушах рыжие или черноватые. Телеутка - это не отдельный вид и даже не подвид (среди них выделено два подвида), а более или менее однородная по качеству меха группа внутри ареала нашей обыкновенной белки.

Почти все белки, даже обитающие в тропиках, запасают в дуплах или под корнями деревьев и в других укромных местах различный корм, который используют в наиболее голодный сезон. Обыкновенная белка в годы неурожая шишек и других древесных семян может совершать далекие массовые кочевки. По урожаю шишек можно предсказать "урожайные" по белке годы. На белок охотятся не только из-за пушнины. В тропиках, где шкурка белок не представляет ценности, в большей степени их преследуют из-за вкусного мяса.

Карликовые белки (род Microsciurus) отличаются маленькими размерами (длина тела около 15 см, хвост немного длиннее), по общим пропорциям похожи на типичных белок. Окраска у известных 17 видов весьма разнообразна, есть очень яркие и красивые. Так, обитающая в лесах по склонам вулкана Чирики в Панаме M. boquetensis имеет ярко-красный мех. Распространена эта группа в лесах Центральной и Южной Америки.

Бороздчаторезцовые белки (род Syn- theosciurus) - единственная группа среди неотропических видов семейства, у которой на передней стороне резцов имеются продольные желобки. Это мелкие зверьки с густым и длинным мехом. Брюшная сторона красивой оранжевой расцветки, спина темная красновато-оливковая. Известно всего по нескольку экземпляров каждого из двух видов рода. S. brochus добыт в Панаме, a S. poaensis - в Коста-Рике. Эти редкие животные водятся в труднодоступных и малоизученных горных тропических лесах на абсолютной высоте 2000-2200 м.

Род белок-мошек (Sciurillus) монотипический, совершенно не родственный другим американским белкам. Белка-мошка (Sciurillus pusillus) - самый маленький зверек семейства в Новом Свете, длиной всего в 10-11 см (рис. 113). Обитает белка-мошка во влажных тропических лесах (гилеях) бассейна Амазонки и в Гвиане.

Рис. 113. Белка-мошка (Sciurillus pusillus)
Рис. 113. Белка-мошка (Sciurillus pusillus)

Семейство Летяговые (Pteromyidae)

К семейству летяговых относятся грызуны, близкие к семейству беличьих, но отличающиеся от них наличием кожистой перепонки между передними и задними конечностями. Эта перепонка покрыта шерстью и служит для планирующего полета в воздухе (рис. 114). Перепонка при полете растягивается на расставленных в стороны лапах. От запястья отходит серповидная косточка или хрящ, поддерживающие передний край перепонки. Хвост служит в качестве тормозящего органа при посадке летяг на дерево. Максимальная дальность полета у разных летяг может достигать 30-60 м. Во время полета летяги могут изменением положения хвоста и перепонки менять направление полета. Перед посадкой на ствол дерева зверек тормозит хвостом и переходит в вертикальное положение, удобное для посадки на все лапы.

Рис. 114. Летяга перед прыжком
Рис. 114. Летяга перед прыжком

Как только летяга прицепляется к стволу дерева, то сразу же, не оглядываясь, перебегает по стволу на противоположную сторону. Это выручает зверька, если следом за ним гонится пернатый хищник.

Зубов у летяг столько же, сколько у белок. Мордочка более закругленная, уши более короткие, а глаза гораздо крупнее, чем у белок, что связано с суме-речным и ночным образом жизни летяг. На передних лапах у них по четыре, а на задних - по пять пальцев. Все пальцы вооружены крепкими, острыми, загнутыми когтями - это обеспечивает летяговым большую ловкость и быстроту движения по стволам и ветвям деревьев. Шерсть у летяговых пышная, мягкая и шелковистая, однако кожа очень непрочная, поэтому шкурки летяг имеют очень малое хозяйственное значение.

Типичное местообитание летяг - хвойные и смешанные леса, где они проводят всю жизнь на деревьях, лишь изредка спускаются на землю и здесь оказываются гораздо менее проворными и ловкими, нежели среди ветвей. В качестве мест ночлега летяги используют дупла деревьев, брошенные гнездовые дупла дятлов, гайна белок, южные виды - также прогрызенные кокосовые орехи. В этих же гнездах летяги устраивают запасы пищи на неблагоприятное время года. Питаются летяговые почками, листьями, орехами, плодами, нередко поедают мелких насекомых.

В гнездах летяги рождают один или два раза в год по 2-4 детеныша. Живут летяги до 13 лет.

В современной фауне мира известно 36 видов летяг, объединяемых в 13 родов. Они распространены в Северной и отчасти в Центральной Америке, на северо-востоке Европы, в Северной, Восточной и Южной Азии.

Самый крупный вид - тагуан (Petaurista petaurista), достигающий длины 60 см, с хвостом длиной до 63 см, масса до 1,4 кг (рис. 115). Тагуан окрашен в серовато-черный цвет сверху, с коричневыми боками и с сероватым брюхом. Хвост черного цвета. Тагуан живет в густых горных лесах Восточной Индии, Бирмы и Цейлона. Питается он почти исключительно листьями деревьев и строит из веток и листвы гнезда на деревьях. Гнезда эти достигают метра в поперечнике. Тагуан - рекордсмен среди летяг по дальности полетов: он может пролетать расстояние до 60 м.

Рис. 115. Тагуан (Petaurista petaurista)
Рис. 115. Тагуан (Petaurista petaurista)

Скальная летяга (Eupetaurus cinereus) занимает второе место по размерам после гигантской летяги. Она имеет длину до 46 см и хвост до 56 см. Шерстный покров скальной летяги густой и длинный. Подошвы ее ног также опушены. Скальная летяга обитает в горах Северо-Западного Кашмира, где часто парит среди скал.

В нашей стране обитает один вид этого семейства - обыкновенная летяга (Pteromys volans) - небольшой грызун, чуть мельче белки, длина тела его 14-21 см, а пушистый хвост до 14 см. Сверху обыкновенная летяга светло-серого цвета с коричневатым оттенком, а снизу - беловатая. Зимняя шерсть особенно пышная, шелковистая, чисто-серая.

Обыкновенная летяга распространена в Северной и Восточной Европе, по всей Сибири, кроме северных ее районов, и на Дальнем Востоке. Она населяет хвойные и смешанные леса, где кормится веточками, почками и семенами деревьев, а также грибами и ягодами. В северо-восточных частях ареала зимой летяга вынуждена питаться почти исключительно почками лиственницы. На зиму в спячку она не впадает, по сильно морозные дни проводит в гнезде, используя запасы корма, сделанные еще летом. Летяга строит свои гнезда в естественных дуплах деревьев, в гнездовых дуплах дятлов, а иногда в расщелинах скал. Самка приносит раз в год, в июне - июле, 2-4 детенышей.

На островах Кюсю и Хондо распространена японская летяга (Pteromys momonga), очень похожая на обыкновенную летягу.

Американские летяги (Glaucomys volans и G. sabrinus) населяют смешанные и хвойные леса, питаются семенами, орехами, различными плодами, а также ягодами. Зелени они не потребляют. При случае поедают насекомых, а в дуплах иногда поедают птенцов. Американские летяги приносят по два помета в году, до 4 детенышей в помете.

В Юго-Восточной Азии распространены еще несколько видов некрупных летяг. Среди них заслуживает упоминания самая маленькая из них - карликовая летяга (Petaurillus hosei), длиной всего 7-9 см, с хвостиком до 4 см длиной. Она обитает на Калимантане.

Семейство Шилохвостые (Anomaluridae)

Семейство объединяет около 10 видов древесных грызунов, которые группируются в 3 рода. Другое распространенное название семейства - чешуехвостые. У всех его представителей нижняя поверхность хвоста у основания примерно на треть лишена меха и покрыта крупными твердыми чешуйками, которые налегают друг на друга подобно черепице на крыше. Концы чешуек вытянуты в заостренные вершины. С помощью этих шипов зверьки укрепляются на гладких отвесных стволах деревьев, чтобы не соскальзывать вниз. Размеры тела шилохвостых от 7 до 60 см, а масса от 5 г до 2 кг. Столь же разнообразна и окраска. Наряду с невзрачными серенькими и буроватыми зверьками имеются шипохвостые с прекрасными сочетаниями черного, белого, оранжевого и желтого цветов.

Обитают шипохвостые почти по всем лесам Африки, включая как экваториальные дождевые, так и сезонно-сухие листопадные. Они заселяют также отдельные участки редколесий в саваннах и галерейные леса, на юг распространяются до озера Ньяса. Во многих местах своего обитания шипохвостые - одни из самых обычных млекопитающих. Питаются они разнообразной растительной пищей, причем многие предпочитают главным образом цветы и бутоны деревьев. Ведут ночной образ жизни и поэтому на глаза попадаются нечасто даже по окраинам деревень и небольших городов, которых шипохвостые не избегают.

Центральное место в семействе занимает род шипохвостов (Anomalurus). Зверьки этого рода имеют длину тела от 300 до 600 мм, хвост может составлять треть этой длины или же около трех четвертей. Голова похожа на беличью, тело несколько вытянуто. На передних лапах имеется всего 4 пальца, на задних же 5. Хорошо развиты подушечки. Пальцы снабжены крепкими когтями. От шеи и боков тела до пальцев ног, а сзади - до основной четверти хвоста простирается летательная перепонка. Сверху она покрыта мехом такой же окраски и густоты, что и на спине, а снизу - что и на брюхе. Шерсть шипохвостов удивительно мягкая и шелковистая, очень густая и, как правило, очень красиво окрашена. У некоторых снизу мех оранжевый, сверху серовато-коричневый.

Гигантский шипохвост (A. peli) из лесов Ганы; сверху блестяще-черный, по бокам перепонки с белой каймой, а снизу нежного жемчужно-серого цвета. Иногда сверху этот зверь бывает как бы разукрашен светло-коричневыми мазками. У основания хвоста с нижней стороны расположились характерные для семейства крупные шиповатые чешуйки. Конец хвоста заканчивается кисточкой из жестких волос.

Свои гнезда шипохвосты устраивают в дуплах деревьев. Во влажном вечнозеленом лесу близ озера Киву жилище шипохвоста Джексона (A. jacksoni) располагалось в дупле сухого дерева Sapium elypticum в 8 м над землей. Выше и ниже входа в убежище ветвей не было. Вообще шипохвосты занимают прежде всего поверхности голых стволов деревьев высокоствольного леса. Именно освоение этой ниши и потребовало развития у них способностей к планированию, так как допрыгнуть от одного ствола к другому часто невозможно, а также направило естественный отбор на поиск дополнительной точки опоры, что и привело к возникновению шиповатых чешуек у основания хвоста.

Шипохвосты передвигаются по поверхности стволов подобно гигантской гусенице пяденицы. Сначала они закрепляются на коре когтями задних ног и шипами хвоста, образуя прочно прикрепленный "треножник". Затем вытягиваются вперед, укрепляются когтями передних лап и подтягивают насколько возможно вверх заднюю часть тела. При этом зверек изгибает спину в виде крутой дуги. Закрепив опять "треножник", он повторяет движения в той же последовательности. Голова бывает прижата подбородком к стволу, а распластанное на вертикальной поверхности ствола тело напоминает скалолаза на вертикальном обрыве. Если шипохвост пожелает отправиться на другой ствол, он поворачивает голову в нужном направлении и прыгает в воздух. Вначале он устремляется вниз, чтобы набрать необходимую скорость. Затем же, работая хвостом и межбедренной перепонкой, изменяет положение "рулей" на своем планере и полого взмывает вверх. По дороге животное может маневрировать среди ветвей и стволов. Есть сообщения, что при полете вдоль горного ущелья вниз шипохвосты могут преодолеть расстояние почти в полкилометра.

Расстояние в сотню метров - вполне обычный "рейс" для зверька.

Основу питания шипохвостов составляют растительные корма. По наблюдениям во влажных лесах бассейна Конго, обитающие там A. beecrofti, A. jacksoni и самый мелкий A. pusillus питаются корой и листьями молодых побегов, цветками деревьев (в тропиках цветки часто вырастают не на ветках дерева, а прямо на стволе) и незрелыми плодами.

Особенно часто поедаются цветки и плоды деревьев Carapa, Syzygium и молодые листья Myrianthus. Из-за пристрастия шипохвостов к цветкам и тропическим плодам и листьям их трудно содержать в неволе.

Шипохвосты - ночные животные. Иногда, правда, в сумерки или рано утром можно успеть с ними встретиться. В высокоствольных густых и влажных лесах их чаще видят при свете дня.

Полной картины о размножении шипохвостов пока нет. Известны отдельные даты нахождения детенышей, которые приходятся на июль - август и на декабрь.

Гигантский шипохвост из Западной Африки - излюбленная дичь местного населения. Мясо его нежно и очень вкусно. У африканской народности тви существует сказка о шипохвосте, которого звери изгнали из своего общества, так как он летает, а птицы не захотели принять, так как он не имеет перьев и не высиживает птенцов.

Виды, объединенные в род идиурус (Idiurus), называют также планирующими мышами. Они и в самом деле по размерам не больше обычной мыши (длина тела 70-100 мм, хвоста - 90-110 мм). В отличие от шипохвостов сзади перепонка не идет далее основания хвоста, который снабжен длинными волосками, но почти лишен шерсти и также мышеподобный. По общему облику зверьки напоминают крошечную летягу. Мех идиурусов серовато-коричневый сверху и светлый снизу.

Идиурусы обычно живут в дуплах небольшими колониями, иногда до нескольких сотен особей сразу двух видов. Обычно же число их не превышает 2-3 десятка. Днем зверьки спят, сбившись в массу сероватых комочков, их можно принять за летучих мышей, с которыми идиурусы часто поселяются в убежище.

В отличие от шипохвостов большое место в питании планирующих мышей занимают насекомые. Самка приносит одного детеныша, который первое время следует вместе с матерью, цепляясь ей за брюхо.

Этих маленьких ночных зверьков трудно наблюдать. Они почти не попадают в ловушки и очень осторожны.

Семейство Соневые (Gliridae)

Соневые - мелкие и средние по размерам грызуны, внешне похожие на мышей или на белок. Длина тела их от 6 до 20 см, хвост чуть короче (4-17 см), часто пушистый, как беличий, реже покрыт коротким мехом. Глаза и уши хорошо развиты, последние округлы и не имеют кисточек. На передних лапах хорошо развиты лишь 4 пальца, на задних - 5. Все они вооружены короткими крепкими когтями. У сонь с каждой стороны верхней и нижней челюсти по 4 жевательных зуба. Слепой кишки нет.

Сони активны ночью (исключая некоторые виды влажнотропических лесов). Все они, кроме мышевидной сони, типично древесные лазающие грызуны. Убежища располагаются в дуплах, в норах, под корнями деревьев или под упавшими стволами, в наружных гнездах среди ветвей. Питаются преимущественно растительной пищей.

Большинство соневых распространено в пределах Палеарктики, в ее южных районах от Северной Африки, юга Европы и Малой Азии до Японии. В середине Азии (от Алтая до Японии) ареал семейства прерван. Виды одного рода заселяют Африку южнее Сахары.

Соня-полчок (Glis glis) - относительно крупная (длина тела 15-20 см) с пушистым хвостом (рис. 116). Масса взрослых особей примерно 150-180 г. Густой и мягкий мех со спинной стороны дымчато-серый или коричневато-серый с серебристым оттенком. Уши округлые, без кисточек (в отличие от обыкновенной белки). Брюшная сторона белая с желтоватым оттенком.

Рис. 116. Соня-полчок (Glis glis)
Рис. 116. Соня-полчок (Glis glis)

Соня-полчок распространена в лиственных лесах почти по всей Европе, в Малой Азии и на Кавказе. Акклиматизирована в Великобритании. Этот вид предпочитает населять леса с заметной примесью плодовых деревьев и кустарников, а также обеспечивающих потребности грызуна в орехах, желудях или каштанах. Нередко поселяется также в больших садах. Образ жизни типичен для соневых: ночной, древесный, с зимней спячкой.

Убежище почти всегда помещается в дуплах. Гнездо построено из мха, растительных волокон, пуха. Раз в год, обычно в конце июля, после трехнедельной беременности самка приносит от 2 до 10 (чаще 4-6) детенышей. Во время зимней спячки в одном гнезде могут быть несколько (до 10) особей. В теплых районах может прерывать спячку и подкармливаться приготовленными ранее запасами кормов. К осени полчки сильно жиреют.

Лесная соня (Dryomys nitedula) отличается меньшими размерами (длина тела 8-12 см, хвоста 6-11 см). Окраска спинной стороны рыжеватая, бока сероватые, брюшная сторона светлая желтовато-серая. Через глаз проходит черная полоска (табл. 15).

Лесная соня распространена почти по всей Европе (в лиственных лесах), кроме Северной и Северо-Восточной; в Малой Азии и на Кавказе, в горных лесах Средней Азии, юга Казахстана и Алтая. Иногда проникает по зарослям кустарников в безлесные участки. Встречается в старых запущенных садах и парках в пределах селений.

Видимо, чаще бегает по земле, чем полчок, нередко также пользуется подземными убежищами, особенно в горных безлесных районах. Чаще же гнездо помещает в дуплах или кронах деревьев. В период с мая по август самка приносит один раз от 2 до 6 детенышей. На зиму делает запасы пищи, которыми может пользоваться, прерывая на время спячку.

Приручается с трудом, хотя в неволе живет хорошо. Воду лакает, как собака или кошка. Днем спит свернувшись в пушистый клубок.

Садовая соня (Eliomys quercinus) и близкая к ней E. melanurus немного крупнее лесной: длина тела 11 - 16 см, хвоста - 10-14 см. Окраска спины буровато-коричневая, брюшная сторона и лапки белые. От глаза к уху проходит черная полоса. Пушистый хвост на конце белый с черной предконцевой четвертью.

Садовая соня водится в лиственных лесах и старых садах на большей части Европы. В нашей стране на север проникает до юга Карелии, Калининской, Горьковской и Пермской областей, к востоку до Урала, Оренбургской и Куйбышевской областей. На Кавказе не живет, но чернохвостая форма свойственна Малой Азии и Северной Африке. Образ жизни обеих сходен.

Свое шаровидное гнездо зверьки устраивают в дуплах, в старых птичьих или беличьих гнездах или прямо в густых ветвях. Сони могут разорять гнезда птиц, а также вредить плодовым садам. Иногда они поселяются в постройках человека в непосредственной близости от сада. Ежегодно с мая по октябрь самка после 22-28 дней беременности приносит от 2 до 7 (чаще 3-5) детенышей. В южных районах Европы, в Малой Азии и Северной Африке бывает и по два выводка в год. Молодые рождаются слепыми и голыми. На 21-й день они прозревают, а через полгода становятся совсем взрослыми.

Осенью зверьки жиреют и впадают в спячку. В южных районах спячка короткая и неглубокая, с частыми перерывами, во время которых сони питаются припасенным заранее кормом.

Африканские сони (род Graphiurus) - единственная группа семейства, которая распространена в Африке южнее Сахары. Описано около 20 видов, но многие зоологи считают, что реально род представляют только 3 вида. Хвост почти равен длине тела и лишь чуть короче. Общий облик зверьков беличий, сходен с большинством других видов (особенно с полчком, садовой и лесной сонями). Окраска чаще всего серая с разнообразными нежными и красивыми оттенками розового, коричневатого, голубого или серебристого налета. Хвост темнее спины, через глаз проходит темная полоса, обычно окаймленная белым. Брюшная поверхность чисто-белая или светлосерая. Нередко подбородок и грудь, зверька бывают выкрашены оранжевым или желтым соком какого-либо плода (например, масличной пальмы).

Африканские сони заселяют разнообразного типа леса, саванны с отдельными куртинами деревьев, поросшие кустарником безлесные скалы и россыпи камней в горных условиях. Примером группы может служить G. ocularis среднего размера или крупная серовато-коричневая большая соня G. huerti из лесов Западной Африки.

Большинство африканских сонь ведут ночной образ жизни, но некоторые обитатели густых и влажных экваториальных лесов могут быть активны и днем, бегая по ветвям в зеленом полумраке под пологом высокоствольного леса.

В районах с выраженным засушливым периодом африканские сони могут впадать в спячку. Они также устраивают запасы кормов, как и их более северные родичи. В пище наряду с обычными для сонь семенами, фруктами и насекомыми иногда заметную долю составляют ящерицы и даже мелкие грызуны. Нередко в запасах большой сони хранится много "мясных" продуктов в виде крупных насекомых, ящериц или мелких грызунов.

Свои гнезда африканские сони устраивают чаще всего в дуплах, иногда открыто - в густой кроне. В безлесных районах (особенно часто в нагорьях Южной Африки) нередко используют под убежища ниши и трещины скал и обрывов по берегам временных водотоков. Местами эти грызуны - обычные обитатели деревень и поселяются в крышах домов. Два раза самка приносит по 2-5 детенышей. Отмечена коллективность африканских сонь - иное дупло заселяют 8-10 зверьков. Нередко там же обитают летучие мыши и множество более мелких животных (например, тараканы).

Орешниковая соня (Muscardinus avellanarius) - небольшой зверек, ростом с мышь (7-9 см), но отличается хорошо опушенным хвостом. Окраска красноватая или светло-коричневатая, горло и грудь бывают кремовые. Пальцы белые, брюшная сторона с палевым оттенком (табл. 15).

Орешниковая соня распространена в лиственных лесах и на юге смешанных лесов Европы и Малой Азии, отсутствуя на Кавказе. Она живет преимущественно в подлеске, активна ночью. С большим искусством лазает по кустарникам, удерживаясь даже на самых тонких и гибких веточках. Летом каждый зверек строит себе гнездо в виде сплетенных в шар травинок, скрепленных клейкой слюной. Изнутри его выстилает более мягким растительным материалом. Гнездо помещает на ветках кустарников на высоте 1-2 м над землей или в низких дуплах. Если в лесу развешаны домики для привлечения мелких полезных птиц, то орешниковая соня часто занимает и их.

Питаются орешниковые сони различными орехами, желудями, ягодами, насекомыми. Запасают эти корма. Во время зимней спячки покидают свои наружные гнезда и устраиваются во всевозможных наземных убежищах: под корнями деревьев, под упавшими стволами и т. п. Даже весной и летом при понижении температуры до + 15°С и ниже сони могут на несколько дней впадать в оцепенение и спать в своих гнездах, свернувшись в плотный мохнатый шарик. Во время глубокой зимней спячки температура тела орешниковых сонь падает от нормальной (+34-36°) до 0,2-0,5°.

Дважды за лето самка приносит после трехнедельной беременности от 2 до 9 (чаще 3-5) детенышей.

Японская соня (Glirulus japonicus) - самая маленькая из всех сонь, размером с домовую мышь: длина тела 6-8 см, хвоста - 4-6 см. Внешне напоминает орешниковую. Окраска спинной стороны оливково-коричневая, вдоль хребта мех темнеет, образуя размытую, почти черную полосу. Брюшная сторона светлая. Перед ухом небольшой пучок волосков в виде редкой кисточки.

Японская соня водится в горных лесах островов Хонсю, Кюсю и Сикоку до высоты 2000 м. Однажды этот зверек был пойман в доме в альпийской без-лесной зоне на высоте 2900 м над уровнем моря.

Активна ночью. Лазает по деревьям и кустарникам в поисках семян, фруктов и насекомых. Гнездо сооружает в дуплах или ветвях низких деревьев и кустарников. В этом случае снаружи вплетает кусочки лишайников, которые прекрасно маскируют жилище японской сони. Изнутри зверек выстилает убежище мягкими травинками и упругими полосками мягкой коры со стволов сосны. Иногда соня поселяется в домах и скворечниках. Во время летних похолоданий даже в середине лета она впадает в неглубокую спячку (на несколько дней). В июне - октябре раз в год самка приносит 2-7 детенышей (чаще 3-4). Беременность японской сони длится примерно месяц.

Мышевидная соня (Myomimus persoxiatus) - представитель отдельного рода, который резко отличается от других сонь тонким хвостом, покрытым мехом, но не таким пушистым, как у остальных зверьков этого семейства. Мышевидная соня небольшая, но крупнее, чем орешниковая: длина тела 10-11 см, хвоста - 7-8 см. Спина ее серовато-коричневая с желтоватым или рыжеватым оттенком, брюхо почти белое.

