НОВОСТИ  КНИГИ  ЭНЦИКЛОПЕДИЯ  ЮМОР  ССЫЛКИ  КАРТА САЙТА  О НАС


предыдущая главасодержаниеследующая глава
Отряд Куриные (Galliformes) (А. В. Михеев)

Отряд куриных - широко распространенная и хорошо обособленная древняя группа птиц, насчитывающая около 250 видов. Основную массу ее составляют птицы средней величины; крупных и мелких птиц мало. Самый маленький из куриных вид фауны СССР - перепел весит 80-120 г, наиболее крупный - глухарь- до 6 кг.

Внешний облик куриных птиц находится в соответствии с наземным образом жизни, характерным для большинства представителей этого отряда. Телосложение их плотное, с небольшой головой, короткой шеей и коротким, слегка выпуклым сильным клювом, приспособленным для добывания грубого, преимущественно растительного корма с поверхности земли или с древесно-кустарниковой растительности. Крылья короткие и широкие, облегчающие быстрый вертикальный подъем, что часто бывает важно для наземных птиц, особенно живущих в лесу.

Полет куриных птиц быстрый, но тяжелый, обычно совершается на короткое расстояние. Дальний полет свойствен лишь немногим перелетным видам, например перепелу, у которого, в отличие от других куриных, крыло не тупое, а относительно острое. Взлетают птицы, как правило, стремительно и с шумом; набрав высоту, летят по прямой линии, чередуя частые взмахи крыльев с планированием.

Ноги у куриных средней длины, сильные, с крепкими пальцами и короткими, слегка изогнутыми когтями; с их помощью многие птицы разгребают поверхность почвы при поиске пищи. У некоторых куриных (тетеревиные) по краям пальцев имеются бахромки из роговых пластинок, которые способствуют удержанию на ветвях и передвижению по заснеженной земле. Куриные хорошо передвигаются по земле - ходят и бегают. Взлетают лишь при крайней необходимости. Оперение куриных плотное и жесткое. Перья имеют хорошо развитый побочный ствол (отсутствует лишь у гоацина). Окраска оперения разнообразная. У многих видов резко выражен половой диморфизм, проявляющийся как в окраске оперения, так и в размерах птиц. Как правило, самцы крупнее и ярче самок.

Куриные населяют самые разнообразные ландшафты и биотопы, встречаясь в тундре, лесу и степи. Некоторые хорошо уживаются в культурном ландшафте по соседству с человеком. Живут они как на равнинах, так и в горах, поднимаясь высоко в альпийском поясе.

Большинство представителей этого отряда ведет наземный образ жизни. Хотя некоторые из них садятся на деревья и там даже кормятся, все же гнезда делают на земле. Исключение составляют лишь гокко и гоацины, которые ведут полностью древесный образ жизни.

Преобладающее большинство видов полуоседлые или совершают относительно небольшие кочевки. И только немногим свойственны дальние (перепел) или сравнительно близкие перелеты (белая и серая куропатки).

Виды мелкие и средней величины становятся способными к размножению в возрасте одного года; половая зрелость у крупных видов наступает позднее.

Большинство куриных - полигамы, пар не образуют, самцы заботы о потомстве не проявляют. У таких видов хорошо выражен половой диморфизм: самцы не только крупнее, но и ярче окрашены, чем самки. Некоторые виды моногамны, образуют пары. В этом случае заботу о потомстве разделяют оба родителя, которые, за редким исключением, окрашены одинаково.

У полигамных видов брачный период характеризуется групповыми токами. Во время токования самцы принимают различные позы, издают своеобразные звуки, ожесточенно дерутся друг с другом.

Большинство куриных гнездится, как отмечалось выше, на земле. Гнезда весьма примитивны, в виде небольшого углубления в почве, выложенного редкими стебельками, а по мере насиживания и пером птицы.

Как правило, у куриных одна кладка в году, и лишь у перепела и кеклика в отдельных южных районах области распространения предполагают наличие двух кладок. Яйца, за исключением яиц гокко и сорных кур, мелкие, но количество их в кладке в общем большое, колеблется от 4 до 25. Окраска их белая или пестрая. Гокко и гоацины кладут всего лишь по 2-3 яйца.

Продолжительность насиживания у куриных относительно небольшая и колеблется у разных видов от 12 до 30 дней. Развитие птенцов идет по выводковому типу. Птенцы вылупляются одетые пухом и у одних видов покидают гнездо, как только обсохнут, у других - через сутки и более. В развитии птенцов характерно то, что у них очень рано отрастают маховые и рулевые перья, в результате чего еще не оперенные птенцы могут перепархивать, а затем и более уверенно летать. Исключение составляют гокко. Вообще птенцы быстро оперяются, надевают юношеский наряд, который к осени сменяется первым оперением взрослых птиц.

Куриные имеют одну полную линьку в году, протекающую после окончания периода размножения осенью. Кроме того, всем тетеревиным свойственна частичная предбрачная линька весной, которая наблюдается и у некоторых фазановых. Таким образом, эти птицы имеют два сезонных наряда - зимний и летний. Особняком в отношении линьки стоят белые куропатки, у которых самец имеет четыре, а самка три линьки в году и соответствующее количество сезонных нарядов.

Смена пера при линьке происходит постепенно; птицы не теряют способности к полету, хотя заметно снижают активность передвижения.

Во время полной линьки у одних видов, как, например, у тетеревиных, сменяется не только оперение, но и остальные роговые покровы - когти, бахромки пальцев, поверхностный слой клюва, чешуйки ног. У других, например у фазановых, при поисках пищи постоянно раскапывающих почву клювом и лапами, роговые покровы этих частей тела постоянно стачиваются и восстанавливаются за счет непрерывного роста.

Питаются куриные преимущественно растительной пищей, которую разыскивают на земле. Животные корма являются дополнительными. Правда, в кормовом рационе молодых они занимают значительное место.

Состав кормов у разных видов весьма разнообразен и резко меняется по сезонам. Так, зимой тетеревиные поедают почки, сережки, хвою древесно-кустарниковой растительности, летом - ягоды, листья и семена травянистых растений, насекомых. Фазановые почти всегда кормятся на земле, употребляя в пищу ягоды, листья, семена, цветы кустарниковых и травянистых растений, клубни, луковицы и беспозвоночных животных. Подземные части растений и почвенных насекомых они добывают, раскапывая почву лапами и клювом, оставляя на местах кормежки характерные копанки.

Таблица 29. Экзотические куриные. Гималайский монал (Lophophorus impejanus), самец и самка
Таблица 29. Экзотические куриные. Гималайский монал (Lophophorus impejanus), самец и самка

Хозяйственное значение куриных весьма большое. Благодаря вкусному мясу они являются наиболее ценными видами промысловых птиц, а также популярным объектом массовой спортивной охоты. Особенно в этом отношении выделяются тетеревиные, а из них - рябчик, тетерев, глухарь, белая и тундреная куропатки. Из фазановых видное место в промысловой и спортивной охоте занимают фазан, перепел, серая и бородатая куропатки. Ежегодно в Советском Союзе под общим названием "боровая дичь" заготавливают представителей куриных, которые в мороженом виде поступают на внутренний рынок и экспортируются.

Значение куриных в охотничьем хозяйстве увеличивается еще в связи с тем, что они легко акклиматизируются. Так, фазаны успешно разводятся в парках во многих районах Европы и даже в Америке; кеклик завезен в Крым, Америку, Индию и Новую Зеландию; в Америке хорошо прижилась и размножается серая куропатка и т. д. При правильной постановке акклиматизации имеются широкие возможности обогащения охотничьих угодий ценными видами охотничье-промысловых птиц.

Многие куриные, и в первую очередь серая куропатка, истребляют вредных для сельского хозяйства насекомых, принося тем самым значительную пользу. Но наиболее велико значение куриных в качестве домашних сельскохозяйственных птиц. Дикие виды куриных послужили источником для выведения разнообразных домашних пород, дающих мясо, перо, яйца (табл. 27, 28). Представители куриных - куры, индейки, цесарки - составляют основу такой важной отрасли сельского хозяйства, как птицеводство.

Распространены куриные чрезвычайно широко, почти по всему земному шару, за исключением Антарктики, крайних северных островов Евразии и Америки, южной части Южной Америки и Аравии. В настоящее время к отряду куриных относится 250 видов птиц, кроме того, известно 108 ископаемых видов.

Отряд состоит из двух подотрядо в - гоацинов (Opisthocomi) и собственно куриных (Galli). К первому принадлежит одно семейство гоацинов (Opisthocomidae) с единственным видом гоацином (Opistho-comus hoatzin), распространенным в Южной Америке. Подотряд собственно куриных разделяется на семейства: большеногое, или сорных кур (Megapodiidae), древесных кур, или гокко (Cracidae), тетеревиных (Tetraonidae) и фазановых, или павлиньих (Phasianidae, или Pavonidae). Кроме того, известно одно вымершее семейство Gallinuloididae, относящееся к среднему эоцену, остатки представителей которого найдены в Северной Америке.

