НОВОСТИ  КНИГИ  ЭНЦИКЛОПЕДИЯ  ЮМОР  ССЫЛКИ  КАРТА САЙТА  О НАС


предыдущая главасодержаниеследующая глава
Инфтакласс высшие звери (Eutheria)
Отряд Насекомоядные (Insectivora) (А. П. Кузякин, П. П. Второв)

В отряде преобладают мелкие и очень мелкие зверьки. Голова у большинства клиновидно заостренная, с удлиненным в виде хоботка носом. Тело у большинства зверьков покрыто ровным густым бархатистым мехом, у немногих - жесткими щетиновидными волосами или короткими иглами. Конечности устроены по-разному, в зависимости от образа жизни. Для многих насекомоядных характерны пахучие (мускусные) железы. Зубная система примитивная. Число зубов от 44 до 26. Набор из 44 зубов считается исходным (самым примитивным) для высших зверей. Предкоренные зубы по строению отчетливо делятся на две категории - малые предкоренные и большие, или крупные, предкоренные. Малых предкоренных у представителей разных родов и семейств бывает разное число, поэтому они имеют большое значение в систематике, а крупных предкоренных только по одному с каждой стороны в верхней и нижней челюстях. Большие коренные примыкают к малым коренным, по размерам всегда крупнее малых и имеют по 2 или 3 корня, часто по нескольку острых вершин. На коренных зубах между острыми вершинами проходят режущие гребни (комиссуры), образующие узор, похожий на букву W или V. Зубы такого строения называют зубами насекомоядного типа.

Головной мозг с относительно большим обонятельным отделом, а размеры полушарий невелики, у многих без борозд и не покрывают сверху мозжечок. Из органов чувств наибольшего развития достигают органы обоняния и осязания. Органы зрения почти у всех развиты слабо, у некоторых глаза вообще скрыты под кожей. В связи со слабым развитием головного мозга условные рефлексы у них вырабатываются медленно и быстро утрачиваются (затухают).

Таблица 5. Насекомоядные: 1 - обыкновенный еж (Erinaceus europaeus); 2 - ушастый еж (E. auritus); 3 - выхухоль (Desmana moschata); 4 - лысый еж (Erinaceus hyromelas); 5 - водяная кутора (Neomys fodiens); 6 - путорак (Diplomesodon pulchellum); 7 - европейский крот (Talpa europaea)
Таблица 5. Насекомоядные: 1 - обыкновенный еж (Erinaceus europaeus); 2 - ушастый еж (E. auritus); 3 - выхухоль (Desmana moschata); 4 - лысый еж (Erinaceus hyromelas); 5 - водяная кутора (Neomys fodiens); 6 - путорак (Diplomesodon pulchellum); 7 - европейский крот (Talpa europaea)

Таблица 5. Насекомоядные: 1 - обыкновенный еж (Erinaceus europaeus); 2 - ушастый еж (E. auritus); 3 - выхухоль (Desmana moschata); 4 - лысый еж (Erinaceus hyromelas); 5 - водяная кутора (Neomys fodiens); 6 - путорак (Diplomesodon pulchellum); 7 - европейский крот (Talpa europaea)
Таблица 5. Насекомоядные: 1 - обыкновенный еж (Erinaceus europaeus); 2 - ушастый еж (E. auritus); 3 - выхухоль (Desmana moschata); 4 - лысый еж (Erinaceus hyromelas); 5 - водяная кутора (Neomys fodiens); 6 - путорак (Diplomesodon pulchellum); 7 - европейский крот (Talpa europaea)

Насекомоядные распространены почти по всему свету за исключением Антарктиды, Австралии и большей части Южной Америки. К северу они идут до берегов и больших островов Ледовитого океана, в горах поднимаются почти до нижнего края снежников и ледников (карта 3).

Карта 3. Распространение кротовых, тенрековых и выдровоземлеройковых
Карта 3. Распространение кротовых, тенрековых и выдровоземлеройковых

Насекомоядные - одна из древнейших групп высших зверей. Ископаемые остатки их известны из верхнемеловых отложений мезозойской эры. Время, прошедшее с тех пор до наших дней, составляет около 135 миллионов лет. Их происхождение связывают с юрскими звероподобными существами подкласса пантотериев, отряда тритуберкуляг.

Систематика насекомоядных до сих пор остается недостаточно разработанной. Учитывая мнения авторов систематических сводок и материалы, изученные при разработке системы насекомоядных фауны СССР, мы объединяем в этот отряд следующие семейства:

1. Ежовые (Erinaceidae).

2. Гимнуровые (Echinosoricidae).

3. Тенрековые (Tenrecidae).

4. Златокротовые (Chrysochloridae).

5. Выдровоземлеройковые (Potamogalidae).

6. Выхухолевые (Desmanidae).

7. Кротовые (Talpidae).

8. Землеройковые (Soricidae).

9. Щелезубые (Solenodontidae).

10. Прыгунчиковые (Macroscelididae).

Семейство Ежовые (Erinaeeidae)

В это семейство объединяется менее десятка видов, внешне похожих на обыкновенного ежа. Тело их сверху и с боков покрыто твердыми иглами. Ушные раковины и глаза относительно хорошо развиты. В строении черепа характерно сильное развитие скуловых дуг, широко расставленных в стороны. Зубов у любого ежа 36. Под кожей, покрытой сверху и с боков иглистым панцирем, почти сплошным слоем расположены продольные и кольцевые мышцы, при сокращении которых еж свертывается, приобретая форму колючего шара. Четыре вида ежей, распространенных в Европе и Азии, относятся к одному роду Erinaceus.

Обыкновенный еж (Erinaceus europaeus) - общеизвестный по внешности зверек. Длина его тела около 20-30 см, хвоста - около 3 см. Средняя масса около 700-800 г. Уши относительно небольшие (обычно меньше 3,5 см). Иглы короткие (не более 3 см). Голова и брюхо покрыты грубоватыми и обычно темноокрашенными волосами (табл. 5).

Ареал обыкновенного ежа состоит из двух частей. Западная часть его занимает Европу, Кавказ, Закавказье и Западную Сибирь к востоку до Томска. Восточная часть ареала от степей Южного Забайкалья идет до поймы Уссури, берегов Японского и Желтого морей к северу до бассейнов рек Шилки и Бурей, а к югу - до правобережья Янцзы. Он живет в лесолуговой и степной зонах. В зоны тайги и полупустыни заходит только по долинам больших рек и их крупных притоков. Особенно охотно поселяется в перелесках, на опушках лесов, по облесенным оврагам, в зарослях кустарников, в полезащитных лесных полосах и т. д.

Летом еж не строит каких-либо убежищ. На время отдыха укрывается в любых укромных местах: в чаще колючих кустов, в прикорневом полудупле, в пустоте поваленного ствола, в неглубокой норе, вырытой самим или другим животным. Свернувшись в неплотный клубок, ежик спит на скудной листовой подстилке, на древесной трухе или просто на голой земле. В местах, где зима бывает голодной и продолжительной, ежи, видимо, устраивают глубокие (зимовочные) норы. В зимовочных норах даурских ежей (в Забайкалье) гнездовой выстилки не было. На норы даурских ежей мы ссылаемся потому, что в окрестностях Москвы, Ленинграда и других больших городов пока не найдено и не описано ни одной зимовочной норы обыкновенного ежа.

В отличие от других представителей отряда ежи в условиях умеренного и холодного климата на зиму впадают в продолжительную глубокую спячку. Перед залеганием они накопляют жировые запасы; каких-либо кормов на зиму не запасают. В середине зимы ежи не питаются. Пробуждаются они рано весной, когда в лесах еще не полностью сошел снег. За время спячки сильно худеют. Тело ежа после спячки становится узким, уплощенным с боков. Низ иглистого покрова на боках кажется висящим. В таком состоянии еж ненасытен. Поиски корма становятся его главной заботой. Темного времени суток для насыщения ему не хватает. Поэтому весной ежи бывают активными и в дневные часы. Пробегая в разных направлениях в поисках пищи, еж шумит сухой прошлогодней листвой, и по этому шуму его легко обнаружить в лесу.

Вскоре после выхода из зимних убежищ у ежей начинается брачная пора (гон). Период беременности ежей (по С. И. Огневу) - 49 дней. В году бывает один приплод, обычно из 5 (от 3 до 6, реже до 7 и даже 8) детенышей. Ежата родятся слепыми, голыми, с ярко-розовой кожей, но уже через несколько часов после рождения у них появляются белые и темные (сначала мягкие) иглы. Глаза открываются на 16-й день. Даже слепой ежонок может свертываться клубком. Молоком матери ежата питаются около одного месяца.

Исследования питания обыкновенного ежа показывают, что в рационе его ведущее место занимают личинки комаров долгоножек (Новгородская область), жуки (Татарская и Чувашская АССР), жужелицы и жуки-навозники (Ставропольский край).

В условиях неволи еж может съесть гадюку. Но в природе таких явлений не наблюдалось, хотя ежу свойственна удивительная устойчивость к яду гадюки.

Еще в 1811 г. П. С. Паллас экспериментально установил, что ежи без вреда для себя поедали нарывников (например, шпанок), содержащих высокотоксичный для других животных катаридин. И. В. Жарков и В. А. Попов (1934) находили шпанских мушек в желудках ежей, добытых в природе. Слабо действуют на ежей и такие яды, как мышьяк, сулема, опиум и даже синильная кислота.

Мышей, к которым иногда относят не столько настоящих мышей, сколько менее шустрых полевок, ежи добывают в природе редко и в небольшом количестве. Среди поедаемых ежом насекомых отмечались некоторые вредные (например, майские хрущи, волосатые жужелицы, вредящие проросткам хвойных и злаков, гусеницы монашенки и непарного шелкопряда).

Обычно ежи лакомятся яйцами или птенцами любых мелких птиц, гнездящихся на земле. В парках Аскании-Нова ежи полностью уничтожали отложенные самками фазанов яйца.

В связи с детальным изучением иксодовых клещей (длительных хранителей и переносчиков возбудителей болезней, опасных для человека и домашних животных,- клещевого энцефалита, туляремии, бабезиеллеза крупного рогатого скота, пироплазмоза лошадей) обнаружилось, что ежи оказались в числе немногих и важнейших хозяев клещей, даже универсальных хозяев, на которых клещи кормятся во всех фазах развития (личинки, нимфы и взрослые).

В лесных угодьях ежи собирают на себя клещей, в том числе энцефалитных, больше, чем любые другие зверьки. Иглистым панцирем еж, как щеткой, счесывает голодных клещей, забравшихся на лесные травы. Иглистый покров, надежно защищающий ежа от хищников, столь же надежно защищает клещей от самого ежа. От клещей, впившихся между иглами, еж не может избавиться. За весенний сезон каждый еж кормит на себе десятки тысяч иксодовых клещей.

На особую способность ежей собирать на себя большое количество лесных клещей обратили внимание специалисты-паразитологи и стали использовать ежей для количественного учета клещей в природных очагах энцефалита и туляремии. В литературу вошла даже особая единица учета - "еже-час", означающая количество клещей, собранных ежом на себя за 1 час пробега по очаговому участку леса.

Ушастый еж (Е. auritus) отличается от обыкновенного ежа большим размером ушной раковины: длина уха его более 3-5 см. Иглистый панцирь меньше, так что мягким мехом у него покрыты и нижние части боков тела. Длина иглы не более 3 см. Масса самцов из Ставропольского края от 200 до 430 г, а самок - от 200 до 505 г, что в 3 раза меньше, чем у обыкновенных ежей из тех же мест (табл. 5).

Распространен ушастый еж в южных степях, полупустынях и пустынях Европы, Западной Сибири, Казахстана, Закавказья, Средней и Центральной Азии.

По убежищам, годовому циклу, суточной активности он похож на обыкновенного ежа.

Главную пищу ушастого ежа составляют насекомые, особенно жуки (бегуны, чернотелки, медляки, хрущи и др.) и муравьи. Лишь в единичных случаях в желудке ежа обнаруживают остатки жабы, ящерицы и перья мелкой птицы.

На поиски пищи (летом) ушастый еж выходит обычно поздно вечером. Бегает он заметно быстрее обыкновенного ежа. Если ушастого ежа догнать и задеть ногой или палкой, то он неохотно свертывается в клубок, обычно только подгибает вниз голову, шипит и подпрыгивает, стремясь нанести уколы своими иглами, вскоре старается убежать.

На степных и полупустынных пастбищах ушастые ежи кормят своей кровью большое количество иксодовых клещей, например Dermacentor marginatus - переносчика пироплазмозов домашних животных.

Удивительна устойчивость ушастых ежей к сильным ядам и перегреву. К высоким температурам ежи устойчивы более, чем такие "живучие" животные, как сухопутная черепаха.

Семейство Гимнуровые (Echinosoricidae)

Тело гимнуров покрыто не иглами, а жесткими волосами или даже мягким мехом. Голова узкая, длинная, клиновидная. Зубная система примитивная, из 44 (реже 42 и 40) зубов, что соответствует исходному (первобытному) их количеству.

Пять видов гимнуров относятся к пяти различным родам. Три из них распространены в материковых тропических и субтропических ландшафтах Южной и Юго-Восточной Азии и на крупных островах Индонезии, один обнаружен только на острове Хайнань и один населяет Филиппины.

Обыкновенный гимнур (Echinosorex gimnurus) - самый крупный в этом семействе. Длина его теда до 45 см, хвоста - до 20 см. Тело покрыто жесткими темно- окрашенными волосами, а на голове и плечах хорошо заметно беловатое пятно. По внешности этот зверь отчасти напоминает ежа, но более похож на землеройку, только гигантских размеров. Длинный хвост гимнура покрыт роговыми чешуйками, как у крысы. Водится он в лесах поблизости от воды, в болотах и мангровых зарослях Таиланда, Малайского архипелага, островов Суматра и Калимантан.