Впервые мышевидная соня была описана в 1924 г. С. И. Огневым по экземпляру из Западного Копетдага. С тех пор зоологи обнаружили всего несколько особей этого редкого зверька в районах, близких к первой находке. Несколько лет назад мышевидную соню добыли также в Болгарии. Это животное ведет наземный образ жизни, обитает в каменистых пустынных горах, поросших редкими низкими кустарниками. Нора мышевидной сони имеет несколько входов, длина ее лишь немного более метра. Питается зверек семенами и насекомыми.

Семейство Колючесоневые (Platacanthornyidae)

В семейство колючесоневых объединяют всего 2 вида мелких грызунов, родственных соням и селевиниям. В отличие от настоящих сонь колючесоневые имеют на одну пару жевательных зубов меньше в каждой челюсти, таким образом у них всего по 16 зубов.

Лучше других колючесоневых изучена колючая соня (Platacanthomys lasiurus). Внешний облик зверька и размеры близки к садовой соне. Масса его 60-80 г. Спинная сторона тела густо покрыта острыми плоскими иглами, перемешанными с мягким подшерстком (рис. 117).

Рис. 117. Колючая соня (Platacanthomys lasiurus)
Рис. 117. Колючая соня (Platacanthomys lasiurus)

Колючие сони живут в холмистых и низкогорных районах Южной Индии, до высоты 900 м над уровнем моря. Они поселяются в лесах и поросших кустарником скалах. Из листьев и травы в дупле или в скалистой нише сони строят шарообразное гнездо. Питаются зверьки семенами, фруктами и зелеными побегами. В некоторых местах поедают зреющий перец.

Семейство Селевиниевые (Seleviniidae)

В это семейство выделен только один вид (рис. 118).

Рис. 118. Селевиния (Selevinia betpakdalensis)
Рис. 118. Селевиния (Selevinia betpakdalensis)

Селевиния (Selevinia betpakdalensis) - небольшой мышеобразный зверек. Длина тела его 7,5-9,5 см. Хвост на 1-1,5 см короче тела, густо покрытый короткими волосами, между которыми не видно роговых чешуек. На теле мех густой, шелковистый, высокий (до 10 мм), мышино-серого цвета с черной рябью кончиков остевых волос. Уши относительно большие (14-18 мм); они могут смыкаться в трубочку и развертываться, как веер. Подошвы голые. Верхние резцы крупные, с глубокой продольной ложбинкой на передней поверхности. Коренных зубов на одной стороне в нижней челюсти 3, а в верхней челюсти - 5, 4 или 3. Верхние предкоренные очень маленькие, легко выпадают, а их альвеолы зарастают. Собственно коренные зубы тоже ничтожных размеров с низкой коронкой и блюдцеобразной жевательной поверхностью.

Распространена селевиния в пустыне Бетпак-Дала (к западу от озера Балхаш), в Восточном Прибалхашье и в котловине озера Алакуль. Там она живет на стыках мелкосопочника и конусов выноса рек с краем щебнистого ландшафта северной пустыни среди зарослей баялыча (кустарника из солянковых) и белых полыней. Убежищ селевинии пока не найдено. Это наземные, не очень подвижные зверьки, передвигающиеся небольшими прыжками (вверх могут прыгать до 20 см). Но они хорошо лазают по веткам кустов. Активными бывают в сумерки, а днем и ночью спят. Питаются селевинии в основном насекомыми, из которых предпочитают живущих на баялыче саранчовых. Услышав на вечерней заре треск сидящей на кусте саранчи, зверек вприпрыжку направляется к этому кусту и издает звук почти тождественный тревожному звуку саранчи. На эти звуки саранча (нелетные формы) спрыгивает на землю и становится легкой добычей грызуна. Зверек схватывает насекомое передними лапками, прокусывает голову, садится в беличью позу и поедает добычу с головы, отбрасывая твердые хитиновые части. Во время утренней прохлады селевинии ловят и малоактивных летающих насекомых - азиатскую саранчу, кузнечиков и бабочек. Зверьки ловко справляются с фалангами, тарантулами и другими пауками. В неволе селевиния за несколько часов съедает пищи, равной массе самого зверька.

В природе селевинии обходятся без питьевой воды, но в неволе лакают ее охотно, особенно зимой, выпивая за 3 приема до 10 см3. После еды и питья зверьки подолгу умываются. Ночью селевиния (по наблюдениям в неволе) спит свернувшись, а днем - распластавшись на животе. С наступлением ночных холодов, когда температура воздуха опускается до +3°С, ожиревшая в неволе се-левиния залегает в спячку.

При сумеречной активности зверьки становятся жертвами сычей.

Линька у селевинии очень своеобразна. По наблюдениям М. Д. Зверева, она происходит (в неволе - с последних чисел декабря) путем отслаивания кусочков эпидермиса вместе с сидящими на нем волосами. Под отслоившимся эпидермисом к этому времени уже появляется густая щетка новых волос. Длится линька около месяца. Отдельные волосы за сутки вырастают до 1 мм.

В 1938 г. зоологами экспедиции под руководством В. А. Селевина были добыты первые 5 зверьков, по которым описали этот вид, род и семейство.

Семейство Тушканчиковые (Dipodidae)

Семейство тушканчиковых объединяет небольшую группу грызунов, населяющих степи, полупустыни и пустыни юга Палеарктики и приспособившихся к специфическим и суровым условиям обитания в этих ландшафтах. Тушканчики - грызуны от средних до очень мелких размеров: длина тела от 5 до 26 см. В общем облике тушканчиков характерны очень крупная голова с сильно притуплённой мордочкой, длинными закругленными ушами, громадными круглыми глазами и длинными вибриссами, короткое кургузое туловище, крошечные передние лапки, мощные прыгательные задние конечности и длинный, часто снабженный кисточкой хвост. Большие уши, глаза и длинные вибриссы свидетельствуют о высоком развитии слуха, сумеречного зрения и осязания, которые необходимы тушканчикам при поиске пищи и защите от врагов в ночных условиях. Маленькие передние лапки служат для схватывания и удержания пищи, а также для рытья нор, в чем тушканчики достигают большого мастерства. Задние конечности - прыгательные, и в связи с этой функцией они сильно видоизменены: ступня удлиненная и 3 средние плюсневые косточки срастаются в одну общую кость, называемую цевкой. Боковые пальцы задних ног развиты слабее средних или полностью отсутствуют. Хвост, обычно превышающий по длине туловище, играет важную роль при движении: он служит для поддержания равновесия тела при прыжках, особенно при резких поворотах на быстром скаку. Черно-белая кисточка, имеющаяся на конце хвоста у многих видов, называется "знамя" и, очевидно, служит важным сигнальным средством при внутривидовом общении.

Коренных зубов (вместе с предкоренными) у тушканчиковых 3(4)/3. Резцы тушканчиков, помимо разгрызания пищи, служат основным орудием разрыхления почвы при рытье нор, в то время как конечности употребляются главным образом уже для отгребания разрыхленного грунта"

Большинство тушканчиков приурочено в своем распространении к полупустынным и пустынным ландшафтам низменностей, лишь отдельные виды населяют степную зону, а некоторые проникают в горы выше 2000 м. У разных видов выработались приспособления к обитанию на рыхлых или на плотных грунтах, и поэтому тушканчиков можно встретить и в песчаных, и в глинистых, и в щебнистых полупустынях и пустынях.

Тушканчики - типично ночные животные, появляющиеся на поверхности только с наступлением темноты. Перед рассветом они прячутся в норы, которые строят сами. Нора тушканчика устроена так: главный ход, идущий наклонно под поверхностью, с одним или несколькими слепыми запасными ходами, подходящими почти к поверхности. Главный ход на день закупоривается земляной пробкой, которая называется копеечкой. По этой копеечке, ранним утром еще не просохшей, можно обнаружить нору тушканчика. Если обитаемую нору начать раскапывать, то зверек вышибает крышу одного из запасных ходов и выскакивает через него. В дальней части главного хода тушканчик выкапывает отнорок с округлой жилой камерой, которую выстилает мелко разгрызенными травинками.

Зимний период тушканчики проводят в глубокой спячке в своих норах. Весной и летом происходит размножение зверьков, самка рождает 1-8 детенышей (обычно 2-5).

Пищей тушканчикам служат семена различных растений, луковицы лилейных, которые они выкапывают из грунта, оставляя характерные копанки. В питание входят также и зеленые части, и корни различных растений, а у некоторых видов значительную долю в рационе составляют животные корма (мелкие насекомые и их личинки).

Тушканчиковые играют важную роль в пустынных биоценозах, они оказывают значительное воздействие на почвенный и растительный покров, служат пищей для многих пустынных хищников. Во многих районах по численности тушканчики оказываются фоновыми животными.

В настоящее время известно около 26 видов тушканчиков, объединенных в 11 родов. Область распространения семейства простирается от Северной и Северо- Восточной Африки, Юго-Восточной Европы, Малой и Передней Азии через Закавказье, Среднюю Азию, Казахстан, крайний юг Сибири (Алтай, Тува, Забайкалье) до Северо-Восточного Китая и Монголии. Почти все роды и большинство видов тушканчиков имеются в фауне нашей страны, и отечественным ученым принадлежит ведущая роль в изучении этой своеобразной группы животных. Остается классическим фундаментальное исследование Б. С. Виноградова (1937), а в недавние годы молодые ученые внесли много нового в наши познания по систематике, распространению и биологии тушканчиков.

Длинноухий тушканчик (Euchoreutes naso) - зверек длиной 8-9 см, с хвостом до 16 см и ступней в половину длины туловища. Примечательны его удлиненная коническая мордочка, громадные уши, достигающие задней части спины" и длинные вибриссы, которые, будучи заложены назад, достают до основания хвоста. Характерны сравнительно маленькие глаза. Задние конечности пятипалые, причем боковые пальцы укорочены. В строении скелета много своеобразных и примитивных черт.

Длинноухий тушканчик сверху рыжевато-серый, с боков и на брюхе - белый. Черно-белая кисточка на конце хвоста выражена хорошо, но не уплощена, как у других видов, а круглая в сечении.

Обитает длинноухий тушканчик в песчаных пустынях Синцзяна и Алашани, где распространен среди редких зарослей саксаулов; иногда забегает в юрты кочевников.

Пятипалый карликовый тушканчик (Cardiocranius paradoxus) имеет длину тела всего 5-6 см, а хвоста - 7-8 см, непропорционально большую голову с довольно крупными глазами (однако меньшими, чем у типичных тушканчиков) и с короткими трубчатыми ушами. Задние конечности - пятипалые, все пальцы хорошо развиты, на плюсне и ступне есть щетка из краевых жестких волос длиной до 5 мм (табл. 15). Хвост тушканчика имеет отложения жира в подкожной клетчатке и поэтому заметно утолщен,, главным образом в основной и срединной части. Сверху пятипалый карликовый тушканчик серовато-охристый с темно- серыми тонами, а на брюхе - чисто-белый.

До недавнего времени было известна лишь 4 экземпляра этого вида из Нань-шаня, Северной и Центральной Гобиг и лишь в 1961 г. группа исследователей: под руководством Д. И. Берма на обнаружила этот интереснейший вид на территории нашей страны, на юге Тувинской АССР. Держатся карликовые пятипалые тушканчики в щебнистой пустыне с редкой растительностью из тас-биюргуна и ковыля, активны ночью, день проводят в норах, причем на твердых грунтах вынуждены селиться в норах сибирских тушканчиков, делая себе короткие отнорки. Вероятно, в иных районах этот вид живет и в песчаных пустынях, так как в неволе зверьки умело рыли собственные норки в песчаном грунте. Питаются зверьки семенами ковыля, келерии, реже - семенами и другими частями разных растений, а также, возможно, и насекомыми. В поисках семян зверьки могут лазать по стеблям трав и ветвям кустарника.

Трехпалые карликовые тушканчики (род Salpingotus)- самые мелкие представители семейства (табл. 12,15). Известно 5 видов этих тушканчиков, из которых 3 вида описаны по единичным экземплярам из Афганистана, Пакистана и Гоби, один вид описан в 1969 г. по двум экземплярам из Приаральского Кызыл- кума. Обычен и сравнительно хорошо изучен лишь один вид - жирнохвостый карликовый тушканчик (S. crassicauda). Этот зверек имеет длину тела всего 4-5 см, хвост - 9-10 см. На крупной сравнительно с туловищем голове - трубкообразные уши длиной около 5 мм. Глаза более крупные, чем у пятипалого карликового тушканчика. Задние конечности трехпалые, с хорошо развитой щеткой жестких волос по краям ступни. Хвост покрыт короткими волосами, на конце хвоста иногда бывает слабовыраженная кисточка. В основной трети хвост часто заметно утолщен за счет подкожных жировых отложений. Окраска зверька сверху серовато-желтоватая, снизу - белая.

Таблица 12 б. Грызуны. Трехпалый карликовый тушканчик (Salpingotus crassicauda)
Таблица 12 б. Грызуны. Трехпалый карликовый тушканчик (Salpingotus crassicauda)

Жирнохвостый карликовый тушканчик распространен в Южном Прибалхашье, в Зайсанской котловине, в Монгольском Алтае и Гоби. По новейшим данным Н. Н. Воронцова и его сотрудников, жирнохвостый карликовый тушканчик - фоновый вид в закрепленной песчаной ковыльной степи, реже встречается среди полузакрепленных песков и по окраинам такыров.

Питается зверек семенами различных злаков, насекомыми, изредка - вегетативными частями растений. При содержании в неволе зверьки, посаженные в одну клетку, устраивают ожесточенные драки, и не раз отмечались случаи каннибализма.

Жирнохвостые карликовые тушканчики активны ночью. Днем они забираются в норы, которые достигают длины 3 м, с отнорками и гнездовой камерой. Вход в нору зверек забивает песчаной пробкой, выталкивая песок изнутри головой.

Самки в конце мая - июне приносят по 2-4 детеныша. С наступлением заморозков зверьки залегают в спячку.

Все остальные виды тушканчиков, составляющие типичное ядро семейства, распадаются на две четкие группы - пятипалых и трехпалых тушканчиков. Пятипалые тушканчики, к которым относятся земляные зайцы, земляные зайчики и толстохвостые тушканчики, имеют более длинные уши и пятипалые задние конечности без щетки на ступне. Все эти тушканчики обитают на твердых грунтах - в глинистых и щебнистых пустынях, полупустынях и степях, на такырах и солончаках. Трехпалые тушканчики, к которым принадлежат емуранчик, мохноногий, гребнепалый и песчаные тушканчики, характеризуются более короткими ушами и трехпалыми задними ногами с плотной щеткой из жестких щетинистых волос на ступнях. Излюбленные места обитания трехпалых тушканчиков - песчаные пустыни (лишь емуранчик в противоположность остальным своим ближайшим родичам предпочитает глинистые и щебнистые пустыни).

Самая обширная группа пятипалых тушканчиков - это земляные зайцы (род Allactaga), из 9 видов которых 6 встречаются в нашей стране.

Большой тушканчик, или земляной заяц (A. major), - самый крупный из всех видов семейства. Длина его туловища 19-26 см, хвоста до 30 см; на конце хвоста - яркое и широкое, расчесанное на две стороны "знамя" с черным основанием и белой вершиной (табл. 15). Сверху большой тушканчик окрашен в буровато- серый или бледный песчано-серый цвет, снизу окраска белая.

Большой тушканчик не только самый крупный, но и самый северный из всех тушканчиков. Он распространен в полупустынях, степях и даже лесостепях Юго-Восточной Европы, Казахстана и юга Сибири, доходя на запад до Крыма и Днепра, на север до Оки и Камы, а на восток до верховьев Оби. Поселяется он и в луговой степи, и в глинистой полу-пустыне, выбирая места с плотным грунтом, любит жить на выгонах и вдоль грунтовых дорог. Норы большого тушканчика имеют 1-2 запасных выхода, забитых земляными пробками или просто не доведенных на несколько сантиметров до поверхности. Кроме больших и сложных постоянных нор, у большого тушканчика имеются также более простые и короткие временные норы, а также зимовальные норы, уходящие в глубь почвы на два с лишним метра.

Пищу большого тушканчика составляют семена различных растений, луковицы и клубни, которые он выкапывает из земли, при случае поедает также насекомых. На сельскохозяйственных землях этот зверек нередко собирает посеянные семена арбузов и дынь, кормится также зернами культурных злаков, семенами подсолнуха, горохом.

Весной, вскоре после пробуждения из спячки, большие тушканчики приступают к размножению. Самки в конце апреля приносят по 1-4 детеныша, но отмечены и более поздние пометы (возможно, некоторые особи рождают по два выводка в год).

Тушканчик-прыгун (A. saltator) имеет длину тела 13-17 см, хвоста - 19-22 см. Мех его охристо-буроватый или желтовато-серый. Черная часть "знамени" на хвосте отделена от основной части хвоста светлым колечком.

Тушканчик-прыгун обитает в различных степях, а также в глинистых, щебнистых и отчасти песчаных пустынях, от Прикаспийской низменности, Казах-стана, Северного Узбекистана до Юго- Восточного Алтая, Тувы, Забайкалья, Монголии и Северного Китая. В горы он поднимается до высоты 2000 м и более. Питается этот зверек семенами, зелеными частями и луковицами растений, а также насекомыми и их личинками. По сведениям В. Е. Флинта,в выводке может быть 1-7 детенышей (чаще 2-3); продолжительность жизни в природе, как правило, не превышает трех лет.

Малоазийский тушканчик (A. euphratica) немного мельче тушканчика-прыгуна, с буроватой спиной, он населяет предгорные и горные степи, полупустыни и пустыни от Южного Закавказья и Малой Азии до Сирии и Ирака (табл. 15).

Малый тушканчик (A. elater) еще мельче: длина его тела всего 9-12 см, хвоста - 15-18 см. Он живет в глинистых и щебнистых полупустынях и пустынях, от Нижнего Поволжья и Прикаспийской низменности через весь Казахстан и Среднюю Азию до Южного Закавказья, Ирана и Афганистана (табл. 11).

Таблица 11 а. Грызуны. Малый тушканчик (Allactaga elater)
Таблица 11 а. Грызуны. Малый тушканчик (Allactaga elater)

Своеобразный четырехпалый тушканчик (A. tetradactyla) имеет лишь по 4 пальца на задних конечностях. Нередко его выделяют в отдельный род. Живет этот тушканчик в Египте и Ливии.

Земляной зайчик (Alactagulus acontion) по размерам сходен с малым тушканчиком, но отличается заметно более короткими ушами и менее ярким "знаменем". От представителей предыдущего рода этот зверек отличается отсутствием предкоренного зуба в верхней челюсти. Земляной зайчик широко распространен по всей равнинной Средней Азии, Казахстану и Нижнему Поволжью, живет на такырах и солончаках, роет норы до 4 м длиной в твердом и сухом грунте, с запасным ходом, который закрывает земляной пробкой (копеечкой).

Размножается он дважды в год, при этом в каждом выводке бывает до 6 детенышей. Земляной зайчик найден и во Внутренней Монголии.

Толстохвостые тушканчики (род Pygerethmus) - мелкие зверьки, с более короткими, чем у земляных зайчиков, ушами, без выраженного "знамени" на конце толстого вальковатого хвоста (табл. 15). В хвосте есть подкожные жировые отложения. Тушканчик Житкова (P. zhitkovi) имеет длину тела 9-12 см, хвоста - 10-13 см, уши у него длиной 3-3,5 см (табл. 15). На конце хвоста - небольшая кисточка из более длинных волос, темного цвета, со светлыми вершинками. Тушканчик Житкова водится в глинистых пустынях и полупустынях Прибалхашья, местами многочислен, живет в норах длиной до 6 м с запасными ходами.

Другие толстохвостые тушканчики по размерам немного меньше: тушканчик Виноградова (P. vinogradovi), изображенный на таблице 11, и приаральский тушканчик (P. platyurus).

Таблица 11. Грызуны. Тушканчик Виноградова (Pygerethmus vinogradovi)
Таблица 11. Грызуны. Тушканчик Виноградова (Pygerethmus vinogradovi)

Среди трехпалых тушканчиков обособленное положение по своей биологии занимает емуранчик (род Stylodipus). S. telum, в отличие от остальных видов этой группы, населяет глинистые и щебнистые пустыни и ковыльные степи, хотя встречается и на песках (табл. 11). Щетка на ступнях емуранчика развита слабо, "знамя" выражено плохо. Длина тела зверька 9-12 см, хвоста - 13-16 см. Распространен емуранчик от Приднепровья, Среднего и Нижнего Поволжья через весь Казахстан до Прииртышья. В Монголии обитает близкий вид - монгольский емуранчик (S. andrewsi).

Таблица 11 б. Грызуны. Емуранчик (Stylodipus telum)
Таблица 11 б. Грызуны. Емуранчик (Stylodipus telum)

В род Dipus включается небольшой мохноногий тушканчик (D. sagitta), который имеет длину тела 10-14 см, хвоста до 15 см, сравнительно короткие уши (1,5-2 см). Окраска его спины бывает от бледно-песчаной до охристо-коричневатой, низ и бока белые, с широкой размытой желтой полосой по бедру. "Знамя" на хвосте развито хорошо (табл. 15). Мохноногий тушканчик живет в барханных, грядовых, развеянных и полузакрепленных песках Он заходит по массивам песков далеко на север, до Среднего Поволжья, распространенно всему Казахстану, в Средней Азии, Северном Афганистане, Монголии и Северном Китае. Поедает семена и зеленые части растений, выкапывает луковицы и клубни, часто ест и насекомых. Норы бывают до 5 м в длину. Особенно длинные и сложные норы, с рядом запасных ходов, роют самки. Они приносят один, а иногда и два помета в год, причем в выводке бывает до 8 детенышей.

Гребнепалый тушканчик (Paradipus ctenodactylus) до 16 см длиной. На ступне длинная двухъярусная щетка. Живет он в закрепленных песках Кызылкума и Восточных Каракумов. Примечательно, что гребнепалый тушканчик ловко лазает по кустам, при беге делает прыжки до 3 м, но может и "бежать" на задних ногах, ступая на них поочередно.

Гребнепалый тушканчик любит также "играть" на песке, кружась и прыгая на небольшой площадке, а иногда валяется по песку (рис. 119).

Рис. 119. Гребнепалый тушканчик (Paradipus ctenodactylus)
Рис. 119. Гребнепалый тушканчик (Paradipus ctenodactylus)

Песчаные тушканчики (род Jaculus) - зверьки средних размеров (до 15 см длиной), с щеткой волос на ступне и с хорошо развитым "знаменем" на хвосте. Тушканчик Лихтенштейна (J. lichtensteini) (длиной 10-11 см), живет в песчаных пустынях Каракумов, Кызылкума и Прибалхашья.

В нашей стране живет также туркменский тушканчик (J. turkmenicus), другие виды песчаных тушканчиков (2 или 3 вида) населяют Северную Африку и Юго-Западную Азию.

Семейство Мышовковые (Zapodidae)

В это семейство выделяются мелкие г внешне похожие на мышей грызуны, главное отличие которых от мышей заключается в числе верхних коренных зубов: почти у всех мышовковых их с каждой стороны верхней челюсти по 4 (в нижней челюсти, как у мышей,- по 3). Хвост обычно значительно превышает длину тела; он покрыт роговыми чешуйками и редкими короткими волосками, не образующими кисти на конце. Распространены мышовковые в Европе, Азии и Северной Америке. К северу в Европе доходят до Полярного круга, в Западной Сибири - до 64-66° с. ш., дальше до северной половины Байкала и Среднего Приамурья; к югу - до берегов Черного и Азовского морей, Закавказья, Тянь-Шаня, Западных Гималаев, Ганьсу и Сычуани; в Америке к северу почти до северных берегов Аляски и материковой Канады, а к югу - до Калифорнии, Ныо-Мексико, Арканзаса и Южной Каролины.

Мышовки (род Sicista) имеют черную полоску вдоль спины или одинаковую окраску спины и боков без резкой границы с желтоватой, охристой или серой (не белой) окраской низа. Длина ступни около 20 мм. 4, 5 или 6 видов мышовок распространены в Евразии от Норвегии,. Дании и Венгрии до Сахалина.