К семейству большеногов, или сорных кур, относится 10 видов, распространенных в Австралии и на островах Малайского архипелага. В семействе древесных кур, или гокко, насчитывается 38 видов, населяющих Центральную и Южную Америку. Фазановые представлены 174 видами, широко распространенными по всему свету, кроме холодных зон южного и северного полушарий. Это семейство, в свою очередь, делится на три подсемейства: индюков (Meleagrinae), встречающихся в Северной Америке, цесарок (Numidinae), живущих в Африке, и фазановых в узком смысле (Phasianinae). Наконец, семейство тетеревиных, состоящее из 18 видов, обитает в северных частях Евразии и Северной Америки. Некоторые авторы индюков и цесарок выделяют в самостоятельные семейства, которых в подотряде собственно куриных в этом случае будет шесть.

На территории Советского Союза встречается всего лишь 20 видов куриных, из них 8 видов относится к семейству тетеревиных и 12 - к семейству фазановых.

Семейство Гоацины (Opisthocomidae)

По лесистым берегам Амазонки, где деревья нависают над мутными водами реки, можно встретить замечательную птицу, которая носит название гоацин (Opisthocomus hoatzin) (табл. 25). Эта своеобразная птица в зоологической систематике стоит несколько особняком. Некоторые ученые склонны даже выделять гоацина в отдельный отряд с единственным видом единственного семейства. Чаще, однако, гоацина присоединяют к куриным птицам, выделяя его в особый подотряд. Примечательно, что, будучи действительно близким к куриным, гоацин имеет одновременно ряд черт сходства с некоторыми представителями отряда кукушек.

Рис. 93. Распространение гоацина
Рис. 93. Распространение гоацина

Гоацины - птицы довольно стройного сложения, размером примерно с ворону. Оперение их в общем буроватой расцветки. Грудь, нижняя сторона шеи, горло и подбородок желтоватые. Бока головы лишены оперения и у самцов в брачное время имеют синюю расцветку. На голове хохол из большого числа узких буровато-желтоватых перьев. Крылья большие, но слабые, хвост длинный. Концы рулевых перьев (их десять) желтовато-охристого цвета. Лапы у гоацина сильные, клюв короткий, но мощный.

Таблица 25. Тропические куриные: Гоацин (Opisthocomus hoatzin) с птенцом
Таблица 25. Тропические куриные: Гоацин (Opisthocomus hoatzin) с птенцом

Укажем одну примечательную анатомическую особенность гоацина. Как и все летающие птицы, гоацин имеет киль грудины, служащий для прикрепления летательной мускулатуры. У большинства птиц киль лучше всего развит в передней части грудины, ближе к шее, и уменьшается по направлению к заднему концу, постепенно сходя на нет. У гоацина, наоборот, киль грудины лучше всего развит именно в задней части. Происходит это потому, что у него очень большой, непомерно развитый и очень мускулистый зоб, который не умещается на обычном месте и оттесняет киль грудины назад. Такое строение киля грудины объясняется характером питания этой птицы.

Гоацин ест очень грубую и малопитательную пищу - жесткие, пропитанные каучуковым соком листья тропических растений, главным образом ароидных. Это и обусловило сильное развитие зоба. Зоб гоацина - это своего рода дополнительный желудок, куда первоначально направляются листья и где начинается не только механическая, но и химическая их обработка, т. е. переваривание. Поэтому киль грудины уступил место этому "второму желудку". В результате площадь киля оказывается очень небольшой, и в соответствии с этим грудная (летательная) мускулатура у гоацина развита слабо. Летает гоацин плохо. Чаще всего он просто скользит на распростертых крыльях с вершины одного дерева к нижней части кроны другого дерева на противоположной стороне протока.

Гоацины населяют лесистую часть северо-востока Южной Америки: бассейн Амазонки, Венесуэлу, восточную часть Колумбии. Они селятся небольшими колониями в 10-50 пар на берегах протоков. В гнездах, которые устраиваются обычно на крупных кустарниках, бывает по 2-3 белых с бурыми пятнами яйца, очень похожих на яйца наших болотных курочек (табл. 1).

Крайне интересны птенцы гоацина. Они имеют на каждом крыле по два хорошо развитых когтя (у взрослых птиц когтей нет). Вскоре после вылупления из яиц птенцы начинают ползать, используя для этого все четыре конечности, вылезают из гнезда, цепляясь за тонкие ветви коготками. Иногда птенцы сваливаются при этом в воду. Неуклюже плывут они тогда к берегу, при случае могут даже нырять, и взбираются потом на родное им дерево, пользуясь лапами, крыльями и даже клювом. А ведь как печально кончается дело, когда в воду попадает птенец любой другой куриной птицы, например домашней курицы!

Голос гоацина - резкое своеобразное карканье и монотонное горловое бормотание. Мясо имеет резкий затхлый запах. Европейские поселенцы называют поэтому гоацина вонючей птицей. Название же "гоацин" воспринято нами из языка ацтеков.

Семейство Большеноги, или Сорные куры (Megapodiidae)

Сорные куры - своеобразные птицы, резко отличающиеся не только от остальных куриных, но и от всех других птиц характером размножения. Они не строят гнезд (в общепринятом смысле), не насиживают кладку и не выкармливают птенцов. Тем не менее забота о потомстве у них проявляется очень ярко, но в весьма своеобразной форме.

Распространены сорные куры в южном полушарии от Никобарских и Филиппинских островов на юг до Австралии, на юго-восток до островов Центральной Полинезии. Они населяют главным образом тропические дождевые леса, но живут и на коралловых островах с бедной растительностью, и в сухих зарослях (скребе) полупустынных частей Австралии. Ведут наземный образ жизни, взлетают, лишь будучи испуганными, и, взлетев, поспешно садятся на ближайшие деревья.

Рис. 94. Распространение сорных кур
Рис. 94. Распространение сорных кур

Сорные куры - крупные птицы, по общему складу напоминающие индюка, некоторые виды и размерами не уступают индюку. Тело плотное. Ноги очень большие, сильные, пальцы длинные с сильными прямыми когтями. Крылья широкие и тупые. Окраска оперения, за редким исключением, неяркая.

Представители этого семейства откладывают яйца в грунте, в кучах разлагающихся органических веществ, которые они нагребают сами, в кратерах вулканов, изредка в расщелинах скал. Яйца у сорных кур очень крупные с большим содержанием желтка. Они помещаются в куче всегда в вертикальном положении. Развитие яиц происходит без насиживания, у ряда видов самцы ревностно следят за гнездовой кучей. Вылупление птенцов происходит внутри кучи, иногда на глубине 50-90 см под землей. Выбравшись на поверхность, птенцы сразу же бегут в лес и к вечеру того же дня начинают летать.

В этом семействе 7 родов с 10 видами.

Наиболее просто гнездовые дела проходят у малео (Macrocephalon maleo), населяющего леса внутренних частей острова Сулавеси. В отличие от других сорных кур это ярко расцвеченная птица. Голова неоперенная, с большим черным наростом на темени, напоминающим шлем. Большая часть оперения спины и головы черно-бурая, но грудь и брюхо розовые (у мертвых птиц розовый цвет быстро исчезает).

По окончании дождливого периода птицы выходят из лесов и направляются к песчаному побережью острова, проделывая пешком путь до 30 км. В песчаном грунте каждая самка вырывает ямку глубиной почти до метра, откладывает в нее одно яйцо и засыпает ямку. Также пешком птицы отправляются обратно. Примерно через неделю, а иногда через две птицы опять появляются на побережье и откладывают по второму яйцу. Таким способом откладывается 6-8 яиц. После этого взрослые птицы забывают о своих родительских обязанностях. Птенцы выбираются из земли полу оперенными, бегут от берега к лесу и в тот же день начинают понемногу летать. Таким образом, птенцы малео никогда не знают ни родителей, ни братьев и сестер. До наступления половозрелости они ведут в лесах одиночный образ жизни.

В подходящих местах берега яйца откладывают сотни малео. Эти места хорошо известны, охраняются, птиц никто не стреляет, хотя мясо у них очень вкусное, зато сбор яиц ведется в широких размерах.

Довольно большое разнообразие в характере размножения наблюдается у джунглевой курицы (Megapodius freycinet). Этот вид имеет очень широкое распространение от Филиппинских островов на севере до центральных районов Квинсленда (Австралия) на юге и от Никобарских островов на западе до Новых Гебридов на востоке. В соответствии с разнообразием условий существования находится и гнездовое поведение джунглевой курицы.

В некоторых случаях птицы поступают подобно малео, т. е. откладывают яйца в почву, нередко вблизи от не полностью еще застывшей вулканической лавы. Иногда яйца размещаются в щелях скал и их "инкубирует" солнце. В густых джунглях эти птицы нагребают сильными ногами кучи, иногда до 10 м в диаметре и до 4-5 м высоты. Куча может быть сделана или из грунта, или почти исключительно из растительного материала, может быть смешанной. Если куча хорошо прогревается солнцем, в строительном материале бывает меньше гниющей растительности; если куча в тени, то гниющей растительности в ней больше. Иногда одну кучу сооружает несколько пар птиц.

Яйца откладываются в проделанные в куче туннели длиной почти до метра. Длительность инкубации яиц 63 дня.