За ночную активность гимнур назван англичанами лунной крысой. День он проводит в убежищах между корнями деревьев или среди камней. Ночью бродит в одиночку в поисках пищи. Охотно заходит в воду и плавает. В воде он ловит лягушек и даже рыб. Однако основную пищу его составляют черви, наземные моллюски, насекомые, мелкие наземные позвоночные и фрукты. Размножаются гимнуры в любое время года. Самка рождает двух детенышей. У гимнура около основания хвоста расположены две железы, выделяющие жидкость с сильным неприятным запахом. Этим запахом он отпугивает хищников и привлекает гимнура другого пола.

Китайский гимнур (Neotetracus sinensis) живет в прохладных, сырых торных лесах Бирмы, Юньнани и Сычуани (на высоте от 2000 до 2800 м над уровнем моря). Длина его тела 10-14 см, хвоста - 6-8 см. Зубов - 40. Густой и относительно высокий мех сверху оливково-коричневый, на боках рыжеватый, а на нижней стороне светлый, белесый (рис. 40). В желудках китайских гимнуров обнаруживали земляных червей, моллюсков, насекомых и разные растительные корма. В подходящих местах зверьки этого вида часто попадают в ловушки. Гнезда они устраивают в неглубоких норах среди мха и лесной подстилки, под упавшими деревьями и среди камней. Самка рождает по 4-5 детенышей не реже двух раз в год.

Рис. 40. Китайский гимнур (Neotetracus sinensis)
Рис. 40. Китайский гимнур (Neotetracus sinensis)

Семейство Тенрековые (Tenrecidae)

У всех тенрековых морда удлиненная, с тонким подвижным носом. Тело покрыто иглами, жесткой щетиной или нормальным мехом. Поэтому внешне одни очень похожи на ежей, другие - на опоссумов, третьи - на землероек.

Современные тенрековые живут на Мадагаскаре (карта 3); ископаемые найдены в миоценовых отложениях Кении.

Около 30 видов тенрековых группируются в 10-12 родов.

Бесхвостый тенрек (Tenrec ecaudatus) - единственный вид отдельного рода. Местное название его - тэндрека и кэлора. Длина тела около 30-35 см, хвоста - 1-2 см (он почти незаметен). Внешне похож на ежа с вытянутой мордой, но его колючие иглы смешаны с волосами. При испуге у бесхвостого тенрека моментально встают дыбом и волосы, и иглы; при этом зверек увеличивается чуть ли не вдвое.

Кроме Мадагаскара, вид встречается на Коморских островах. В прошлом веке этот тенрек был также акклиматизирован на некоторых островах Индийского океана (Сейшельских и др.). В зарослях кустарников или сухих и негустых лесах Мадагаскара до высоты 900 м над уровнем моря бесхвостый тенрек не представляет редкости. Однако встречи с ним бывают нечасты из-за его, главным образом, ночной активности. День зверек проводит в неглубокой норе или в естественном убежище под корнями дерева или в камнях. Когда начинает темнеть, бесхвостый тенрек пробуждается и выходит питаться. Он ест всевозможных животных, которых в состоянии одолеть: дождевых червей, моллюсков, насекомых, мелких земноводных и пресмыкающихся. Он охотно поедает упавшие бананы или другие плоды. Во время поисков пищи этот тенрек любит копаться своими лапами с крепкими когтями в опавшей листве и мягкой почве.

С мая по октябрь на Мадагаскаре зима. В это время. почти прекращаются дожди, но температура по-прежнему стоит весьма высокая. Некоторые деревья сбрасывают от засухи листву, травы засыхают, любимая пища тенрека - черви и моллюски зарываются глубоко в землю. В этих условиях зверьку остается лишь ждать снова хороших времен, и он предпочитает спать.

На зиму основательно ожиревший тенрек забирается в гнездо, которое устраивает в конце норы длиной до 2 м. У впавшего в спячку зверька совершенно пустой желудок; температура его тела понижается и колеблется, в зависимости от температуры внешней среды, от 24 до 35° С; частота дыхания не превышает 30 в минуту.

В конце сентября начинаются дожди. Тогда проснувшиеся бесхвостые тенреки, не евшие в спячке несколько месяцев, начинают усиленно питаться. В октябре самки уже беременны, а в марте встречаются выросшие на треть размера взрослых многочисленные детеныши в сопровождении своих мамаш. Только в пятимесячном возрасте молодые начинают покидать родительницу. В вы-водке чаще бывает 12-16 детенышей, однако зарегистрирован случай, когда самка имела 25 эмбрионов. Всего у самки 24 соска, что, видимо, соответствует максимальной плодовитости животного. Столь же высокая многодетность известна лишь у некоторых сумчатых.

Ежовый тенрек (Setifer setosus) очень колючий и в самом деле похож на нашего ушастого ежика, но лишь немного более вытянут и коротконог. Колючки имеют темную окраску со светлыми кольцами. Низ тела и морда покрыты мягким мехом. Длина тела до 20 см, хвоста - до 2 см, масса около 200 г. По бокам удлиненного носа торчат длинные (до 7 см) усы (вибриссы) .

Обитают ежовые тенреки в сухих лесах Мадагаскара. Образ жизни и питание сходны с бесхвостым тенреком, но в отличие от него ежовые тенреки не впадают зимой в длительную спячку. Они способны лишь на кратковременное оцепенение в особо неблагоприятные периоды.

В конце неглубокой норы устраивается из листьев и травы гнездо, где самка производит на свет обычно от 3 до 10 детенышей, иногда их бывает 12. Подобно многим другим тенрекам, ежовый имеет сильный отпугивающий запах. Это, однако, не мешает местным жителям видеть в нем желанный охотничий трофей, из которого приготовляют вкусные мясные блюда.

Пестрые тенреки (Hemicentetes semispinosus и Н. nigriceps) весьма красивы. Их длинный мех, смешанный с колючками, черного цвета, на фоне которого контрастно выделяются светло-коричневые или беловатые (у второго вида) пятна и полосы (рис. 41). Светлые участки расположены на боках, голове и шее. На затылке удлиненные иглы образуют своеобразный хохол, или гребень. При испуге или удивлении этот хохол и спинные иглы сильно топорщатся, при этом они мелко и часто вибрируют. Длина тела 16-19 см, хвост незаметен.

Рис. 41. Пестрый тенрек (Hemicentetes nigriceps)
Рис. 41. Пестрый тенрек (Hemicentetes nigriceps)

Обитают пестрые тенреки в кустарниках и лесах, не заходя слишком далеко в чащу. Активны с небольшими перерывами круглые сутки. Иногда в холодные утренние часы впадают в кратковременное оцепенение, но длительной спячки у них не бывает. Живут в коротких, около полуметра, норах. Питаются разнообразными мелкими животными и сладкими фруктами. С декабря по март самки рождают до 10 детенышей, которые хорошо развиты и уже через несколько дней способны есть животный корм. Самка некоторое время ходит вместе со своим потомством.

Рисовые тенреки (3 вида: Oryzorictes hova, О. talpoides и О. tetradactylus), широко распространенные по всему Мадагаскару, настоящие роющие животные. По образу жизни и внешности они напоминают кротов (рис. 42). Тело их покрыто короткой и густой темно-коричневой шерстью без игл. Длина тела около 10 см, хвоста - 4 см. На передних лапах особого развития достигают широкие и длинные копательные когти. Главная пища рисовых тенреков - почвенные беспозвоночные животные. Свое название они получили потому, что нередко их выбросы встречаются возле сырых мест у рисовых полей.

Рис. 42. Рисовый тенрек (Oryzorictes talpoides)
Рис. 42. Рисовый тенрек (Oryzorictes talpoides)

Водяной тенрек (Limnogale mergulus) - редкий зверек лесных возвышенностей Восточного Мадагаскара. Длина его тела около 12 см, хвоста - 13 см, окраска густого и мягкого меха коричневатая. Внешне он напоминает короткоухую мышь. Перепончатопалый зверек живет в норах по берегам рек, озер и болот. Питается главным образом водными растениями, изредка поедает рыбу (рис. 43).

Рис. 43. Водяной тенрек (Limnogaie mergulus)
Рис. 43. Водяной тенрек (Limnogaie mergulus)

Малые тенреки (около двух десятков видов рода Microgale) многочисленны в лесных районах Мадагаскара. Внешне они очень похожи на наших землероек и ведут такой же образ жизни. Длина тела у разных видов от 4 до 13 см, хвоста - от 5 до 16 см, масса - от 5 до 12 г. Мех короткий и мягкий, без игл. Окраска меха темно-коричневая, оливковая или бурая. У одного из них вдоль спины тянется темный ремешок на светлом фоне. Пятипалые лапы не приспособлены к копанию (рис. 44). Активны с небольшими перерывами круглые сутки. У некоторых видов в хвосте накапливается резервный запас жира. Питаются разнообразной животной пищей, которую находят в листовой подстилке и в траве: червями, моллюсками, насекомыми, пауками. Не избегают влажных дождевых лесов. В большинстве лесных районов доминируют по численности и биомассе среди всех других млекопитающих. Поселяются под упавшими деревьями, среди камней, в низких дуплах, на тех участках леса, где имеется подстилка или травянистые заросли. Размножаются, видимо, в любые сезоны года.

Рис. 44. Малый тенрек (Microgale longicaudata)
Рис. 44. Малый тенрек (Microgale longicaudata)

Судя по всему, малые тенреки весьма близки по внешнему облику к самым древним из высших зверей, которые по-явились на нашей планете во второй половине мезозойской эры.

Семейство Златокротовые (Chrysochloridae)

Внешне златокротовые похожи на подземных грызунов - слепышей и меньше - на кротов. Длина их тела от 7 до 24 см, хвост не заметен. В окраске густого меха характерен отлив красного, желтого, зеленого, бронзового или фиолетового оттенка. Из четырех пальцев передних лап на одном (третьем) или двух пальцах длинные и широкие копательные когти. На конце широкой уплощенной и округленной морды мягкая кожистая подушечка. Зубов - 40 (лишь у одного вида 36). Сходство златокротовых с настоящими кротовыми только внешнее, обусловленное одинаковым (подземнороющим) образом жизни (рис. 45). По большинству признаков златокротовых считают близкими к тенрековым и выдровоземлеройковым. Распространены в Африке от Уганды и Конго до мыса Доброй Надежды. Около 20 видов группируются в 5 родов.

Рис. 45. Златокрот (Chrysochloris aurea)
Рис. 45. Златокрот (Chrysochloris aurea)

Златокрот Гранта (Eremitalpa granti), выделяемый в особый род, самый мелкий: длина тела его 7-8 см, масса около 15 г. Обитает в засушливых местах пустыни Намиб и запада Капской провинции. В песчаных дюнах побережья он роет длинные приповерхностные ходы, верх которых быстро осыпается. В более глубоких слоях прокладывается основная нора с гнездовой камерой, выстланной сухой травой. В дождевой сезон самка приносит двух относительно крупных детенышей.

Малый златокрот (Cryptochloris wintoni) чуть крупнее предыдущего: длина тела около 9 см, мех с фиолетовым оттенком. Живет в травянистых местах Южной Африки. Кроме почвенных беспозвоночных, поедает безногих ящериц (Typhlosaurus), которых убивает своими длинными копательными когтями.

Обыкновенный златокрот (Chrysochloris asiatica) описан К. Линнеем как первый из златокротов (рис. 46). Размеры его средние: длина тела 10-14 см. Копательных когтей - 2 (на втором и третьем пальцах). Живет в разных ландшафтах южной половины Африки. Его кротовины встречаются и в садах. Два крупных детеныша (длиной до 5 см) родятся в сезон дождей (с апреля до июля).

Рис. 46. Обыкновенный златокрот (Chrysochloris asiatica). Вверху - его передняя лапа с копательными когтями
Рис. 46. Обыкновенный златокрот (Chrysochloris asiatica). Вверху - его передняя лапа с копательными когтями

Слепышевидный златокрот (Chrysospalax trevelyani) и близкие к нему относительно крупные зверьки: длина тела до 24 см. Живут они в травянистых ландшафтах, по краям лесов и болот Южной Африки. В сезон дождей по ночам выходят на поверхность земли и роются в травяной подстилке. Хорошо плавают. Зимой впадают в неглубокую спячку.

Семейство Выдровоземлеройковые (Potamogalidae)

Выдровые "землеройки" похожи на водного хищника выдру и систематически далеки от настоящих землероек (Soricidae). Голова их широкая, уплощенная сверху, с густой щеткой вибрисс. Нос не вытянут в хоботок. Ноздри при нырянии замыкаются клапанами. Глаза и уши маленькие. Мех невысокий, мягкий, густой, черновато-коричневый. Лапы без плавательных перепонок. В толще воды зверек движется за счет изгибов уплощенного с боков хвоста. Зубов - 40. Представители этого семейства живут по берегам рек и озер Западной и Экваториальной Африки (от Нигера до Конго) (карта 3). В семейство выделены только 3 вида, относящихся к разным родам.

Выдровая "землеройка" (Potamogale velox) крупная: длина ее тела до 35 см, хвоста - до 30 см. Живет в бассейнах Нигера и Конго, как на равнинах, так и в быстрых горных речках до высоты 1800 м над уровнем моря. Укрывается в норе, выход из которой находится ниже поверхности воды. Днем зверек дремлет в норе, а с наступлением сумерек выплывает наружу. Питается он рыбой, раками и лягушками. У каждого зверька свой индивидуальный охотничий участок. Новорожденные появляются в разное время года.