Для всех мышовок характерны зимняя спячка длительностью до 8-9 месяцев, сумеречная и ночная активность в летнее время, питание преимущественно семенами растений и насекомыми. Один раз в году самка рождает от 2 до 7 (обычно 4-5) детенышей.

Степная мышовка (Sicista subtilis) самая мелкая: длина тела 6-8 см, длина хвоста не более 9 см. На спине (от затылка или лопаток до основания хвоста) ясная черная полоска, верх и бока серые или охристо-серые. Распространена по зоне степей, южному лесостепью и северным полупустыням от Венгрии и Румынии до юго-западного берега Байкала. Наиболее полные сведения о жизни этой мышовки в степях Казахстана собраны В. Е. Флинтом (1960). Живет она во всех степных биотопах с хорошо развитым травяным покровом. Поселяется она в нежилых норах серых полевок или степных пеструшек, в трещинах и под пластами земли на межах пашен, а сами нор, видимо, не роют. В природе степные мышовки редко встречаются в светлое время суток, но в неволе бывают деятельными и днем. Из семян различных растений в неволе они предпочитали семечки подсолнуха и зерна пшеницы. Но когда им вместе с зернами пшеницы, овса и гречихи давали насекомых, зверьки ели их в первую очередь. По наблюдениям А. А. Гаджия, одна мышовка за 26 дней жизни в неволе съела 2154 вредных насекомых.

Размножение степных мышовок, по наблюдениям В. Е. Флинта, протекает не так, как у других видов мышовок. В конце мая - начале июня приносят потомство перезимовавшие самки, масса которых более 9,5 г, а в конце июня - начале июля потомство воспитывают самки, масса которых 7-9,5 г; более крупные самки в это время в природе не встречаются. Создается впечатление, что к концу июня половозрелыми становятся самки того же года рождения. Перезимовав, они приносят второе потомство, но сами часто гибнут.

Лесная мышовка (S. betulina) с более длинным хвостом (8,5-10 см), сверху и с боков рыжевато-коричневая, с черной полоской посередине спины. Живет в пойменных, смешанных и лиственных лесах и в полезащитных полосах от Центральной Норвегии, Нидерландов, Венгрии и Украинских Карпат к востоку до Забайкалья. На Алтае поднимается до предгольцовых березовых редколесий на высоте около 2000 м над уровнем моря, предпочитает лесные насаждения с подлеском или кустами. Но встречается и на полях поблизости от леса или полезащитных полос.

В лесах зверьки этого вида охютнее всего поселяются в гнилых, высоких пнях (обычно осиновых или березовых). В гнилой (но не влажной) древесине, обычно под самой корой, мышовка прогрызает ходы диаметром около 2 см и общей протяженностью до 5-6 и даже 10 м. В эту систему ходов ведет снаружи'только одно отверстие, обычно укрытое куском отставшей коры и расположенное на высоте 0,3-1 м от земли. Характерно, что при прогрызании ходов труха не выбрасывается зверьком наружу, а заполняет до 80% протяженности ходов и не мешает мышовке передвигаться по ним. В таких гнездах обнаруживались только самцы и молодые. В пне, занятом взрослой самкой, над "голой" камерой с пометом и хитиновыми остатками насекомых располагается другая камера - с выстилкой из мха и листьев. В таком гнезде, видимо, воспитываются дети хозяйки. Покинутые гнезда мышовок занимают другие обитатели - бурозубки, ящерицы или шмели.

Питается лесная мышовка преимущественно насекомыми, особенно муравьями, их личинками, а также личинками жуков, проходящих развитие в древесине. Мышовка обнаруживает их на расстоянии и прогрызает от магистрального хода боковой тупичок к укрывшемуся насекомому.

Активными мышовки бывают преимущественно в сумерки и ночью; встречаются днем на ветках кустарников, но в полусонном состоянии. Лишь с наступлением темноты вялость зверьков сменяется активностью.

Одноцветная мышовка (S. concolor и близкие к ней формы) отличается одноцветной (рыжеватой) окраской верха, без черной полоски посередине спины. Распространена она в горах и предгорьях Кавказа, Тянь-Шаня, Алтая, Тарбагатая, Кашмира, Ганьсу, Сихотэ-Алиня и Южного Сахалина. В горах, окаймляющих Иссык-Куль, эта мышовка встречается в предгорьях котловины и во всех высотных поясах, от степей до альпийских лугов. Много ее в кустарниковых зарослях у нижней границы леса, разреженных ельниках с кустарниковым подростом, на лесных полянах и вырубках. По численности там она уступает только лесным полевкам. В жилищах человека не поселяется. В спячке находится 8-9 месяцев в год - с октября до мая. В горах пробуждается даже в последней декаде мая, а залегает в спячку до второй половины сентября. Часто поселяется в старых, трухлявых пнях.

Размножение ее начинается очень поздно. До середины июня в уловах бывают только самцы. Самки появляются с 15-20 июня, а беременные и кормящие - с конца июня до конца июля. В приплоде бывает 3-7 (обычно 4-5) детенышей. Молодые становятся самостоятельными (при массе 5-7 г) с первой половины августа. В сентябре в уловах бывают только молодые, а взрослые уже в августе впадают в спячку. Предельная продолжительность жизни около трех лет. В питании весной преобладают животные корма (насекомые, черви, моллюски) и зелень растений, а в августе и сентябре - семена и ягоды.

На Юго-Западном Сахалине в ольховнике около Шебунино добыт взрослый самец одноцветной мышовки в дупле острокрылого дятла, расположенном на высоте 3,8 м от земли. От дна дупла проложен ход, засыпанный древесной трухой (как у лесной мышовки). По наблюдениям Л. Тимофеевой, 7-граммовая одноцветная мышовка за сутки съедает 8-10 г насекомых (до 140 крупных комнатных мух за 1 час). Когда нет насекомых, она может есть орехи арахиса, творог и пить молоко. Зверек часто и тщательно чистит передними лапками свой длинный хвост.

Американские полутушканчики (Zapus hudsonius и Z. princeps) отличаются от мышовок трехцветной окраской. Хвост двухцветный, с темным верхом до самого конца. Распространены эти зверьки от реки Юкон на Аляске, озера Невольничьего и Гудзонова залива в Канаде к югу до Калифорнии, Аризоны и Южной Каролины, от приморских берегов до альпийской пояса в горах. Встречаются на болотах, лугах, лесных полянах и в сомкнутых лесах, в зарослях кустарников и т. п. Гнезда устраивают в гнилых пнях, пустотах бревен, среди травы и кустов на земле или в норах. Летом бывают активными "преимущественно ночью. Передвигаются короткими прыжками беспорядочным курсом, но напуганный зверек может совершать прыжки длиной до 2 м и более. Питаются семенами трав, мякотью плодов и насекомыми. Много пьют. Охотно и хорошо плавают. Детеныши (5-6 или до 8) рождаются в июне и в сентябре. Беременность длится около 18 дней. Детеныши родятся голыми, исключая маленькие усы, и слепыми. К 17-му дню жизни покрываются волосами и уже совершают короткие прыжки, но глаза их открываются только на 22-25-й день. Зрячие уже осмеливаются выходить из гнезда и едят твердую пищу. В возрасте 4 недель способны жить независимо от родителей. К осени накопляют значительные запасы жира и впадают в спячку поодиночке или парами, в гнездах, расположенных ниже уровня промерзания земли. Пробуждаются поздней весной. В отдельные годы встречаются очень редко, в другие годы в подходящих местах бывают многочисленными.

Лесная полумышь (Napaeozapus insignis) похожа на полутушканчиков, но не имеет верхних предкоренных зубов, в отличие от всех мышовковых и подобно настоящим мышиным. Кончик длинного хвоста белый. Распространена на востоке Америки к югу и юго-востоку от Гудзонова залива. Живет в равнинных и горных лесах. Прыгает еще лучше, чем полу-тушканчики. Входное отверстие в нору на день закупоривает землей. По питанию, годовому циклу жизни и биологии размножения похожа на полутушканчиков.

Семейство Мышиные (Muridae)

Семейство объединяет очень разнообразных по размерам, облику и образу жизни животных. Большинство представителей имеет "мышевидную" или "крысовидную" внешность. Для всех видов характерно отсутствие предкоренных зубов. С каждой стороны верхней или нижней челюсти обычно имеется по одному резцу и по 3 коренных зуба. Изредка число последних сокращается до 2 или даже до 1. Часть зоологов рассматривает мышевидных грызунов как одно семейство мышиных, а другая часть делит их на семейство мышиных (Muridae в узком смысле) и хомяковых (Cricetidae). Ископаемые остатки мышиных в широком смысле этого слова известны в Евразии и Северной Америке (лучше всего изученные территории) начиная по меньшей мере с олигоцена. Они найдены также в плиоцене Южной Америки и плейстоцене Мадагаскара.

В настоящее время числится около 1500 видов мышиных, которые группируются примерно в 200 родов и 13 подсемейств.

Подсемейство Древесномышиные (Dendromurinae)

Древесномыши (Dendromus) - небольшие, размером примерно с домовую мышь, грызуны, встречающиеся в большинстве районов Африки, южнее Сахары. Длина тела 6-10 см, хвост немного длиннее - 7-12 см. Верх серовато-коричневатый, часто с темным спинным "ремешком", низ беловатый или желтоватый. Хвост без волос, покрыт чешуйками, мыши могут обхватывать им ветки и стебли трав при лазании. На передних ногах всего три пальца, длинных и хорошо приспособленных к цеплянью за ветви. Верхние резцы с желобками. Зверьки хорошо лазают в траве, по кустам и деревьям, но в случае опасности нередко прячутся в норы. Активны ночью. Свое шаровидное гнездо из растительного волокна и пуха они помещают в траве, кустах (на высоте до 1 м) либо в норах.

Нередко древесные мыши занимают гнезда ткачиков и тогда поедают яйца или птенцов этих птиц. Обычно же питаются семенами, ягодами и фруктами, а также насекомыми, мелкими амфибиями и рептилиями. Известны 3 вида.

D. melanotis обитает в Восточной Африке, преимущественно в сухих саваннах. Для нее характерна широкая продольная темная полоска на спине от плечей до основания хвоста. Под ухом расположено белое пятно. Другой зверек - D. mesomelas (рис. 120) живет преимущественно во влажной местности, особенно в зарослях высоких трав и кустов на болотах. В Конго эта мышка нередко поселяется в хижинах деревень.

Рис. 120. Древесномышь (Dendromus mesomelas)
Рис. 120. Древесномышь (Dendromus mesomelas)

D. mystacalis не имеет темного "спинного ремешка". Обычны в зарослях бананов и в лесах. При этом часто устраивают гнезда в пазухах их листьев. Самки древесной мыши рождают по 3-5 детенышей. Размножаются древесные мыши в разных частях ареала в различные месяцы года, однако совсем молодые зверьки, недавно покинувшие родительское гнездо, встречаются чаще всего между мартом и сентябрем. Древесные мыши - спокойные и миролюбивые зверьки (может быть, за исключением весьма агрессивного D. mystacalis).

Жирные мыши, два вида которых (Steatomys pratensis и S. bocagei) объединены в особый род, распространены по всему пространству Африки, от Судана до Капской провинции, избегая лишь влажных лесов и болот. Длина тела от 7 до 12 см, хвост короткий - 4-5 см. Мех мягкий и шелковистый, сверху коричневатый с отдельными черными волосками, снизу белый. Уши большие и округлые. Ведут ночной образ жизни. Сооружают норы длиной 1,5-2 м, глубиной около 1 м. Днем вход закрывается пробкой из земли. В большой камере, в конце хода, они устраивают гнездо из сухих травинок. Самка рождает за один раз 4-6 детенышей. Пища их - трава, семена и насекомые. В течение нескольких (до 6) засушливых месяцев зверьки впадают в спячку, а перед этим нагуливают такое количество жира, что используются местными жителями в пищу как деликатес.

Подсемейство Деомиины (Deomyinae)

В подсемейство выделяют один вид - деомис (Deomys ferrugineus) из лесов бассейна Конго. Это средних размеров зверек (тело 12-16 см, хвост 17-20 см), с очень длинным и мягким мехом красноватого цвета, с белыми лапками и кончиком хвоста. Уши большие и округлые. Морда вытянута. Деомис ведет ночной и преимущественно древесный образ жизни. При движениях в кронах он использует свой хвост не только как балансир, но и как хватательный орган. Задние ноги очень длинные, и грызун может отлично прыгать с ветки на ветку и по земле. Основная его пища - мягкие фрукты и мелкие беспозвоночные животные.

Подсемейство Мышиные (Murinae)

Мышиные объединяют основную часть видов "настоящих" мышей и крыс с трехрядным расположением бугорков на верхних коренных зубах. Распространены в Евразии, Африке и Австралии. В Новый Свет завезены человеком в историческое время.

Обезъяновая мышь (Hapalomys longicaudatus) считается наиболее примитивной из мышей. Размером этот коричневатый зверек с крупную мышь (например, лесную) и имеет очень длинный хвост. Ведет ночной и древесный образ жизни. Обитает во влажных тропических лесах Индонезии, Таиланда и прилежащих территорий. Питается различными плодами и семенами деревьев. Гнездо устраивает в дуплах.

Долгохвостая мышь (Vandeleuria oleracea) при длине тела 6-8 см имеет хвост длиной 10-13 см, который хорошо опушен. Первый и пятый пальцы вместо обычных коготков несут плоские ногти. Образ жизни исключительно древесный. День проводит в гнезде, которое располагает в дуплах или в густых ветвях. Ночью зверек быстро бегает по ветвям в поисках плодов и семян. Хвост служит ему балансиром и также может обхватывать ветки, превращаясь в "пятую конечность". Размножение длится круглый год. В одном выводке обычно бывает от 3 до 6 мышат.

Распространены долгохвостые мыши во влажных тропических лесах Юго-Восточной Азии, на юге Индии и на Цейлоне, на север доходят до китайской провинции Юньнань. Эти маленькие грызуны хорошо живут в неволе.

Мышь-малютка (Micromys minutus) - самый мелкий зверек из всех видов семейства. Длина тела 6-7 см, хвоста - 5-7 см, масса - 5-6 г. Сверху окраска меха коричневатая, на груди и брюхе светлеющая. Хвост хватательный, может обвивать стебли трав и кустов при лазании. Среди высоких трав и кустов мышь-малютка сооружает шарообразное гнездо из стеблей диаметром 6-13 см. Высота гнезда от поверхности обычно около метра. Гнездо предназначено для выведения детенышей. В одном выводке бывает от 5-9 до 12 мышат. Беременность длится 21 день. Вне периода размножения мыши-малютки живут в различных наземных убежищах - среди валежника, под скирдами и стогами. На зиму делают запасы семян. Летом, кроме семян, охотно поедают также насекомых. Распространены мыши-малютки в умеренных широтах Евразии. В СССР на Дальнем Востоке местами может вредить посевам. Эти маленькие мышки весьма мало пугливы. В неволе они прекрасно живут, питаясь тем же, чем их хозяин.

В умеренных и субтропических широтах Старого Света распространены 7 видов родa Apodemus. Это среднего и крупного размера мыши (длина тела 7-12 см), хвост обычно равен или немного превосходит длину тела. Масса взрослых от 15 до 30 г. Беременность длится 21-29 дней; 3-4 раза в год рождается по 2-9 детенышей (обычно 4-6). Гнездо помещается в норах или в закрытых наземных убежищах. Некоторые виды селятся в дуплах. Наиболее массовые и известные виды - лесная и желтогорлая мыши (A. sylvaticus и А. flavicollis), обитающие в смешанных и лиственных лесах западной половины Евразии. Первый вид проникает также в Северную Африку. На Дальнем Востоке и в Восточной Сибири их заменяет азиатская мышь (A. speciosus). В лесостепной и степной зонах Евразии встречается полевая мышь (A. agrarius) - красивый зверек рыжеватой окраски, с черным "ремешком" вдоль спины. Все мыши также регулярно поедают насекомых и других беспозвоночных животных.

Внешне сходны с песчанками 5 видов африканских мышей из рода Thamnomys. Это сравнительно крупные зверьки с длиной тела 10-14 см, хвоста - 14-20 см. Спина их каштановая или светло-красновато-коричневая. Брюхо белое. На конце хорошо опушенного хвоста - небольшая кисточка из волос. Обитают в лесах и кустарниках от Ганы до

Западной Уганды. В горы идут до высоты 4000 м над уровнем моря. В дуплах или в развилках ветвей устраивают гнездо из травы и сухих листьев. Ведут исключительно древесный и ночной образ жизни. Питаются плодами и листьями. Размножаются почти круглый год. В отличие от большинства других видов мышиных они часто обитают во влажных экваториальных лесах, например T. venustus (рис. 121) - в Конго и Западной Уганде.

Рис. 121. Африканская мышь (Thamnomys venustus)
Рис. 121. Африканская мышь (Thamnomys venustus)

К предыдущей группе близки кустарниковые крысы, или куру (род Grammomys),8 видов которых распространены в Африке, от Судана к югу до конца материка. Длина тела 10-16 см, хвоста - 13-20 см, масса - 20-60 г. Верх темно-коричневый, красноватый или серовато-коричневый, бока и низ светлые. Хвост покрыт чешуйками, почти лишен волос. Самка приносит 3 детенышей, размножение прерывается в засушливые сезоны года. Обитает куру в лесах и среди зарослей кустарника. Активен в любое время суток. Хорошо лазает по ветвям. Гнездо строит среди ветвей. Иногда занимает птичьи гнезда, причем может при этом заодно позавтракать их содержимым. Вообще же питается главным образом зелеными частями растений и плодами. Длиннохвостая куру (G. dolichurus) из Восточной Африки - любимая добыча змеи Boaedon lineatus.

Кроликовые крысы (Conilurus) - крупные (длина тела 16-20 см и хвоста - 18-21 см), черновато-коричневые или песчаные грызуны. Низ белый или желтоватый. Хвост покрыт густым мехом. Известны 2 вида. Чернохвостая крыса (C. penicillatus) распространена в Северной Австралии и на Новой Гвинее. Занимает прибрежные заросли кустарников, трав, обитает в лесу и на болотах. Часто на морском берегу в полосе прибоя собирает пищу, выброшенную волнами. Между толстых ветвей или в дупле самка устраивает гнездо. Новорожденные кроликовые крысята, в отличие от других представителей мышиных, покрыты мехом, быстро прозревают и развиваются.

Мантбулы (длина тела 24-35 см, хвост немного длиннее тела) обычны в светлых эвкалиптовых лесах Австралии. Мантбул Гулъда (Mesembriomys gouldi) обитает в северных частях материка и в Квинсленде, другой вид(M. macrurus) - в прибрежных частях Западной Австралии. Мантбул Гульда сверху окрашен в серовато-желтый цвет, ноги черные, но пальцы белые. Ведет ночной образ жизни. Большую часть времени проводит на деревьях, в дуплах которых устраивает гнездо из сухих листьев и травы. Очень любит плоды пандануса. В свою очередь, местные жители считают мантбула большим лакомством и поэтому усиленно на него охотятся

В роде Oenomys ржавоносая крыса (Oenomys hypoxanthus) - единственный представитель (рис. 122). Длина тела 14-18 см, хвоста - 17-20 см, масса - 60-90 г. Мягкий и пушистый мех варьирует от коричневато-красноватого до темно-оливкового оттенка. Верх носа рыжевато-красный, за что зверек и получил свое название. Низ белый или светло-коричневый. Хвост чешуйчатый, почти без волос. Распространена ржавоносая крыса от Кении и Уганды до Ганы и на юг до Анголы и Конго. В горах она встречается до высоты 3000 м. Многочисленна в расчищенных лесах, на вырубках, по краям полей, где может приносить вред урожаю. Питается семенами и зелеными частями растений. Сооружает под землей сложные норы, с многочисленными туннелями. Больших скоплений не образует, чаще живет по-одиночке. Размножение приурочено к сезону от сентября до апреля. Африканцы ловят ржавоносую крысу из-за вкусного мяса.

Рис. 122. Ржавоносая крыса (Oenomys hypoxanthus)
Рис. 122. Ржавоносая крыса (Oenomys hypoxanthus)

Косматая крыса (Dasymys incomtus) также единственный представитель отдельного рода. Коричневато-оливкового цвета, примерно такого же размера, как и ржавоносая крыса, но хвост немного короче. Масса около 60 г. Распространена от Цен-тральной до Южной Африки. Селится главным образом по болотам и на берегах водоемов, в зарослях тростника и в высокотравье. Встречается и высоко в горах. В месте своего обитания многочисленна. Очень хорошо плавает. В пустотах под берегом или на поверхности в густой растительности, под колодами, в основаниях кустов устраивает гнездо из переплетенных сухих трав. Самка обычно рождает 2-4 детенышей, размножение длится круглый год, но особенно интенсивно с июня по октябрь. Активные зверьки встречаются в любое время суток. Питается околоводной и болотной растительностью, преимущественно зелеными частями трав.

Одни из самых многочисленных африканских грызунов - травяные мыши (Arvicanthis), 4 вида которых распространены на большей части континента, а также на юге Аравийского полуострова. Особенно заметны они в Восточной Африке, к югу до Малави.

Размер травяных мышей крупный: длина тела 12-19 см, хвоста 9-16 см, масса - 50-100 г. Окраска серовато-коричневая, низ слегка светлее. Мех длинный с отдельными колючими щетинками, у не-которых видов с настоящими тонкими иголками. Населяют саванны, кустарниковые заросли, светлые леса. Живут в норах, иногда занимают пустые термитники. Часто образуют колониальные поселения, проторяя в густой траве дорожки, сходные с ходами полевок. Питаются разнообразной растительной пищей, часто вредят посевам и запасам зерна в амбарах, могут селиться в жилищах человека. Активны днем и ночью. В неволе зверек живет до 7-8 лет. В Уганде A. niloticus (рис. 123) размножается круглый год, но максимум размножения приходится на конец дождливого и начало сухого сезона. Обычное число новорожденных - 4. Особенно любит кормиться листьями и стеблями Ameranthus polygamus. Норы чаще роет у куч валежника или у основания кустов. Гнездовую камеру помещает на глубине 20-60 см. В одной системе нор обычно обитает не менее 4-5 пар взрослых зверьков. Часто является основным кормом хищных птиц, особенно черноплечего коршуна (Elanus coeruleus).

Рис. 123. Травяная мышь (Arvicanthis niloticus)
Рис. 123. Травяная мышь (Arvicanthis niloticus)

Мышь Эллиота (Golunda ellioti) распространена на Цейлоне, в Западном Пакистане, Пенджабе, Непале и Бутане. Длина тела 11-15 см, хвост несколько короче. Сверху серовато-желтовато-коричневая, снизу почти белая. По общему облику напоминает крупную лесную полевку из родa Clethrionomys. Среди густого мягкого меха на спине есть жесткие колючие щетинки. Верхние резцы - с желобками. Обитает на болотах, лугах, по краю густых джунглей и около посевов. Активна утром и вечером. Живет семейными группами. Норы роет редко, гнездо обычно устраивает в каких-либо наземных убежищах вроде кучи валежника или под стволом поваленного дерева. Гнездо представляет собой шар диаметром 15-23 см, сделанный из плотного растительного войлока. Самка рождает обычно по 3-4 детеныша несколько раз в год. Зверьки добывают корм на земле и на деревьях, по которым могут передвигаться с большой ловкостью. Питаются исключительно растительной пищей. На Цейлоне бывают в большом количестве на кофейных плантациях, где приносят большой вред, поедая почки и цветы на кофейных деревьях.

Карта 6. Распространение пасюка в СССР
Карта 6. Распространение пасюка в СССР

Ручьевые крысы (Pelomys) внешне сходны с травяными мышами, но резцы у них желобчатые. Окраска разнообразных оттенков коричневого цвета, мех жесткий, частично щетинистый. У некоторых видов (всего известно 9) на спине - узкий про-дольный "ремешок". Длина тела 12-22 см, хвост может быть длиннее и короче тела. Обычно обитают во влажных местах у рек, ручьев, озер и на болотах, также могут быть встречены по опушкам лесов. В Восточной Африке P. fallax может размножаться круглый год, принося в одном помете до 7-9 детенышей. Этот вид в Юго- Западной Африке ведет дневной образ жизни, в остальных частях ареала преимущественно ночной. В Танзании известен как вредитель полей. В Анголе сооружает глубокие норы, но в других районах Африки строит наземные гнезда.