Куча надстраивается ежегодно, и размеры ее постепенно увеличиваются. При обновлении ее в начале сезона она обскребывается сверху, затем нагребается новый свежий слой листьев и почвы. И позднее, если нужно, джунглевые куры подстраивают гнездовую кучу.

На Новой Гвинее и Соломоновых островах эти птицы поступают несколько проще: кладут яйца в ямки в грунте и засыпают их сверху гниющей растительностью. На острове Симбо (Соломоновы острова), где есть вулканы, птицы кладут яйца в теплый вулканический пепел кратера. Сложнее забота о потомстве у кустарной индейки (Alectura lathami) (табл. 25) восточного берега Австралии и у некоторых видов Новой Гвинеи (Talegalla, Aepypodius), известных под тем же русским названием кустарной индейки.

Таблица 25 а. Тропические куриные. Кустарная индейка (Alectura lathami) и глазчатая курица (Leipoa ocellata)
Таблица 25 а. Тропические куриные. Кустарная индейка (Alectura lathami) и глазчатая курица (Leipoa ocellata)

У австралийской кустарной индейки голова и шея оголенные, но с многочисленными грубыми волосовидными перьями, шея отделяется от груди воротником из белых перьев, все остальное оперение темно-бурое. Хвост обычно приподнят кверху и, как у домашней курицы, двускатный.

В куче до 1 м высотой и 3-4 м в диаметре в результате процесса гниения резко поднимается температура. Птица выжидает, когда температура понизится, перемешивая материал на вершине кучи. Проверку степени прогретости кучи делает самец, прикладывая к ее поверхности клюв. Какой именно орган служит для определения температуры, пока не выяснено. Возможно, что это язык. Пока благоприятные условия не наступят, самец не подпускает самку к этому "инкубатору".

Наиболее сложные формы заботы о потомстве наблюдаются у глазчатой курицы (Leipoa ocellata) (табл. 25). Это и не удивительно. Она населяет преимущественно умеренно теплые полупустынные части Австралии, где отмечаются ярко выраженные сезонные изменения температуры, да и в течение суток температура сильно колеблется.

Глазчатая курица имеет несколько меньшие размеры, чем другие сорные куры, и более пеструю расцветку. Общий цвет ее оперения серый, но на многих перьях имеются белые, окаймленные черным пятна, нижняя часть горла черноватая.

Глазчатые куры обитают в сухом акребе, состоящем преимущественно из акаций и некрупных эвкалиптов. Здесь мало растительного материала и он сух. Птица занята гнездовыми делами почти весь год.

В апреле, когда очень сухо, самец вырывает в грунте ямку более 0,5 м глубиной и около 2,5 м в диаметре. Весь июнь и июль он собирает листья с территории радиусом примерно 30 м, и в конце июля на месте ямы появляется бугорок сантиметров 30 высотой. В это время выпадают небольшие дожди, листья и веточки намокают, птица засыпает их слоем песка толщиной около 30 см, и в куче начинается гниение. Температура в ней быстро поднимается. Но только в конце августа самец допускает к этому "инкубатору" самку, чтобы она отложила первое яйцо. Яйцо помещается в яйцевой камере, т. е. в специально вырытом углублении в центре кучи, обязательно в вертикальном положении. Как и у всех сорных кур, яйца откладываются через большие промежутки времени, в данном случае через 4 дня. Если погода плохая и особенно если сыро, самец не проявляет желания разрыть для подошедшей самки гнездовую кучу. Это может повредить уже имеющимся там яйцам. Самец даже не подпускает самку близко. Самка просто роняет яйцо поблизости и вновь приходит сюда опять через 4 дня.

Так постепенно в камере "инкубатора" накапливается до 20-30 яиц разной степени насиженности. Длительность инкубации каждого яйца продолжается 60 дней, и птенцы выбираются из кучи по одному с промежутками в 4 дня, а иной раз и через 8 дней. Самка птенцов и не видит, а находящийся при "гнезде" самец их просто не замечает: его забота - "инкубатор", а не то, что из него вывелось. Последний птенец вылупляется в середине апреля, редко раньше. Вскоре после этого самец уже должен заняться подготовкой к новому гнездовому сезону.

Пока яйца лежат в гнездовой куче, самец находится при ней неотлучно. Он кормится в непосредственной близости от кучи, спит на кусте, на ветках, нависших над нею. Уже перед рассветом самец на работе. Сначала он удаляет всю верхушку кучи, на что уходит несколько часов. Температура в гнездовой камере начинает понижаться, после чего проветренный и охлажденный песок вновь нагребается самцом на место. В середине лета, когда солнце греет сильно и возникает опасность перегрева, самец надстраивает кучу, нагребая слой песка толщиной 30-40 см. Перед рассветом он снимает этот песок, позднее вновь нагребает на кучу.

Иначе птица ведет себя осенью. В это время солнечные лучи уже не опасны, более того, яйца нужно прогревать на солнышке. Для этого около полудня самец срывает верхний почвенный слой, оставляя над яйцами слой песка толщиной около 4 см, чтобы солнце могло свободно обогревать яйца. Срытый песок тем временем тоже нагревается на солнце, и птица постепенно возвращает его на кучу, нагребая в час слои по 2-3 см и все более закрывая яйца. Самец проверяет состояние кучи, прикладывая к ее поверхности клюв.

Семейство Гокко, или Древесные куры (Cracidae)

Древесные куры, гокко, или краксы, биологически хорошо отличаются от остальных представителей отряда куриных тем, что устраивают гнезда на деревьях. Это крупные птицы: длина тела их от конца клюва до конца хвоста колеблется от 20 см у самых маленьких видов до 40 см у крупных. Телосложение у краксов плотное, ноги сильные, хвост длинный, ступенчатый. На голове у многих видов имеется хорошо развитый хохол. По бокам головы, а иногда только вокруг глаз имеются голые участки кожи разных цветов.

Краксы - лесные птицы. Они сооружают свои безыскусные гнезда почти исключительно на деревьях, реже на крупных кустах и откладывают в них всего 2, некоторые виды 3 яйца. Яйца крупные, белой окраски, скорлупа их грубая, пористая, только у яиц пенелоп гладкая, блестящая. Насиживает главным образом самка в течение 22-29 дней. Птенцы вылупляются покрытые пухом, развиваются исключительно быстро и вскоре же выпархивают из гнезд, переходя к наземному образу жизни.

Кормятся древесные куры преимущественно фруктами, которые собирают на деревьях. Самые крупные виды - гокко - чаще кормятся на земле насекомыми, червями, употребляют и растительную пищу. В случае тревоги древесные куры взлетают на деревья, ночуют они также на деревьях.

К семейству относится 38 видов, объединяемых в 11 родов, распространенных в тропических и субтропических частях Америки от Техаса на севере до Аргентины на юге.

Самый крупный представитель семейства - большой гокко (Crax rubra). По размерам он сходен с индюком, хотя и весит немного меньше. Оперение самцов черное, только брюхо и подхвостье белые. Основание клюва желтое, у основания клюва имеется мясистый нарост желтого цвета. На голове хохол из большого числа загнутых на конце перьев. Вокруг глаза участок голой кожи темного цвета. Самки большого гокко несколько меньше самцов. Они буровато-коричневые с поперечнополосатым хвостом. Голова и шея у них в бурых, грязновато-белых пестринах. Хохол на голове развит слабее.

Рис. 95. Большой гокко (Crax rubra)
Рис. 95. Большой гокко (Crax rubra)

Большой гокко довольно обыкновенен в лесах Южной Мексики и в более южных местах до Эквадора. У него, как и у других гокко, превосходное по вкусу мясо, несколько напоминающее мясо индюшки, но нежнее. Гокко легко приручается и, живя мирно с другими обитателями птичьего двора, не доставляет особых хлопот владельцам.

Хохлатый гокко (C. alector) - крупная птица, величиной почти с индейку. Как и у других сородичей, ноги у него сильные, умеренной высоты и с довольно длинными пальцами, крылья короткие, хвост длинный, хорошо развит и закруглен. Клюв с восковицей, на голове большой хохол из полувертикально стоящих закрученных перьев.

Окраска оперения самца блестящего голубовато-черного цвета с фиолетовым отливом на верхней стороне и лишь брюхо и концы рулевых перьев белые. Ноги красного цвета. Самка отличается от самца белыми пестринами на хохле, ржаво-красным брюхом и крыльями с желтыми волнистыми полосками.

По образу жизни хохлатый гокко - древесная птица, большая часть жизни которой проходит среди высоких деревьев. По ветвям он двигается медленно, но довольно уверенно. Нередко спускается на землю, где бегает весьма быстро. Летает обычно низко, в горизонтальном направлении и непродолжительное время.

Распространен хохлатый гокко в Южной Америке, в тропических лесах бассейна Амазонки.

В январе самцы начинают ухаживать за самками, и брачный период растягивается на довольно длительное время. В марте появляются гнезда, которые устраиваются высоко на деревьях в виде плоского настила из ветвей. В кладке два белых яйца, по величине крупнее куриных. Насиживание длится около месяца. В отличие от других куриных, гнездящихся на земле, выклюнувшиеся птенцы не оставляют гнезда. Родители выкармливают их червями, насекомыми и другими беспозвоночными животными. Птенцы покидают гнездо после того, как научатся летать. С этого времени выводок начинает кочевать по ближним и дальним окрестностям гнезда в поисках зрелых плодов, на питание которыми он в основном переходит.