Выдровые "землеройки" средняя (Mesopotamogale ruvensori) и малая (Micropotamogale lamottei) - открыты лишь в 1954 и 1955 гг.: одна - в Конго и Рувензори, другая - в Гвинее. От предыдущей они отличаются почти вдвое меньшими размерами тела. Образ жизни их не изучен.

Семейство Выхухолевые (Desmanidae)

Небольшие и средних размеров зверьки: длина тела от 12-15 до 18-22 см. Хвост, почти равный длине тела, уплощен с боков и покрыт роговыми чешуйками. Нос вытянут в подвижный хоботок. Глаза очень маленькие (с булавочную головку). Ушных раковин нет. Задние лапы значительно больше и шире передних. Между пальцами всех ног имеются плавательные перепонки, доходящие до основания когтей. Зубов - 44. Верхние резцы средней пары сильно увеличенные, треугольные, с режущими внешними сторонами.

В это семейство входят 2 современных вида (и рода), распространенных только в Европе.

Выхухоль (Desmana moschata) относительно крупная: длина ее тела 18-22 см, масса до 520 г. Чешуйчатый хвост, равный длине тела и уплощенный с боков, на верхнем гребне имеет киль из густых и длинных волос (табл. 5). У самого основания хвост "перетянут", а в первой трети длины грушевидно утолщен. В утолщении расположены мускусные железы, сильно пахнущий маслянистый мускус которых выдавливается через многочисленные отверстия, расположенные на нижней стороне утолщения. Волосяной покров очень густой, ровный, мягкий, шелковистый, у здоровых зверьков ненамокающий; сверху - буровато-коричневый, снизу - серебристый. Живет выхухоль в поймах малых рек всего бассейна Дона и среднего отрезка Волги (от Ярославля до Саратова); в меньшем количестве - в пойме нижней половины реки Урал и реакклимагизирована на некоторых притоках Днепра.

Наиболее благоприятны для жизни выхухоли замкнутые пойменные водоемы (типа стариц) с площадью водного зеркала 0,1-0,5 га и глубиной от 1,3 до 5 м, с участками невысоких, но сухих обрывистых берегов, с водной растительностью и близостью пойменного леса. Большую часть года выхухоли живут в норах с одним выходом, расположенным ниже поверхности воды. Основная часть хода, расположенного над уровнем воды, идет почти горизонтально на 2,5-3 м и снабжена 2-3 камерами. В период половодья норы затопляются, зверьки их временно покидают и укрываются на полузатопленных деревьях, наносах или в неглубоких временных норах, вырытых в незатопленных участках коренного берега. На дне водоема между входами в две смежные норы проложена траншея, прорезывающая всю толщу ила (до песчаной основы).

Летом выхухоли живут поодиночке, парами или семьями, а зимой в одной норе могут жить до 12-13 зверьков разного пола и возраста, близкие родственники и бывшие соседи. Каждый зверек или их скопление, кроме основной, длительно занимаемой норы, имеет временно посещаемые норы, расположенные на расстоянии 25-30 м одна от другой. Такое расстояние выхухоль проплывает вдоль соединительной траншеи за нормальный срок ее пребывания под водой - за 1 минуту.

Питается выхухоль малоподвижными обитателями пресных водоемов: летом - брюхоногими моллюсками, личинками насекомых (особенно ручейников и жука-радужницы), пиявками, а зимой существенную добавку составляют мелкая рыба и растительные корма (крахмалистые корневища кубышки, ежеголовника и клубни стрелолиста).

Когда зверек движется по донной траншее, он постепенно выдыхает набранный в легкие воздух в виде вереницы небольших пузырьков. Пузырьки выходят также из мехового покрова под давлением воды. Зимой пузырьки воздуха скопляются над траншеей под нижней поверхностью льда и постепенно вмерзают в него в виде пустот разной величины. Лед над траншеей становится пористым и непрочным. За счет пузырьков воздуха подо льдом, над донными траншеями выхухоли, создаются условия лучшей аэрации, привлекающие сюда моллюсков, пиявок и мелкую рыбу. Привлекающее действие на них оказывает, видимо, и пахучий мускусный след вдоль траншеи. Выхухоль не мечется по дну водоема в поисках пищи, а движется только по системе своих траншей, к которым ее жертвы сами активно стягиваются. При опасных для жизни выхухоли ранних паводках лед ломается прежде всего по линиям с высокой пористостью (над траншеями); через трещины зверьки уходят от затопления и спасаются.

В период весеннего половодья зверьки соединяются парами. В тихие дни этого периода они (обычно молчаливые) издают своеобразные звуки. После 45-50 дней беременности, в конце мая - в июне, взрослая самка родит от 3 до 5 детенышей, слепых, голых, беспомощных. Масса новорожденного от 2 до 3,3 г, что почти вдвое меньше новорожденного крысенка. В ноябре - декабре (до января) появляется молодняк второго (в году) приплода от взрослых самок и, видимо, от части самок весеннего приплода. Число детенышей в зимнем приплоде от 1 до 5, обычно 2-3.

В толще плотного меха выхухоли образуется постоянная воздушная прослойка; в ней поселяется всего один паразит выхухоли - маленький жук (Silphopsyllus desmanae), неприспособленный к дыханию в воде.

Шкурка выхухоли большая и прочная. Мех превосходного качества. Но большого промыслового значения она никогда не имела и не может иметь в дальнейшем. Ареал выхухоли небольшой, благоприятных для ее жизни пойменных водоемов мало. К тому же очень много различных невзгод подстерегают постоянно это удивительное животное. При зимних подъемах воды лед, даже пористый, не всегда дает широкую трещину. Вода заполняет полость жилища и за 5-6 минут губит всех ее обитателей. В сильно засушливое лето пойменные водоемы мелеют и полностью пересыхают. Отыскать другой водоем - задача для выхухоли не из легких. Зверек практически слепой (контуров не различает), косолапый (пальцы задних ног его сильно искривлены), на земной поверхности беспомощный и медлительный. Такой зверек становится легкой добычей хищников. Но хищные звери, включая бродячих собак, выхухолей не едят из-за резкого мускусного запаха, хотя при встрече могут задушить зверька. Выпущенная в поймы европейских рек ондатра захватывает норы более слабой и робкой выхухоли. Даже коровы, проходящие по берегам водоемов, проваливаются в неглубоко расположенные норы выхухолей и разрушают их. Главная же опасность для выхухоли - рыболовные снасти типа вентерей, в которые зверьки легко попадают и гибнут. Поэтому для охраны выхухоли необходим запрет вылова рыбы в пойменных водоемах.

В благоприятных условиях выхухоль живет до 4 лет. При Академии наук СССР создана специальная подкомиссия по охране выхухоли и защите от вымирания этого ценного эндемика русской природы.

Пиренейская выхухоль (Calemus pyrenaica) величиной с нашего обыкновенного крота, но с длинным чешуйчатым хвостом. Живет она только по горным ручьям и речкам Пиренейского хребта.

Семейство Кротовые (Talpidae)

В это семейство объединяются небольшие зверьки, внешне похожие на обыкновенного крота или на землероек. Тело их покрыто густым, ровным, обычно мягким и бархатистым мехом однотонно-черного, темно-серого или коричневого цвета. Нос вытянут в подвижный хоботок. Глаза очень маленькие, у многих скрыты под кожей. Череп длинный, конический, с очень тонкими скуловыми дугами. Зубов - от 44 до 34. Количество и строение зубов используется в диагностике подсемейств и родов кротовых. Распространены кротовые в Европе, Азии и Северной Америке (карта 3). Около 30 современных видов группируются в 25 родов и 4 подсемейства.

Заслуживает внимания факт, что наименее специализированные к подземному (роющему) образу жизни кротовые имеют наиболее специализированную зубную систему и большее сходство с землеройковыми (Soricidae).

В подсемейство настоящих кротовых (Talpinae) объединяют зверьков с наиболее ярко выраженными приспособлениями к подземной жизни: когтистые передние лапы их лопатообразно расширены; ключицы мощные, гребнистые; глаза обычно скрыты под кожей; короткий хвост густо усажен вибриссами; ушных раковин нет. Густой бархатистый мех с невыраженным ворсом. Зубов - от 44 до 40.

Распространены настоящие кротовые в Европе и Азии. В фауне СССР представлены виды и роды только этого подсемейства. Всего в подсемействе различают 13-15 видов, объединенных в 4 рода.

Европейский крот (Talpa europaea) по внешнему виду и образу жизни похож на остальных настоящих кротовых. Длина тела его 12-16 см, хвоста - 2-4 см. У большинства зверьков, населяющих среднюю полосу Европы и Западной Сибири, перед очень маленьким, как маковое семя, глазом имеется узкая прорезь кожи длиной около 0,5-1 мм, хотя подвижных век и ресниц нет. У большинства кротов Кавказа глаза скрыты под кожей. На Украинских Карпатах и на Кавказе встречались кроты, у которых один глаз был закрыт кожей, а против другого имелась небольшая прорезь (табл. 5).

Крот (одним этим словом называют только европейского, или обыкновенного, крота) - типичный обитатель лиственных лесов и долин рек с лугами и лиственными деревьями. По долинам рек крот проникает к северу до средней тайги, а к югу - до типичных степей, хотя на водораздельных участках тайги и сухих степей встречается редко, а в полупустынях, пустынях, лесотундрах и тундрах совсем не встречается.

Всю жизнь крот проводит в темных, не связанных с поверхностью ходах, проложенных в разных горизонтах почвы. В рыхлой и влажной лесной почве прокладываются горизонтальные приповерхностные ходы, расположенные на глубине 2-5 см. При их прокладке крот поднимает потолок хода в виде заметного снаружи земляного валика. Выбросов земли при этом не бывает. На открытых (не лесных) участках, где почва часто и глубоко просыхает, ходы располагаются на глубине 10-50 см от поверхности. Слой такой мощности крот поднять не может, поэтому избыток земли выбрасывает через временные отнорки на поверхность в виде характерных небольших кучек - кротовин. Когда проталкивать землю приходится далеко, крот закупоривает отнорок землей, а у конца хода прокапывает новый отнорок и через него выбрасывает другую кротовину. Цепочка кротовин примерно соответствует направлению глубинного хода.

Особое значение имеют глубинные ходы под лесными тропами, через которые, как подземные мосты, соединяются между собой сложнейшие системы приповерхностных ходов. Промысловики-кротоловы почти все свои ловушки (кротоловки) ставят в переходах под тропами. В одном переходе за неделю добывают до десятка и более кротов.

Каждая взрослая самка устраивает сложную систему кольцевых и радиальных ходов вокруг гнездовой (выводковой) камеры, расположенной на глубине 1,5-2 м. Кротовина над системой пригнездовых ходов бывает особенно большой, высотой до 70-80 см.

Зимой кроты нередко прокладывают подснежные ходы на поверхности почвы среди покрытого снегом травостоя или в толще листовой подстилки.

Питаются кроты почвенными беспозвоночными, среди которых преобладают дождевые черви, в меньшем количестве поедают почвообитающих насекомых и их личинок.

За один раз крот съедает до 20-22 г дождевых червей. Целого или разорванного червя крот ест с конца, придерживая его лапами и очищая от земли как лапами, так и передними зубами.

Насытившись, крот подвертывает голову и задние лапы под брюхо, приобретает форму черного бархатного шара и засыпает на 4-5 часов. Проснувшись, он начинает бегать и рыться в земле, выражая явные признаки голода. Рентгеноскопически установлено, что порция пищи переваривается в организме крота в среднем за 4 часа. Скорость переваривания и определяет суточный ритм активности крота. За 5-6 приемов пищи крот съедает в сутки около 50-60 г корма, что немногим меньше массы самого зверька. Голодным крот может оставаться не более 14-17 часов. Установлено неожиданное, с точки зрения нормальной физиологии, явление, что летом потребность в пище кротов выше, чем зимой, хотя зимнего снижения активности и спячки у них не бывает.

В местах обитания кротов за многие недели и даже месяцы можно не увидеть ни одной свежевыброшенной кучки земли и ни одного свежеподнятого велика приповерхностного хода. Значит, всю массу корма кроты изо дня в день находят только в ранее проложенных ходах. Из этого следует, что дождевые черви сами, активно и в большом количестве, заползают в кротовые ходы. Сюда их привлекает запах кротового мускуса, к которому черви проявляют положительный хемотаксис, или несколько более высокая температура воздуха в полости хода, чем в окружающих его слоях почвы, а может быть, и то и другое. Так или иначе, но кротовый ход для дождевых червей представляет собой ловушку с пахучей или тепловой приманкой.

Ранней весной кроты спариваются. Период беременности точно не установлен. Одни авторы считали 30-32 дня, другие - 40-42 дня, третьи - 50-60 дней. После открытия латентной фазы в развитии эмбрионов у алтайских кротов, возможно, все сроки беременности определены правильно. Слепые, голые, беспомощные детеныши, в числе 3-7 (до 9), родятся с конца апреля до первой половины июня. Нормально в году бывает один приплод. Молодняк растет очень быстро: в месячном возрасте молодые по размерам уже почти не отличаются от родителей. Но созревание самок наступает лишь к следующей весне.

Молодые кроты живут между собой мирно, ласкаются, издавая нежные звуки, похожие на писк маленького цыпленка-пуховичка. Но по мере созревания они становятся драчливыми, причем драчливость раньше начинают проявлять молодые самцы. А взрослые все бывают неуживчивыми, особенно в условиях неволи. Взрослые самцы грызут подсаженных к ним самок и молодых. И взрослые самки грызут подсаженных молодых. Загрызенного насмерть сородича крот съедает, оставляя от него одну шкурку. В неволе кроты охотно питаются мясом других кротов. В то же время многие хищные звери кротов не едят.