Пестрые мыши (Lemniscomys) обитают на большей части Африки южнее Сахары. Всего известно 6 внешне сходных видов.

Живущая в Гане и прилежащих странах Западной Африки L. striatus (табл. 16) - характерный представитель группы.

Длина тела пестрых мышей 10-14 см, хвоста- 10-16 см. На темном фоне спины и боков протягиваются прерывистые светлые полоски. Обитают в высокотравной саванне и по опушкам лесов, в горы поднимаются до высоты 2100 м. Часто поселяются в чужих норах, хотя вообще-то способны устраивать и свои. В одном помете обычно бывает 2-5 детенышей, хотя ловились беременные самки даже с 12 эмбрионами. Размножение возможно круглый год, хотя некоторые виды прекращают размножаться в сухие сезоны. Активны преимущественно днем. Питаются главным образом растительной пищей, в основном плодами, корнеплодами, мягкими семенами. Иногда поедают насекомых.

* * *

Полосатая мышь (Rhabdomys pumilio) - представитель монотипического рода. Длина тела около 11 см, хвост примерно такой же длины. Очень характерная окраска: на спине чередуются темные (коричневые) и светлые (желтоватые) полосы. Хвост с редкими щетинистыми волосками. Обитает в высокотравье среди кустарников и сухого буша, вдоль русел высохших водотоков, по опушкам лесов и у посевов. В ряде мест обычна. Активна днем. В Восточной Африке селится преимущественно в горах. Может передвигаться среди ветвей деревьев и кустарников. Роет норы или устраивает гнездо среди корней и в густой траве. Самка приносит от 3 до 10 детенышей за один раз. Размножение бывает с сентября по апрель (конец дождливого - начало сухого сезона). Обычны 4 выводка в год. В возрасте 3 месяцев способна принять участие в размножении. В одном гнезде часто живет семья в 10-30 особей (родители и разновозрастное потомство).

Акациевые крысы (Thallomys) - весьма многочисленная группа мышиных в Африке, от Кении до Анголы. Длина тела 12-16 см, хвоста - 13-21 см. Мех высокий, коричневато-серой окраски. Бока сероватые, низ белый (рис. 124). Известно 5 видов. Часто акациевых крыс видели и добывали в куртинах акаций. Гнезда устраивают в дуплах, ветвях и на земле, между корнями акаций. В больших старых деревьях образуются целые колонии акациевых крыс. День проводят в гнезде, активны в сумерки и ночью. Могут совсем не пить воды, довольствуясь влагой трав, семян и плодов. Нередко поедают также смолистые подтеки на стволах. Размножение приходится на влажный летний период. Самка рождает от 1 до 4 детенышей.

Рис. 124. Акациевая крыса (ThallomyS nigricauda)
Рис. 124. Акациевая крыса (ThallomyS nigricauda)

Настоящие крысы (Rattus) - одни из наиболее известных грызунов, два вида которых - серая крыса, или пасюк (R. norvegicus), и черная крыса (R. rattus) - с помощью человека расселились почти по всем странам мира. Альбиносы черных крыс разводятся в лабораториях. Кроме того, ряд других видов многочисленны в тропических и субтропических широтах Старого Света. Длина тела от 8 до 30 см, хвост может быть короче или длиннее тела. Окраска сверху серая, черная, коричневатая или рыжеватая, снизу сероватая или белая. Ведут наземный, роющий, лазающий и околоводный образ жизни. Соответственно убежища могут располагаться в самых разнообразных условиях: в норах, среди камней и скал, в дуплах, в древесных гнездах. Есть виды, ведущие дневную активность (полинезийская крыса - R. exulans), большинство - ночные зверьки. Пища очень разнообразна, часто со значительной долей животных кормов. Беременность длится 21-30 дней, большинство видов обладает большим потенциалом размножения и может давать вспышки высокой численности. Известны как микробоносители и переносчики различных возбудителей опасных болезней человека и домашних животных, а также как вредители запасов пищи и урожая.

Пасюк (R. norvegicus) в зоологической, учебной, популярной, производственной и медицинской литературе называется просто крысой, обыкновенной, серой, бурой или амбарной, крысой. Все это касается одного вида. Длина тела пасюка 18-25 (до 27) см; хвост составляет около 80% от длины тела, а длина уха около 2/3 длины ступни.

Распространен почти по всему свету. В СССР приурочен главным образом к лесолуговой и степной зонам, а также к морским портам и речным пристаням (карта 6). В водораздельных ландшафтах тундры, лесотундры, тайги, полупустынь и пустынь не встречается. В 40-х годах завезен в Ташкент, где укоренился и расселился по городу и окрестным селениям.

Живет обычно в постройках человека, но на юге страны селится и по берегам водоемов, вдали от построек. Размножается в природных биотопах только в теплые месяцы, а в постройках - круглый год. В каждом приплоде бывает от 1 до 17 (в среднем 8-10) детенышей. За год самка приносит 1 или 2 (реже 3) приплода. Питается разнообразной, но преимущественно животной и в меньшей степени растительной пищей. Приносит вред истреблением и порчей продовольственных продуктов, порчей построек и мебели. Основной источник чумы, крысиного риккетсиоза, лептоспирозной желтухи и около трех десятков других опасных для человека болезней. Самый вредный из грызунов всего мира.

Австралийские мыши (род Gyomys, 8 видов) населяют весь австралийский континент, за исключением лишь влажного севера. Длина тела 7 -13 см, хвоста - 6-14 см. Эти мыши бывают самых различных оттенков: оливкового, песчаного и пепельного. Низ светлый, часто белый. Австралийские мыши обитают в высокотравье и эвкалиптовых лесах (в последних G. fumeus - массовый вид). Населяют также скалистые участки гор, песчаные равнины. Селящийся по пескам G. albocinereus роет глубокие, до 1 м, системы нор с несколькими выходами. Питаются главным образом насекомыми с добавлением семян и зелени трав. Размножение приурочено к австралийской весне. В ноябре - декабре рождается по 3-5 детенышей.

В Австралии же обитают 3 вида прутогнездных крыс (Leporillus): L. conditor и L. apicalis. Длина их тела 14-20 см. Хвост хорошо опушен, с небольшой кисточкой на конце. В спокойном положении зверьки напоминают небольших кроликов с длинным хвостом, так как имеют длинные уши. Недаром буквальный перевод латинского родового названия означает "зайчик". Два вида (L. conditor и L. jonesi) сооружают "дома" из прутьев. Строение представляет собой сложенную в виде плоского конуса кучу прутьев диаметром около 6 м и высотой до 1,3 м. Прутья, идущие на постройку, достигают длины 1 м и толщины 2-3 см. На постройку убежища тратится много сил и стараний, прутья тщательно монтируются, и в результате постройка получается очень прочной. "Дом" служит для устройства внутри гнезд, защищенных от хищников и в особенности от частых сильных ветров, В зависимости от местных условий он может иметь более или менее вытянутую форму. Иногда постройку делают вокруг небольшого куста или камня. В местности без достаточного количества хвороста прутогнездные крысы могут селиться в выбросах кроличьих нор и среди куч сухой травы. При этом на вершину таких травяных охапок помещают камни. После этого ветер уже не может разрушить облюбованных убежищ. Внутри кучи из прутьев или травы они прокладывают много ходов и устраивают несколько гнезд из стеблей травы и растительного пуха. В каждом гнезде живет пара взрослых и выводок из 3-4 молодых, L. apicalis - ночной колониальный зверек, часто занимает дупла и готовые постройки.

Некоторые хищные птицы в безлесной местности опрометчиво устраивают свои гнезда на "крыше дома" L. conditor. В этом случае грызуны нередко поедают отложенные яйца и даже маленьких птенцов своего заклятого врага. Вообще же прутогнездные крысы преимущественно вегетарианцы. Эти зверьки хорошо живут в неволе, где быстро привыкают и могут размножаться.

В Центральной, Восточной и Южной Австралии, а также на Тасмании обычные грызуны-представители рода псевдомисов (Pseudomys), в который объединяют 10 видов. Окраска их сероватых, желтоватых и коричневых тонов. Низ светлый. Длина тела 7-16 см, хвост примерно равен длине тела. Наиболее типичные представители рода- австралийский (P. minnie) и тасманийский (P. higginsi) псевдомисы, с длиной тела около 13 см и массой около 70-80 г. Обитают в травянистых равнинных и холмистых местах, нередки в зарослях кустарника у русел пересыхающих водотоков, у болот и небольших соленых водоемов. Роют неглубокие норы с одним входом, где устраивают свои гнезда. Самка приносит от 2 до 4 детенышей.

Двенадцать видов банановых мышей (род Melomys) распространены на Новой Гвинее и прилежащих островах, на севере Австралии, в Квинсленде, Новом Южном Уэльсе, на архипелаге Бисмарка и на Соломоновых островах. Длина тела этих грызунов от 9 до 18 см, хвост длинный (11-18 см). Мягкий и длинный мех коричневатой или рыжеватой расцветки. Снизу окраска белая или кремовая. Хвост голый и чешуйчатый, на каждую чешуйку приходится один волосок. Поверхность хвоста напоминает поверхность напильника, выложена мелкими выпуклыми чешуйками в форме своеобразной мозаики. Банановая мышь поселяется на лугах, болотах, на плантациях сахарного тростника, в зарослях трав и кустарников, около рек и озер. Хорошо лазает, причем хвост может служить дополнительной "зацепкой". Гнездо в виде шара диаметром 12-20 см из травы помещает в кустах, кроне дерева или в густой траве, реже - в просто устроенной норе с одним входом. Размножается в течение сезона дождей (обычно с ноября по март). Одно- и двухнедельные детеныши цепляются за мать, которая носит их с собой на брюхе между сосков. Это обстоятельство вначале породило у зоологов ошибку - банановых мышей приняли было за сумчатых животных. После двух недель молодые могут самостоятельно передвигаться и питаться, но при малейшей тревоге спасаются на брюхе своей родительницы. Зрелость наступает в возрасте 6-7 месяцев. Питаются различными фруктами, ягодами, орехами.

Два вида болотных крыс (Malacomys) водятся в Западной Африке, от Либерии до Нигерии (M. edwardsi) и от Анголы и Конго до Либерии (M. longipes). Длина тела около 15 см, хвост несколько длиннее, масса - 90-100 г. Зверьки покрыты густым бархатистым мехом, на спине темно- коричневым, на боках с охристым оттенком и снизу серым. Характерны длинные ноги. Обитают в густой околоводной растительности, а также во влажных лесных участках; гнезда они делают на поверхности земли в виде травяного шара. Нередко (особенно в слишком мокрых местах) гнездо помещают и над поверхностью в кроне куста или низкого густого дерева. Размножаются с марта по июнь, но отдельные особи и в другие месяцы. Чаще всего рождаются 3 детеныша. Кроме зелени трав, сочных стеблей, корневищ, семян и плодов, охотно поедают насекомых, слизней, даже жаб и лягушек.

Наиболее известны нам домовые мыши (род Mus), а также их одомашненные альбиносы - белые мыши, которые используются как лабораторные животные. Всего известно 16 видов этого рода, распространенных в тропических, субтропических зонах и на юге умеренных широт Евразии и Африки. Домовая мышь (Mus musculus) вместе с человеком расселилась по всем континентам, обитая как в постройках человека, так и в природе. Длина тела ее 6-10 см, хвоста - 5-11 см, масса - 18- 30 г. Окраска разных оттенков, с преобладанием серого цвета (рис. 125).

Рис. 125. Домовая мышь (Mus musculus)
Рис. 125. Домовая мышь (Mus musculus)

Большинство других видов настоящих мышей из рода Mus внешне весьма сходны с домовой. Широко распространена в Уганде и прилежащих странах малая мышь M. minutoides) массой всего 6-6,5 г (рис. 126).

Рис. 126. Малая мышь (Mus minutoides)
Рис. 126. Малая мышь (Mus minutoides)

Весьма близка внешне к домовым мышам группа австралийских мышей, 7 видов которых объединены в род Leggadina. Распространены австралийские мыши преимущественно на севере и востоке континента. Длина их тела 5-10 см, хвоста - 5-9 см. Окраска коричневатая, иногда желтовато-коричневая, снизу более светлая, почти белая. Обитают по сухим травянистым равнинам, у опушек лесов, по морским побережьям. Строят простые норы, с одним входом. Глубина нор у L. delicatula до 60 см, а длина туннеля не более 2 м. Другой вид (L. hermannsburgensis) роет еще более простые убежища, глубиной не более 20 см и длиной хода 1 м. В одной норе живет семья до 5-6 особей. Гнездо устраивают из сухой травы и листьев. Особо сильной интенсивности размножение достигает в сезон дождей, хотя не прекращается круглый год. За один раз самка приносит 3-4 детенышей. Питаются грызуны растительной пищей: семенами, зеленью и кореньями трав. В засушливых районах несколько семей могут селиться вместе, располагая свои норы на участке диаметром 1 м. При этом зверьки сооружают у входов общий плоский курганчик из гальки. На камнях по утрам собираются капли росы, служащие единственным напитком для обитателей колонии.

Жесткошерстные мыши (Lophuromys) - одни из самых массовых представителей семейства на обширных пространствах Африки, от Эфиопии, Кении, Уганды, Танзании до Камеруна, Ганы, Габона и Анголы. Известно 10 видов этих зверьков. Длина тела их от 10 до 14,5 см, хвост обычно короче (5-11,5 см). Имеются два типа окраски: темная, коричневая или оливковатая, или пестрая, когда на темном фоне расположены отдельные беловатые, желтоватые или оранжеватые пестрины. У некоторых видов основание волос меха оранжевого или тускло-оранжевого цвета. Такая черта уникальна для африканских млекопитающих.

Жесткошерстные мыши обитают в разнообразных местах: в лесах, зарослях трав и кустарника, на болотах, на полях, в зарослях тростника. В горы поднимаются до верхней границы леса (до 4000 м). Активны в любое время суток. Гнезда устраивают в норах или наземных убежищах: под колодами, валежником, в густой растительности. Питаются в значительной степени насекомыми и другими беспозвоночными животными, а также жабами, мелкими ящерицами. Из растительной пищи предпочитают сочные корнеплоды и фрукты.

Кенгуровые мыши (Notomys) по облику напоминают не столько миниатюрного кенгуру, сколько тушканчика (рис. 127). Это крупные для мышей грызуны (длина тела 9-18 см, хвоста - 12-26 см), песчаного, пепельного или коричневого цвета со спины и белые снизу. У них очень большие уши и глаза, на длинном хвосте - небольшая кисточка, задние ноги сильно удлинены, характерны большие и сильные резцы. Обычно бегают на всех ногах, но при остановках опираются только на задние. Известно 10 видов, обитающих на большей части Австралии: в пустынях, степях, зарослях кустарника и в светлых сухих лесах.

Рис. 127. Кенгуровая мышь (Notomys filmere)
Рис. 127. Кенгуровая мышь (Notomys filmere)

Активны в сумерки и ночью, а день проводят в гнезде, которое помещают в норах. Обычно самка сама роет нору и устраивает гнездо, прежде чем произвести на свет 2-5 детенышей. Сумчатые зверьки из рода Antechinomys весьма похожи на кенгуровых мышей и ведут сходный образ жизни. Более того, оба "двойника" нередко занимают одну систему нор и буквально живут бок о бок. Питаются зеленью трав, семенами и ягодами. Австралийские аборигены охотно ловят кенгуровых мышей ради их вкусного мяса.

Колючие мыши (Acomys dimidiatus и 3 или 4 близких к ним вида) - "мышиной" величины (длина тела 7-12 см, хвоста 6-12 см), с колючками среди грубых волос. Их голый чешуйчатый хвост очень ломок и легко теряется в сложных жизненных ситуациях, поэтому среди обитающих в природе особей многие имеют благоприобретенную короткохвостость. Уши большие, стоячие. На верхних резцах - продольные желобки. Распространены почти по всей Африке, Аравии, в Иране и Пакистане. Живут в сухих саваннах и полупустынях на каменистых или песчаных участках. Укрываются в норах или среди каменных россыпей и в трещинах скал. В Африке часто занимают термитники. Самки массой 50-90 г с февраля до сентября, после 42 дней беременности, приносят по 1-3 детеныша (реже до 5) массой 5-6 г каждый. Новорожденные имеют открытые глаза и уже в возрасте двух недель перестают питаться молоком. Самцы в возрасте 7 недель уже могут участвовать в размножении. Колючие мыши всеядны, но предпочитают растительные корма, особенно зерна злаков.

Каирская мышь (A. cahirinus) в Египте живет главным образом в постройках человека и очень сходна по образу жизни с домовой мышью (рис. 128).

Рис. 128. Каирская мышь (Acomys cahirinus)
Рис. 128. Каирская мышь (Acomys cahirinus)

Род бандикотов (Bandicota). Индийская и бенгальская бандикоты (B. indica и B. bengalensis) - крупные крысовидные грызуны (рис. 129): длина тела 16-36 см, хвоста - 14-26 см, масса - 600-1100 г. Морда тупая, широкая. На передних лапах длинные и крепкие когти. Окраска верха от серого и коричневого до почти черного, низ грязно-белый. Резцы желтые или оранжевые. Распространены в тропической Азии: Цейлон, Индостан, Непал, Ассам, Бирма, Южный Китай, Таиланд, Индокитай, Малайзия, Суматра и Ява. Индийская бандикота завезена на Тайвань, где сильно размножилась.

Рис. 129. Бенгальская, бандикота (Bandicota bengalensis)
Рис. 129. Бенгальская, бандикота (Bandicota bengalensis)

Бандикоты роют глубокие норы с отдельными камерами для гнезда и для кормовых запасов из зерен, орехов и фруктов. В каждой норе живет обычно один самец или самка с детенышами. Активны ночью и в сумерки. Хорошо плавают. Индийская бандикота на юге Индии и на Цейлоне размножается круглый год. Самка приносит бразу 10-12 детенышей (она имеет 12 - 18 сосков). Причиняет вред на посевах зерновых культур и корнеплодов. Вредит я а плантациях каучука и кофе. Местные жители иногда ловят бандикот на мясо, а также регулярно разрывают норы в поисках собранных там запасов.

Пластинчатозубая крыса (Nesokia indica) - единственный представитель рода Nesokia. Коренастого сложения, длина тела 14-21,5 см, хвоста - 9-13 см, масса около 150 г. Хвост голый. Окраска верха серовато- или желтовато-коричневая. Ноги с большими когтями. Резцы широкие и крепкие. Распространена в Египте, Сирии, Израиле, на севере Аравийского полуострова, в Иране, Ираке, Афганистане, Западном Пакистане, на севере Индии и обычна у нас на юге Средней Азии. Типичный житель долин рек и оазисов. Ведет роющий образ жизни. На глубине 15-70 см сооружает сложную систему нор. При этом может вредить ирригационным сооружениям. Питается растительной пищей, главным образом подземными частями трав. Устраивает за-пасы пищи. По ночам выходит на поверхность на короткое время. В системах нор живет по нескольку семей, образуя колонию. Иногда может селиться в постройках человека. Самка 3-4 раза в год приносит по 3-5 детенышей. Может достигать высокой численности и сильно вредить на поливных землях посевам кормовых трав, риса, бахчевым и огородным культурам. Размножение длится круглый год, но особо интенсивно с марта по июнь. В некоторых местах пластинчатозубую крысу ловят и едят, а также специально разыскивают собранные ею запасы пищи.

Мешотчатые крысы (Beamys) характеризуются наличием защечных мешков для переноса пищи. В Кении водится B. hindei размером 11 см, хвост чуть короче тела. В Малави и Замбии обитает B. major более крупного размера: длина тела 14,5-16 см, хвоста - 13-14,5 см. Хвост голый, с белым концом, без чешуек. Зверек ведет древесный образ жизни, редко ловится. Самка рождает 4 детенышей.

* * *

Короткохвостая крыса (Saccostomus campestris) - коренастый зверек, с длиной тела 12-15 см, с коротким (3-6 см) хвостом. Масса - 50-70 г. Высокий, густой и мягкий мех сверху серый, нижняя половина и лапы белые. Хвост покрыт короткими волосками, конец хвоста весь белый. Уши короткие, округлые, глаза небольшие (рис. 130). Имеет защечные мешки, которые открываются с внутренней стороны губ и тянутся назад почти до плечей. Резцы без желобков и бороздок. Распространена от Кении, Уганды, Танзании на юг до конца материка. Обитает в редколесьях и светлых лесах, в травянистых и кустарниковых зарослях, на болотах и на посевных землях. Ночной зверек. Весьма медлительный в движениях. Копает индивидуальные норы с одним входом. На самом юге Африки, в более умеренных широтах, устраивает запасы пищи, которые переносит в нору в защечных мешках. Питается зерном, семенами акаций, плодами и насекомыми. Размножение отмечено в декабре (Юго-Западная Африка), в июле (Восточная Африка), в январе (Малави). Во многих местах мясо короткохвостых крыс едят.

Рис. 130. Мешотчатая короткохвостая крыса (Saccostomus campestris)
Рис. 130. Мешотчатая короткохвостая крыса (Saccostomus campestris)

Хомяковая крыса (Cricetomys gambianus) также представитель монотипического рода и характеризуется наличием защечных мешков. Распространена эта крыса на большей части Африки южнее Сахары. Длина тела 25-45 см, хвоста - 36-45 см, масса около 1 кг. Короткий мех сверху коричневато-серый, низ белый или кремовый. Конец чешуйчатого хвоста также белый. У отдельных особей могут быть светлые пестрины по бокам. Обитают хомяковые крысы в самых разнообразных местах, но предпочитают леса и кустарники. Нередко селятся рядом с полями и постройками человека, а в некоторых городах Западной Африки весьма обычны в системе канализации, где обитают вместе с черными крысами. Нередко занимают старые термитники. Каждый зверек сам роет себе индивидуальную нору с несколькими отнорками и входами. Чаще всего такое убежище устраивается у основания ствола дерева или густого куста. Гнездовая камера выстилается сухой травой и листьями. Размножение возможно в любое время года. После 42 дней беременности самка рождает 2-3 детенышей, хотя имеет 8 сосков и может прокормить больший выводок. Кормится в основном по ночам, поедает охотнее всего семена и плоды. В поисках плодов крыса ловко влезает на деревья и передвигается в кронах, используя свой длинный хвост как балансир. Продолжительность жизни в природе обычно 3-5 лет. В неволе быстро привыкает к человеку и становится забавным домашним животным. Туземцы во многих местах охотятся на хомяковых крыс ради их вкусного мяса.

Подсемейство Болотнокрысиные (Otomyinae)

Болотные крысы (24 вида рода Otomys) распространены по всей Африке, от Судана до Капской провинции. Они придерживаются влажных мест: болот, прибрежной растительности и лесов, в том числе горных. Длина тела 13-20 см, хвоста - 5,5-17 см. Окраска спины от коричневой до темно-серой, почти черной, низ светлый или чисто-белый. Хвост покрыт коротким мехом. На всех четырех резцах - ясные желобки. Голова округлая, уши небольшие. По общему виду напоминают нашу водяную полевку. Различные виды селятся как в норах, так и в наземных убежищах. Активность круглосуточная. В густой растительности прокладывают постоянные дорожки. Прекрасно плавают, а в случае опасности могут нырять. Размножаются круглый год. Самка рождает обычно 3 детенышей. Питаются зеленью, семенами, кореньями и плодами. На посевах встречаются редко.

Капские крысы (Paratomys luttledalei) обитают в Южной Африке по сухим суглинистым плато, в песчаных долинах и сухих холмах Капской провинции и Юго-Западной Африки. Длина тела 14-17 см, хвоста - 8-12 см. Окраска верха желтовато-коричневая. Колониальны. Активны днем. Живут в норах. Строят гнезда из переплетенных ветвей и трав высотой около 60 см, которые помещают у основания куста и прикрывают входы в норы. От этого убежища зверьки далеко не уходят.

Питаются сочными листьями солянок и других суккулентов. Размножаются 4 раза в год. В выводке бывает 2-4 детеныша. В 3 месяца молодые могут приступать к размножению.