Пища у хохлатого гокко смешанная. Он поедает как растительные корма - плоды и семена, так и животные - червей, насекомых и других мелких животных.

Хохлатый гокко имеет вкусное мясо, и местные жители интенсивно за ним охотятся.

Пенелопа (Penelopa purpurascens) - крупная птица, но мельче и стройнее, чем гокко. Оперение пенелопы не чисто-черное, а с буровато-оливковым оттенком, брюхо того же цвета, что и остальное оперение. Поперек крыла проходит широкая белая полоса. Хохол белый, причем перья хохла узкие, почти волосовидные. Бока головы и подбородок лишены перьев, голые, грязновато-синеватого цвета. Такого же цвета и основание клюва. Выступ у основания клюва небольшой.

Пенелопы населяют леса Америки от Мексики до Аргентины. Они устраивают гнезда всегда высоко от земли, примерно на высоте 10 м, держатся преимущественно на вершинах деревьев. Вне периода гнездования держатся стайками, иногда очень значительными.

Самые маленькие древесные куры принадлежат к роду чачалак (Ortalis). Это довольно стройные, грациозные, с длинным хвостом птицы. Хохла на голове нет. Оперение их в общем буровато-зеленых тонов, горло неоперенное, у многих видов хвост красного цвета.

Чачалаки менее лесные птицы, чем их другие сородичи. Они придерживаются небольших лесов, преимущественно их опушек, и часто встречаются на полянках. Гнезда устраивают невысоко над землей, иногда почти вплотную к ней.

Семейство Тетеревиные (Tetraonidae)

Тетеревиные хорошо отличаются от фазановых тем, что ноздри у них прикрыты перышками, цевка оперена на 2/3 своей длины, в зимнее время у них на пальцах отрастают роговые бахромки. В отличие от фазанов тетеревиные при розыске пищи не разрывают почву ногами. К этому семейству относятся птицы средней и крупной величины.

Это самое северное семейство в отряде куриных. Эволюционное формирование этого семейства происходило в районах с продолжительными и суровыми зимами. Тетеревиные приспособлены к питанию грубыми кормами, остающимися над поверхностью снега. Кормятся на земле, на кустах и на деревьях. Питаются главным образом растительной пищей - побегами, почками, цветами, семенами и ягодами. Летом употребляют насекомых и других беспозвоночных.

Таблица 29. Экзотические куриные. Шалфейный тетерев (Centrocercus urophasianus), самцы
Таблица 29. Экзотические куриные. Шалфейный тетерев (Centrocercus urophasianus), самцы

Роговые бахромки на пальцах помогают тетеревиным удерживаться на обледенелых ветвял деревьев. Зимний снеговой покров предоставляет им определенную защиту от холода, так как птицы прячутся в его толще на ночь.

У тетеревиных, кроме обычной для всех куриных ежегодной полной линьки, бывает (правда, не у всех) и частичная линька, во время которой вырастают более крупные перья со значительно большими побочными стволами. Таким образом, на зиму птицы приобретают утепленный перовой наряд. Когти у тетеревиных птиц линяют ежегодно.

Крылья у тетеревиных короткие и широкие, позволяющие быстро и почти отвесно взлетать с земли, что особенно важно для обитателей леса. Взлетают тетеревиные тяжело и шумно, но летают быстро, хотя и недалеко. По земле ходят хорошо, но бегают редко.

Среди тетеревиных есть и моногамные (рябчики, белые куропатки), и полигамные (глухарь, тетерев) виды. Все устраивают гнезда на земле.

Распространение семейства охватывает северные части Евразии и Северную Америку, за исключением ее южных частей. На север тетеревиные распространены вплоть до берегов Северного Ледовитого океана и на ряде островов полярного бассейна. На юге встречаются в Пиренейских горах, на Кавказе и в Северо-Восточном Китае.

Большинство тетеревиных живет в лесу, и только некоторые виды населяют альпийскую или арктическую тундру и даже сухую степь. Насиживают яйца и водят птенцов преимущественно самки. Живут оседло или же зимой совершают незначительные кочевки.

Все тетеревиные - ценные охотничьи и промысловые птицы.

В семействе 11 родов, включающих 18 видов. В ископаемом состоянии известно 18 видов, относящихся к 3 родам. Предки тетеревиных известны с раннего миоцена.

Белая куропатка (Lagopus lagopus), относящаяся к роду белых куропаток (Lagopus), - птица средней величины: вес ее колеблется от 490 до 900 г. Зимой у нее, как и у других представителей этого рода, лапы оперены до когтей, летом пальцы голые, покрыты мелкими чешуйками и, в отличие от других тетеревиных, не имеют роговых бахромок (табл. 30).

Рис. 96. Белая куропатка (Lagopus lagopus): слева - в зимнем, справа - в летнем наряде
Рис. 96. Белая куропатка (Lagopus lagopus): слева - в зимнем, справа - в летнем наряде

Таблица 30 б. Куропатки в разных нарядах. Белая куропатка (L. lagopus) в зимнем наряде и в стадии линьки
Таблица 30 б. Куропатки в разных нарядах. Белая куропатка (L. lagopus) в зимнем наряде и в стадии линьки

Таблица 30 в. Куропатки в разных нарядах. Белая куропатка (L. lagopus) в зимнем наряде и в стадии линьки
Таблица 30 в. Куропатки в разных нарядах. Белая куропатка (L. lagopus) в зимнем наряде и в стадии линьки

Среди всех куриных белая куропатка выделяется ярко выраженным сезонным диморфизмом: у самца четыре, а у самки три сезонных наряда в году.

Зимнее оперение самца ослепительно белое. Ноги густо оперены вплоть до пальцев, вследствие чего лапы широкие, напоминают заячьи; в результате птица при ходьбе по снегу не проваливается.

Весной туловище, крылья и хвост остаются белыми, а голова, шея и зоб приобретают интенсивный каштаново-рыжий цвет. Поэтому самцы бывают хорошо заметны издали. Такой наряд самцы носят в период выбора гнездовой территории и разбивки на пары. В это время облюбовавшие для себя гнездовые участки самцы обычно сидят на высоких кочках, как на сторожевых постах, и их бросающиеся в глаза фигуры служат как бы сигналом для остальных самцов, что территория здесь занята. Тем самым устраняются излишние столкновения самцов и обеспечивается более равномерное распределение птиц по гнездовой территории.

Летом самцы окрашены в бледно-рыжеватые, желтоватые и буроватые тона с широкими черными поперечными полосами, преимущественно на верхней стороне и боках тела. Летний наряд является защитным на фоне почвы и растительности, среди которой держатся птицы.

Наконец, осенью среди перьев летнего наряда появляются группы перьев, довольно резко выделяющиеся интенсивно-рыжей окраской. Эти перья осеннего наряда располагаются преимущественно на передних частях тела и в известной мере гармонируют с желтыми и оранжевыми пятнами, появляющимися осенью среди растительности.

Оперение самок зимой неотличимо от такового самцов. Особого весеннего наряда у самок не бывает, после зимнего у них сразу формируется летний наряд, который затем заменяется осенним. Окраска летнего наряда самок заметно бледнее, чем окраска самцов. Окраска осеннего наряда в общем сходна с таковой самцов. Но среди более бледных, почти не имеющих рыжеватого оттенка летних перьев осенние перья выделяются более резко, чем у самцов.

Белая куропатка хорошо приспособлена к наземному образу жизни: быстро бегает, при опасности искусно затаивается, взлетает только в крайнем случае. Этому способствует хорошо выраженная покровительственная окраска птиц. Как правило, на земле они и кормятся, на деревья не взлетают. Исключение составляют обитатели тундры, которые во время зимовки в лесотундре и лесной полосе иногда взлетают кормиться почками и сережками ивы и березы на кустарники и деревья.

По характеру распространения это кругополярная птица. Она населяет тундры Старого и Нового Света, являющиеся ее коренными местами обитания. Здесь сосредоточены основные запасы этой промысловой птицы. Отсюда она проникает в лесную зону, лесостепь и горы к югу до Северного Казахстана и Северной Монголии в Евразии и до Канады включительно, в Северной Америке.

Наиболее характерными местами гнездования этого вида являются участки открытой кочковатой тундры, чередующиеся с зарослями ивняка, карликовой березки и ягодников. Такие места богато представлены только в южной полосе тундры, где численность этой птицы наиболее велика. Весной она является здесь фоновым видом, привлекая к себе внимание ярким оперением, громкими криками и постоянными перелетами с одной кочки на другую. В горах белая куропатка держится преимущественно в альпийском, а также субальпийском поясах, в лесной зоне - только по моховым болотам, а в зоне лесостепи - в березовых и осиновых колках и перелесках с густой кустарниковой растительностью.