При неуживчивом характере подросший молодняк вынужден выселяться из материнского участка подземных сооружений, подыскивать участок, не занятый другими кротами. Поэтому подросшие молодые кроты проявляют значительную подвижность.

Опытами В. Н. Павлинина установлено, что окольцованные кроты, особенно взрослые, отнесенные от места первоначальной добычи за 700 м и выпущенные в другой ход, возвращались "домой", в место, где были вначале добыты. Им же установлены факты преодоления окольцованными кротами горных речек - Шайтанки и Мазары (на Среднем Урале). Раскопки показали, что от ходов, проложенных параллельно урезу воды, отходят короткие отнорки, открыто оканчивающиеся у воды. Нередко напротив отнорков в одном берегу имеются такие же в другом. Под дном речек кротовых ходов не было обнаружено. Значит, кроты преодолевали речку вплавь. Уральские охотники-кротоловы не раз видели кротов, переплывающих горные речки.

Частые передвижения по тесным ходам и неизбежные прикосновения к их стенкам приводят к быстрому износу (стиранию) волосяного покрова. Поэтому у кротов бывает не одна и не две, как у многих других зверей, а 3 или даже 4 линьки в году.

Лучший мех - высокий, ровный, густой, бархатисто-блестящий, угольно-черный с серебристым налетом - бывает у кротов с конца октября - в ноябре, после завершения полной осенней линьки. По мере снашивания меха изменяются его окраска и качество. С апреля до июня сначала у самок, потом у перезимовавших самцов идет смена поношенного зимнего меха на низкий, но густой и ровный весенний мех, который держится лишь до середины июля, когда у взрослых начинается летняя линька. В конце июля - начале августа впервые начинают линять и молодые зверьки. Летняя линька почти без перерыва переходит в дружную и полную осеннюю линьку. Так, почти все теплое время года у кротов идет полная или частичная смена волосяного покрова. Места, где идет смена волос, выступают на мездре в виде черных пятен. Кожа на темном (линном) участке раза в три толще, чем на соседнем, светлом, но темный участок рыхлее, и волосы держатся на нем непрочно (быстрее вытираются). Линные пятна снижают меховое качество шкурки.

Шкурки кротов небольшие, но прочные. С 20-х годов текущего века начался промысел крота в нашей стране.

По массовости крот занял видное (примерно шестое) место даже в союзных заготовках пушнины, а в средних областях Европейской части нашей страны и на Урале устойчиво занимает первое место.

Ценностью шкурок определяется главное значение крота.

Алтайский крот (Talpa altaica) отличается от европейского несколько большими размерами самцов, более коротким хвостом и мелкими зубами. Живет он в Западной и Средней Сибири, к востоку до Якутии и поймы Селенги (в Забайкалье). По образу жизни сходен с европейским кротом, но размножается с латентной фазой в развитии эмбрионов. Спаривание происходит с июня до начала августа; эмбрионы обнаруживаются лишь в апреле следующего года, а детеныши родятся в мае. В одном приплоде бывает около 5 детенышей. В июне они уже мало отличаются от взрослых. На Алтае и в Саянах кроты имеют большое промысловое значение.

Большая могера (Mogera robusta) - самая крупная из рода могер и всего семейства кротовых. Длина тела ее 16-20 см, масса до 300 г. Как у всех могер, зубов - 42 (нет нижних клыков). Окраска меха у молодых свинцово-серая, у взрослых - коричневато-черная. Живет большая могера в широколиственных лесах юга Хабаровского края и Приморья, Корейского полуострова и Северо-Восточного Китая. Первые сведения по биологии большой могеры были опубликованы М. И. Зубаровским (1939) и другими зоологами, работавшими в Приморье, а детальное изучение проведено М. В. Охотиной (1961-1966), которая называла этот вид уссурийским кротом и дальневосточным кротом.

Обитая преимущественно в долинных широколиственных лесах с рыхлой почвой, мощным гумусовым горизонтом и обильной лесной подстилкой из опадающей листвы, большая могера прокладывает преимущественно приповерхностные ходы, расположенные на глубине около 8-10 см. Потолок хода такой толщины могера несколько приподнимает в виде заметного валика, частично рыхлую землю она поджимает (втрамбовывает) в стенки и потолок хода. Просвет хода имеет форму горизонтально расположенного эллипса, высота которого 5-6 см, а ширина - 7-9 см.

Основную пищу могеры составляют дождевые черви, а осенью до 45,5% приходится на долю насекомых: личинок пластинчатоусых жуков, щелкунов, двукрылых, а также гусениц бабочек. Охотно поедаются многоножки. Кормится могера многократно и в любое время суток. По наблюдениям М. В. Охотиной, активный розыск пищи продолжается 50-70 минут, после чего могера на 40-60 минут засыпает независимо от степени насыщения. В условиях неволи за сутки могера съедает корм, масса которого составляет до 80-100% массы самого зверька.

По биологии размножения большая могера отличается от европейского и алтайского кротов. Первый гон бывает с конца марта до конца апреля. В некоторые годы весеннего спаривания не бывает. В весеннем приплоде бывает от 2 до 10 детенышей. Весенний период молочного кормления продолжается около месяца. За 2-4 дня до окончания лактации, т. е. примерно через 26-28 дней после весенних родов, около двух третей самок спаривается вторично, и с первых чисел июля встречаются самки, родившие второй раз. Самки, родившие весной 9 или 10 детенышей, летом не размножаются. Среднее число детенышей в летнем выводке около 7. В возрасте около 30 дней молодые могеры становятся уже самостоятельными и уходят из материнского гнезда. Молодняк месячного возраста по длине тела не уступает взрослым самкам, и масса их бывает уже значительной - от 110 до 190 г. Через 5-15 дней после выхода из гнезда начинается первая линька, при которой серые волосы сменяются на более темные, коричневато-черные.

Кожа большой могеры толще и прочнее, а площадь шкурки в 2-2,5 раза больше, чем у обыкновенного крота. Как пушно-меховое сырье она значительно ценнее обыкновенного крота, но ареал могеры небольшой, добывать ее труднее, чем европейских кротов, и промысел ее пока не развит.

Средняя могера (Mogera wogura) по размерам сходна с европейским кротом. Населяет Японские острова, Тайвань, Хайнань, материковые провинции Восточного Китая (Фуцзянь, Ляонин), Корейский полуостров и крайний юг Советского Приморья (Хасанский район).

Звездонос (Condylura cristata) отделен от других кротовых в особое подсемейство (Condylurinae). Внешне он отличается не только от кротовых, но и от других мелких зверьков только ему свойственным строением рыльца в виде розетки или звезды из 22 мягких мясистых подвижных голых лучей (рис. 47). По размерам, лопатообразным передним конечностям, густому бархатистому меху (черному или темно-коричневому) похож на европейского крота. Хвост относительно длинный (около 8 см), покрытый чешуйками и редкими волосами. Зимой и весной бывает утолщение хвоста до диаметра карандаша. Ушных раковин нет. Глаза небольшие, но не скрыты под кожей. Зубов - 44, они мелкие; клыки и предкоренные не примыкают друг к другу (разделены промежутками). Встречается только в Юго-Восточной Канаде и на северо-востоке США.

Рис. 47. Звездонос (Condylura cristata)
Рис. 47. Звездонос (Condylura cristata)

Звездонос живет в сырых лесах, по берегам ручьев, на влажных лугах и болотах. Подобно настоящим кротам, в толще почвы прокладывает сложную систему ходов, расположенных на значительной глубине и обнаруживаемых по выбросам земли. Приповерхностных ходов с приподнятыми валиками земли он не устраивает, хотя зимой прокладывает кормовые ходы на поверхности земли под снегом. Гнездо устраивает в шарообразном расширении норы, но иногда в куче листьев, в полости болотной кочки или в гнилом пне. Иногда поселяется в стенках хаток ондатры. В отличие от настоящих кротов звездонос нередко путешествует на поверхности земли и снега, а в случае преследования быстро убегает или закапывается в землю. Он хорошо плавает и ныряет, используя под водой все конечности и управляя хвостом. Зимой путешествует подо льдом. В толще воды он не только перемещается, но и добывает пищу - водных насекомых, ракообразных и даже мелкую рыбу. А на суше он находит дождевых червей, наземных моллюсков и других беспозвоночных. Когда он ищет пищу, мясистые лучи (щупальца) на рыльце находятся в постоянном движении, за исключением двух средне-верхних,которые направлены вперед и не гнутся. Когда он ест, то лучи стягиваются вместе в компактную кучку; во время еды зверек передними лапами придерживает пищу. Когда звездонос пьет, то погружает на 5-6 секунд в воду и рыльце, и все усы.

Звездоносы бывают общительными. Изредка издают слышимый писк высоких тонов. Активными бывают во все сезоны и в разное время суток.

Ранней весной железы звездоноса издают едкий запах, похожий на запах дикого пастернака. Брачный период бывает в конце зимы или ранней весной. Продолжительность беременности не выяснена. В одном приплоде бывает от 3 до 7 (обычно 6) детенышей. Родятся они с апреля до июня. У новорожденного голая, лишенная волос, розовая кожа. Дней через 10 появляются волосы, а в трехнедельном возрасте у них уже хороший мех, и вскоре они становятся самостоятельными. Самки достигают зрелости, вероятно, к 10 месяцям.

В сборное подсемейство Scalopinae объединяют 7 родов (12 видов), распространенных в Северной Америке, материковой Юго-Восточной Азии и на Японских островах. По внешнему облику некоторые из них похожи на настоящих кротов, другие - на землероек, третьи имеют промежуточный облик. Их объединяют по сходству в зубной системе. Всего зубов от 44 до 36. Внутренняя (передняя) пара верхних резцов крупнее средней и внешней пары.

Скапанус (Skapanus townsendi) по размерам и внешнему облику похож на европейского крота. Зубов - 44, но строение их у скапануса иное. Этот зверек обитает в Северной Америке (в западных штатах США: Вашингтон, Орегон и Калифорния) в лесах, на лугах и открытых долинах. В горах он встречается на высоте до 2700 м над уровнем моря. Места его обитания обнаруживаются по заметным кротовинам, состоящим из небольших комочков земли, вытолкнутых через вертикальный отнорок вулканообразно. Бывают и приповерхностные ходы, потолок которых приподнят в виде валика. Гнездовые камеры располагаются в глубинных ходах и выстланы сухой травой или листьями. Спаривание происходит, вероятно, в феврале, а в марте самка родит 2-4 детенышей. Питается скапанус почвообитающими беспозвоночными и частично растительными кормами. В неволе охотно пьет воду. В сухие периоды он прокладывает ходы в более глубоких горизонтах. Активность бывает выше ночью и ранним утром. По ходам скапанусов, как и европейских кротов, бегают различные мелкие грызуны и землеройки.

Скалёпус (Scalopus aquaticus) внешне похож на обыкновенных кротов средней величины, но зубов только 36. Глаза закрыты кожей. Ушных раковин нет. Короткий хвост почти голый. Населяет восточную половину США. Живет в дренированных, рыхлых почвах на полях, лугах, пастбищах и лесных полянах, где прокладывает почти исключительно приповерхностные ходы без кротовин; лишь на севере ареала часть ходов устраивает глубже и землю выталкивает под снег. Гнездовая камера располагается обычно на глубине около 30 см под валуном, пнем или под корнями кустов. Иногда он выходит на поверхность земли; хотя проводит там мало времени, его часто умерщвляют хищники, но из-за сильного мускусного запаха он остается несъеденным. Питается дождевыми червями, насекомыми и другими обитающими в почве беспозвоночными. Активен весь год и в любые часы суток. Насытившись, впадает в очень глубокий сон. Когда спит, голова бывает подвернута под грудь, а передние лапы вытянуты назад. Проснувшись, становится очень активным. Размножение происходит в марте или даже раньше. Ежегодный приплод состоит из 2-5 детенышей. Голые при рождении, дней через 10 они покрываются серым мехом, который сохраняется в течение нескольких недель. В возрасте около месяца становятся самостоятельными. Самки становятся зрелыми на следующую весну.

Скалёпусов много на юге Северной Америки. Предпочитающие уединение, иногда 2 или 3 зверька занимают одну систему ходов.

Американский землеройкокрот (Neurotrichus gibbsi) - самый маленький из американских кротовых. Длина тела 11-12 см, относительно длинный хвост (3-4 см) сильно утолщен и покрыт редкими волосами. Глаза крайне малы и прикрыты не кожей, а волосами. Зубов - 36.

Передние лапы узкие. Окраска меха от темно-серой до черной с голубоватым отливом.

Американский землеройкокрот распространен близ Тихоокеанского побережья Северной Америки от Британской Колумбии до Калифорнии. Там он населяет открытые болота, заболоченные леса и кустарники, глубокие лесистые ущелья, по которым поднимается до 2500 м над уровнем моря. Реже встречается на склонах сухих холмов. Свою добычу он разыскивает в траншеях, проложенных под листовым опадом в поверхностном слое мягкой земли, или на тропинках, подобных полевочным, проложенным на поверхности. Эти же тропы и траншеи посещают и другие мелкие обитатели тех же мест. Гнездо, найденное в штате Вашингтон, было сделано из пригоршни листьев, затащенных в полость небольшого гнилого пня. Землеройкокрот вскарабкивается на небольшие кусты, быстро плавает. Питается земляными червями, мокрицами^ насекомыми и немного поедает растительной пищи. Активным бывает в любой час суток. Проявляет некоторую общительность. На земле он двигается осторожно, постукивая слегка носом по поверхности,, и убегает в укрытие под листья или валежину, когда испуган. Размножается, видимо, несколько раз в год, так как спаривание происходит во все месяцы, кроме декабря и января. В одном помете от 1 до 4 детенышей длиной около 2,5 см. Землеройкокрот издает слабый музыкальный щебет, слышный на несколько шагов.