Подсемейство Флоемиины (Phloemyinae)

Сложнозубые мыши (Chiropodomys irroratus и 6-7 близких видов) - небольшие грызуны: длина тела 8-13 см, хвост несколько больше. Окраска тусклая, серовато-коричневая. Характерны длинные вибриссы и большие глаза, приспособленные к ночной активности. Распространены в Юго-Восточной Азии - в Ассаме, на островах Малайского архипелага, в Индокитае, Южном Китае. Один вид есть на Филиппинах. Обитают в лесах, ведут лазающий образ жизни. Питаются в основном фруктами, особенно любят бананы. Размножение возможно круглый год. Обычно рождаются 3 детеныша. Известно 7 или 8 видов, из которых юньнаньский C. fulvus нередко выделяют в род Vernaya. Несмотря на свой небольшой рост, сложнозубые мыши весьма агрессивны, способны дать отпор другим животным, потревожившим их гнездо.

* * *

Бу-ут (Crateromys schedenbergi) - крупный грызун (длина тела 32-36 см, хвоста - 36-41 см) с длинным и пушистым хвостом. Он больше похож на белку или даже на лемура, чем на крысу (рис. 131). Густой и слегка волнистый мех на спине от темно-коричневого до черного оттенка. Обычен на покрытых лесами горных плато Северного Лусона (Филиппинские острова). Живет на деревьях. Активен сразу же после заката солнца. День проводит в гнезде, расположенном в дупле или густой кроне. Питается фруктами, молодыми побегами и почками сосны. Издает пронзительный крик, похожий на звук крупной цикады.

Рис. 131. Бу-уты (Crateromys schedenbergi)
Рис. 131. Бу-уты (Crateromys schedenbergi)

Красивых бу-утов местные жители часто содержат дома.

Подсемейство Ринхомииновые (Rhy nchomyinae)

Подсемейство представлено единственным оригинальным видом - ринхомисом (Rhynchomys soricoides), которого называют также землеройковой крысой. Размером этот грызун с крысу. Характерна очень вытянутая морда с подвижным носом. Хвост несколько короче тела, окраска оливково-серая. Коренные зубы ринхомиса редуцированы, как у нашей селевинии. Питается зверек различными беспозвоночными (червями, слизнями, насекомыми) и мякотью фруктов. Очень редок и мало исследован. До сих пор в руки ученых попало лишь около десятка экземпляров из горных лесов (на высоте 2300-2400 м) Лусона (из состава Филиппинских островов). Последняя находка относится к 1946 г.

Подсемейство Бобровокрысиные (Hydromyinae)

В это подсемейство выделяют полуводных грызунов, населяющих Австралию, Новую Гвинею и прилегающие острова.

Бобровая крыса (Hydromys chrysogas- ter)-крупный грызун, массой 500-1300 г. Длина тела 21-36 см, хвоста - 20-36 см. Мех, как у многих водных животных, состоит из жестких остистых волос и очень густого и мягкого подшерстка. Верх темно-коричневый, почти черный, снизу мех светло-желтый или ярко-оранжевый. Темный в основной части хвост покрыт волосами. Уши небольшие, ноздри выдвинуты вперед и вверх, чтобы можно было дышать, погрузив остальную часть тела под воду. Лапы, широкие и перепончатые, хорошо приспособлены к плаванию. Бобровые крысы обитают в реках, озерах, болотах и даже в эстуариях на морском побережье.

День крысы проводят в гнезде, устроенном в различных наземных убежищах, или в береговых норах. В сумерки они охотятся. Главная их пища - моллюски, раки, рыбы, лягушки, а также прибрежные растения. Нередко им удается найти гнездо утки или пастушка с яйцами или даже утянуть под воду небольшую водяную птицу.

Ранней весной самка рождает 4 или 5 детенышей, которых долго кормит молоком. Молодые полностью вырастают только через год, но еще раньше, при массе 400-600 г, уже могут размножаться. Бобровые крысы подлежат охране.

Подсемейство Песчанковые (Gerbillinae)

Все песчанки внешне напоминают крыс или мышей, но хвост их опушен и на конце часто несет кисточку из волос. Обычные обитатели пустынь, саванн и отчасти сухих тропических лесов Африки, Азии и крайнего юго-востока Европы. Известно 102 вида, которые группируются в 13 родов. Из них в нашей стране обитают 9 видов двух родов.

Карликовые песчанки (род Gerbillus)- мелкие, размером с мышь, зверьки, с очень длинным хвостом, большими ушами и длинными задними ногами. Общим обликом немного напоминают тушканчиков. В этот род объединяют большую часть всех видов песчанок (54 вида), которые распространены в Сахаре, на севере Аравийского полуострова, в Сирии и прилежащих странах, Ираке, Западном Пакистане.

Карликовая песчанка (G. gerbillus) имеет длину тела до 10 см, хвоста около 12 см; несет на конце хорошо выраженную метелочку. Общая окраска желтовато- серая или светлая, рыжеватая. Брюшная сторона и лапы белые, выше глаза также белое пятно. Верхние резцы с продольными желобками. Подошвы ног покрыты мехом.

Карликовые песчанки селятся в пустынях Северной Африки небольшими колониями. Зверьки живут в простых и неглубоких норах собственного изготовления. Активны они ночью, а на день затыкают выход из норы песчаной пробкой. Пища состоит из корневищ, луковиц, семян, орешков, трав и пустынных кустарников. Регулярно в большом количестве поедают также насекомых. Беременность длится примерно три недели. В одном выводке бывает обычно по 4 детеныша. В год 2-4 выводка. Карликовые песчанки во многих местах Сахары и ее окраин - самые массовые млекопитающие. В неволе зверьки жили более 5 лет.

Татэры (род Tatera) называются также голоподошвенными или босыми песчанками, так как по сравнению с предыдущими видами их подошвы не покрыты мехом. Татары разнообразны по размерам (длина тела 9-20 см, хвоста - 12-25 см) и по окраске. Обычно брюшная сторона и лапки у них белые, а верх от светлого песчаного до темного серого или коричневого. Масса - 30-100 г.

В род объединяют 11 видов, которые распространены на большей части Африки, на Аравийском полуострове, в Индии, на Цейлоне, в Западном Пакистане, Иране, Ираке, Турции, Сирии, Израиле, Иордании. Это обитатели пустынь, саванн, редколесий, сухих лесов, посевных земель и даже садов. Избегают влажных экваториальных лесов. Живут колониями. Вокруг основных и глубоких жилых нор устраивают небольшие короткие убежища для укрытия от неожиданной опасности. Предпочитают песчаные или другие мягкие грунты. Активны утром, в сумерки и ночью. На день изнутри нередко затыкают нору земляной пробкой. Обычно татары бегают на всех лапах, но при серьезной опасности удирают громадными прыжками (по 3-3,5 м в длину и до 1,5 м в высоту), отталкиваясь длинными и сильными задними ногами.

Пища татары состоит из луковиц, корневищ, семян и плодов, молодых зеленых побегов. Не брезгует татэра также насекомыми и ящерицами. В зависимости от области обитания размножение может длиться круглый год (как, например, у T. brantsii), а может быть ограничено более благоприятным влажным сезоном (например, у T. afra). Беременность продолжается 22-23 дня, в одном выводке бывает чаще всего от 4 до 8 детенышей.

Молодые проводят в гнезде, питаясь молоком матери, около 3-4 недель. Многие виды этих песчанок - основной природный резервуар чумы в Африке.

* * *

Короткоухая песчанка (Desmodillus auricularis) выделяется в отдельный род. Мех золотистый, оранжеватый или коричневатый. Позади уха - белое пятно. По величине эта песчанка как мышь. Хвост покрыт волосами, но не образует на конце кисти. Задние ноги не такие длинные, как у карликовых песчанок и татэр, поэтому зверек не может прыгать, а бегает подобно мыши. Уши короткие по сравнению с другими африканскими песчанками. Зверек встречается в песчаных пустынях и нагорьях Южной и Юго-Западной Африки.

Короткоухие песчанки активны ночью, день проводят в норах. Поселяются одиночками или небольшими семейными группами. Питаются семенами, насекомыми (чаще - саранчовыми) с добавлением молодой зелени. В течение всего года самка может приносить потомство (по 2-6 в выводке). В неволе зверьки быстро становятся ручными. Однако они соглашаются жить в клетках только поодиночке.

Жирнохвостая песчанка (Pachyuromys duprasi) размером с крупную мышь. Короткий (в половину длины тела) хвост очень толстый и покрыт коротким мехом, без кисточки на конце. Он толще всего в середине, постепенно сужаясь к концу и к основанию. Уши сравнительно короткие. Коренастое тело напоминает полевку или даже хомячка. Распространены жирнохвостые песчанки в пустынях Северной Африки, от Алжира до ОАР.

Активны ночью, копают длинные норы с разветвлениями и гнездовыми камерами. Питание растительное (корневища и луковицы, семена, зеленые побеги) с добавлением большого количества насекомых. Размножение приурочено к более влажному сезону. За это время самка успевает принести 2-3 выводка по 3-6 детенышей. Беременность длится 19-22 дня. Жирнохвостые песчанки хорошо живут и разводятся в неволе, используются как лабораторные животные.

Аммодил (Ammodillus) - небольшой грызун. A. imbellis по размерам близок к мыши. Хвост зверька покрыт редкими волосками, но на конце несет . кисточку. Голые лапки покрыты чешуевидными гранулами. Обитает в песчаных и каменистых пустынях полуострова Сомали в Африке. Нередко поселяется около обрывистых чинков. Питание и размножение как у жирнохвостой песчанки.

Малые песчанки (род Meriones) по облику и размерам напоминают мелких крыс, но имеют покрытый мехом хвост с хорошо развитой кистью на конце. На-считывается 12 видов рода, которые распространены в пустынях и полупустынях Северной Африки, Передней, Малой, Центральной и Средней Азии и самого юго-востока Европы (в Прикаспии). Из них 8 видов встречается в нашей стране.

Характерный представитель рода - краснохвостая песчанка (M. libycus), обитающая в равнинных и горных пустынях Северной Африки, Передней и Средней Азии, Южного Казахстана и Азербайджана. Больших массивов сыпучих песков избегает. Охотно поселяется неподалеку от посевов. Основу питания составляют семена, луковицы и корневища с добавлением молодых побегов трав и насекомых. Устраивает глубокие (до 2 м) и сложные норы, в которых есть и кладовые с запасами семян (при случае и зерен культурных растений). Особенно активна ночью и в сумерки. В горах нередко также появляется на поверхности утром и днем. За теплую половину года приносит несколько раз (2-4) по 3-7 детенышей. Во многих районах ощутимо вредит хлопчатнику и зерновым. Может быть переносчиком чумы.

Полуденная песчанка (M. meridianus) сходна по биологии с краснохвостой, но предпочитает песчаные пустыни и полупустыни. В северных районах зимой в одной норе может обитать более десятка взрослых зверьков. Посевы повреждает редко. Один из основных носителей чумы в природных очагах.

Все песчанки хорошо живут в лабораторных условиях, где их усиленно изучают как переносчиков чумы. Обычный в Тунисе вид M. showi используется как удобный объект для медицинских и биологических исследований.

К малым песчанкам близки из рода Psammomys: P. obesus - из Алжира, Туниса, Ливии, Судана, Аравийского полуострова, Египта и Израиля и P. vexillaris - из Ливии и Алжира. Они отличаются лишь отсутствием желобков на верхних резцах и другими мелкими деталями. Живут колониями в песчаных пустынях.

Песчанка Пржевальского (Brachiones przewalskii) обитает в пустынях Центральной Азии. Размером она с мышь. Хвост немного короче тела, покрыт мехом, но не несет характерной для других кисточки на конце. Окраска серовато-желтоватая. Подошвы задних ног покрыты мехом, а передние - голые. Плотное сложение, маленькие ушки и крепкие когти приспособлены для рытья длинных и сложных нор. Питается песчанка Пржевальского семенами и зелеными побегами.

Большая песчанка (Rhombomys opimus)- самая крупная из песчанок (размером до 20 см), хвост короче тела, покрыт мехом, с небольшой метелкой на конце. Окраска светлая желтовато-песчаная, брюшная сторона почти белая. Характерны маленькие ушки и две продольные бороздки (желобки) на верхних резцах. Ареал охватывает пустыни и полупустыни от Каспийского моря до Центральной Азии включительно. Особенно типична для песчаных пустынь, но поселяется в глинистых и даже в каменистых пустынях предгорий.

Большая песчанка - наиболее совершенный копатель среди всех видов подсемейства. Ее сложные и глубокие норы могут иметь многие сотни выходов. Поселяется колониями. Активна днем, за исключением жарких полуденных часов летом.

Основу питания составляют малоценные в кормовом отношении зеленые части трав, веточки пустынных кустарников и деревьев. К зиме собирает в кладовых запасы высушенных веточек саксаула, кандыма, солянок и трав.

Переход на малопитательные, но зато обильные и доступные корма позволил большой песчанке стать самым многочисленным грызуном большинства песчаных пустынь.

С марта по июнь самка 2-3 (реже) раза размножается. В одном выводке бывает от 2 до 12 (чаще 4-6) детенышей. Большая песчанка - один из наиболее изученных видов нашей фауны.

Подсемейство Хомяковые (Cricetinae)

Рисовые крысы (род Oryzomys) внешне напоминают крыс или мышей. Длина тела 10-20 см, масса - 30-80 г. Хвост почти лишен волос, примерно равен или немного превышает длину тела. Окраска обычных для мелких грызунов невзрачных коричневатых или сероватых тонов. Мех чаще мягкий и густой, лишь у немногих видов с примесью на спине щетинистых волосков.

Около сотни видов этого рода распространено от юга США до Аргентины и Чили, почти по всей Центральной и Южной Америке. Каким-то странным образом эти животные сумели проникнуть также на удаленные от материка вулканические Галапагосские острова и размножиться в большом количестве. Обитают рисовые крысы в разнообразных лесных, кустарниковых и горных ландшафтах. Большинство их все же предпочитает близость сырых, болотистых мест. Свое название грызуны получили за то, что один из видов однажды очень сильно размножился на рисовых полях юго-востока США и нанес огромный урон урожаю. Большинство их все же предпочитает жизнь в дикой природе. За редким исключением в постройки человека они не проникают. Рисовые крысы - одни из самых массовых млекопитающих. Все виды по биологии и образу жизни весьма близки.

Активны эти животные в любое время суток. Обычно несколько часов повышенной активности прерываются кратковременным отдыхом. Убежища могут устраивать в неглубоких норах, чаще даже просто на поверхности земли под прикрытием поваленного дерева, между корней или в камнях. На болотах гнездо из сухой травы часто помещают над поверхностью в ветвях густого кустарника, среди стеблей трав типа тростника или на высокой кочке. Оно представляет собой шар до полуметра в диаметре с входом сбоку или снизу. Изнутри гнездо выстилают тонкими травинками и растительным пухом.

Несмотря на хорошо выраженную бугорчатую "семеноядную" структуру жевательных зубов, грызуны в большом количестве потребляют также сочную зелень трав и молодых побегов деревьев и кустарников, при случае с удовольствием едят рыбу.

Сами они поймать ее не могут, хотя хорошо плавают и ныряют, а довольствуются погибшей или доедают чужие остатки. Также регулярно питаются различными насекомыми и некоторыми другими беспозвоночными животными.

В тропических широтах размножение длится круглый год, а в умеренных областях и высоко в горах - с небольшим перерывом. Через 25 дней беременности самка рождает 3-4 (редко 7-8) детенышей. Новорожденные имеют массу от 2 до 5 г каждый (в зависимости от размеров самки) и совершенно беспомощны. Первое время они голые и слепые. Проходит, однако, всего две недели, и молодые рисовые крысята уже переходят на растительные корма, а в возрасте двух месяцев они уже готовы включиться в заботы по продолжению рода. Все самки почти круглый год беременны, так как каждая из них дает по 8-10 пометов за это время. В природе огромное количество рисовых крыс гибнет от хищников и болезней и только их невероятная плодовитость компенсирует потери. Редкие особи доживают до года, но в неволе эти грызуны хорошо живут по нескольку лет. Последнее время их разводят в лабораториях в качестве объекта для разнообразных исследований по биологии и медицине.

Плавающие крысы (род Nectomys) очень похожи на рисовых крыс, но бывают несколько крупнее (массой 150-400 г). Они вполне оправдывают название ratos de aqua (водяные крысы), под которым известны среди жителей Центральной Америки, Венесуэлы и Тринидада, где распространены два вида этого рода. Плавающие крысы весьма многочисленны в болотах, прибрежных лесах и кустарниках. Нередко их можно встретить и в сельских жилищах человека. Вдоль рек и ручьев поднимаются в горы до высоты 2000 м.

Характер убежищ, гнезда, биология размножения - все очень сходно с таковым у рисовых крыс. Питание тоже похоже, но плавающие крысы больше едят траву и побеги кустарников. С этим связаны и особенности в строении их зубов, которые бывают бугорчатыми лишь у очень молодых зверьков. С возрастом жевательные поверхности уплощаются.

Еще в начале нашего века на Малых Антильских островах обитало 3 вида гигантских крыс (род Megalomys) размером до полуметра и массой до 3 кг. Питались они орехами с кокосовых пальм и другой растительной пищей. Эти звери по своему строению, исключая огромные размеры, весьма близки к рисовым крысам. Считается, что гигантские антильские крысы сейчас уже полностью вымерли. Однако есть пока еще оптимисты, не оставляющие мысль о том, что где-нибудь на маленьком необитаемом острове среди коралловых рифов Карибского моря еще живут эти звери, жуют кокосовые орехи и ждут, когда их вновь обнаружат живыми и невредимыми.

Темные крысы (род Melanomys) - мелкие (длина их около 15 см) грызуны почти черной окраски. Хвост несколько короче тела, в остальном похожи на рисовых крыс.

Восемь видов обитают в Андах северозападной части Южной Америки и в Центральной Америке до Никарагуа. Придерживаются околоводной растительности. Гнезда помещают в неглубоких норах. Основу питания составляют зеленые части растений. Размножение возможно круглый год. За один раз самка приносит около пяти детенышей. Во многих местах ареала они бывают самыми массовыми из околоводных грызунов.

Щетинистые мыши (род Nacomys) размером с домовую мышь, хвост равен длине тела. На спине у них темная трубчатая щетина и тонкие иглы перемешаны с красновато-оранжевым мехом. Количество видов точно не установлено. Водятся они в лесах Центральной Америки, Эквадора, Перу, Бразилии. В горы поднимаются на высоту до 1000 м. Поселяются среди бурелома и скал. В питании главное место занимают плоды и семена с добавлением зелени молодых побегов и насекомых.

Мелкие крысовидные грызуны из рода рипидомис (род Rhipidomys) похожи на щетинистых мышей, но крупнее, и их коричневый мех не вооружен щетиной. Более 20 видов рипидомис распространено в лесах Колумбии, Эквадора, Перу, Боливии, Бразилии, Гвианы, Венесуэлы, Тринидада, на север до Панамы. Это древесные обитатели.

Мыши Томаса (род Thomasomys) - однообразная группа, включающая около 40 видов сигмодонтных грызунов. Размеры тела чаще около 15 см (как крупная мышь или мелкая крыса), а хвост значительно длиннее - около 20 см. Уши небольшие, серовато-оливковый или темно-коричневый мех мягкий, без щетины.

Распространены эти зверьки в Южной Америке, особенно многочисленны по лесистым восточным склонам Анд, где проникают в горы до высоты 4000 м над уровнем моря. Ведут преимущественно древесный образ жизни, используя длинный хвост как балансир при передвижении по тонким ветвям. Гнезда устраивают в дуплах, среди ветвей и в норах или в пустотах между корнями деревьев. Пища разнообразная, главным образом состоит из плодов, семян, а также молодых побегов и цветов деревьев и из насекомых. Размножение может проходить в любой сезон года, однако подавляющее большинство зверьков ограничивается двумя выводками по 3-4 детеныша в каждом. Их развитие типично для мышиных.

Крысоподобные хомяки (род Tylomys) очень похожи на черную крысу, отличаются лишь деталями строения зубов (ведь это представитель хомяковых, а не мышиных в узком смысле слова). Известно 7 видов этого рода. Распространены они от юга Мексики до Эквадора. Масса до 250 г. Поселяются среди скал, россыпей камней и в буреломе неподалеку от реки или озера. Ведут древесный образ жизни. В поисках фруктов влезают на деревья (на высоту 10-15 м) и много времени проводят там, не спускаясь на землю. Гнездо помещают в дуплах или в наземных убежищах. Самка приносит по 2-3 детеныша обычно не более трех раз в год.

Соневидные хомяки (род Nyctomys) внешне напоминают маленькую белочку или соню. N. sumichrasti по величине похож на садовую соню. Огромные черные глаза придают грызуну выражение крайнего удивления. Темные кольца вокруг глаз еще более усиливают выразительность взгляда. Мягкий и густой шелковистый мех со спинной стороны каштановый, по хребту почти черный, а брюшная сторона и лапы чисто-белые. Пушистый хвост коричневый.

Распространен соневидный хомяк от Мексики до Панамы. Он населяет леса и ведет исключительно древесный образ жизни, занимая в биоценозе то же место, что и сони в лесах Евразии и Африки. Часто образует небольшие колонии. Обычно на ветвях строит шарообразное гнездо, похожее на миниатюрное беличье гайно. В сумерки маленькие нарядные зверьки просыпаются и выходят из гнезд. Первым делом они стремятся утолить голод и направляются к известным им плодоносящим деревьям. Особенно любит соневидный хомяк дикие фиги и авокадо. Он не прочь также полакомиться на плантациях бананов.

Известны случаи завоза этих грызунов в США с грузом бананов. Изрядно продрогшие в холодильниках банановоза, соневидные хомяки не теряли за дорогу присущей им бодрости, тем более что пища в изобилии ехала вместе с ними. Видимо, у получателей бананов было не менее удивленное выражение лица, чем у хомяков, когда в связках фруктов обнаруживалась маленькая копия белочки с большими черными глазами.

За один раз самка приносит от 2 до 4 детенышей. Это может произойти в любое время года, но чаще новорожденные появляются перед сезоном наиболее массового плодоношения деревьев. В течение года каждая самка, видимо, выкармливает 2-3 выводка.

Полевые хомяки (род Beithrodontomys) внешне очень похожи на домовых мышей разнообразной окраски. Бывают коричневые, рыжеватые, серые и почти черные. Хвост двухцветный: сверху темный, а с брюшной стороны белый, покрыт чешуйками. По размерам есть совсем крошечные виды (5-7 см), а есть и крупные, крысовидные (до 20 см). Уши большие. В отличие от домовых мышей хвост больше покрыт шерстью, на резцах есть продольные желобки.

Известно 16 видов полевых хомяков, которые распространены от Юго-Западной Канады до Колумбии и Эквадора. Обитают в разнообразных условиях: от соленых болот и мангровых зарослей до прерий и вечнозеленых тропических лесов. В горы идут до верхней границы леса. Предпочитают травянистые или кустарниковые ландшафты без особенно густой и высокой растительности. Несмотря на свое название, на возделываемых полях встречаются редко (только в период созревания урожая).

Белоногие хомячки (род Peromyscus) - название более точное, чем белоногие или оленьи "мыши" американских авторов, так как относятся они к подсемейству хомяковых. Внешне белоногие хомячки похожи на лесных и полевых мышей Старого Света и биологически заменяют их в соответственных ландшафтах Нового Света, где местных видов подсемейства мышиных нет (кроме завезенных уже в историческое время домовых мышей и крыс). Длина тела их от 8 до 17 см, хвоста - от 4 до 21 см. Масса взрослых зверьков от 20 до 60 г. Окраска меха на спине и боках различная, но брюшная сторона и лапы всегда чисто-белые.

Всего американские систематики различают 55 видов белоногих хомячков, группируемых в 5 подродов. Распространены они от Аляски и Лабрадора до юга Центральной Америки, и один вид проникает в Южную Америку. Поселяются они преимущественно в лесах и зарослях кустарника. В горы поднимаются до 4000 м - до верхней границы субальпийского (кустарникового) пояса. Активны главным образом ночью.

День проводят в гнезде из сухой травы, устроенном в неглубокой норе, под валежником или в дупле.