В лесной и лесостепной зонах эта птица оседла и лишь в зимнее время предпринимает местные кочевки, особенно при неурожае кормов. В горах она совершает регулярные вертикальные перемещения, спускаясь в поисках корма в нижние пояса гор и долины. Но наиболее ярко кочевки и перелеты выражены у птиц, населяющих тундру и арктические острова. Отсюда они перелетают в лесотундру и прилегающие районы лесной полосы. В малоснежные годы, когда кустарники в тундре не заносятся снегом и корм в виде почек, концевых веток и сережек доступен, почти вся масса куропаток остается зимовать в тундре. В многоснежные зимы, наоборот, птицы, лишенные корма, покидают тундру и улетают в лесотундру и лесную зону. Здесь они концентрируются в долинах рек и в участках леса, богатых зарослями ивы и березы, почками и сережками которых всю зиму питаются. В нормальные зимы птицы проникают в глубь лесной зоны на десятки километров, в суровые - до 200-250 км. Вслед за белой куропаткой улетают из тундры кречет и белая сова, для которых куропатка служит основным зимним кормом.

Рис. 97. Распространение белой куропатки
Рис. 97. Распространение белой куропатки

С первыми проблесками весны в поведении куропаток наступают заметные изменения. Еще на местах зимовок можно слышать весенние крики самцов, заметить увеличение их бровей, а также первые признаки весенней линьки. Вскоре птицы покидают места зимовок и начинают обратное передвижение к гнездовым местам. В тундре они появляются тогда, когда из-под снега покажутся кустарники и зачернеют проталины, иначе говоря, когда станут доступными корма.

Белая куропатка - моногамная птица; половой зрелости достигает в первую же весну жизни. После прилета в тундру птицы рассыпаются по проталинам, самцы начинают ухаживать за самками, знаменуя этим начало брачного периода. На севере ареала (в тундре) это наблюдается в середине апреля, на юге (Северный Казахстан) - немного раньше.

Первое время птицы держатся поодиночке, лишь изредка сходятся по две-три вместе и тут же расходятся. Самки большую часть времени кормятся с частыми, но небольшими перерывами. Самцы кормятся мало, они заняты преследованием самок. Завидев самку, самец вытягивает и несколько опускает вниз шею, поднимает хвост, весьма напоминая в такой позе курицу, и бежит к самке. Приближаясь к ней, изредка наклоняет голову, а подойдя вплотную, распускает веером хвост, оттопыривает одно крыло и, как домашний петух, пытается обежать вокруг нее. Самка в этот период всегда убегает от самца. Оставшись один, самец иногда начинает кормиться, но, завидев поблизости другую самку, бежит к ней, и снова начинается преследование.

Будучи в другие сезоны года молчаливой птицей, белая куропатка в брачный период довольно криклива. В течение всего дня слышны громкие, различимые за 1-1,5 км крики самцов, более тихие и редкие голоса самок. Крики в общем однотипные, но имеющие немало различных трудно передаваемых оттенков.

В тундре в это время всюду видны белеющие на кочках самцы, которые то и дело поднимаются в воздух и совершают характерные для этого периода токовые полеты. Поднявшись с кочки, самец сначала летит низко над землей, а затем круто поднимается на 10-15 м вверх, на предельной высоте задерживается на месте и, вытянув шею, почти отвесно опускается на землю. В момент наивысшего подъема самец издает крик, который при опускании усиливается (с некоторыми паузами) и заканчивается на земле.

По мере потепления брачная деятельность куропаток проходит все интенсивнее. Самцы начинают упорно придерживаться определенного участка, на котором кормятся и отдыхают. Вспугнутые с этого участка, они вскоре возвращаются обратно. С этого времени каждый самец зорко следит за своим участком, немедленно вступает в драку с прилетевшими на его участок другими самцами, почти всегда обращая их в бегство. В свою очередь самки, свободно передвигавшиеся с одного участка тундры на другой, начинают также упорно придерживаться определенного самца, и вскоре образуются пары.

Процесс разбивки на пары протекает весьма быстро, и скоро птицы начинают встречаться почти исключительно парами. Самцы, издавая тихие гортанные, воркующие голоса, оттопырив крылья и распушив веером хвост, расшаркиваются, кланяются в такт шагам перед самками, бегают за ними с задранными хвостами, преследуют в воздухе. Через некоторое время почти вся пригодная для гнездования территория данной местности оказывается занятой отдельными парами. При этом гнездовой участок, занимаемый парой, рьяно охраняется самцом. Держится он чаще всего на возвышенном месте (кочке, бугре и т. д.), с которого хорошо видна окружающая территория.

После разбивки на пары вся гнездовая территория оказывается как бы поделенной на гнездовые участки. Запоздавшие с началом брачного периода птицы вынуждены довольствоваться худшими местами или оставаться вовсе без них. Слабых и больных изгоняют здоровые, и они ютятся кое-где, "на задворках".

Насколько активно охраняется белой куропаткой гнездовая территория, можно видеть из следующего примера.

На одном из гнездовых участков автор этих строк спугнул самца с его сторожевой кочки, а сам остался около нее, для того чтобы посмотреть, куда самец сядет и где найдет место для отдыха, поскольку вся тундра уже была разбита на гнездовые участки. Пролетев метров 100, самец опустился было на землю, но другой самец, хозяин этого участка, сейчас же с криком подлетел к нему с намерением драться. Первый самец поднялся и перелетел на другое место, откуда, однако, был изгнан следующим самцом. Пролетев еще некоторое расстояние, он уже собрался опуститься, как ему навстречу вылетел новый самец и также прогнал. Тогда он возвратился к своему участку, но сесть здесь побоялся. Пришлось снова свернуть ему в тундру и сделать такой же круг, как и раньше, причем всюду его встречали с враждой другие самцы и прогоняли еще на лету. Тогда несчастный самец был вынужден вернуться на свой участок и опуститься поблизости от человека. Здесь, в соседстве с человеком, оказалось самое безопасное место, так как поблизости ярых драчунов не было видно.

После того как весна окончательно вступит в свои права, установится теплая погода и минует период возврата резких холодов, когда почва избавится от излишней влаги и появятся достаточно просохшие участки, белая куропатка приступает к устройству гнезд и откладыванию яиц. В южных районах (Северный Казахстан) это наблюдается в первой половине мая, в северных - значительно позднее, в конце мая - первой половине июня. В это время самки имеют почти полный летний, а самцы - полный весенний наряд, к которому вскоре начинают примешиваться летние перья. У самцов заметно меньше становится токовых полетов и гораздо меньше драк.

Свои гнезда белая куропатка располагает преимущественно на участках открытой кочковатой тундры под прикрытием редких веток ивы и карликовой березы. Густых зарослей она избегает. Тяготение к открытым местам свойственно и популяциям лесной и лесостепной полосы. В первом случае гнезда помещаются "на мхе", по возможности на сухом месте, у ствола какой-нибудь сосенки; во втором - чаще всего на опушке лесного колка и даже в степи среди ковылей, под прикрытием веток таволги. Но во всех случаях гнездо хорошо замаскировано и найти его трудно. Этому способствует ярко выраженная покровительственная окраска яиц и самой птицы.

Таблица 24. Мелкие сокола: вверху слева - дербник (Falco columbar: вверху справа - обыкновенная пустельга внизу - кобчик (F. vespertinus), слева самец, справа самка
Таблица 24. Мелкие сокола: вверху слева - дербник (Falco columbarius); вверху справа - обыкновенная пустельга (F. tinnunculus); внизу - кобчик (F. vespertinus), слева самец, справа самка

Гнездо устроено очень просто. Это небольшое углубление в почве, негусто выстланное сухими стеблями, тонкими ветками и листьями трав и кустарников и иногда несколькими собственными перышками. Лоток, как правило, округлой формы, 9-19 см в диаметре и 4-8 см глубиной. На увлажненной почве подстилка гуще, размер гнезда несколько больше.

Самка несет ежедневно по 1 яйцу. Полная кладка состоит из 5-20, чаще 8-12 яиц, окрашенных в бледно-желтоватый основной тон, испещренный коричневатыми и буроватыми крапинками и пятнами разной величины (табл. 1). Окраска только что снесенного яйца яркая и сочная, основной тон, крапинки и пятна красноватого оттенка. Полежавшее яйцо бледнеет. Длина яиц 44-52 мм.

К насиживанию куропатки приступают после откладки последнего яйца. Насиживает одна самка. Самец в это время находится неотлучно близ гнезда, но в его поведении наступает резкая перемена. Не слышно его криков, не видно на кочках его самого, не заметны его токовые полеты. Обычно он затаивается между кочками, распластавшись на земле. Взлетает он редко и лишь для того, чтобы прогнать забредшего на его участок другого самца или же оказать знак внимания слетевшей с гнезда самке. При нападении на гнездо хищника смело вступает с ним в бой.

Сидящая на гнезде самка подпускает человека вплотную. Привычка слетать с гнезда только в крайнем случае помогает белой куропатке оставаться незаметной для летающих хищников.

Период насиживания - один из наиболее тяжелых в жизни самки. Она редко слетает с гнезда и мало кормится, сильно худеет. Если весной вес самок, добытых в Тиманской тундре, колебался от 600 до 700 г, то к концу насиживания выше 550 г не поднимался. В это время птицы больше всего заражены пухоедами и глистами; зараженность последними в той же тундре достигала 50% всех осмотренных птиц.