Кротовидный уротрихус (ijrotrichus talpoides) - японский представитель этого же подсемейства. Живет он на островах Хоккайдо, Сикоку и др. Внешне похож по одним признакам на крота, по другим - на землеройку. Длина тела от 8 до 10 см, хвоста - около 3 см. Мех мягкий и густой, но не столь бархатистый, как у настоящих кротов. Окраска меха от темно-коричневой до почти черной, в отраженном свете - с металлическим отливом. Хвост густо покрыт волосами с небольшой кисточкой на конце. Живет на облесенных склонах гор и вулканов на высоте около 2000 м над уровнем моря. Там он устраивает длинные приповерхностные ходы, но часто бегает и на поверхности. Питается различными беспозвоночными. Зимой его неоднократно находили в скворечниках, укрепленных на высоте от 2 до 4 м. Размножение бывает в апреле и мае. Самка родит обычно 3 детенышей, совершенно беспомощных. Кротовидный уротрихус легко ловится на приманку из мяса или из бобов сои.

К последнему подсемейству кротовых (Uropsilinae) относят 3 вида (2 рода) носатиков (Nasillus и Rhinchonax). Это мелкие зверьки (длина их тела около 7-9 см, хвоста - 6-7 см). Внешне они больше похожи на землероек (бурозубок), чем на прочих кротовых. Зубов - 38. Найдены в небольшом числе только в Юньнани и Сычуани (Китай) на высоте от 1100 до 2000 м над уровнем моря.

Сычуанский землеройкокрот (Uropsyllus soricipes) еще мельче (длина его тела 6-7 см, хвоста - 6-6,5 см) и еще больше похож на землероек (бурозубок). Только череп его имеет хорошо развитые скуловые дуги, каких не бывает у всех землеройковых (рис. 48). Зубов только 34 (наименьшее количество из всех кротовых). На конце длинного хоботка, покрытого чешуйками, ноздри проходят в трубочках, разделенных между собой желобком. Маленькие глаза и уши почти незаметны среди густого коричневато-бурого меха. Кисти передних конечностей, как у землероек, не расширены. Когти слабые, слегка изогнутые. Конечные отделы ног покрыты редкими волосками и мелкими роговыми чешуйками округлой формы. Живут эти своеобразные зверьки в горных районах провинции Сычуань. Зверьки, видимо, очень редкие, и биология их пока не изучена.

Рис. 48. Сычуанский землеройкокрот (Uropsyllus soricipes)
Рис. 48. Сычуанский землеройкокрот (Uropsyllus soricipes)

Семейство Землеройковые (Soricidae)

Землеройковые - мелкие и очень мелкие зверьки, внешне похожие на мышей, но с маленькими глазами, вытянутым в виде подвижного хоботка носом и покрытые бархатистым мехом. Длина тела от 3,5 до 18 см, масса от 1,2-1,5 до 100-150 г. Конечности пятипалые, приспособленные для бега. Хвост обычно длинный, густо покрытый волосами, а если волосы редкие, то среди них выступают кольцеобразно расположенные роговые чешуйки. Ушные раковины у большинства землеройковых в виде покрытых короткими волосками кожных лоскутов. Череп узкий, длинный, заостренный в носовом отделе. Скуловых дуг нет (явление редкое во всем классе зверей). Многие кости черепа рано срастаются. Размеры черепа в систематике землеройковых имеют большее значение, чем наружные размеры. Зубов - от 32 до 26. Внутренние передние резцы сильно увеличены, особенно нижние; верхние внутренние резцы двухвершинные и серповидно изогнутые; у многих они имеют 2 корня (и 2 вершины), что явно указывает на происхождение этих зубов в результате соединения двух смежных. Впереди многобугорчатых коренных зубов хорошо выделяются большие предкоренные зубы: 4-5-вершинные в верхней и одно- или двухвершинные в нижней челюсти. Между передними внутренними резцами и большими предкоренными располагаются мелкие одновершинные (конические) промежуточные зубы. В нижней челюсти у всех землеройковых с каждой стороны только по одному промежуточному зубу (вероятно, это малый предкоренной), а в верхней челюсти с каждой стороны от 5 до 2 промежуточных зубов; в их состав входят внешние (задние) резцы, клыки и малые предкоренные. Число верхних промежуточных зубов - один из важнейших признаков, по которому виды землеройковых объединяются в роды.

Семенники землеройковых располагаются в полости тела. Копулятивный орган у взрослых самцов очень большой - до 2/3 длины туловища.

Землеройковые распространены в Евразии, включая Малайский архипелаг, в Африке, Северной Америке и на крайнем северо-западе Южной Америки. Населяют они разные зоны и ландшафты от равнинных и горных тундр и тайги до тропических лесов и пустынь разного типа. В горы поднимаются до нижней кромки ледников. Большинство видов ведут наземную жизнь, немногие - полуводную. Укрываются в своих норах или вырытых другими животными (кротами или мышевидными грызунами), в пустотах пней и поваленных древесных стволов, под кучами валежника, реже - в постройках человека. Питаются почти исключительно насекомыми в разных фазах развития и другими мелкими беспозвоночными, редко - семенами растений: (в частности, хвойных). Свой корм они разыскивают в слое листовой подстилки и под всякими укрытиями. Характерна для землероек очень высокая интенсивность обмена. Свой высококалорийный (животный) корм они поедают в громадном количестве, и чем меньше размеры зверька, тем относительно больше корма он потребляет. Общая масса съедаемой за сутки пищи превосходит массу самого зверька в 2-4 раза. Пища переваривается быстро, а потребность в ней очень высокая. Поэтому землеройки кормятся много раз в сутки, а промежутки между едой проводят в сне. Астрономические сутки у землероек бывают разделены на несколько "своих" биологических суток, причем чем меньше зверек, тем больше бывает периодов сна и кормежки в течение суток. Долго жить без пищи землеройка не может. Зверьки мелких видов, оставленные без корма, погибают за 7-9 часов. Потребность в питьевой воде у разных видов различна.

Размножаются землеройки 1-2, видимо, в редких случаях до 3 раз в году. В одном приплоде бывает обычно от 4 до 8 детенышей. Детеныши родятся голыми, слепыми, с неразвитым хоботком (курносые). Развиваются они быстро и через 3-4 недели становятся самостоятельными. В это время они еще немного отличаются от родителей по весу, но размеры, особенно размеры черепа, становятся такими же, как у взрослых. Осенью у молодых зверьков наблюдается уменьшение размеров тела; к зиме становится более плоским череп за счет уплощения мозговой коробки. Это удивительное явление впервые было открыто польским зоологом А. Денелеми стало называться в специальной литературе явлением Денеля. В зимнюю спячку землеройки не впадают. Линька в средней полосе Евразии с сентября по ноябрь (осенняя) и в апреле - начале мая (весенняя). С апреля по июнь происходит увеличение объема мозговой капсулы черепа, увеличение веса и объема головного мозга. В средней Европе обыкновенные бурозубки живут до 14-16, самое большее до 18 месяцев.

Землеройки - очень полезные зверьки. Они уничтожают огромное количество насекомых во все сезоны года и в местах, недоступных для многих насекомоядных птиц: под снегом, под валежником, камнями, в толще листовой подстилки, в глубине нор и т. д. Численность землероек местами бывает очень высокой.

Истребляя множество вредных насекомых, землеройковые приносят большую пользу, и в этом их главное практическое значение.

В семейство землеройковых объединяют 3 подсемейства и около 20 хорошо различающихся родов (в фауне СССР представлено 5 родов двух подсемейств). Полное количество видов землеройковых до сих пор окончательно не установлено. Изменчивость у землеройковых значительна и своеобразна. Ведь ни в какой другой группе зверей явления, подобного открытому А. Денелем, не установлено. Обнаружилась и другая, редкая среди наземных зверей форма изменчивости - непостоянство числа зубов. Выше было изложено, что количество зубов - один из важнейших признаков для объединения видов землеройковых в роды. Но это касается лишь большинства особей любого вида, среди которых, однако, попадаются зверьки с числом зубов, характерным для видов другого рода. Л. В. Викторовым (1968) и в этой форме изменчивости открыта удивительная закономерность. Оказалось, что число зверьков с уклоняющимся от нормы числом зубов зависит от погодных условий.

К подсемейству бурозубковых (Soricinae) относят роды бурозубок и кутор, представленных в фауне СССР, 2 рода из тропиков Восточной Азии (Soriculus и Blarinella) и 4 рода из фауны Америки.

Короткохвостая бурозубка (Blarina brevicauda) - это крупная американская землеройка, по форме коренастого тела и короткому хвосту больше похожая на средней величины крота, чем на других землероек. Однако по черепу и зубной системе она - настоящая землеройка, близкая к бурозубкам. Череп не имеет скуловых дуг. Зубов - 32, с пигментированными (коричневыми), как и у европейских бурозубок, вершинами. Уши небольшие, едва заметные. Маленькие глаза, видимо, реагируют только на свет, но различать предметы не позволяют. Окраска густого бархатистого меха варьирует от серебристо-серой (более светлой на нижней стороне тела) до почти черной. Длина тела 10-13 см, хвоста - 2-3 см, черепа - 20-24,7 мм, масса до 28 г. У самцов более крупные, чем у самок, боковые пахучие железы. Населяет она восток США и юго- восток Канады; живет в разных лесных ландшафтах, в зарослях кустарников, на моховых болотах и в других местах с густым травостоем или обильной листовой подстилкой. Подобно кротам, короткохвостая бурозубка прокладывает приповерхностные ходы, ширина просвета которых несколько больше, чем высота. Такие ходы можно обнаружить под листовым опадом, около пней, под поваленными стволами деревьев и пр. Пользуется она также ходами кротов и мелких грызунов. Кормится и на поверхности почвы. Питается различными насекомыми, пауками, многоножками, саламандрами, мелкими грызунами и падалью. Подчелюстные железы короткохвостой бурозубки выделяют ядовитый секрет, который со слюной попадает в место укуса и помогает умертвить крупную по размерам добычу. Известен случай, когда от укуса короткохвостой бурозубки рука человека распухла и опухоль продержалась целую неделю. Кроме животных кормов и падали, она поедает также орехи и ягоды.

Активной бывает круглый год и во все часы суток, хотя ночью она активнее, чем днем. Видимой общительности не проявляет. Голос ее - быстрый щебет высокой тональности. Гнездо устраивает из сухих листьев и травы под пнем или валежиной. Размножается в разные месяцы от весны до поздней осени. Иногда кормящие молоком самки бывают уже беременными. В одном приплоде от 3 до 9 (обычно 5-7) детенышей. Рождаются они голыми и слепыми, но скоро покрываются темно-серым мехом.

В период выкармливания около самки с детенышами держится и самец. Недели через 4 молодые достигают размеров чуть больше половины матери и становятся самостоятельными. Самки, родившиеся рано весной, уже осенью того же года включаются в размножение, а зверьки поздних выводков достигают зрелости к весне следующего года. Очень немногие зверьки выживают две зимы. Местами короткохвостых бурозубок очень много и они в большом количестве попадаются в ловушки.

Бляринелла (Blarinella quadricaudata)- южноазиатская "напарница" американской короткохвостой бурозубки, хотя размеры ее меньше (около 7 см), а хвост относительно длиннее (около 3,5 см). Мех коричневато-серый. Уши и глаза почти незаметны. Распространена в горных лесах Сычуани, Ганьсу, Юньнани и Се-верной Бирмы. Настоящий роющий зверек с очень развитыми на передних лапах копательными когтями. Он прокладывает ходы в верхнем, гумусовом слое и под листовым опадом, где в изобилии водятся дождевые черви и насекомые.

Бурозубки (род Sorex) - центральный род подсемейства. Бархатистый мех этих животных сверху бывает темно-бурым или коричневатым; нижняя сторона обычно светлее. У многих бока окрашены светлее, чем верх, и темнее, чем нижняя сторона тела. Уши в виде двух лоскутков едва выступают над уровнем меха. Хвост относительно длинный, нередко почти равный длине тела, обычно густо покрытый однообразными короткими волосами.

Зубов всего 32. Верхних промежуточных зубов - 5 (с одной стороны). Их размеры имеют значение в систематике видов. Вершины всех или почти всех зубов пигментированы - окрашены в коричневый или красноватый цвет.

Бурозубки распространены в Европе, Азии и Америке (Северной, Центральной и на северо-западе Южной). Большая часть бурозубок поселяется в лесных ландшафтах, хотя идут к северу до арктических тундр, в горы поднимаются до нижнего края ледников, на юг заходят в степи и даже полупустыни, встречаются в горах пустынной зоны, а в Северной Америке один вид живет и в равнинных пустынях.