Белоногий хомячок (P. leucopus), как и несколько других видов этого рода, полно изучены в природе (рис. 132), По их образу жизни изданы объемистые монографии и многочисленные статьи. Ниже изложенные очень краткие сведения касаются главным образом белоногого хомячка, типичного для всего рода.

Рис. 132. Белоногий хомячок (Peromyscus leucopus)
Рис. 132. Белоногий хомячок (Peromyscus leucopus)

В лесных условиях с обилием корма в виде древесных семян и орехов, фруктов, ягод, грибов и насекомых индивидуальный участок каждого зверька или пары очень невелик. Площадь его от 0,05 до 0,3 га, причем соседние участки нередко значительно перекрываются. Размножение приурочено в северных районах к теплой половине года, но при благоприятных погодных условиях оно не прерывается круглый год. В отличие от подавляющего большинства других видов мышевидных грызунов белоногий хомячок и многие другие виды этого рода живут постоянными парами. Самец не покидает самку после появления молодняка, а дожидается новой возможности продлить род с участием своей избранницы. Беременность продолжается 3-4 недели. В одном выводке может быть от 1 до 9 новорожденных, но чаще всего 4. Примерно через месяц молодые эти хомячки становятся самостоятельными, а в полтора месяца, еще не достигнув размеров взрослых и не сменив мех на взрослый наряд, уже могут размножаться.

Но чаще всего, достигнув трехмесячного возраста, грызуны приступают к "созданию семьи". Продолжительность жизни в природе - до двух лет, но больше половины зверьков, уже ставших самостоятельными, погибает от неблагоприятных условий, хищников или болезней. Особенно незначительные шансы на выживание имеют выводки, появившиеся к осени. Однажды перезимовавшие уже хомячки могут затем прожить 2-3 года. В неволе же они живут почти 6 лет.

Различные виды белоногих хомячков очень широко используются в качестве лабораторных животных для медицинских, физиологических, генетических и экологических экспериментов. Эти грызуны весьма нетребовательны к большому пространству, корму и свету. Они легко размножаются круглый год, давая до 10 выводков по 4-5 детенышей.

Золотистые хомячки (род Ochrotomys) - мелкие зверьки. Хомячок O. nnttali по величине соответствует средней мыши (масса - 15-30 г), окраска коричневато-золотистая, хвост примерно равен длине тела.

Зверек ведет древесный, лазающий образ жизни. Как и у мыши-малютки, у золотистого хомячка хвост может обвиваться вокруг веточек. Кроме функции "пятой конечности", хвост служит также балансиром при передвижении в кронах деревьев и кустарников. Распространены золотистые хомячки в восточных и центральных районах США, где обитают в лесах, а также найдены в болотах Флориды и в безлесных местах Техаса. В последних они живут на земле, хотя регулярно обследуют небольшие кустарники.

Зверьки живут в гнездах шаровидной формы, которые сплетают из сухих трав, а внутри выстилают растительным пухом, перьями и мехом лесных зверей. В гнезде живет целая семья, и оно используется несколькими поколениями. Помещают его на ветвях дерева в густой кроне на высоте 4-5 м. Кроме настоящих гнезд, золотистые хомячки в различных местах кроны до высоты 15 м над землей устраивают плоские настилы из веточек, которые используются как столики для еды, чтобы кусочки корма не падали и можно было удобно сидеть на задних лапах с орешком в передних. Основной корм зверьков - разнообразные древесные семена. В Восточном Техасе, где золотистые хомячки живут в безлесном районе, они также питаются различными семенами трав и кустарников. Гнезда устраивают в наземных убежищах или между камней. Каждый зверек имеет свой индивидуальный участок, равный примерно 0,6 га.

В южных районах размножается круглый год, однако, если летом бывает сильная засуха, сроки сдвигаются на зимние месяцы. Севернее, наоборот, размножение приходится на период с марта по октябрь. Беременность длится около месяца. В выводке бывает 2-3 детеныша. На 11-15-й день они прозревают, а через месяц становятся самостоятельными, хотя некоторое время еще могут жить в родительском гнезде. Молодежь взрослеет полностью через полгода. Средняя продолжительность жизни в природе, видимо, около года или даже меньше, хотя отдельные особи живут по 2-3 года.

Карликовые хомячки (род Baiomys) - самые мелкие из мышевидных грызунов Нового Света. Длина их тела 5-8 см, хвост немного короче. Масса взрослых экземпляров не превышает 7-8 г. Обычно они серовато-коричневатые со спины и светлые снизу (рис. 133).

Рис. 133. Карликовый хомячок Тэйлора (Baiomys taylori)
Рис. 133. Карликовый хомячок Тэйлора (Baiomys taylori)

Карликовый хомячок Тэйлора (B. taylori) распространен в Аризоне, Техасе и на юге до Центральной Мексики, в Южной Мексике и Центральной Америке до Никарагуа; а на островах Кюрасао и Аруба - B. hummelincki. Зверьки обитают обычно среди высокой густой травы или в лесах на травянистых опушках и полянах. Под сплетением трав располагается сеть тропинок, проложенных этими грызунами. В небольших углублениях под защитой куста или камня устраивается гнездо.

В питании карликовых хомячков преобладают растительные корма (семена и побеги трав), но значительное место временами отводится также и насекомым. Эти зверьки активны в темное время суток. Индивидуальный участок у хомячка Тэйлора имеет радиус около 30 м. Обычно на одном гектаре обитает до 15-20 особей. Размножение с разной интенсивностью продолжается круглый год. Через 20 дней беременности самка производит на свет от 1 до 5 детенышей (чаще 3). В природе в год может быть больше 10 выводков. В неволе одна самка за 202 дня дала 9 пометов. Новорожденные относительно крупны: каждый имеет массу около 1 г. Во время выкармливания детенышей самец остается с семьей и даже ухаживает за детьми, что вообще не характерно для мышевидных грызунов. Через 20 дней молодые становятся самостоятельными и покидают родительское гнездо. В 10 недель молодые самцы и самки способны к размножению.

Карликовые хомячки очень хорошо живут в неволе, почти сразу же становятся ручными и не кусаются. Могут жить большими группами в одном террариуме.

Акодоны (род Acodon) называются по- испански обычно ratoncitas de campos, что значит "полевые мышки". Внешне, да и по образу жизни и даже по строению зубов они сходны с полевками. Окраска невзрачная, буроватая, серовато-коричневая или рыжеватая, хвост примерно в половину длины тела (длина тела от 7 до 14 см). Всего насчитывается более 60 видов акодонов, которые распространены в Южной Америке от окраины амазонских гилей до Огненной Земли. В горы проникают до высоты 5000 м над уровнем моря. Многие виды акодонов - ландшафтные, самые массовые мышевидные грызуны разных районов материка. Так, бразильский акодон (A. arviculoides) доминирует среди всех других зверей Юго-Восточной Бразилии. Он занимает разнообразные (открытые, кустарниковые и даже лесные) ландшафты, а также проникает на посевные земли и в постройки человека. Этот вид, как и многие другие, прокладывает в подстилке или среди густой травы систему ходов и тропинок, которая соединяет между собой соседние норы или ведет к кормовому участку.

Питаются они разнообразной растительной пищей, в том числе и зелеными частями трав и кустарников. Размножение приурочено к марту и к ноябрю. Каждая самка два раза в год приносит по 4-5 детенышей (до 7). Развитие сходно с другими группами мышевидных грызунов. В возрасте 3-4 месяца молодые уже могут сами размножаться.

Скорпионовые хомячки (Onychomys leucogaster и O. torridus) величиной со среднюю полевку: длина тела 9-13 см, масса - 40-60 г. Хвост короче половины длины тела. Распространены от Южной Канады до Северной Мексики.

Свое название зверьки получили за якобы особую склонность к поеданию скорпионов. Они действительно нередко могут съесть и скорпионов, но чаще едят насекомых и других мелких беспозвоночных. Растительные корма в их питании играют лишь подсобную роль. При случае скорпионовые хомячки могут убить и съесть даже небольшого грызуна или ящерицу.

Активны по ночам в течение круглого года. Любопытна привычка временами издавать высокий писк продолжительностью около 1-2 секунд. При этом зверек садится на задние лапы, вытягивает го-лову к небу и широко раскрывает рот. Поза хомячка невольно напоминает воющего волка.

Зверьки занимают разнообразные убежища на поверхности земли или же в норах. Нередко они предварительно поедают законных хозяев и устраиваются затем в чужом доме как в своем. Размножение может протекать весь год, но особенно часто весной и осенью самка приносит по 3-4 детеныша. Беременность длится около 30-35 дней. Молодые после выхода из гнезда в возрасте около трех недель расселяются поблизости, а в три-четыре месяца уже сами обзаводятся потомством.

Землеройковый хомячок (Blarinomys breviceps) так назван за сходство с мелкой землеройкой из рода Blarina. Зверьки мелкие, темного цвета. Длина тела около 9 см, хвоста около 5 см. Глаза и уши очень маленькие, почти спрятаны в густой шерсти. Зато когти развиты хорошо, приспособлены к рытью. Характерны острые бугорки на жевательных зубах. Распространение ограничено вечнозелеными влажными лесами Восточной Бразилии. Зверек роется в подстилке и прокладывает также длинные ходы в самых верхних слоях почвы. Питается насекомыми и другими животными. Размножается, видимо, круглый год. Неплохо живет в неволе, при поимке не кусается.

Хомячки альтиплано (род Eligmodontia) получили название благодаря приуроченности к сухим высокогорным равнинам Анд. Внешне эти грызуны похожи на песчанок или мышей и крыс с хорошо опушенными хвостами. Длина тела от 8 до 17 см, хвост примерно такой же. Мех коричневато-желтоватых тонов, густой и мягкий. Брюшная сторона или хотя бы горло и грудь чисто-белые.

Обитают от юга Боливии и севера Чили в Андах на высоте 4000-4600 м, главным образом на скалистых и каменистых участках. Активны ночью. В течение зимы зверьки не подают признаков своей деятельности, возможно, они впадают в спячку. Питаются в значительной степени насекомыми. Один из самых обычных видов - E. elegans (рис. 134) не роет собственных нор, а устраивает гнездо среди камней или в чужих убежищах, изгоняя нередко первоначального хозяина.

Рис. 134. Хомячок альтиплаво (Eligmodontia elegans)
Рис. 134. Хомячок альтиплаво (Eligmodontia elegans)

Бывают случаи проникновения хомячков альтиплано в постройки человека, но жилища людей слишком редки в таком высокогорье.

Листоухие хомячки (род Phyllotis) именуются также ушастыми, что подчеркивает их основную черту внешности. Водятся эти грызуны в высокогорьях Анд и в лесах юга Чили и Аргентины (в основном в лесах из южного бука). Широко распространен в Чилийских Андах хомячок Дарвина (P. darwini).

Из рода Chinchillula высокогорный грызун шиншилула (Ch. sahamae) получил такое название за густой и мягкий мех, похожий на мех знаменитой шиншиллы. Шиншилула - единственный вид рода. Длина тела этого зверька 15-17 см, пушистый хвост его 10-11 см. Спинная сторона желтовато-коричневая с черными линиями, брюшная сторона и лапки чисто-белые.

Шиншилула обитает на альтиплано Чили, Северной Аргентины, Перу и Боливии. Предпочитает высоту от 4000 до 4600 м над уровнем моря. Поселяется среди скал и осыпей, по которым передвигается с большой ловкостью в сумерках и ночью. Питается зелеными частями различных растений. Размножение бывает в конце засушливого сезона. Когда в октябре-ноябре появляются детеныши, растительность вокруг находится в разгаре роста. Во многих местах шиншилулу промышляют ради шкурки, несмотря на то что для одной меховой куртки требуется до 200 шкурок. Из-за неумеренной охоты кое-где эти грызуны стали редкими, хотя вообще в своих привычных местах обитания они могут быть многочисленными.

Хомяк пуны (Punomys)- единственный представитель особого рода грызунов, описанный лишь в 40-х годах нашего века. Общим обликом он напоминает полевку, длина его тела около 14 см, а хвоста - 6 см. Длинный мягкий мех со спины сероватый, а снизу белый или светло-серый. Живет этот хомяк в пуне Перу.

Пуна - область высокогорья, выше верхней границы леса. Хомяк пуны занимает самые суровые части альпийского пояса, он обитает на высоте от 4400 до 5200 м над уровнем моря. Здесь царство голых скал и каменистых россыпей и растет очень мало трав и кустарничков. Этим и объясняется то, что хомяк пуны так долго был неизвестен науке. В местах своего обитания эти животные не представляют редкости. Их можно увидеть среди камней, так как зверьки активны в дневное время (по ночам на такой высоте всегда бывают заморозки и в это время лучше сидеть в теплом гнезде). Пойманные зверьки почти не боятся человека, поскольку на таких больших высотах они вообще редко видят людей и зверей.

Питается хомяк пуны преимущественно (если не исключительно) двумя видами растений: Senecio adenophylloides, которое образует небольшие заросли, и травой Werneria digitata. Оба растения очень пахучи, но это не делает их менее привлекательными для грызуна. В теплое дождливое время с ноября по апрель появляются детеныши. В одном выводке обычно бывают два близнеца. У хомяка пуны сравнительно мало врагов и много корма.

* * *

Андийская болотная крыса (Neotomys ebriosus) внешне похожа на нашу водяную крысу (Arvicola terrestris) по размерам и пропорциям тела. Окрашена в темные тона, характерен рыжий нос и длинные усы (вибриссы). Широкие верхние резцы имеют спереди продольный узкий желобок. Обитает в высокогорьях Перу, Боливии и Аргентины на высоте от 3400 до 4600 м над уровнем моря. Поселяется по берегам рек и ручьев в заболоченных травянистых участках на ровных, лишенных скал сырых лугах с редкими кустарниками. Активна в любое время суток. Питается зеленой травой. Поселения ее изолированы друг от друга. Убежища располагаются под прикрытиями отдельных камней или кустов на уровне земли.

Кроликовые крысы (род Reithrodon) сравнительно некрупные для крыс животные: длина тела 15-20 см, хвоста - 10 см, масса - 80-100 г. Густой и мягкий мех коричневый с черноватым налетом за счет черных концов отдельных волосков. Крайние пальцы на задних лапах недоразвиты, а между средними есть небольшая плавательная перепонка. Уши большие. Верхние резцы с желобками. Наиболее известный и местами многочисленный вид R. physodes (рис. 135) распространен в Чили, Аргентине, Уругвае, обитая в разнообразных травянистых местообитаниях пампы и на посевах. Второй вид - R. typicus редок, известен из Уругвая и юга Бразилии, обитает в скалистых холмах или по обрывам среди берегов рек. Кроликовые крысы активны как ночью, так и днем. Среди густой травы и в кустарниках они прокладывают сеть заметных тропинок. Гнездо помещается в простой норе или в наземном убежище. Питаются зверьки в основном растительным кормом. Размножение протекает круглый год. В выводке бывает от 2 до 8 (чаще 3-4) детенышей. Нередко приносит вред на полях.

Рис. 135. Кроликовые крысы (Reithrodon physodes)
Рис. 135. Кроликовые крысы (Reithrodon physodes)

Перепончатопалые крысы (род Holochilus). Два вида этого рода отличаются размерами. Большая перепончатопалая крыса (H. magnus) имеет длину тела до 22 см, а хвоста до 23 см. Малая перепончатопалая крыса (H. brasiliensis) соответственно имеет 13-15 и 14-15 см. Обитают оба вида в Южной Америке по берегам рек и озер, на болотах, среди сырых зарослей тростников и высокотравья. Сплошных густых лесов избегают. Спинная сторона коричневая, бока светлые, а брюшная сторона чаще всего белая. Мех плотный, что вообще свойственно водным животным, почти голый хвост снизу имеет бахрому из жестких волосков. Задние ноги с перепонкой. Общий облик крысовидный. В сходных условиях нередко живут различные виды хлопковых крыс, которые, однако, отличаются отсутствием перепонок на лапах, а также имеют очень жесткий мех.

Гнездо перепончатопалые крысы устраивают на берегу или же в густых тростниках над водой. Это крепкое сооружение из переплетённых между собой стеблей растений. Нижняя половина Гнезда заполнена мягким растительным материалом,) выход расположен ближе к вершине. Диаметр такого жилища около 40 см. Если зверька побеспокоить, он стремится быстрее нырнуть в воду и уплыть. Временами перепончатопалые крысы покидают свои болота и становятся вредителями полей. Такое нашествие связано с вспышкой размножения, которая, в свою очередь, связана с хорошим урожаем семян бамбука Nerostichis. Однако численность недолго остается высокой и быстро приходит в норму благодаря возрастанию смертности в популяции. Перепончатопалые крысы обычно питаются также разнообразными сочными околоводными растениями и моллюсками. Указывается два основных сезона размножения: от февраля до апреля и в августе-ноябре. В одном выводке бывает от 5 до 8 (реже до 10) детенышей.

Хлопковые крысы (род Sigmodon) по пропорциям тела и общему облику очень напоминают обыкновенных пасюков (серых крыс), но обычно бывают чуть меньше. Шерсть со спинной стороны средней длины и очень жесткая, почти щетинистая. Коричневые волоски в смеси с черными дают общую черновато-коричневую окраску. Брюшная сторона светло-серая или белая с желтоватым оттенком. Почти голый хвост немного короче тела, уши небольшие и округлые. Несколько десятков известных видов этого рода распространено от южных частей США до Перу и Венесуэлы включительно. Типичный представитель группы - североамериканская хлопковая крыса (S. hispidus). Свое название грызун получил на юге США, так как неоднократно отмечался в качестве вредителя хлопковых полей - его прельщают маслянистые семена этой культуры. В разных частях своего распространения виды хлопковых крыс населяют луга, заболоченные травянистые и кустарниковые заросли, берега водоемов, горные территории. Избегают они лишь густых лесов. Нередко бывают очень многочисленными в антропогенных ландшафтах.

Обычная пища хлопковых крыс - плоды и семена, клубни, луковицы, сочные корневища и стебли, зеленые побеги трав и кустарников. При случае они охотно поедают насекомых, моллюсков, раков, снулую рыбу и падаль, а также могут разорить гнездо птицы и полакомиться его содержимым.

Хлопковые крысы активны преимущественно днем, но могут совершать и ночные вылазки. В небольшой норе, в естественном наземном убежище, в густых кустах или траве из сухих стеблей устраивается гнездо. Изнутри оно выстилается мягким растительным пухом (часто используется очищенный от семян хлопок). Самки крайне плодовиты. В условиях достаточного корма они могут каждые 27 дней приносить потомство из 4-5 детенышей. Через несколько часов после родов самки способны вновь спариваться. Молодые в возрасте двух месяцев могут уже размножаться. В самых северных частях ареала размножение протекает в период с февраля по ноябрь, в более южных - круглый год. Естественно, что при такой высокой потенциальной способности к размножению и большой "жизненной энергии" хлопковые крысы весьма значимы в естественных биоценозах. Здесь они сравнительно мало изменяют год от года свою численность, находясь в равновесии с суммой факторов внешней среды. Однако в антропогенных ландшафтах с обедненными и малоразнообразными биотическими сообществами хлопковые крысы превращаются в большое зло для человека.

Примерно каждые 4-5 лет происходит массовое размножение этих зверьков, настоящий "экологический взрыв", приносящий большие убытки. В местах контакта полей и заболоченных "первичных" очагов выплода численность хлопковых крыс достигает фантастических величин - 100 тысяч особей на 1 км2, что соответствует биомассе порядка 10 т на эту площадь. Но затем, уже после уничтожения ими урожая на больших площадях, обилие зверьков начинает резко падать от болезней, бескормицы, хищников и т. п. На больших площадях эти животные совершенно пропадают, и только в отдельных очагах едва теплится жизнь популяции. Однако уцелевшие зверьки без посторонних помех опять могут быстро размножиться, и через несколько лет все повторяется снова.

Хлопковые крысы хорошо живут и размножаются в неволе. Эти зверьки уже давно используются как лабораторные животные для разнообразных медико-биологических исследований. Полевые работы по динамике популяций этих грызунов, освещенные в многочисленных книгах и статьях, позволили выяснить ряд интересных общих проблем динамики численности и строения популяций животных.

Вулкановая мышь (Neotomodon alstoni) представляет отдельный род мышевидных грызунов. Размеры тела с крупную мышь (10-13 см), хвост чуть короче. Масса взрослых около 40-60 г. Густой и мягкий мех сероватого цвета. Хорошо опушенный хвост сверху коричневый, снизу белый. Глаза и уши большие, последние почти целиком голые. Вулкановые мыши близки к оленьим мышам по внешнему виду и некоторым особенностям строения и образа жизни. Распространены на лугах и лесных полянах вулканических гор Центральной Мексики в интервалах абсолютных высот от 2600 до 4300 м.

Активны ночью и в сумерки. В коротких и неглубоких норах, расположенных среди густой травы, помещается гнездо. С апреля по октябрь самка 2-3 раза приносит по 3-4 детеныша. Многими чертами биологии вулкановая мышь близка к обитающему здесь же черноухому хомячку (Peromyscus melanotis), но в питании первой большая доля приходится на зеленые растительные корма.

Неотомы (род Neotoma) по величине и облику соответствуют крысам: длина тела от 15 до 23 см, хвоста от 8 до 24 см (может быть короче или немного длиннее тела). Масса взрослых особей от 190 до 430 г. Окраска разнообразных коричневых и серых тонов, с брюшной стороны чисто-белая или сероватая. У серой неотомы (N. cinerea) пушистый, как у белки, хвост. У пенсильванской неотомы (N. pencylvanica) хорошо опушенный, но не белковидный хвост. Некоторые виды обладают типично крысиным, голым хвостом. Всего известно 22 вида, которые распространены на западе США от Британской Колумбии и к югу доходят до Никарагуа и Гватемалы, а на восток - до Южной Дакоты, Миссури и Алабамы. Отдельные изолированные пятна охватывают часть штата Нью-Йорк и север Алабамы, Восточную Флориду, Джорджию и крайний юг Южной Каролины. Обитают неотомы от жарких и сухих пустынь до влажных густых лесов, в горы проникают выше верхней границы леса. Как правило, везде они предпочитают скалистые или каменистые участки.

Весьма примечательны их гнезда. Это большие наземные сооружения, напоминающие шалаши или хатки из прутиков и травы, часто с вмонтированными снаружи колючими стеблями кактусов. Диаметр такого жилища до 2 м. Оно располагается обычно среди скал и камней, под деревом или в кустах. Иногда отмечаются даже надземные гнезда, устроенные в кронах деревьев на высоте до 6 м над землей. К жилищам неотом всегда ведут хорошо протоптанные и очищенные от камней тропинки. Отмечены их поселения в затопляемой мангровой зоне водоемов, заросшей деревьями и кустарником. Здесь гнезда неотом помещались на 50-70 м от суши над поверхностью воды, и зверькам приходилось плыть к берегу каждый раз, так как пищу свою грызуны добывают на берегу.

Пищу неотом составляют корневища, луковицы, стебли, листья и семена различных растений, насекомые и другие беспозвоночные животные. В засушливых районах они долго обходятся без воды, проделывая в мясистых стеблях кактусов большие ходы в поисках влаги. Изредка грызуны могут вредить расположенным поблизости полям, но обычно они более характерны для дикой природы. Размножение может протекать круглый год, но обычно (в северных или пустынных областях) самка дважды в год приносит по 2-3 детеныша. Продолжительность беременности от 30 до 37 дней. Молодые неотомы начинают размножаться в возрасте около года. Видимо, средняя продолжительность жизни этих животных около 2-3 лет. В неволе жили по 4 года.

Иногда всех неотом называют древесными крысами, так как все они могут хорошо лазать по деревьям (если таковые имеются). Однако действительно древесный образ жизни ведут лишь некоторые виды (например, N. phenax и N. fuscipes), которые почти всегда делают гнезда высоко над землей.