При осматривании гнездовых участков часто приходится встречать разрытые сверху торфяные кочки с сильно выбитыми углублениями, в которых толстым слоем лежит мелкая пыль. Это "купалки" белых куропаток, в которых они, подобно домашним курам, купаясь в сухой пыли, освобождаются от пухоедов и других эктопаразитов. В пору насиживания эти "купалки" всегда имеют свежие следы пребывания в них птиц, свидетельствующие о постоянном их посещении.

Продолжительность насиживания 18-20 дней. В первой половине июня на юге, во второй половине июня - начале июля на севере ареала появляются выводки, которые сразу же уводятся самками от гнезда в более закрытые места - заросли карликовой березы, ивняка, на опушки травянистых лайд и т. д. Здесь они более надежно защищены от многочисленных врагов. Самец держится при выводке с момента появления птенцов, наравне с самкой проявляя о них заботу. Он извещает громким криком выводок об опасности, первым вылетает навстречу врагу, стараясь отвести его от птенцов в сторону.

Насколько обособлены отдельные пары куропаток в период насиживания, настолько общительны они в период выкармливания птенцов. Нередко несколько выводков объединяются в единую смешанную стаю, в которой взрослые птицы сообща защищают птенцов. Характерен в этом отношении следующий случай.

Проезжавшая по тундре оленья упряжка вспугнула выводок. Полуоперенные птенцы разлетелись и разбежались в разные стороны. Самец и самка бросились к собаке, следовавшей за подводой, и, бегая у нее под носом, старались отвести в сторону. Собака сначала пыталась поймать их, но, почувствовав бесплодность попыток, бросила это занятие и продолжала свой путь близ упряжки оленей. Но куропатки не успокоились и, распустив и волоча по земле крылья, с квохтаньем продолжали бежать по бокам повозки добрую сотню метров. Вдруг собака, уже не обращавшая никакого внимания на птиц, подняла рассыпавшийся с писком новый выводок. Бежавшая за повозкой пара куропаток стремительно взлетела и бросилась на собаку, с таким же азартом и шумом бегая вокруг нее, как и родители потревоженного выводка.

Вскоре поблизости показался третий, потом четвертый и пятый выводки, родители которых также с криками начали преследовать собаку, бегать и кружиться вокруг нее. Совсем сбитая с толку собака прекратила всякие поиски птенцов и смирно бежала по дороге впереди оленей, а куропатки целой стаей в 7 штук все еще продолжали преследовать повозку не менее сотни метров, находясь на расстоянии 8-10 м от нарт.

Известен случай, когда защищавший своих птенцов самец бросился на наблюдателя, сбил с него очки и при повторном нападении был пойман руками.

Как и у других выводковых птиц, наибольшее количество птенцов белой куропатки гибнет в раннем возрасте. В это время они легче всего попадают в лапы хищников, гибнут от неблагоприятных метеорологических условий и иных причин. Однако процент детской смертности у белой куропатки невелик. По наблюдениям в Тиманской тундре, до двухмесячного возраста, когда молодые по величине достигают размеров взрослых, доживает 80% птенцов, в то время как у глухаря в Башкирии всего лишь 40% и несколько больше у тетерева. Незначительный процент гибели молодняка у белой куропатки объясняется рядом биологических особенностей, в том числе привычкой птенцов затаиваться и хорошо прятаться на земле, а также активной защитой взрослыми птицами своих птенцов.

Период развития птенцов в разных широтах неодинаков. В Тиманской тундре, например, он равняется в среднем двум месяцам и приходится на июль и август. За это время пуховые птенцы почти достигают веса взрослых птиц. В Северном Казахстане такого веса птенцы достигают через три месяца - к середине сентября. Более быстрое развитие птенцов в тундре следует рассматривать как приспособление к короткому полярному лету. Быстрый темп роста птенцов здесь связан с обилием пищи и с длительным полярным днем, т. е. с благоприятными условиями для интенсивного кормления.

Родители находятся при птенцах до тех пор, пока те не достигнут величины взрослых и не наденут зимнего оперения. Появление белого оперения обычно совпадает с появлением снежного покрова, но далеко не всегда. Бывают годы, когда земля долго не покрывается снегом и белые птицы на темном фоне голой земли оказываются очень заметными. В это время куропатки очень смирны, близко подпускают к себе человека и весьма доступны при охоте с ружьем. С установлением снежного покрова птицы делаются очень осторожными и на выстрел не подпускают.

Как отмечалось, самцы белой куропатки линяют четыре, а самки - три раза в году. Две линьки, послебрачная и предзимняя,- полные, в результате их появляется летний и зимний наряды; две другие, предбрачная и осенняя, дающие весенний и осенний наряды,- частичные. У самок предбрачная линька отсутствует. В линьке куропаток характерно то, что одна линька по времени налегает на другую. По существу беспрерывная линька продолжается с ранней весны до самой зимы, т. е. 7-8 месяцев в году. Все сезонные наряды, за исключением зимнего, никогда не бывают чистыми, в оперении птицы обычно можно обнаружить перья двух-трех нарядов одновременно.

Рулевые и маховые перья линяют один раз в году, как и перья ног, а также клюв и когти.

Питается белая куропатка почти исключительно растительной пищей - почками, сережками, ягодами, листьями и другими частями растений. Насекомые в кормовом рационе взрослых фигурируют редко. Важнейшими кормовыми растениями служат ивы, береза, подбел, толокнянка альпийская, шиповник, просо, лапчатка, осина и др. Видовой состав кормов в разных географических районах сильно варьирует. Но общий характер питания и сезонные его изменения довольно сходны. В зимние месяцы поедаются почти исключительно почки, ветки и сережки древесных растений. Весной заметную роль играют перезимовавшие под снегом ягоды и зеленые листья. Летом большое значение приобретают зеленые части растений, к которым в период цветения добавляются цветы, а позднее плоды и семена травянистых растений. В конце лета и осенью в массе поедаются ягоды нового урожая, составляющие одну из основных групп кормов.

Обширная область распространения, богатейшие естественные запасы и хорошие товарные качества ставят белую куропатку в число важнейших промысловых птиц страны.

Основной промысел ее сосредоточен в зоне лесотундры, куда она в массе перемещается на зиму из обширных тундровых пространств. Здесь ее добывают преимущественно различными самоловами, и в первую очередь силками - волосяными петлями, подвешиваемыми между кустиками низко над землей в местах, где кормятся птицы. Один промысловик расставляет от нескольких сотен до 1000 и более силков, добывая в день от нескольких десятков до нескольких сотен птиц. Средний улов за зиму местами составляет несколько тысяч, а максимальный - до 5 и даже 10 тысяч куропаток на охотника.

В тундре весной практикуется добывание белых куропаток капканом на манщика, в результате чего за весну вылавливается до полутора тысяч самцов. Этот способ явно вредный, и его следует запретить. В других частях ареала широко распространена охота на эту птицу с ружьем.

О значимости промысла белой куропатки можно судить по следующим данным. Во многих районах лесотундры зимним промыслом куропатки занимается значительная часть населения. До Октябрьской революции, когда на север завозилось мало хлеба, мясо куропаток заменяло населению хлеб. В 20-х годах текущего века только в одном Усть-Усинском районе (на Печоре) добывалось от 400 тысяч до 1 миллиона птиц в год.

В настоящее время внимание к дичезаготовкам ослабло и размер промысла этого вида сократился. Но и при былом промысле естественные запасы его на севере использовались далеко не всюду и не полностью. Белая куропатка заслуживает большего внимания со стороны органов охотничьего хозяйства.

Тундреная куропатка (L. mutus) по складу, образу жизни, количеству сезонных нарядов и их окраске весьма сходна с белой, но отличается от нее более мелкими размерами (весит 430-610 г), черной уздечкой у самцов в зимнем оперении, меньшим развитием рыжих тонов в летнем (табл. 30).

Распространена тундреная куропатка кругополярно, населяя тундры Евразии и Северной Америки, а также горы Скандинавского полуострова, Шотландии, Альпы, гольцовую область хребтов Восточной Сибири, Хангай, Алтай, Саяны и, возможно, Тарбагатай. Обитает также на многих арктических островах.

По характеру пребывания - оседлая птица и лишь местами зимой совершает незначительные вертикальные кочевки.

Любимыми местами обитания в гнездовое время являются каменистые россыпи с растущими на них тощими мхами и лишайниками, а также горная тундра с бедной кустарниковой и травянистой растительностью.

Образ жизни в период размножения во многом сходен с таковым белой куропатки.

По характеру питания - преимущественно растительноядная птица. Состав кормов во многом сходен с таковым белой куропатки. В зимнее время добывает пищу, раскапывая снег в тех местах, где он неглубок. Отдельные стайки куропаток охотно держатся на местах кормежки северных оленей, где снег взрыт копытами и птицам легко добраться до корма. Многоснежные зимы губительны для тундреной куропатки, и снеговой режим зимы является главным регулятором численности популяции.

В связи с относительно небольшой численностью, а также обитанием в малонаселенных человеком местах промысловое значение этой куропатки небольшое. Тетерев (Lyrurus tetrix) - птица средней величины: вес ее колеблется от 700 до 1600 г. Он довольно строен и подвижен. Большую часть жизни проводит на земле, хотя зимой почти повсеместно кормится на деревьях. На земле двигается быстро, при этом обычно вытягивает шею вперед. Сидя на ветках, тело держит горизонтально.