Бурозубка-пигмей (Microsorex hoyi) - самая маленькая из американских землероек: длина ее тела около 5-6 см, хвоста- 2,5-3,5 см, черепа - 13-15,8 мм, масса взрослого зверька около 2-3 г. Мех сверху серый или серовато-коричневый, снизу светлее. Зубов - 32, как у настоящих бурозубок, но третий верхний промежуточный зуб всегда крупнее четвертого и часто крупнее второго. Распространена она по всей Средней и Южной Канаде, на северо-востоке США и на Аляске. В области Онтарио ее добывают относительно чаще, чем в других частях ареала. Эта бурозубка живет в лесах, на вырубках, в зарослях папоротников и на сфагновых болотах. Питается насекомыми, каких может осилить, другими беспозвоночными и трупами крупных животных. По наблюдениям в неволе, во время кормежки она садится, как белка, и ест пищу, придерживая передними лапами. Активной бывает круглый год и во все часы суток. Размножается весной и летом, вероятно, больше, чем один раз в год. В одном приплоде бывает 5-6 детенышей, но рекордное число эмбрионов - 8. Вряд ли даже отдельные зверьки доживают до двух лет.

Крошечная бурозубка (Sorex minutissimus) - одна из самых маленьких (но не самая маленькая) из современных зверей на Земле. Длина ее тела около 4-5 см, черепа - 12-14 мм, масса менее 3 (1,6-2,9) г. Распространена от Западной Карелии и озера Селигер (в Калининской области) к востоку до Марково (на Анадыри), до восточных берегов Камчатки, ост-рова Кунашир и Японии (остров Хонсю). К северу по Енисею встречается почти до Полярного круга, по Колыме - до Нижне-Колымска, а к югу-до озера Кугаль-джин (в Целинном крае), Алтая, Тувы, Северной Монголии и Южного Приморья. Однажды крошечную бурозубку добыли даже в пустынной зоне-в песках Большие Барсуки, около Челкара. Места обитания ее разнообразны, но преимущественно лиственные леса, облесенные луга и поймы рек таежной, лесотундровой и лесолуговой зон.

В пределах огромного ареала крошечных бурозубок добывается немного. Связано это, вероятно, не с ее малочисленностью, а с трудностью ловли. В обычные ловушки, расставляемые на других землероек и грызунов, она попадает редко, поэтому наблюдения за ее образом жизни остаются отрывочными. Но даже разовые, неполные наблюдения и опыты показывают, что характерные для землероек особенности образа жизни у крошечной бурозубки выражены в наиболее яркой форме.

По режиму питания и суточной активности К. Н. Благосклонов со студентами Московского университета провели опыты и наблюдения только с одной взрослой самкой и получили очень интересные результаты. Оказалось, что суточный режим крошечной бурозубки заключается в чередовании коротких периодов активности, в которые она кормится, и столь же коротких периодов сна. Эта самка спала 78 раз в сутки, что составило в общей сложности 11 часов 44 минуты. Питалась за те же сутки она 121 раз и съела более 10 г корма (муравьиных куколок), что в 4,2 раз превышало ее собственную массу. Значит, эта бурозубка разделила астрономические сутки на 78 "своих" биологических суток. При таком положении понятно, что она бывает активной в любые часы суток. К этому ее принуждает и другое обстоятельство - неспособность дольше 7-8 часов оставаться голодной.

Малая бурозубка (S. minutus) чуть больше крошечной: длина ее тела 4,5-6 см, хвоста - 3-5 см, черепа - 14,4-17,3 мм, масса от 3 до 5 г. Ареал ее раскинулся от Атлантического до Тихого океана. На Кольском полуострове и Ямале она добыта под 70° с. ш. и к югу дальше, чем крошечная бурозубка: она есть во всей Украине, включая Крым, на Кавказе и в Закавказье, в горах Средней Азии, указана для Цайдама, Кашмира и Палестины. На равнинных территориях встречается в лесах, преимущественно лиственных и смешанных, на лугах и болотах. За день съедает насекомых, масса которых более чем в 2 раза превосходит самого зверька. Без корма может прожить не более 9 часов. В году бывает 1 или 2 выводка по 4-12 детенышей в каждом (обычно 6-8). Масса новорожденного остается пока невыясненной. Самка, масса которой в среднем около 4 г, родит до 8 детенышей, т. е. на каждый грамм массы мамаши приходится по два детеныша. На свет они появляются голыми, слепыми, беспомощными. Даже жужелица может оказаться опасной для таких зверей.

Средняя бурозубка (S. caecutiens) немного крупнее малой; длина ее тела 5-7 см, хвоста - 3-5 см, масса - 4-7,5 г. Распространена в Евразии от Швеции и Финляндии до Чукотки, Камчатки и Сахалина; на север идет до берегов Ледовитого океана, а на юг - до Испании, Средней Украины, Горьковской области, верховий реки Урала, Алтая, Северной Монголии, Корейского полуострова и Японских островов. Места обитания разнообразны: леса разного типа, кустарниковые заросли, луга, болота, поймы рек. Питается главным образом насекомыми, почти не ест дождевых червей и растительные корма. В Томской и Новосибирской областях беременные и кормящие самки попадались с мая до октября. Число эмбрионов от 2 до 11 (обычно 7-8). Местами средняя бурозубка численно преобладает над любыми другими видами землероек, например в лесах Приморского края.

Обыкновенная бурозубка (S. araneus) совсем немного крупнее средней: длина тела 6-9 см, хвоста - 3,5-5 см, масса от 6-8 до 14-15 г (рис. 49). Распространена в Евразии от берегов Атлантического до Тихого океана, к северу до устьев северных рек Сибири, к югу до Палестины, Малой и Юго-Восточной Азии. Под другими названиями эта бурозубка, видимо, широко распространена по всему северу Северной Америки. В пределах столь огромного ареала живет в разных ландшафтах, но особенно высокой численности достигает в лесолуговой зоне и в поймах рек, пересекающих зоны тайги и степей. В сухих степях живет только по речным долинам; в полупустынях и пустынях совсем не встречается. Очень важный компонент биоценозов в лесных ландшафтах, особенно в западной половине Евразии, где она численно преобладает над прочими видами бурозубок, а иногда над прочими видами зверьков вообще (типичный фоновый вид). Изучена она несколько лучше других видов. Общая характеристика жизни бурозубок составлена главным образом но результатам изучения этого вида. У обыкновенных бурозубок впервые открыто явление Денеля. Л. В. Викторов установил, что оно проявляется неодинаково в разных географических условиях: чем суровее зимы, чем ниже зимние температуры, тем сильнее уплощается мозговая коробка черепа. Самые плоскочерепные формы зимой встречаются в Якутии.

Рис. 49. Обыкновенная бурозубка (Sorex araneus)
Рис. 49. Обыкновенная бурозубка (Sorex araneus)

Когтистая бурозубка (S. unguiculatus) несколько крупнее обыкновенной, она с темноокрашенным низом, относительно большими ладонями и большими когтями передних лап, длина которых 4 и даже 4,8 мм.

Когтистая бурозубка населяет Камчатку, Сахалин, южные Курильские острова, включая Малые Курилы, и многие острова Японии. На Южном Сахалине и острове Кунашир живет в долинах лесных рек и по численности в 1962 г. преобладала там над всеми прочими видами бурозубок.

Водяная бурозубка (S. palustris) и близкие к ней формы, видимо ее подвиды S. p. alascanus и S. p. bendirii, имеют крупные размеры среди настоящих бурозубок. Длина тела 8-11 см, хвоста - 6-8 см, черепа - 19-23,8 мм, масса - 8-16 г. На задних лапах вдоль внешнего края - бахрома из жестких волос, как у куторы. Мех сверху блестящий, черновато-серый или темно-коричневый, низ - черновато- серый или серо-коричневый. Ладони передних лап расширены. Типичная форма живет на севере и северо-востоке Америки, а две другие формы - в западных штатах, Западной Канаде, на Аляске и прилегающих к ней островах. Водяные бурозубки в Северной Америке заменяют (как экологический тип) отсутствующих там кутор. Живут они по берегам озер, прудов, бобровых поселений, каменистых рек и ручейков. Особенно обильны в некоторых горных районах. Бахрома жестких волос на задних лапах, как и у кутор,- приспособление для плавания. Они хорошо плавают и ныряют. Нырнув до дна в мелком водоеме, зверек упирается в дно носом ("стоит на носу"), зондируя пищу среди камней и песка. Когда выходит на берег, отряхивается от приставших капель воды. Питается водными насекомыми и другими беспозвоночными, временами поедает икру рыб и мелких рыбок. Иногда и сама бурозубка оказывается жертвой хищной рыбы. Размножается до двух, а возможно, и трех раз в году. У добытых самок было по 5-7 эмбрионов. Максимальный точно установленный возраст - 18 месяцев.

Водяная кутора (Neomys fodiens), относящаяся к роду кутор, по размерам сходна с гигантской и водяной бурозубками. Ее густой бархатистый мех сверху и на боках черный, а на нижней стороне тела белый или сероватый (табл. 5). Изредка встречается с темноокрашенным брюхом. Распространена от Норвегии, Великобритании, Франции на восток до устья Амура и Сахалина, на севере в Скандинавии идет до берегов Ледовитого океана, в Восточной Европе - до Полярного круга, в Западной Сибири - до 60-62° с. ш., в Восточной Сибири - до Баргузинского побережья Байкала, к югу - до Закавказья (вероятно, есть в Иране и Турции), до Северной Монголии и Северного Китая. Поселяется обычно по берегам водоемов. Охотно и с большим мастерством плавает и ныряет. Питается земляными червями, насекомыми, водными беспозвоночными и, видимо, мелкими позвоночными - детенышами мелких грызунов, лягушатами, головастиками, мелкой рыбой. Масса корма, съедаемого за сутки, несколько превосходит массу самого зверька. Голодать может дольше бурозубки (гибнет от голода лишь на третьи сутки). Беременные самки встречаются весной и в середине лета. Эмбрионов у них по 4-10.

Черноватый скрытоух (Cryptotis nigrescens) из Коста-Рики и Эль-Сальвадора, а также близкие к нему C. orophila и C. meris из Панамы живут во влажных горных лесах на высоте 1200-1600 м.

Венесуэльский скрытоух (C. meridensis) поднимается в горы до 3000 мг где живет в низкорослых горных лесах - паромос. Скрытоух Томаса (С. thomasi) в Андах Северного и Центрального Эквадора обнаружен на высоте 4000 м.

Малый скрытоух (C. parva) изучен лучше других видов. Это мелкий зверек: длина его тела 5-1 см, хвоста - 1-2 см, черепа - 14,5-18 мм, масса - 4,5-5,7 г. Внешне похож на сильно уменьшенную короткохвостую бурозубку, но с еще более коротким и тонким хвостом (рис. 50). Мех сверху коричневатый или сероватый; у молодых - темный, грифельно-серый. Зубов, как у других скрытоухов, 30; вершины их пигментированы. Ареал малого скрытоуха занимает северо-восток Мексики и восточную половину США. Там он живет не только в лесах (сухих и влажных), но также в зарослях кустарников, на сухих травянистых участках и полях, а во Флориде - и на кочковатых болотах. В поисках корма он передвигается по ходам других зверьков или сам прокладывает ходы среди засохшей травы, под листовым опадом или в приповерхностном слое рыхлой земли. Шарообразное гнездо меньше бейсбольного мяча; построено оно из сухих стеблей и листьев, располагается под пнем, валежиной, камнем или просто в углублении земли. В отличие от большинства землероек малый скрытоух проявляет в некоторой мере общительность и даже колониальность. В одном гнезде бывает по нескольку взрослых зверьков. Наблюдается их попарное объединение для прокладки нового хода. При этом отмечено разделение труда: один роет землю, а другой выталкивает нарытую землю наружу и укладывает ее в сторонку.

Рис. 50. Малый скрытоух (Cryptotis parva)
Рис. 50. Малый скрытоух (Cryptotis parva)

Малый скрытоух питается насекомыми, моллюсками, земляными червями: и другими беспозвоночными, мелкими ящерицами и мясом мертвых животных. Похоже, что он может парализовать дождевого червя одним укусом, а когда жертва перестает двигаться, начинает ее поедать. В ходах малого скрытоуха находили запасы убитых насекомых. Иногда он поселяется в пчелиных ульях,, где поедает пчел и их личинок. Активный зверек очень подвижен. Он стремительно" перемещается с места на место, "дрожа" своим рыльцем, а когда насытится, впадает в очень крепкий сон. При содержании в неволе зверьки не имеют ощутимого запаха, но на воле их едкий запах иногда ощущается. Пленники издают звуки, похожие на быстрое щебетание птицы. Спаривание происходит в разное время года на юге и от марта до ноября на севере. В одном приплоде бывает 3-4 детеныша. Масса новорожденного немного более 0,5 г. Через 3 дня длина тела детеныша уже достигает 2,5 см. Через 21-24 дня заканчивается их молочное кормление, и они готовы быть самостоятельными.

Самка одна воспитывает своих детенышей и подрастающих кормит не только молоком, но и убитыми для них насекомыми. Самки в 3-4 месяца уже начинают размножаться. Самка, рожденная в неволе, прожила 2 года, но к концу жизни уже перестала размножаться.

Бурозубый карлик (Podinik kura) совсем недавно обнаружен в лесах Центрального Цейлона. Это самый маленький зверек острова: длина тела его только 4 см, хвост немного короче, утолщенный в основании и с редкими длинными, как у белозубок, волосками. Ноздри заключены в вытянутые вперед трубочки (рис. 51).