Около 16 видов грызунов из Центральной и Южной Америки, которые группируются в 5 родов, называются рыбными крысами. Эти животные вторично перешли к водному и плотоядному образу жизни. Основу их питания составляет если и не всегда рыба, то обязательно разнообразные водные животные: моллюски, крабы, бесхвостые амфибии. Самые крупные представители - 7 видов рыбных крыс, или ихтиомисов (род Ichtyomys), по величине и сложению напоминающие пасюка. В отличие от него ихтиомисы имеют явно приплюснутую голову, маленькие уши и глаза, блестящий и густой темный со спины и серебристо-серый снизу мех и расширенные задние лапы с густыми рядами жестких щетинок, образующих своеобразные "весла". У основания пальцев есть и настоящая плавательная перепонка. Типичными представителями группы могут служить распространенные в Венесуэле, Колумбии, Перу и Эквадоре I. stolzmani и I. hydrobates (рис. 136).

Рис. 136. Рыбная крыса (Ichtyomys hydrobates)
Рис. 136. Рыбная крыса (Ichtyomys hydrobates)

Все ихтиомисы живут по берегам быстрых горных рек и ручьев с холодной и чистой водой в интервале высот от 600 до 2800 м над уровнем моря. Нора этих животных имеет выход непосредственно в воду и снаружи не видна, что характерно для многих других водных грызунов (ондатры, бобра и т. п. в случае когда они не строят свои хатки). По ночам зверьки выплывают на охоту. Особенно любят они места с перекатами и водопадами, где больше рыбы и всегда легче поймать добычу накоротке, не преследуя ее долгов время. Ихтиомисы хватают жертву передними резцами, убивают ее, а затем поедают неподалеку от входа в свое убежище где-либо на камне. Они способны активно ловить рыб размером до 15 см, т. е. почти такого же размера, как и сами (длина тела ихтиомисов 15-21 см, хвост немного короче). Кроме того, в регулярное меню грызунов входят всевозможные водяные насекомые, моллюски и раки. Ихтиомисы не упустят также возможности поймать переплывающего ручей мелкого зверька.

К ихтиомисам очень близки по облику и образу жизни 6 видов из рода рэомисов (Rheomys), которые распространены в горах Центральной Америки, частично в Мексике и Колумбии. Рэомисы меньше (длина тела 11-19 см), и рыбу они едят редко. Основа их питания - моллюски. Пустые раковины всегда в изобилии разбросаны по берегам ручьев неподалеку от нор этих грызунов.

Все рыбные крысы могут размножаться в любое время года, так как водный образ жизни делает их малозависимыми от сезонных колебаний климата, исключая, конечно, уровень и расход воды в горных потоках. Стабильная и хорошо обеспеченная кормовая база сравнительно мало регулирует их численность. Важнее для рыбных крыс закрепить за собой удобный для устройства убежищ участок берега. Эти животные размножаются с низкой для грызунов интенсивностью, но живут долго - по нескольку лет.

Представитель рода Calomyscus - мышевидный хомячок (С. bailwardi) внешне очень напоминает домовую мышь, отличаясь от нее хорошо опушенным хвостом с небольшой узкой кисточдой на конце. Характерны также чрезвычайно длинные вибриссы (усы), достающие бедра. Хвост обычно немного длиннее тела, окраска спинной стороны пустынного, палево-песчаного цвета, снизу белая. Мышевидный хомячок - пример не решенной до. сих пор морфологической и филогенетической загадки. Он резко отличается от всех других хомяковых Старого Света, но весьма близок к американским видам подсемейства, хотя сам распространен в Южной Туркмении, Афганистане, Белуджистане, Иране и Нахичеванской АССР. Он обитает среди горных пустынь и полупустынь с редким кустарником, деревцами фисташки и каменистыми россыпями.

Среди скал и камней помещается убежище зверька. Основу питания составляют семена различных растений и орешки фисташки. С марта по июль, до на-чала летней засухи, самка дважды производит на свет по 3-4 детеныша. Через две недели молодые прозревают, а еще через такое же время становятся самостоятельными. Через 6-8 месяцев они могут начать размножаться, еще не сменив серый наряд молодежи.

Мохноногие хомячки (род Phodopus) характеризуются густым мехом, который покрывает также подошвы задних ног, мелкими размерами (до 10 см) и очень коротеньким хвостиком. Известно 2 вида, которые в общих чертах очень сходны. Лучше изучен джунгарский хомячок (Ph. sungarus), обитающий в степях и полупустынях Центральной Азии, Южной Сибири и Северо-Восточного Казахстана. Хомячок Роборовского из пустынь Центральной Азии, включая юг Тувинской АССР, изучен мало, но, видимо, близок по образу жизни к первому виду.

Таблица 12 а. Грызуны. Хомячки Роборовского (Phodopus roborovskii)
Таблица 12 а. Грызуны. Хомячки Роборовского (Phodopus roborovskii)

Активны джунгарские хомячки в сумерки и ночью. Норы имеют по нескольку входов, отнорков и гнездовую камеру. Основу питания составляют семена и зеленые части растений, а также насекомые. На зиму зверек готовит запасы семян. В спячку не впадает. Видимо, нередко и зимой выходит из норы наружу, так как в местах со снеговым покровом зверьки почти полностью белеют к ноябрю - декабрю. С марта по сентябрь самка 3-4 раза приносит по 6-9 (иногда до 12) детенышей. Потомство джунгарского хомячка быстро взрослеет, и молодые из первого выводка могут размножаться в первый же год жизни, в возрасте около 4 месяцев. Эти зверьки очень приятны и хорошо живут в неволе.

Хомячки (род Cricetulus) характеризуются довольно длинным хвостом (0,2-0,5 длины тела) и размерами тела, как у крупных мышей. Исключение составляет дальневосточный крысовидный хомячок (С. triton) величиной с крысу. Насчитывают 5-7 видов, распространенных преимущественно в лесостепных, степных и пустынных ландшафтах Европы и Северной Азии. Образ жизни всех хомячков в общих чертах сходен.

Характерный представитель - серый хомячок (С. migratorius). Он населяет как целинные степные, полупустынные и пустынные участки, так и посевные земли и постройки человека. Зверек поедает семена, зеленые части растений и беспозвоночных животных (в основном саранчовых, чернотелок и муравьев, а также наземных моллюсков).

В норе зверек устраивает кладовые из различных семян (в том числе из зерен хлебов), которые располагаются в многочисленных отнорках. Зимой может на некоторое время впадать в спячку, но в основном грызун поддерживает себя запасами и просто бывает малоактивным. С апреля по март самка 2-3 раза приносит детенышей. В одном выводке может быть до 10 (чаще 7-8) новорожденных. Беременность продолжается около 20 дней. Молодые из первых выводков успевают в том же году обзавестись потомством. Местами серый хомячок бывает многочисленным и заметно вредит полям или пищевым запасам человека в домах и складах.

Крысовидный хомячок, обитающий в в Приморье, Корее и Китае, приурочен к долинам рек. Его норы отличаются самой большой сложностью по сравнению с другими видами рода. В кладовых он устраивает очень большие запасы семян (при случае - зерна с полей), которые ест всю зиму. Летом питается также разнообразными семенами с добавлением зеленого и животного корма. С апреля по октябрь самка успевает выкормить до трех выводков. Число детенышей может достигать 20 в каждом, но обычно бывает 8-10. Корейские и китайские крестьяне осенью специально разыскивают кладовые крысовидного (а заодно и других) хомячка и могут таким путем существенно пополнить собственные запасы. Последнее время этих хомячков используют в качестве лабораторных животных.

Обыкновенный хомяк (Cricetus cricetus) очень красив (табл. 14). С этим согласится большинство читателей, взглянув на цветное изображение зверя. Величиной он с очень крупного пасюка (длина тела 25-30 см). Иногда встречаются почти черные или черно-белые экземпляры. Хомяки живут в степных и лесостепных районах юга Европы, Западной Сибири, в Северном Казахстане и на восток до Енисея. Отдельными пятнами проникают севернее. Охотно заселяют сельскохозяйственные угодья по границе полей и кустарников. Хомяк ведет себя как рачительный хозяин, любящий во всем основательность и солидность. Он строит добротные и сложные норы с многочисленными отнорками-кладовыми, туннелями и гнездовыми камерами. Глубина нор доходит до 2,5 м. Ближе к осени зверек старательно заполняет свои закрома различными припасами: зерном, картошкой, кукурузой, морковкой и другими подобными продуктами. Общая масса таких запасов обычно достигает 10-20 кг, но приводятся даже сведения о кладовых хомяка с зерном до 90 кг. Этими запасами животные питаются зимой, когда они на время отвлекаются от спячки и набивают желудки новой порцией пищи, а также весной до появления нужного количества еды. Летом звери поедают также зелень трав, различные семена и коренья, насекомых и других мелких животных (изредка он может закусить даже мышью). Активны хомяки ночью. Если враг (например, лисица, собака или человек) неожиданно отрезает животному путь в нору, зверь смело сам бросается на неприятеля и может его больно укусить, пробивая дорогу домой.

Таблица 14. Грызуны: 1 - хомяк (Cricetus cricetus); 2 - норвежский лемминг (Lemmus lemmus); 3, 4 - копытные лемминги (Dicrostonyx torquatus); 5  - сибирский лемминг (Lemmus sibiricus); 6 - цокор (Myospalax myospalax); 7 - малый слепыш (Spalax leucodon)
Таблица 14. Грызуны: 1 - хомяк (Cricetus cricetus); 2 - норвежский лемминг (Lemmus lemmus); 3, 4 - копытные лемминги (Dicrostonyx torquatus); 5 - сибирский лемминг (Lemmus sibiricus); 6 - цокор (Myospalax myospalax); 7 - малый слепыш (Spalax leucodon)

Таблица 14. Грызуны: 1 - хомяк (Cricetus cricetus); 2 - норвежский лемминг (Lemmus lemmus); 3, 4 - копытные лемминги (Dicrostonyx torquatus); 5  - сибирский лемминг (Lemmus sibiricus); 6 - цокор (Myospalax myospalax); 7 - малый слепыш (Spalax leucodon)
Таблица 14. Грызуны: 1 - хомяк (Cricetus cricetus); 2 - норвежский лемминг (Lemmus lemmus); 3, 4 - копытные лемминги (Dicrostonyx torquatus); 5 - сибирский лемминг (Lemmus sibiricus); 6 - цокор (Myospalax myospalax); 7 - малый слепыш (Spalax leucodon)

С апреля по октябрь самка дважды или даже трижды выкармливает многочисленное потомство. В одном выводке чаще всего бывает около 10 детенышей, но в от-дельных случаях даже до 20.

Хомяк во многих местах заметно вредит полям, и его приходится истреблять. Его шкурки находят применение в качестве дешевой пушнины.

Средних хомяков (род Mesocricetus, 2 вида) нередко объединяют в один род с обыкновенным хомяком в ранге подрода. Многим известен переднеазиатский хомяк (M. auratus), распространенный в Передней Азии, на Балканах, в Турции и Иране. Его обычно называют просто хомячок, а также сирийский, или золотистый, хомячок. Разводимые дома и в лабораториях зверьки происходят от сирийской формы этого вида, которую иногда отделяют от наших закавказских и дагестанских представителей в отдельный вид.

Переднеазиатские хомяки населяют предгорные степные ландшафты, луговые степи и посевы. Питание как у других хомяков. На зиму делает запасы, активен ночью и в сумерки. Норы не такие сложные, как у обыкновенного хомяка, но глубокие - до 2 м. Зимой тоже впадает в спячку, которая временами прерывается для приема пищи. За лето самка 2-3 раза приносит по 4-16 детенышей (обычно около 10).

Южноафриканский хомяк (Mystromys albicaudatus) - единственный представитель отдельного рода хомяков, изолированный от всех других видов подсемейства. По размерам и облику напоминает переднеазиатского хомяка. Небольшой хвостик белого цвета. В отличие от многих хомяков не имеет развитых защечных мешков. Сложных нор не сооружает, довольствуясь обычно небольшой реконструкцией естественных углублений и пустот в земле. Ведет ночной образ жизни, питаясь семенами трав и кустарников, зелеными побегами и насекомыми. Особенно активен в дождливую погоду, которая бывает нечасто в засушливых влеях Южной Африки. Многие хищники не едят хомяка, что объясняется наличием у него выделений, делающих мясо невкусным. Размножение протекает круглый год. После 37 дней беременности самка приносит 4-5 детенышей. Южноафриканский хомяк хорошо живет и разводится в неволе, будучи таким же неприхотливым и забавным зверьком, как и домашние золотистые хомяки.

Подсемейство Цокоровые (Myospalacinae)

В подсемействе один политипический вид - цокор обыкновенный (Myospalax myospalax), который распадается на ряд хорошо различимых по окраске и деталям строения подвидов. Нередко последние рассматриваются в качестве отдельных видов. Цокоры имеют размер с крысу (длина тела 20-25 см), хвост короткий (табл. 14). Ведут подземный образ жизни, что сказывается в отсутствии ушных раковин и значительной редукции глаз. Тело цилиндрическое, лапы короткие, на передних очень длинные и крепкие когти. Распространены в лесолуговых и степных ландшафтах Алтая и на прилежащих участках Западной Сибири, в Забайкалье, в Приморье, Корее, Китае и Северной Монголии.

Предпочитает мягкий грунт, где делает длинные поверхностные ходы. В глубине помещает гнездовую камеру. Питается сочными подземными частями растений, а также и травой. На зиму в спячку не впадает и даже нередко может делать в снегу ходы на поверхности земли. Весной или в начале лета появляется выводок из 3-6 детенышей. Цокоры вредят полям, огородам, лугам.

Подсемейство Мадагаскарские хомяки (Nesomyinae)

Большеногие мыши (род Macrotarsomys) - мелкие изящные грызуны размером с мышь. Отличаются очень длинным хвостом (при длине тела 9 см хвост 13 см) с кисточкой на конце, очень большими ушами (2,5 см) и задними ногами. По строению напоминают мелких песчанок или даже тушканчиков. На задних лапах хорошо развиты лишь три средних пальца. Известно 2 вида: M. bastardi и M. ingens, обитающие в лесах, кустарниковых и травяных равнинах Мадагаскара. Лучше изучен первый вид. Сооружает норы простого устройства длиной 1-2 м, располагая их под защитой камня или куста. Нередко поселяется также в старых термитниках, в которых находили по 5 взрослых зверьков одновременно. Вход в нору на день грызун затыкает земляной пробкой. Питаются большеногие мыши семенами, фруктами и ягодами, луковками и корневищами, сочными стеблями и молодыми зелеными побегами растений. Размножение приурочено к началу сезона дождей. Самка за один раз приносит по 2-3 детеныша.

Зайцегубые крысы (род Nesomys) характеризуются раздвоенной верхней губой. Размером они с небольшую крысу (длина тела 19-23 см), хвост немного уступает длине тела. Длинный и мягкий мех со спины блестящий темно-коричневый. Бока рыжеватые, низ белый. У N. audeberti хвост пушистый, как у белки или у сони, оканчивается белой кисточкой, У N. lambertoni он столь же пушистый, но без белого конца, а у N. rufus покрыт лишь короткими волосками и на конце белый. На лапах лучше развиты средние пальцы, особенно третий. Зайцегубые крысы обитают в тропических лесах Восточного и Северо-Восточного Мадагаскара. Питаются плодами, хорошо лазают по деревьям.

Весьма обычны в лесах и густых кустарниках Мадагаскара соневидные мыши (род Eliurus), которых насчитывается 5 видов. Общим обликом они напоминают орешниковую соню, хотя размеры разных представителей колеблются от 9 до 16 см. Хвост всегда заметно длиннее тела. Масса варьирует от 35 до 100 г. Характерны большие и почти голые уши. Соневидные мыши ведут главным образом лазающий образ жизни, за исключением одного вида (E. minor), который роет норы и ведет наземный образ жизни, протаптывая в густой траве свои дорожки. Убежищем у древесных форм служит дупло. Питание преимущественно семеноядное и плодоядное. Весной, которая бывает на Мадагаскаре в октябре - ноябре, появляются молодые зверьки - по 2-4 в выводке на каждую самку.

Единственный вид отдельного рода - крыса Роберта (Gymnuromus roberti) имеет длинное местное название воала-воанала. Это темноокрашенный крысовидный грызун с длинными вибриссами. Длинный хвост покрыт чешуйками и редкими волосками. Характерна совершенно плоская жевательная поверхность коренных зубов в виде плотно спрессованных пластин. Питание преимущественно растительное, преобладают зеленые части трав и кустарников. В июле - сентябре самки приносят по паре крысят.

Воалаво (Hypogeomys autimena) внешне напоминают кроликов с длинными хвостами (длина тела 30-35 см, хвоста - 20-25 см). Это единственный вид отдельного рода, который экологически замещает в какой-то степени кролика. В густых девственных лесах, которых уже осталось не так-то много на Мадагаскаре, воалаво сооружает длинные норы. Питается упавшими фруктами и побегами трав и деревьев. В выводке обычно один детеныш.

Короткохвостые крысы (род Brachyuromys) по внешнему виду очень напоминают водяную полевку (водяную крысу) Евразии. Масса - 80-100 г. Описано два вида: B. betsileoensis и B. ramirohitra, которые на Центральном плато Мадагаскара весьма обычны и даже местами многочисленны. Обитают среди густого лугового, болотного или саваннового травостоя. Активны с небольшими перерывами круглые сутки. Питаются зелеными частями трав. Видимо, размножаются 3-4 раза в год, в выводке по 3 детеныша.

Подсемейство Лофиомиины(ЬорЫотутае)

Подсемейство представлено единственным видом отдельного рода - косматым хомяком (Lophiomys imhausi). У этого вида самки достигают гораздо больших размеров (до 36 см) по сравнению с самцами (26-30 см). Хвост примерно вдвое короче. Внешность косматого хомяка весьма далека от обычного представления о мышах и крысах. Густой и косматый мех вдоль хребта образует щетинистую взъерошенную гриву темного цвета. Общая окраска темная, коричневая или почти черная со светлыми пятнами и мазками. Хвост также очень мохнатый. На ногах хорошо развиты четыре пальца. Небольшие уши окаймлены белым. Морда похожа на морскую свинку (кавию) или на дикобраза. При испуге зверь топорщит свою гриву и еще больше становится похожим на дикобраза. Распространены косматые хомяки в горных лесах Судана, Сомали, Кении и Эфиопии. Они держатся на высоте 1000-1500 м над уровнем моря.

Ведут лазающий образ жизни. Движения зверей на деревьях не очень проворны, но зато они способны спускаться по стволу даже головой вниз. День проводят в убежище, которое расположено среди скал или в прикорневых пустотах. Питаются листьями и молодыми побегами, а также разнообразными фруктами. Во время еды садятся на задние лапы, а передними держат пищу. Кроме растительной пищи при случае с удовольствием могут полакомиться птенцами или ящерицей. Сведений о размножении этого вида почти нет. Отдельные особи косматого хомяка жили в зоопарках по нескольку лет.

Подсемейство Полевковые (Microtinae)

Подсемейство объединяет мелких и средних по размерам грызунов, которые внешне похожи на мышей и крыс, но обычно имеют короткий (менее двух третей от длины тела) хвост, небольшие уши и округлую морду. Коренные зубы с плоскими поверхностями, эмалевые стенки этих зубов вдаются внутрь острыми углами, разделяя жевательную поверхность на ряд треугольных призм. Распространены представители подсемейства в Евразии и Северной Америке, на юг проникают (главным образом по горам) до Северной Бирмы, Северного Ассама, Пенджаба в Евразии и до Гватемалы в Америке. Более всего характерны для умеренных широт, населяют разнообразные ландшафты - от болот и тундр до пустынных степей и высокогорий. Подсемейство объединяет примерно 100 видов, которые группируются в 15-20 родов (в зависимости от принятого объема этой систематической категории). Больше половины всех видов приходится на серых полевок, если принимать этот род в широком смысле. В нашей стране обитает примерно 33-45 видов подсемейства. Систематика группы разработана недостаточно. Последнее время ряд неожиданных открытий в области кариологии с использованием методов гибридизации поставил новые сложные проблемы систематики и видообразования полевок, которые имеет общебиологическое значение. Многие виды полевковых - серьезные вредители полей и хранители опасных болезней. В то же время среди них есть ценные пушные звери (ондатра). Полевки - основной корм многих хищных промысловых животных (соболя, куницы, песца и т. д.).

Серые полевки (род Microtus) - центральный род всего подсемейства как по числу видов и их экологическому разнообразию, так и по широте географического распространения. Насчитывается около 60 видов этой группы, которые распространены почти так же широко, как и все представители подсемейства.

Обыкновенная полевка (M. arvalis) - характерный представитель рода. Это мышиных размеров буроватый зверек с коротким (0,4 от длины тела) хвостом, распространенный в лесолуговых и степных областях Евразии. Часто в массе заселяет посевные земли, где приносит ощутимый вред. Питается преимущественно зелеными частями растений. Чтобы насытиться таким малопитательным кормом, грызун в сутки вынужден поедать его огромное количество, почти равное собственной массе. Именно поэтому обыкновенные полевки активны с небольшими перерывами почти круглые сутки.

Устраивает сложную систему неглубоких нор (гнездовую камеру располагает обычно не далее 30 см от поверхности), которые могут занимать большие пространства из-за склонности зверьков к колониальным поселениям. Между выходами они протаптывают заметные дорожки, которые зимой превращаются в подснежные ходы, а гнезда из сухой травы помещают под снегом прямо на поверхности земли. При наличии богатого корма самки размножаются и зимой и летом. Одна самка может давать до 7 выводков в год в средней полосе и до 10 на юге. После трехнедельной (иногда даже меньшей) беременности она приносит обычно по 5 (максимум до 15) детенышей. Вначале голые и слепые, они быстро растут и к двухмесячному возрасту включаются в размножение. Иногда самка размножается даже в месячном возрасте. Обыкновенная полевка, кроме вреда на полях, может быть носителем туляремии и других болезней.

Среди обитающих в одних районах обыкновенных полевок имеются резко различные по набору, и строению хромосом группы, которые при перекрестном спаривании не дают плодовитого потомства и при внешней идентичности ведут себя как разные виды.

Среди серых полевок некоторые виды специализированы к обитанию в тундре (M. middendorfi, M. hyperboreus), в скалистых высокогорьях (M. nivalis, M. roberti), в сухостепных и полупустынных равнинах (M. socialis) или горах (M. afganus). От тундры до южных высокогорий распространена узкочерепная полевка (M. gregalis) и, почти столь же широко, любитель влажных и заболоченных участков - полевка-экономка (M. oeconomus). По образу жизни у них много общего с обыкновенной полевкой. Многие способны быстро размножаться, поэтому в природе и в хозяйстве человека серые полевки имеют существенное значение.

Водяная полевка (Arvicola terrestris) представитель монотипичного рода. За размеры, как у общеизвестных крыс, ее называют водяной крысой, хвост у нее составляет около 1/2-2/3 длины тела; ушные раковины едва выступают из меха.

Распространена от берегов Атлантического океана до Байкала и правобережья реки Лены, от Малой Азии, Среднего Казахстана и Северо-Западной Монголии до кустарниковой лесотундры к северу. На большей части ареала живет в поймах рек и по берегам озер. В подтаежной полосе заболоченных березовых лесов Западной Сибири, от восточных склонов Урала до поймы Оби, она расселена равномерно и повсеместно. На водораздельных участках лесотундры, тайги, степей и полупустынь встречается только по берегам мелких рек и озер. В пустынях и тундрах не встречается.

Летом живет в сырых заболоченных местах, на огородах, свекловичных полях, в садах. Питается сочными частями растений, особенно прикорневыми стеблями крупных осок, рогоза, камыша, тростника и других гидрофитов. Поселяется летом в норах внутри осоковых кочек, в дуплах пней и лежащих на земле стволов или в травяных гнездах на поверхности кочек. Хорошо плавает и ныряет. Размножается 2-4 раза в течение теплого времени года. В каждом приплоде бывает от 2 до 10 (в среднем 6-7) детенышей. Часть молодых (с 2-3-месячного возраста) начинает размножаться в том же году. В конце лета грызуны переселяются на возвышенные участки, в том числе на посевы зерновых культур, огороды, где устраивают сложные зимовочные норы и питаются овощами, корнеплодами, картофелем, поедают зеленые стебли кукурузы, пшеницы, овса и семена этих культур (особенно незрелые). В условиях Западной Сибири, в заболоченных районах Белоруссии и в поймах больших рек Европейской части СССР водяная полевка - основной вредитель растениеводства.