Рис. 98. Тетерев (Lyrurus tetrix)
Рис. 98. Тетерев (Lyrurus tetrix)

Летает тетерев быстро и довольно легко, делая частые взмахи сильно изогнутыми крыльями. Взлетает свободно как с земли, так и с деревьев; взлет с земли сопровождается большим шумом, в то время как с дерева срывается почти неслышно. От преследования никогда не спасается бегством, а взлетает и, как правило, улетает далеко.

У тетерева хорошо выражен половой диморфизм: самцы крупнее самок и имеют резко отличную окраску оперения.

Самец черный, с металлически-синим или зеленым блеском на голове, шее, зобе и нижней части спины. На крыле более или менее заметно зеркальце - белая поперечная полоса. Крайние рулевые сильно загнуты лирообразно наружу. Самка рыжевато-серая, хвост у нее вырезан. Молодые по окраске оперения похожи на самку.

Тетерев населяет лесную и лесостепную зоны Евразии от Шотландии и восточной части Пиренеев до Восточной Сибири, северной части Монголии и востока Маньчжурии.

Это полуоседлая птица, местами совершает незначительные сезонные кочевки, более регулярно выраженные в горных районах. В некоторые годы наблюдаются массовые переселения тетеревов, связанные, по всей видимости, с неурожаем кормов.

Тетерев - обитатель опушек лесов и лесостепи. В гнездовое время он предпочитает березовые леса, чередующиеся с хлебными полями, осинники и липняки по соседству с обширными вырубками и гарями, лесные опушки и редкое мелколесье с обязательным присутствием ягодников и сухих мест, необходимых для устройства гнезд; глухих высокоствольных лесов избегает.

На юге ареала под влиянием распашки степей и уменьшения лесов распространение его сокращается, на севере же благодаря вырубке лесов занятая им территория постепенно расширяется.

С появлением первых признаков весны, когда, несмотря на крепкие утренние морозы, днем под теплыми лучами солнца начнет капать с крыш, зачернеют дороги и на южных склонах покажутся проталины, в поведении тетеревов наступают заметные изменения. Птицы становятся более оживленными, и это оживление предшествует току. Зимние стаи начинают постепенно разбиваться. В зависимости от географического положения местности наблюдается это в разных числах марта.

Первое время самцы бормочут на случайных местах, будучи еще в стае. В солнечную погоду тетерева начинают чуфыкать, одиночки бормотать, а другие гоняться друг за другом и драться. Токование начинается в неразбившейся стае и продолжается несколько дней, затем стайки разбиваются и тетерки отделяются. Токование происходит на постоянных токовищах.

Для своих токов тетерева выбирают лесные поляны, просеки, опушки леса, бугры среди заливного луга, покрытого кустарниками, участки степи, иногда на 5-6 км удаленные от леса, и т. д.

Первыми вылетают на ток и бормочут на нем старые самцы, вскоре к ним присоединяются сильные молодые прошлогоднего выводка, слабые же молодые даже в разгар токового периода хотя и вылетают на ток, но держатся нашего окраинах; они или молчат, или чуфыкают, но не бормочут.

Песня токующих тетеревов состоит из двух частей - бормотания и чуфыканья. В первой стадии тока, когда птицы токуют только на деревьях, они лишь бормочут. Бормотание отдаленно напоминает воркованье голубей. Бормотание как будто бы и негромкое, но слышится на расстоянии до 2-3 км, и там, где тетеревов много, оно заглушает голоса других птиц. В разгар токования бормотание чередуется со второй частью песни - чуфыканьем, которое хорошо передается слогами "чуф-фы". Бормотание и чуфыканье сопровождаются своеобразными движениями птицы: она важно выступает, запрокинув голову, надув шею, подняв и развернув веером хвост. Птицы то повертываются, приседают, то перебегают с места на место. Между собравшимися на ток самцами возникают ожесточенные драки. Во время драки соперники становятся, подобно домашним петухам, друг против друга, сближаются головами, опущенными к самой земле, подскакивая при этом совершенно вертикально и стараясь нанести друг другу удары. Нередко с обоих бойцов летят перья, но, несмотря на, казалось бы, их ожесточение, они никогда не наносят друг другу серьезных ран. Дело ограничивается обычно потасовкой и бегством одного из драчунов.

Количество собирающихся на тока самцов в разных местах варьирует от нескольких штук до нескольких десятков птиц, а где сохранилась высокая их численность - до сотни особей и более.

Тока привлекают к себе и самок. В начале токования самки прилетают к окраинам токовища ненадолго. Позднее, когда начинается настоящий ток, они прилетают до солнечного восхода или на самом восходе и держатся на окраине токовища, издавая квохтанье. Спаривание происходит как на току, так и за его пределами.

Как только в гнезде появится полная кладка, тетерки приступают к насиживанию, и количество их вблизи токов скоро сходит на нет. Косачи (так охотники называют самцов) некоторое время продолжают токовать и без самок, но игры становятся все более вялыми и вскоре прекращаются совсем.

Гнездо обычно устраивается недалеко от токовища и всегда по соседству с ягодниками земляники, костяники и т. д. на которых впоследствии кормятся выводки. Располагается оно на земле под прикрытием кустарника или дерева и представляет собой ямку в почве, скудно выстланную стебельками, листочками, иногда древесными ветками, мхом и перышками. Размеры гнезда: диаметр лотка 16-22 см, глубина лотка 4-6 см. Полная кладка содержит от 4 до 14, чаще 6-8 яиц бледно-охристой окраски с темно-коричневыми пятнами (табл. 1). Меньше яиц в кладках в годы неурожая кормов, а также у молодых. Размеры яиц: 47- 55 х 34-36 мм.

Самка приступает к насиживанию после откладки последнего яйца. Наблюдается это в южных частях ареала в начале мая, в северных - в конце мая - начале июня. Старые самки начинают гнездиться раньше молодых. При гибели первой кладки самка может отложить вторую, в результате чего период, в течение которого можно встретить в гнездах тетеревов яйца, сильно растянут.

Насиживанием и воспитанием птенцов занимается только самка. Самцы же вскоре после окончания токования перемещаются в хорошо укрытые места, где линяют. Продолжительность насиживания 21-25 дней. В южных частях ареала выводки начинают появляться в первой декаде июня, в северных - в конце июня - начале июля. Сразу же по вылуплении птенцов самка уводит их от гнезда и держится в первое время в более или менее укрытых местах поблизости.

Первые дни птенцы растут очень медленно, но через неделю темп роста резко увеличивается. На 3-4-й день их жизни появляются маховые, потом рулевые перья; в недельном возрасте птенцы могут перепархивать, в двухнедельном перелетать на значительные расстояния, а в месячном не отстают от матки. Примерно к этому времени у них формируется первый перовой наряд. Тетеревята взлетают на деревья уже в недельном возрасте, но подолгу оставаться на них и тем более ночевать начинают только с 1,5-месячного возраста.

В период размножения у тетеревов наблюдается значительная гибель яиц и птенцов, особенно в раннем возрасте. По некоторым данным, гибель яиц составляет около 10% от первоначальных кладок; смертность молодняка с момента вылупления до середины сентября колеблется от 26 до 55%. Причиной гибели являются неблагоприятные климатические условия, хищники, а также выпас скота в местах гнездования птиц.

На первых порах выводок держится в пределах небольшой территории, позднее же перемещения расширяются, особенно в поисках ягодников. С исчезновением ягод и созреванием яровых хлебов выводки по утрам и вечерам совершают регулярные переходы на хлебные поля, возвращаясь в полдень и на ночь на лесные опушки.

В сентябре молодые косачи отбиваются от матки, а молодые тетерки продолжают держаться с маткой до образования зимних стай.

В конце лета и осенью у тетеревов наблюдается осеннее токование, в котором участвуют почти исключительно старые самцы. Начинается оно с конца августа, но наиболее интенсивным бывает с конца сентября до конца октября. Бормотание отдельных косачей иногда можно слышать в ноябре, декабре и даже в январе. Наток птицы вылетают затемно, токуют в течение всего дня, но наиболее интенсивно при восходе солнца. Держатся при этом птицы на земле, реже на голых деревьях.

После распадения выводков тетерева сбиваются в стаи, в которые входят как старые, так и молодые самцы и самки. Стаи сохраняются в течение всей зимы. Каждая стая упорно придерживается определенной местности, но с выпадением глубокого снега и исчезновением корма перемещается в другие места. В это же время птицы переходят с наземных кормов на древесные, благодаря чему зимой их чаще всего можно видеть сидящими на деревьях.

Однако ночуют они по-прежнему на земле, зарывшись в снег. Для этого тетерев или с дерева, или прямо с полета бросается в снег и пробивает его верхний слой. Затем, подсовывая голову и двигая крыльями, делает углубление вроде пещеры, куда и забивается. Под снегом он иногда прорывает ход на 10 м и более. Вылетает из снежного убежища очень быстро и с шумом. В большие холода тетерева проводят в снегу не только ночь, но и большую часть дня, а в сильные метели могут оставаться там по нескольку дней. Места ночевок легко распознать по помету и лункам в снегу, которые располагаются одна от другой обычно через 2-3 м.