Рис. 51. Бурозубый карлик (Podinik kura)
Рис. 51. Бурозубый карлик (Podinik kura)

Пустынная бурозубка (Notiosorex crowfordi) величиной с малую или мелкую среднюю бурозубку: длина тела 5-6 см, хвоста - 2,5-3 см, черепа-17,3 мм, масса около 3,5 г. Зубов - 28. Волосяной покров сверху светлый, серебристо-серый, с коричневатым оттенком и бледной узкой каштановой полоской вдоль середины спины. Уши отчетливо выступают над поверхностью меха. Этим она отличается от других бурозубок и называется иногда ушастой. Живет в пустынных районах юго-запада США и в Мексике, однако в местах, где есть относительно густая растительность; в горах она встречается до высоты 1800-1900 м. Добывают ее среди камней, в плотных куртинах шалфея, в гнездах мелких лесных грызунов и пчелиных ульях. Известно, что она ест насекомых и многоножек. Пустынная бурозубка относительно редкий вид. По числу зубов, величине ушной раковины, серой окраске меха и местам обитания больше похожа на настоящих белозубок, чем на других бурозубок.

В подсемейство белозубковых (Crocidurinae) объединяют 12 родов с большим, но точно не установленным числом видов. От бурозубковых они отличаются прежде всего непигментированными (белыми) вершинами всех зубов. Число зубов - от 32 до 26. Распространены в Европе, Азии и почти всей Африке, где они особенно обильны и разнообразны. В средней и северной тайге, в лесотундрах и тундрах они совсем не встречаются. Большая часть белозубковых ведет наземную жизнь, хотя есть виды, специализированные (подобно куторам) к полуводной жизни. Некоторые белозубки поселяются в постройках человека, даже в больших городах; они стали в значительной мере синантропными видами.

Мышиная белозубка (Myosorex varius) и близкие к ней формы характеризуются наиболее примитивной зубной системой из 32 зубов. Размеры мелкие: длина тела 6-10 см, хвоста - 3-6 см. Мех серый, коричневый или почти черный. Живут в Южной и Экваториальной Африке во влажных лесах и кустарниках по берегам рек и озер. Нор не роют. Гнезда из сухой травы устраивают среди камней или в буреломе. В одном приплоде бывает 2-4 детеныша.

Карликовая белозубка (Suncus etruscus) - самый маленький зверь на нашей планете. Длина ее стройного (не укороченного) тельца вместе с большой головой, оканчивающейся длинным подвижным хоботком, составляет лишь 3,5-4,5 см. Длина черепа 10-13 мм, масса взрослого зверька от 1,2 до 1,7 г, а в среднем - около 1,5 г. Этот уникальный по размерам зверек представлен в фауне СССР. Его добывали в разных местах Закавказья (в окрестностях Нухи и Тбилиси, в Муганской степи, в Ленкорани), в Средней Азии: в Туркмении, в Узбекистане (г. Темрез), Казахстане (Северный Устюрт, северные берега Аральского моря). За пределами СССР этот вид встречается на юге Западной Европы, в Африке (Алжир, Северная Нигерия), в Азии (Аравия, Иран, Ирак, Индия, Цейлон, Южный Китай и страны Индокитая). Образ жизни карликовой белозубки не изучен.

Гигантская белозубка (Suncus murinus) крупная: длина ее тела 12-15 см, хвоста - 6,5-8 см, черепа - 30,5-34 мм, масса тела более 70-75 г, что в 50 раз (!) превосходит среднюю массу предыдущего вида. Негустой и короткий мех сверху темно-серый, на нижней стороне белесый. Ареал гигантской белозубки охватывает субтропический и тропический пояса Старого Света от Западной Африки до Юго-Восточной Азии включительно. Местами эти белозубки нередки, но образ жизни их до сих пор не изучен.

Белозубка-голиаф (Praesorex goliath) - самая крупная из известных землероек: длина ее тела до 18 см, хвоста - 11 см. Мех высокий густой; на коричневатом с красными тонами фоне выступают белые кончики остевых волос. Голова темно-коричневая. Низ туловища лишь немного светлее. Хвост черный, с белым концом. В основной трети его есть отдельные длинные волоски. Встречается этот зверек в лесах Камеруна (на западе Африки). Бегает по поверхности земли, прячется под упавшими стволами и среди камней. Кормится насекомыми, червями и моллюсками, способен одолеть относительно крупную добычу - лягушку или грызуна.

Когтистая белозубка (Feroculus feroculus) в 1850 г. описана по экземпляру из горного района в центре Цейлона. Это крупный зверек: масса его до 35 г, мех шифер- но-черный, а крупные когти и конец хвоста белые. Зубов -30. На хвосте нет длинных редких волосков. Живут когтистые белозубки во влажных оврагах и лощинах, поросших деревьями и кустарниками. Вдали от воды не встречаются. В верхних слоях почвы и лесной подстилке они прокладывают ходы. Питаются не только животными, но и растительными кормами. За 120 лет добыто менее десятка зверьков этого вида.

Белозубки (род Crocidura) - центральный род подсемейства. От многозубых белозубок они отличаются количеством зубов, которых 28 (верхних промежуточных с каждой стороны по 3). Среди густых коротких волос на хвосте выступают, как у большинства предыдущих, редкие длинные волосы (отличительный от бурозубок признак). Ушные раковины относительно крупные, явно выступающие над уровнем невысокого, обычно серого меха. Ареал настоящих белозубок соответствует ареалу всего подсемейства. Виды только этого рода идут к северу до лесолуговой зоны в Европе и до смешанных пихтово-осиновых лесов Алтая и равнинной приенисейской Сибири. Основная масса видов живет в тропическом и субтропическом поясах. Образ жизни большинства из них пока совсем не изучен.

Малая белозубка (C. suaveolens) - самая мелкая из белозубок фауны СССР. Длина ее тела 5-7 см, хвоста -2,5-4 см, черепа - 15-17,5 мм, масса 4-8 г. Бока и верхняя сторона тела от темных буроватых до очень светлых голубовато-серых тонов; низ от светло-серого до чисто-белого. Распространена от Западной Европы до Тихого океана. В СССР идет к северу до Эстонии, южных районов Московской, Горьковской и Пермской областей, до Троицка в Челябинской области; населяет почти весь Казахстан и Среднюю Азию. После большого перерыва встречается в Приморском крае. Известна из Марокко, Алжира, Палестины, Ирана, Монголии, Северного Китая, Кореи. Местами обычный (по численности) вид. Живет в различных ландшафтах: в песчаных и глинистых пустынях (Каракумы, Аральское побережье), в оазисах пустынь, в степях (Европа, Монголия), на обширных заболоченных лугах Приморья, в зарослях ежевики, в разреженных лесах и садах, на посевах зерновых культур. Нередко поселяется в жилье человека. Питается главным образом мелкими насекомыми. Корм, съедаемый за сутки, почти в 1,5 раза (на 133%) превосходит по массе самого зверька. Без пищи белозубка может прожить немногим более суток (до 28 часов). Из этих точных наблюдений Н. В. Тупиковой (1949) следует, что малая белозубка, как и другие белозубки, съедает корма относительно меньше, а голод может переносить дольше, чем бурозубки таких же размеров. Молодых малых белозубок находили в разные месяцы теплого периода года. В одном приплоде бывает от 5 до 10 детенышей. Размножается в условиях неволи. Например, несколько приплодов получено в лаборатории доктора Яна Ганзака в Национальном музее в Праге. Не только слепые, но и уже подросшие (зрячие) детеныши не осмеливаются ходить самостоятельно. При передвижениях они выстраиваются в характерный (наблюдавшийся многократно и многими зоологами) караван, в котором один детеныш цепляется зубами за шкурку на бедре матери, другой детеныш - за первого, третий - за второго и т. д. Если детеныш оторвется и отстанет от каравана, то громко пищит. По писку мать находит его и уводит в укрытие вторым рейсом.

Бурая белозубка (C. russula) немного крупнее малой: длина черепа 18-21 мм. Она обычно более длиннохвоста и с почти одинаково окрашенным мехом на всей поверхности тела (рис. 52). Населяет Западную и Среднюю Европу, острова Средиземного моря, всю Северную Африку, Палестину, Малую Азию, Иран, Афганистан и далее к востоку до Японии. В СССР она особенно характерна для Закавказья, где численно преобладает над всеми другими видами землероек. На черноморских берегах Кавказа и в предгорьях Талыша (в Ленкорани) она поселяется в зарослях ежевики. Заходит в широколиственные леса нижнего пояса гор и местами поднимается до альпийских лугов. Встречается в постройках человека (например, в Тбилиси), а в Западной Европе она так часто поселяется в жилых домах, что ее называют там домовой землеройкой. По К. А. Сатунину, гнездо, построенное из травы, белозубка выстилает пухом и перьями. Питается насекомыми, их личинками и червями. Охотно идет на приманку из хлеба с растительным маслом. У беременных самок отмечали по 5-10 эмбрионов.

Рис. 52. Бурая белозубка (Crocidura russula)
Рис. 52. Бурая белозубка (Crocidura russula)

Большая белозубка (C. lasiura) - самая крупная белозубка фауны СССР: длина ее тела 8-12 см, хвоста - 3-6 см, черепа - 20-25 мм, масса до 41 г, в среднем - около 20 г. Встречается в южных районах Приморского края, в Корее, Северном и Восточном Китае. Живет на сырых вейниковых лугах и болотах (в Приморье), в зарослях кустарников по берегам рек (в долине Сунгари). Как другие землеройки, очень прожорлива. В неволе деятельна в разные часы суток. Охотно поедает предложенных ей бабочек, земляных червей, тушки грызунов и т. д. Ест она с большой жадностью, как после длительной голодовки. Наевшись, собирается отойти от мясной тушки грызуна, но возвращается и еще доедает, как бы про запас. Когда от перенасыщения дышать уже становится трудно, она отходит от мяса, не дойдя до противоположного угла ящика с гнездовой выстилкой, тыкается в дно ящика своим длинным носом и крепко засыпает. Минут через 10-15 глубокого сна вдруг вздрагивает, как будто ее укололи или от чего-то тревожного, увиденного во сне, немедленно бежит к оставшейся в углу ящика мясной тушке и набрасывается на нее с прежней жадностью, как будто ее долго морили голодом. И так повторяется много раз в день.

Белобрюхая белозубка (C. leucodon) по размерам средняя, как бурая белозубка (длина черепа 18-20 мм), но бока тела и хвост контрастно двухцветные с прямолинейной границей между темным верхом и светлым низом (рис. 53). Населяет Западную и Среднюю Европу, Северный Иран, Монголию, а в СССР - Украину, включая Крым, Курскую область, Нижнее Поволжье, Кавказ, Закавказье, Среднюю Азию, Алтай, юг Западной Сибири. Живет в различных ландшафтах: в степях Европы, в оазисах пустынной зоны (в Туркмении), на высокотравных лугах и в пойменных лесах Кавказа, в сосновых борах на Оби, в пихтово-осиновых лесах Алтая, в большом городе (Алма-Ата). По С. У. Строганову (1957), молодые встречаются в течение всего весенне-летнего периода. Число детенышей в помете от 5 до 10.

Рис. 53. Белобрюхая белозубка (Crocidura leucodon)
Рис. 53. Белобрюхая белозубка (Crocidura leucodon)

Водяная белозубка (Chimmarogale himalayica) широко распространена по тропической и субтропической Азии от Западных Гималаев до Японии включительно. Длина тела 8-12 см, хвоста - 6-10 см, черепа - 25-28 мм. Глаза и уши едва заметны. При нырянии специальные клапаны замыкают ушные отверстия. На боках пальцев имеется щетка из густых жестких волос (приспособление к плаванию). Мех очень густой и мягкий, темно-серый или коричневатый. Живет по берегам горных ручьев и рек. Прекрасно плавает и ныряет. Под водой добывает беспозвоночных и мелких рыбок. Образ жизни, как у куторы.

Перепончатолапая белозубка (Nectogale elegans) по размерам похожа на предыдущую: длина черепа около 25 мм. Мех темно-серый, с серебристым налетом за счет белых вершинок длинных волос на спине. Низ и лапы серебристо-серые. Вдоль темного хвоста тянутся белые полосы. Ноги и пальцы сверху покрыты чешуйками. Пальцы связаны перепонками. Живет по горным рекам и ручьям Южной Азии. Норы устраивает в берегу с выходом под воду. Хорошо плавает и ныряет. Когда движется в прозрачной воде горного ручья, кажется серебристой благодаря слою воздуха, окружающего ее несмачиваемый мех. Только что вышедший из воды зверек в лучах солнца переливается радужными тонами. Кормится в воде рачками, личинками насекомых и мелкой рыбой.

Рис. 54. Перепончатолапая белозубка (Nectogale elegans)
Рис. 54. Перепончатолапая белозубка (Nectogale elegans)

Пегий путорак (Diplomesodon pulchellum) - мелкая землеройка с неповторимым по расцветке мехом. Длина ее тела 5-1 см, хвоста - 2,5-3 см. Волосы на нижней стороне тела, боках, ногах и хвосте чисто-белые (табл. 51). Верх головы и тела пепельно-серый, а на середине спины - овальное чисто-белое пятно. Изредка попадаются путораки, покрытые только белыми волосами (полные альбиносы). Зубов всего 26 (верхних промежуточных зубов с каждой стороны по 2). Известен пока только из песчаных пустынь Средней Азии и Казахстана. Найден в песках между низовьями Волги, Урала и Эмбы, в песках Большие Барсуки (к северу от Аральского моря), на Устюрте, в Кызылкуме, Каракумах, в песках к югу от реки Чу и к югу от Балхаша. Живет среди сыпучих и слабо задерненных барханных и бугристых песков. На поверхности появляется только в темноте. В отличие от других землероек бегает медленно, становится легкой добычей ночных хищников, и, несмотря на относительную малочисленность, в погадках домовых сычей встречается в большом количестве.

Пегий путорак хорошо роет и может быстро зарываться в песок. Питается, по- видимому, насекомыми и мелкими ящерицами. Размножается с апреля до августа. За этот срок самки приносят, вероятно, не по одному приплоду. Среднее число детенышей - 5.