Ондатры (род Ondatra) - самые крупные из полевок. Масса взрослых особей может достигать почти 2 кг, хотя обычно около 1,5 кг. Хвост почти достигает длины тела. Ушная раковина едва видна, пальцы задних лап соединены небольшой плавательной перепонкой. Под грубым остевым мехом расположен очень плотный и мягкий подшерсток.

В род объединяются два вида: ньюфаундлендская ондатра (O. obscura), обитающая на Ньюфаундленде; обыкновенная ондатра (O. zibethica), первоначально распространенная по водоемам и болотам Северной Америки, от Аляски и Лабрадора до Техаса, Аризоны и Калифорнии. Сейчас на громадных пространствах Евразии, включая почти всю территорию нашей страны, обыкновенная ондатра акклиматизирована как ценный пушной зверь.

Ондатра ведет полу водный образ жизни, хорошо плавает на поверхности и под водой. Активна в сумерки и в темноте, а также рано утром. День проводит в убежище. Сооружает в берегах норы с под-водным входом. На низких заболоченных берегах или островах сооружает из стеблей водных растений (тростника, осоки, рогоза) хатки высотой до метра. Выход из хатки также ведет прямо в воду и снаружи не виден.

После 25 дней беременности самка ондатры производит на свет 7-8 детенышей. В северных областях не бывает более двух выводков в год. В южных районах размножение почти не прерывается, и самка за год может выкормить 4 -5 выводков. Примерно через месяц молодые ондатры начинают поедать растительные корма и вскоре становятся самостоятельными.

Ондатра - один из важнейших промысловых видов, дающих ценную шкурку в большом количестве. Мясо ондатры вкусное, и во многих местах Северной Америки зверька называют водяным кроликом именно с гастрономической точки зрения.

Питается ондатра водной или околоводной растительностью; иногда ест мелких беспозвоночных.

* * *

Флоридская ондатра (Neofiber alleni) представляет отдельный род. Внешне похожа на миниатюрную ондатру, так как по размеру сходна с водяной полевкой. Масса около 200-300 г. Этот вид обитает на болотах Флориды, но менее связан с водой по сравнению с настоящими ондатрами. На берегу обычно строит хатку высотой до полуметра. Питается различными водными растениями с небольшой добавкой животных кормов. Размножение протекает весь год. Беременность длится 30-40 дней, обычно в выводке 2 детеныша. За год одна самка может выкормить до 5 пометов. Шкурка флоридской ондатры не представляет особой ценности. Ондатра изредка вредит на полях, но обычно этот вред не бывает заметен на фоне деятельности обитающих здесь же хлопковых крыс.

Южноазиатские полевки (род Eothenomys) по внешнему виду и образу жизни как бы промежуточные между серыми и лесными полевками. Известно 6 видов рода, которые распространены в Японии, на Тайване, в Китае, Северном Ассаме и Северной Бирме. В тропические широты заходят преимущественно по горным хребтам. Вообще обитают чаще всего на горных лугах и в лесах в интервале абсолютных высот 1800-4400 м. Типичный представитель группы - темнобрюхая полевка (E. melanogaster). Характер активности и питания сходен с серой полевкой. На горных лугах строит норы, сходные с таковыми многих серых полевок. Размножение длится весь год. В одном выводке бывает от 1 до 3 детенышей. За год одна самка может размножаться до 10 раз.

К южноазиатским полевкам близки 2 вида кашмирских полевок (род Hyperacrius): H. fertilis и H. wynnei, - которые обитают в луговых участках хвойных горных лесов Кашмира и Пенджаба. Эти зверьки, однако, ведут в значительной степени роющий образ жизни, подобно прометеевой полевке (Prometheomys schaposchnikovi), представляющей отдельный род подсемейства и живущей на горных лугах Кавказа

Слепушонки (род Ellobius) - настоящие роющие животные, обитающие в пустынных, полупустынных и степных равнинных и горных ландшафтах Юго-Восточной Европы, Малой Азии, Средней Азии и Казахстана до Монголии и Северо-Западного Китая. Почти вся жизнь этих небольших, почти без наружных ушей, зверьков проходит в сложных лабиринтах подземных ходов. Роют слепушонки в основном верхними резцами, направленными вперед и вниз. У них очень маленькие глаза, придающие грызуну подслеповатое выражение "лица". Питание состоит в основном из различных подземных органов растений. Дважды в год самка приносит по 3-5 детенышей, а в особо благоприятных условиях (без сильной засухи) - даже по 4 раза в год.

Известно два близких по биологии вида: обыкновенная слепушонка (E. talpinus) и афганская слепушонка (E. fuscicapillus). Каждый из них распадается на большое число форм.

Лесные полевки (род Clethrionomys) - мелкие и средние представители подсемейства. Всего насчитывается от 6 до 8 видов, из которых в Северной Америке распространены 3, включая один общий с Евразией вид - красную полевку, а остальные обитают в лесных районах Европы и северной половины Азии. Наиболее широко известна рыжая полевка (C. glareolus), распространенная в лиственных и хвойных лесах Европы и Сибири, на востоке до запада Средне-Сибирского нагорья. Придерживается лесов, кустарников, долин рек. Живет в неглубоких норках или, чаще, в различных наземных убежищах под буреломом, в пнях, среди корней или камней. Активна в основном ночью. Питается семенами, корой и почками деревьев и кустарников, травой, грибами, ягодами и лишайниками. В год самка дает 3-5 пометов по 4-6 детенышей (до 8) в каждом. Численность по годам может значительно колебаться в зависимости от климатических условий района, погодных условий конкретных сезонов и обеспеченности кормами. К этому виду по образу жизни близка наиболее широко распространенная красная полевка (C. rutilus), занимающая всю тайгу и лесотундру Евразии и Северной Америки, а также красно-серая полевка (C. rufocanus), которая не проникает в Новый Свет.

Каменные полевки (род Alticola) обычно имеют очень густой сероватый мех. Около 5 видов рода распространены в каменистых участках гор Восточной Сибири, Центральной и Средней Азии на юг до Кашмира и Гималаев. Это одни из самых высокогорных млекопитающих: в Гималаях этих полевок ловили на высоте 5700 м над уровнем моря среди почти лишенных растительности каменистых россыпей. Одна из форм каменных полевок из Северо-Восточной Сибири интересна тем, что на зиму белеет,- это лемминговидная полевка (Alticola macrotis lemminus). Лучше других изучена серебристая полевка (A. roylei), образ жизни которой близок к другим видам каменных полевок. В щелях скал и в камнях она устраивает шарообразное теплое гнездо из сухих oстебельков трав. Изнутри его выстилает перьями, шерстью горных козлов или овец. Серебристые полевки питаются различными травами и лишайниками. Летом они сушат на горячих камнях сено, которое затем убирают в щели между камнями и поедают зимой. За короткое летнее время самка успевает 2-3 раза (а в Кашмире и Гималаях даже 4 раза) выкормить по 4-5 (до 10) детенышей. Эти зверьки охотно заселяют редкие в горах строения человека.

Пеструшки (род Lagurus) имеют сходный с другими полевками облик, но у них очень короткий хвостик, а подошвы лапок покрыты мехом. Эти грызуны весьма близки к леммингам. В Евразии водятся в степях и пустынях Восточной Европы, Западной Сибири, Казахстана и Центральной Азии. Наиболее широко распространена степная пеструшка (L. lagurus) с темным ремешком от носа до хвоста. Желтая пеструшка (L. luteus) в историческое время по малопонятным причинам вымерла на больших площадях Казахстана, Джунгарии и Монголии. Однако находили относительно свежие остатки желтых пеструшек в погадках хищных птиц. Возможно, что эти грызуны в небольшом количестве и спорадически обитают на некоторых участках прежнего ареала, Кроме того, на западе США и юго-западе Канады водится третий вид - L. curtatus.

Степная пеструшка предпочитает участки ковыльно-типчаковых и полынных степей и полупустынь. Поселяется колониями, норы напоминают таковые серых полевок. За теплый период самка приносит 3-4 помета по 5-6 детенышей. В благоприятные годы размножение протекает почти весь год, поэтому может быть даже по 6 выводков до 7 детенышей в каждом. В таких условиях размножение зверьков приобретает характер взрыва. Это усиливается коротким сроком беременности (около двух недель) и быстрым половым созреванием молодых (около полутора месяцев). Во время массовых размножений (подобно лемминговым) степные пеструшки могут сильно попортить пастбища (они питаются травой и луковками) и посевы. Они в массе переселяются на новые территории, по дороге многие грызуны гибнут от хищников и болезней. Вслед за таким размножением наступает резкое падение численности, которое затем постепенно нарастает и опять приводит к "наводнению" территорий этими животными.

Копытные лемминги (род Dicrostonyx) населяют тундры и частично лесотундры Евразии и Северной Америки, а также прилежащие острова Ледовитого океана. Примечательны две особенности этих зверьков. Во-первых, они на зиму белеют. Во-вторых, к зиме когти передних лапок резко увеличиваются и приобретают форму острых копыт. Насчитывают от 1 до 5 видов. В Евразии и Северной Америке, видимо, обитают два вида: копытный лемминг (D. torquatus, табл. 14) и кольчатый лемминг (D. hudsonius). Последний распространен только на севере Америки.

Копытные лемминги селятся преимущественно на каменистых и песчаных, хорошо дренируемых участках тундр. Норки располагают под камнями, в трещинах и кочках. Они нередко соединены сложной системой ходов. Зимой копытные лемминги строят толстые и теплые гнезда прямо на земле под снегом. Питаются разнообразным растительным кормом, преимущественно зеленью трав и кустарничков, а также грибами и лишайниками. Размножение может протекать при достатке кормов даже под снегом. Обычно за год самка выкармливает 2-3 помета по 5-6 детенышей. Беременность длится 18-22 дня.

Два раза в год бывает линька. Временами копытные лемминги очень размножаются, но зато потом столь же резко их обилие падает. В Гренландии дети эскимосов собирают шкурки этих зверьков и делают из них наряды для кукол, а взрослые используют эти шкурки для отделки одежды.

Настоящие лемминги (род Lemmas) очень красиво окрашены. Особенно наряден норвежский лемминг (L. lemmus) с черными и желтыми пятнами (табл. 14). Известно 5 видов, из которых 3 распространены в тундрах и лесотундрах Евразии, а 2 - в Северной Америке. Настоящие лемминги по образу жизни сходны с копытными. Во время вспышки размножения эти зверьки могут предпринимать далекие миграции, переплывая реки и даже узкие проливы. В наших тундрах к востоку от Горла Белого моря водится сибирский лемминг (L. sibiricus). Вместе с копытным леммингом этот вид (табл. 14) - основная пища песца.

Лесные лемминги (род Myopus) похожи на маленьких лесных полевок, особенно M. schisticolor - единственный вид этого рода. Зверек отличается сильно уплощенным когтем на крайнем внутреннем пальце передних лап. Распространен на севере Европы и в тайге Сибири. Часто поселяется на заболоченных сфагновых участках. В питании преобладают мхи и лишайники, что очень редко встречается среди зверей. За лето самка дважды выкармливает по 4-6 детенышей. Гнезда располагаются в простых норках среди корней деревьев или под кочками.

По образу жизни с лесным леммингом сходны два вида лемминговых мышей (род Synaptomys). Из них лемминговая мышь Купера (S. cooperi) распространена на востоке Северной Америки (к югу до Северной Каролины), а северная лемминговая мышь (S. borealis) водится в заболоченных местностях от Ньюфаундленда до берегов Тихого океана и к северу до берегов Аляски. Лемминговые мыши в отличие от лесного лемминга, много копают и устраивают сложные норы. Летом дважды самка этих мышей приносит по 3-4 детеныша.

Семейство Бамбукокрысиные (Bhizomyidae)

Объединяет 18 видов грызунов, которых группируют в 3 рода. Все бамбукокрысиные характеризуются плотным коренастым телом с короткими и сильными ногами, приспособленными к рытью. Большие оранжевые резцы придают зверькам довольно злобное выражение. Размеры тела колеблются у разных видов от 16 до 46 см, хвост короткий - 5-15 см. Тело покрывает густой и мягкий мех, в котором почти скрыты маленькие уши и глазки. У всех бамбукокрысиных бывает по 16 зубов, но у некоторых видов нет последней пары коренных, а у других - пары предкоренных. Распространены в Юго-Восточной Азии, а также в Восточной Африке. Ископаемые остатки видов этого семейства найдены в Европе в отложениях верхнего олигоцена, в Африке - от плейстоцена до современности, в Азии - начиная с миоцена. По гематологическим признакам африканские виды очень близки к видам семейства мышиных (в узком смысле).

Все бамбукокрысиные - хорошие копатели. Они питаются подземными органами растений, а также плодами, семенами и зелеными побегами. Их образ жизни во многом сходен с таковым американских гоферов, на которых они очень похожи. Биология многих видов не изучена.

Бамбуковые крысы (род Khizomys) - наиболее известная группа видов, насчитывающая трех представителей. Окраска меха у всех может заметно изменяться от красноватой и рыжевато-серой до коричневато-серой. Большие оранжевые резцы видны даже при сомкнутых губах, уши и глаза маленькие. Самый крупный вид - гигантская бамбуковая крыса (B. sumatrensis): тело длиной 40-50 см, хвост - 15 см. Два других вида меньше (длина тела 25-35 см).

Гигантская бамбуковая крыса имеет самое широкое распространение. Только она проникла на остров Суматра, а кроме того, встречается в Ассаме, Бирме, Индокитае. В последних трех районах водится В. sinensis, а в Северной Бирме и Южном Китае - R. pruinosus. Любимое место обитания всех бамбуковых крыс - заросли бамбука в горных лесах на высоте от 1200 до 4000 м над уровнем моря. Выше 3000 м растет лишь бамбук и кустарники.

Большую часть жизни бамбуковые крысы проводят в своих подземных ходах, которые они все время расширяют и удлиняют, пользуясь для этого короткими сильными лапами и мощными резцами. Основа их пищи - подземные побеги корневищ бамбука. По ночам звери выходят наружу в поисках плодов, семян, зеленых трав и листьев. Эти грызуны славятся как хорошие едоки, способные уничтожить массу корма. В местах их обитания по ночам можно слышать своеобразное ворчание, которое издают бамбуковые крысы, спешащие набить желудки молодыми сочными побегами.

Через 21 день беременности в гнезде из травы в одном из отнорков появляются 3-5 новорожденных. Первые дни они слепы и беспомощны, но очень скоро (гораздо быстрее, чем у настоящих крыс) детеныши прозревают и становятся самостоятельными. Начало размножения приурочено к концу декабря.

В роде канномисов (Cannomys) канномис (C. badius) - единственный вид. Общий облик зверька сходен с другими представителями семейства (рис. 137). Длина тела 17-26 см, хвоста около 7 см. Хвост почти голый, тело же покрыто очень густым и мягким мехом. Ареал охватывает Непал, Ассам, Бирму, Таиланд.

Рис. 137. Канномис (Cannomys badius)
Рис. 137. Канномис (Cannomys badius)

Грызун предпочитает травянистые участки и леса, иногда поселяется на плантациях чая, где может сильно вредить по своей неуемной склонности беспрерывно копать в верхних слоях почвы длинные ходы. Ночами выходит наружу из своих подземелий. Образ жизни сходен с бамбуковыми крысами.

Семейство Слепышовые (Spalacidae)

Это своеобразные, узкоприспособленные к подземному образу жизни грызуны. Они совсем слепые. На месте, где бывают глаза, у них образовалась толстая складка кожи, густо покрытая жесткими, щетиновидными волосами. Хвост и ушные раковины недоразвиты. В отличие от других, менее специализированных землероев, как цокоры, кроты, передние лапы слепышей не превращены в копательные органы. Кисти передних лап небольшие, все 5 пальцев с небольшими когтями. Главный копательный орган у них - зубы (широкие резцы). Слепыш не копает, а выгрызает почву. Губы у него снабжены складками, замыкающими ротовое отверстие за резцами. Поэтому отгрызенные порции земли не попадают в рот. Голова широкая уплощенная. Складками широкого голого носа прикрываются (при рытье) небольшие ноздри. Вальковатое тело, лишенное шейного перехвата, покрыто густым шелковистым мехом, не разделенным на подпушь и ость. Выступающие из меха жесткие волоски не остевые, а осязательные (вибриссы) .

Они располагаются не только около рта, но и на щеках, на лбу, на брюхе и задней части тела. Длина тела слепышей от 15 до 35 см. Череп особой, неповторимой формы. Коренных зубов, как у всех мышеобразных, по 3 с каждой стороны верхней и нижней челюсти. Распространены слепышовые в Северо-Восточной Африке г в Передней и Малой Азии, на юге Средней и Восточной Европы. Не более 4 или 5 современных видов слепышей объединяются в один род слепышей (Spalax).

Малый слепыш (Spalax leucodon): длина тела его 15-24 см, ступни 2-3 см. Мех на верху и боках тела буровато-палевый, на нижней стороне темно-серый (табл. 14). Распространен на юге Средней Европы, от Югославии, Северной Греции и Европейской Турции через Болгарию, Венгрию, Румынию, Молдавскую ССР до прилегающих районов Украины. Другая часть ареала идет от Северного Ирака через Турцию до Закавказья. В Закавказье он обитает на пологих склонах гор, покрытых степной и луговой растительностью, на высоте от 1400 до 2400 м, но больше в интервале 1500-1600 м над уровнем моря. Сгущения образуются в местах, изобилующих луковичными растениями, составляющими важную часть их рациона. Там слепыши поселяются и на огородах с посевами различных корнеплодов. В Черновицкой области наивысшие плотности поселений (до 23 особей на 1 га) образуются на сенокосных угодьях и посевах многолетних трав. В подземных кладовых малого слепыша находят до 18 кг картофеля. Размножается зверек один раз в год. От 2 до 5 (в среднем около 3) детенышей родятся в конце зимы - в феврале.

Слепыш обыкновенный (S. microphtalmus) изучен несколько полнее. Размеры его немного крупнее. По окраске меха не отличается от малого слепыша. Распространен в лесополевых и степных ландшафтах от западных областей Украины до реки Волги и Западного Предкавказья к северу до Львова, Киева, Чернигова, Орла, юга Мордовской АССР и Ульяновской области. Поселения его разобщены. Наибольшей плотности поселения его (на Украине) находятся на целинных участках и примыкающих к ним посевах многолетних трав (до 20 зверьков на 1 га); на посевах зерновых культур встречается не более 1-3 слепышей на 1 га, и то лишь поблизости от балок, лесополос и опушек лесных массивов.

Норы слепыша располагаются в 2 яруса: сложная система горизонтальных ходов прокладывается на глубине 10-25 см. Это кормовые ходы. От них крутые ходы ведут в нижний (глубинный) ярус, где расположены 1-3 гнездовые камеры, от 3-5 до 9-15 камер для кормовых запасов и "отхожие места". Гнездовые камеры располагаются на глубине от 80-120 до 320 см от поверхности. Диаметры ходов от 5-6 до 11-12 см. При прокладке ходов через временно устроенный отнорок земля выбрасывается на поверхность, образуя кучу высотой от 10 до 23 см и диаметром от 20-30 до 240 см. Когда выталкивать порции земли становится трудно, слепыш забивает отнорок землей, а в конце хода прокладывает новый и выбрасывает другую кучу земли. Так в системе ходов, занятых одним слепышом, образуется до 217-284 куч земли. Они располагаются на расстоянии от 10-25 до 75 см от хода. Расстояние между кучами от 20 см до 1 м и более. Особенно большие кучи земли выбрасываются поблизости от ходов в нижний ярус и глубинные камеры. Общая протяженность системы ходов одного слепыша достигает 275-360 м.

Новые кормовые ходы прокладываются главным образом весной (в апреле - мае). Ими хозяин системы пользуется все лето; продвигаясь по ним, захватывает прорастающие корни, а за корень втягивает и наземную часть растения. Основную пищу слепышей составляют корни, корневища и клубнеплоды диких и культурных растений, преимущественно из семейств сложноцветных, бобовых, губоцветных и др. Из них же во второй половине лета собираются кормовые запасы. В камерах обнаруживают до 13-14 кг картофеля и сахарной свеклы,

Поздней осенью наступает второй строительный сезон, малозаметный снаружи. Слепыши в это время расширяют и совершенствуют ходы и камеры нижнего яруса, но избыток земли выбрасывают не на поверхность, а в летние кормовые ходы, забивая большую часть их протяженности.

В спячку слепыши не впадают, хотя активность их, вероятно, снижается и суточный рацион уменьшается. Летом слепыш съедает за сутки массу корма, примерно равную массе самого зверька (около 0,5 кг). При таком аппетите даже максимальных запасов порядка 12-18 кг хватило бы зверьку только на один месяц. А чем он питается в остальное время подснежной жизни, остается неясным.

В конце зимы, в феврале, казалось бы, в самый трудный для слепыша (бескормный) период, у самцов семенники достигают наибольших размеров (и массы). В марте у самок созревают яйцеклетки. В это время происходят полные загадок свадьбы. Нормально взрослые слепыши живут отшельниками. Каждый занимает отдельную систему ходов. Большая часть кормовых (летних) ходов к земле забивается. Верхние слои почвы промерзают. Изоляция между норами становится больше, чем была летом. Но у слепышей хорошо развиты обоняние, слух и возможность сигнализации характерными хрюкающими звуками. Кроме того, они издают специфические запахи.

Каким образом общаются между собой особи слепышей (под землей), до сих пор остается загадкой. Зимних выбросов земли под снегом никто не видел. Если (при высокой звукопроводности почвы и остром слухе) самка услышит хрюкающего соседа за 10-15 м, то ведь это расстояние надо как-то преодолеть.

Так или иначе, но примерно у половины самок свидания совершаются, и в разные числа марта или в начале апреля каждая из счастливых мамаш приносит от 2 до 5-6 (обычно около 3) детенышей. С апреля до ноября беременных самок, как правило, не встречается даже при массовых выловах.

Линька у слепышей проходит 2 раза в год: весенняя - с марта до мая и осенняя - с августа до ноября.

Значение слепышей в местах, где их бывает сравнительно много, может быть разносторонним. Наиболее ощутима их деятельность, связанная с устройством нор. Так, по подсчетам Н. С. Гуляевскоп , за 3-4 года на целинном участке слепышами было устроено 3200 земляных куч на 1 га, общим объемом около 13 м3.

По опыту Н. М. Дукельской (1932), слепыш, выпущенный на опытный участок, где других слепышей не было, с 9 мая по 12 сентября устроил на поверхности 284 кучи земли на площади 60,9 га. Выбросами земли бывает покрыто до 10-20% всей площади. В первое время на выбросах поселяются преимущественно сорные растения, малоценные в кормовом отношении; преобладают многолетники. Лишь на 3-4-й год содержание гумуса и состав растений на выбросах становятся одинаковыми с окружающей растительностью.

Существенно значение слепышей в жизни других обитателей степных и лесостепных ландшафтов. Не посещаемые хозяином отрезки ходов быстро занимают другие грызуны, особенно крапчатые суслики в период их расселения. Часто поселяются в норах слепышей обыкновенные полевки, а серые хомяки концентрируются почти поголовно в местах поселения слепышей.

Ходы слепышей занимают и хищники: ласка, перевязка, черный и светлый хорьки. Светлый хорек осенью переходит и на специальную охоту за слепышами. Забравшись в нору через незабитые кормовые ходы, он свободно по ним продвигается и уничтожает хозяина подземного особняка.

Однако весной и летом хорьки предпочитают питаться крапчатыми сусликами, полевками и мышами.

Расселение молодых слепышей начинается с мая. В. И. Абеленцевым отмечены сезонные перемещения слепышей разного возраста: осенью - в лесополосы, где скопляется больше снега, меньше промерзает почва и гуще корневая система растений (включая поедаемые слепышами корни деревьев и кустарников), а весной - перемещение из лесополос на ближайшие поля, особенно засеянные многолетними травами.

Выполнение агротехнического режима - лучшее средство уменьшения вреда, причиняемого слепышами.

предыдущая главасодержаниеследующая глава

Пользовательского поиска



© Злыгостев Алексей Сергеевич - дизайн, подборка материалов, оцифровка, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://animalkingdom.su/ 'AnimalKingdom.su: Мир животных'

Рейтинг@Mail.ru Ramblers Top100