Чешуелапая кротоземлеройка (Anourosorex squamipes) внешне похожа на небольшого крота. Длина коренастого тела 10-11 см. Хвост очень короткий, около 1 см, малозаметный снаружи, покрытый мелкими чешуйками и редкими волосками (рис. 55). Ступни, кисти, пальцы и голени сплошь покрыты роговыми ромбовидными чешуйками. Ушные раковины и маленькие глаза снаружи не видны. Мех густой, бархатистый, серый, почти однотонный на всей поверхности. На массивной круто заостренной голове - нос в виде короткого хоботка, разделенного на две короткие трубочки, на концах которых открываются ноздри. Череп короткий (22-26 мм), но массивный, гребнистый. Гребни указывают на мощь жевательной мускулатуры. Зубов - 26. Распространена на северо-западе Бирмы, в Юньнани, Сычуани, Шэньси и на Тайване. Живет в горных лесах на высоте от 1500 до 3200 м. Нередко кротоземлеройка поселяется в жилых постройках человека. Питается различными беспозвоночными. Однако крупные зубы, гребнистый череп и мощная жевательная мускулатура указывают на приспособление к питанию животными с твердым хитиновым или известковым панцирем, как у жуков и наземных моллюсков.

Рис. 55. Чешуелапая кротоземлеройка (Anourosorex squamipes)
Рис. 55. Чешуелапая кротоземлеройка (Anourosorex squamipes)

Прочноскелетные землеройки (Scutisorex congicus и близкая к ней S. Somereni) выделяются в особое подсемейство (Scutisoricinae). Они встречаются в густом экваториальном лесу реки Итури в верховьях Конго и в окрестностях Кампалы (в Уганде). Внешне зверьки похожи на других крупных землероек. Длина тела их 12-15 см, хвоста -7-10 см. Мех высокий, мягкий, сероватый со светло-коричневыми оттенками. На хвосте нет редких длинных волос. Гнезда эти зверьки устраивают в пустотах на поверхности или на небольшой глубине. Питание и образ жизни, как у других крупных землероек.

Самое удивительное, чем обладают эти землеройки, их скелет (рис. 56). Вся осевая часть скелета у них превращена в сложное переплетение костной арматуры, образующей решетку, расположенную по обеим сторонам позвоночника. Эта решетка подобна стальной опоре высоковольтной линии или пролету железнодорожного моста. При виде такого скелета невольно вспоминаешь ажурную телебашню в Москве или Эйфелеву башню в Париже. Любые ассоциации связаны с инженерными сооружениями. У других позвоночных таких скелетных решеток нет. Нечто подобное имеют лишь некоторые кишечнополостные и радиолярии.

Рис. 56. Скелет прочноскелетной землеройки
Рис. 56. Скелет прочноскелетной землеройки

Под защитой такого сооружения прочно-скелетные землеройки оказываются устойчивыми "от раздавливания". Даже если случайно человек наступит на этого маленького зверька, он не причинит ему заметного повреждения. Благодаря этому свойству целые скелеты землероек или части их позвоночников с арматурой очень высоко ценятся местными жителями-африканцами как сильнодействующие талисманы. Хозяин талисмана становится как бы столь же неуязвимым и крепким, как этот зверек.

Семейство Щелезубые (Solenodontidae)

К этому семейству относят только 2 современных вида, разделяемых теперь на 2 рода - Solenodon и Atopogale. Внешность их непривлекательная. Зверьки относительно крупные: длина тела до 30-35 см, хвоста - около 22-23 см, черепа - около 9 см. Морда узкая, длинная, клиновидная, с подвижным хоботком. Глаза маленькие. Уши едва выступают из меха. При опоре на одни пальцы ноги кажутся длинными. Хвост, как у крыс, покрыт роговыми чешуйками, среди которых рассеяны редкие жесткие волосы. Во время еды и при характерном для них ритуале - расчесывании своего косматого меха - могут сидеть, опираясь на ступни и основание хвоста, напоминая позой кенгуру. Узкий длинный череп без скуловых дуг. Зубов - 40. Живут щелезубые на востоке Кубы и в северной части Гаити.

Систематическое положение щелезубых меняется. Раньше их сближали с африканским и мадагаскарским семействами тенрековых и златокротовых. Но детальные морфологические исследования показали, что это сходство лишь внешнее, конвергентное. Значительно отличаясь от всех современных насекомоядных, щелезубые стоят ближе всего к землеройковым.

Гаитянский, или парадоксальный, щелезуб (Solenodon paradoxus) встречается только в некоторых лесных районах Гаити. Тело его покрыто песчано-коричневым мехом. Морда желтоватая. Когти на передних лапах такой же длины, как пальцы. В хоботке есть предносовая кость (рис. 57).

Рис. 57. Парадоксальный щелезуб (Solenodon paradoxus)
Рис. 57. Парадоксальный щелезуб (Solenodon paradoxus)

Кубинский щелезуб (Atopogale cubana) сохранился только на юге и востоке Кубы. Мех его красновато-коричневый, на спине почти черный. Когти на передних лапах длиннее пальцев. В хоботке предносовой кости нет.

Оба щелезуба стали очень редкими. Живут они в горных лесах. День проводят в убежищах, расположенных обычно среди корней больших деревьев. После захода солнца выходят на кормежку. Питаются насекомыми, червями, моллюсками, лягушками, ящерицами. Поедают и падаль. В неволе они также малоразборчивы в выборе пищи. Некоторые зверьки легко приходят в ярость и могут сами броситься на человека, пытаясь его укусить. При этом щелезуб издает злобные визгливые звуки. Самка родит только одного детеныша.

Раньше щелезубы почти не имели естественных врагов. Теперь их быстро истребляют домашние кошки, собаки и сильно расплодившиеся после завоза и выпуска на островах индииские мангусты. Из-за этих хищников замечательные эндемики Кубы и Гаити, видимо, обречены на полное исчезновение.

Семейство Прыгунчиковые (Macroseelididae)

Внешний вид зверьков характерный и отличается от всех прочих насекомоядных. Длина тела от 10-12 до 30-32 см. Хвост такой же длины, немного короче или длиннее тела; он покрыт короткими волосками, без кисточки на конце. Нос в виде длинного очень подвижного (гибкого) хоботка. В активном состоянии своим хоботком зверьки постоянно зондируют поверхность и щели. Над основанием хоботка выступают пучки длинных вибрисс. Глаза большие, каких нет у прочих насекомоядных. У многих они окружены широким белым кольцом и кажутся еще больше. Ушные раковины тоже большие, слабоопушенные, выступающие над уровнем густого меха. Задние ноги с 4 или 5 пальцами значительно длиннее передних. В спокойном состоянии зверек медленно передвигается, опираясь на все конечности, но испуганный стремительно мчится, опираясь только на пальцы задних ног и балансируя вытянутым назад хвостом, подобно кенгуру или тушканчикам. Зубов - от 42 до 36 (у большинства видов 40). Череп с хорошо развитыми скуловыми дугами и большой мозговой коробкой. Головной мозг относительно большой, что связывают с хорошим зрением, слухом, обонянием, осязанием и сложным поведением зверьков.

Прыгунчики особенно обильны и разнообразны в горных и пустынных ландшафтах Южной и Восточной Африки. Ночь и знойный полдень они проводят в убежищах: в нишах между камнями, в норах грызунов или в устроенных самими простых и неглубоких норах. По утрам прыгунчики греются на солнце, распушив при этом свой мех и прикрыв глаза. После нагрева они приступают к поискам пищи, состоящей преимущественно из насекомых. Мелкие прыгунчики питаются обычно муравьями и термитами, а крупные - жуками и прямокрылыми. Найдя добычу, они ловко втягивают ее в рот своим длинными гибким языком. При случае поедают и ягоды. Прыгунчики многих видов никогда не пьют.

Самка рождает одного или двух очень крупных и отлично развитых малышей, покрытых мехом и зрячих. Через несколько часов после появления на свет они уже могут бегать. Однако при опасности детеныш предпочитает не сам убегать, а прицепляется к соску матери, и она уносит его в безопасное место. Выкармливание детенышей молоком продолжается недолго. И созревание наступает быстро: в возрасте двух-трех месяцев молодые уже сами начинают размножаться. Прыгунчики хорошо живут в неволе. Пойманные взрослыми, они благополучно жили еще по 3-4 года, хотя в природе их "век" редко превышает 1-1,5 года. Этих весьма подвижных и шустрых зверьков ловят многие хищники - звери, птицы и змеи. Крупные виды добываются и охотниками ради вкусного мяса.

Прыгунчиковые резко отличаются по многим деталям строения и образа жизни от всех прочих насекомоядных. Особенно привлекает внимание их сильно развитый головной мозг, зрение и слух. В недавней ревизии различных групп примитивных зверей С. Б. Макдоувелл (1958) показал, что прыгунчиковые имеют большее родство с тупайями, чем с любыми насекомоядными. Когда-то тупайи тоже относились к отряду насекомоядных. Но в новейших систематических сводках их стали относить к отряду приматов. Теперь ставится вопрос: не к приматам ли следует относить и семейство прыгунчиковых?

С приматами, по крайней мере низшими из них - тупайями и лемурами, прыгунчиковых роднит не только сильно развитый головной мозг, скуластый череп, умеренно уменьшенное число зубов, но и биология размножения: рождение только одного или двух зрячих детенышей, манера детеныша прицепляться к соску матери в случае грозящей опасности. У некоторых прыгунчиков в крови были обнаружены плазмодии малярии - болезни приматов, включая человека.

Короткоухий прыгунчик (Macroscelides probescideus) - один из представителей мелких видов: длина его тела 10-12 см, хвоста - 10-14 см. Высокий и мягкий мех сверху песчано-коричневатый с разными оттенками. Светлых колец вокруг глаз нет. Низ серовато-белый. Уши меньше, чем у других видов, но хорошо развиты (рис. 58). У самки 3 пары сосков. Зверек обитает в поросших кустарниками песчаных и каменистых пустынях Южной Африки, от Капской провинции до Бечуаналенда и Дамараленда. Чаще других прыгунчиков роет собственные норы под кустами. Обычно живет парами. Детеныши появляются в период с августа по ноябрь.

Рис. 58. Короткоухий прыгунчик (Macroscelides probescideus)
Рис. 58. Короткоухий прыгунчик (Macroscelides probescideus)

Коротконосый слоник (Elephantulus bra- chyrhynchus) тоже мелкий. Короткий и мягкий мех его коричневато-красноватый сверху и светлый снизу. Зубов - 42 (наибольшее число среди всех видов семейства). На брюхе 2 пары сосков. Распространен от Конго и Кении до Юго-Западной Африки, Трансвааля и Мозамбика. Живет не только в кустарниковых пустынях и саванне, но также в сухих лесах с негустым подлеском. Прячется в норах грызунов или среди камней. За исключением периода размножения живет отшельником. Детенышей бывает обычно 2, реже 1 (с января по апрель и вторично - с июля до ноября).

Североафриканский слоник (E. roseti) - единственный из прыгунчиковых, который распространен к северу от Сахары - в Марокко, Алжире и Тунисе.

Рыжий слоник (E. rufescens) найден с возбудителями малярии в крови. Позднее стал использоваться в качестве лабораторного животного при изучении этой болезни.

Лесные прыгунчики (род Petrodromus)- несколько видов (от 5 до 10, судя по разным сводкам), немного крупнее слоников: длина тела и хвоста около 20 см.

Окраска меха их очень красивая - светло-коричневая с оранжевым или желтым оттенком. Населяют они Среднюю и Южную Африку (от Конго и Кении) до Юго- Западной Африки и страны зулусов. Встречаются чаще среди лесных зарослей и в скалах. Ночью укрываются в пустующих норах грызунов или в термитниках. Питаются разными насекомыми, но предпочитают термитов. Голос лесных прыгунчиков похож на звуки сверчков. Размножающиеся попадаются в разное время года. Самка рождает обычно одного детеныша. Местные жители охотятся на лесных прыгунчиков ради мяса.

Красно-рыжие прыгунчики (род Rhynchocyon, 5-10 видов) - самые крупные из прыгунчиковых: длина тела до 30-32 см; хвост такой же длины или немного короче. Окраска разнообразная, но обычно яркая, темно-коричневая или рыжая, с белыми и желтыми пятнами. У прыгунчиков некоторых видов хвост белый. Нередко встречаются меланисты. Красно-рыжие прыгунчики распространены в Конго, Кении, Танзании, Замбии, Малави и Мозамбике. Они укрываются среди древесных корней или под валежником. Активными они бывают в дневные часы. Они очень подвижны, беспрерывно действуют своим хоботком, шевелят усами, время от времени тихо попискивают. Кроме насекомых и моллюсков, поедают также мелких позвоночных: лягушек, ящериц, грызунов. Нередко разоряют гнезда птиц и съедают яйца или птенцов. Местные жители любят мясо этих крупных прыгунчиков и усердно охотятся за ними.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




Американская летучая мышь способна замедлять сердцебиение в пять раз

Биологи выяснили, зачем жирафам длинные шеи

Калифорнийские белки тщательно сортируют свои запасы

Чувствительные гиганты: что вы знаете о слонах

Поедание почвы защитило пищеварение обезьян

10 животных, которые вымерли за последние 10 лет

Узкая пищевая специализация бывает эволюционно невыгодной

Десять интересных гибридных животных




© Злыгостев Алексей Сергеевич - дизайн, подборка материалов, оцифровка, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://animalkingdom.su/ 'AnimalKingdom.su: Мир животных'

Рейтинг@Mail.ru Ramblers Top100