Иногда бывают случаи, когда после оттепели наступают сильные морозы и снег покрывается твердой коркой, из-под которой птицы не могут выбраться и в массе погибают.

Бродячую жизнь тетеревиные стаи ведут до конца зимы, а в феврале - марте снова перемещаются в район токовища, где и оседают на весь период размножения.

Линька у самцов и самок проходит не одновременно. У взрослых косачей смена пера начинается вскоре после окончания тока и продолжается довольно долго - 2,5 месяца и больше, заканчиваясь в сентябре и даже в октябре. На время линьки они обычно переселяются в густые заросли кустарников, где чувствуют себя в большей безопасности. Сначала линяет мелкое перо, а затем уже маховые и рулевые. Холостые самки приступают к линьке одновременно с самцами, а имеющие птенцов- на месяц позднее, вместе с птенцами. Смена мелкого пера начинается на брюхе, а заканчивается на голове. Последними, как и у самцов, линяют крупные перья крыльев и хвоста. Полностью линька заканчивается в среднем в сентябре. У взрослых бывает только одна полная годовая линька.

Тетерев в основном растительноядная птица; животные корма потребляются птенцами в раннем возрасте, у взрослых они имеют небольшое значение. Набор кормов довольно значителен: в кормовом рационе тетеревов из нескольких областей Европейской части СССР зарегистрировано около 80 видов растений и около 30 видов животных. Особенно разнообразен он в весенне-летний период. В это время в наибольшем количестве поедаются листья, бутоны, цветы, семена многих травянистых и кустарничковых растений, видовой состав которых варьирует в зависимости от географических районов. Зимой птицы употребляют преимущественно почки, сережки и побеги березы, ольхи, ивы, осины, ягоды можжевельника, а также шишечки сосновой "озими". Птенцы в первую неделю питаются почти исключительно животными: жуками, гусеницами, муравьями, клопами, пауками, цикадами, комарами, мухами и т. д., а позднее переходят на растительные корма.

В желудках тетеревов почти всегда содержатся мелкие камешки, облегчающие перетирание пищи. Наибольшую в них потребность птицы ощущают в ранневесенний период, до начала токов.

Благодаря широкому распространению и высокой численности тетерев принадлежит к наиболее популярным охотничье-промысловым птицам. Добывают его весьма разнообразными способами. Весной охотятся с подхода и на току, в конце лета - за выводками и на манок, осенью на чучела, зимой с подъезда и из лунок. Кроме этих ружейных способов, существует много промысловых способов добычи с помощью ловушек: вентелей, ковшей, давушек, сильев и т. д. Особенно широко применялись эти способы в прошлом, когда численность тетеревов на территории всего ареала была высокой и промысел их был развит гораздо больше.

Кавказский тетерев (L. mlokosiewiczi) похож на обыкновенного тетерева, но чуть помельче и слегка отличается окраской оперения. У самца оно матово- или бархатисто-черное, почти без блеска, на крыле зеркала нет. Крайние рулевые загнуты больше вниз, чем в стороны. У самки пестрины более мелкие и однообразные, образующие струйчатый рисунок.

Распространен кавказский тетерев на крайне ограниченной территории - в пределах альпийского пояса Главного Кавказского хребта и Малого Кавказа на высоте от 1500 до 3000 м над уровнем моря.

Здесь он населяет альпийские луга, покрытые богатой растительностью, заросли рододендрона и низкорослой березы; зимой встречается в субальпийском верхолесье, на выгревах нижней части альпийской зоны, а также в высокоствольных пихтовых лесах. Ведет более или менее оседлый образ жизни, за исключением популяций, живущих в альпийском поясе: зимой они спускаются к верхнему пределу леса или заходят в него.

Токование кавказского тетерева имеет ряд своеобразных особенностей. В токе участвуют не только старые, но и молодые самцы, еще в пестром, сером, невзрослом наряде. На току петухи или спокойно сидят, или, опустив крылья и почти вертикально подняв хвост, подпрыгивают вверх на высоту около 1 м, поворачиваясь при этом на 180°. Прыжок сопровождается характерным хлопаньем крыльев. Частота прыжков выражает степень возбуждения птицы и с появлением на току каждого нового петуха или самки повышается. Если подпрыгивает один петух, то поочередно (редко вместе) прыгают и все остальные. Обычно ток проходит в молчании, если не считать хлопанья крыльев при прыжках. Изредка петухи щелкают клювами или издают короткое хрипение, напоминающее приглушенный и мягкий крик коростеля.

Образ жизни этого тетерева во многом сходен с таковым обыкновенного тетерева.

Ввиду малочисленности промыслового значения этот вид не имеет.

Луговой тетерев (Tympanuchus americanus) по величине несколько меньше обыкновенного тетерева, но отличается от него, как и от других тетеревиных, двумя пучками длинных перьев по бокам шеи. Под этими пучками скрываются голые участки кожи и подкожные мешки, сообщающиеся с дыхательным горлом. Весной во время токования луговой тетерев надувает эти мешки и издает звуки, сходные с дробью на большом барабане.

По общему облику этот тетерев напоминает глухаря, а по своим движениям - домашних кур.

Самец и самка имеют одинаковую пеструю окраску с темными поперечными полосами на нижней стороне.

Распространен луговой тетерев в Северной Америке, где населяет безлесные равнины. Чаще всего держится на сухих полянах, поросших редкими кустарниками или низкой травой. Не избегает он и обработанных полей, куда нередко выходит кормиться.

Описываемый вид преимущественно наземная птица. На деревья садится только в плохую погоду или для того, чтобы покормиться ягодами.

Весной, как и обыкновенный тетерев, собирается на групповые тока, сопровождаемые преследованиями птиц друг друга, своеобразными позами и драками. В апреле - мае самка устраивает на земле гнездо в виде ямки со скудной выстилкой, куда откладывает 8-12 крупных чисто-белых яиц. Насиживание продолжается 18-19 дней. К октябрю птенцы достигают величины взрослых. В это время птицы собираются в стаи, которые держатся всю зиму.

Питается луговой тетерев как растительными, так и животными кормами. Из первых он поедает кончики молодых листьев, семена диких и культурных растений, всевозможные ягоды; из вторых - различных насекомых и их личинок, улиток и других беспозвоночных животных.

Луговой тетерев принадлежит к числу популярных охотничье-промысловых птиц.

Глухарь (Tetrao urogallus) - один из самых крупных представителей куриных, ростом почти с индюка (табл. 26). Вес самцов колеблется от 3,5 до 6,5 кг, самок - от 1,7 до 2,3 кг. Это большая неуклюжая и пугливая птица. Походка его быстрая, при поисках пищи он нередко бегает по земле. С земли поднимается тяжело, громко хлопая крыльями и производя большой шум. Полет тяжелый, шумный, почти прямой и без крайней необходимости непродолжительный. Летит обычно над самым лесом или на высоте половины дерева; лишь осенью, совершая более значительные перемещения, держится высоко над лесом.

Таблица 26. Глухари (Tetrao urogallus): самец, самка, птенцы
Таблица 26. Глухари (Tetrao urogallus): самец, самка, птенцы

У глухаря ярко выражен половой диморфизм. Самец значительно крупнее самки и резко отличается от нее по окраске оперения. В отличие от серой самки издали он кажется черным, однако на самом деле голова, шея, спина и бока тела у него серовато-сизые с мелким темным струйчатым рисунком. Зоб черный с зеленым металлическим блеском. Брюхо темное с крупными белыми пятнами или белое с редкими черно-бурыми пятнами. Крылья бурые, хвост черный с белыми расплывчатыми пятнами и струйчатым рисунком.

У самки общая окраска верха желтовато-рыжая в поперечную полоску, с бурыми и охристыми вершинами перьев. Горло охристое, зоб рыжий, иногда с пестринами. Остальной низ светло-рыжий с пестринами, середина брюха почти белая. Крылья буроватые, хвост охристо-рыжий с темными поперечными полосами.

Область распространения глухаря охватывает хвойные и местами широколиственные леса от Скандинавского полуострова, Британских островов и Пиренеев до Байкала и Лены.

Глухарь - настоящая лесная птица. Населяет большие массивы крупных и старых лесов различного типа, предпочитая, однако, боры и дубравы. Большую часть года ведет наземно-древесный образ жизни, так как кормится на деревьях, и только в период гнездования становится полностью наземной птицей.

В хвойных и хвойно-лиственных лесах глухари живут оседло в пределах небольшого района, совершая лишь незначительные местные перемещения. Из чисто лиственных лесов на зиму регулярно перекочевывают в боры или в участки леса с примесью сосны, хвоя которой служит глухарю основным кормом в зимний период. В конце зимы птицы возвращаются в свои гнездовые места.

Численность глухаря низкая, причем всюду неуклонно уменьшается. В Западной Европе он почти совершенно оттеснен в горные леса и стал редкой птицей. Не стало его в лесостепи между Днепром и Доном, в борах Кустанайской области и в ряде других районов лесостепной и южной окраины лесной зоны нашей страны. Редок и малочислен он также в полосе европейских широколиственных и смешанных темнохвойных лесов.

Уменьшение численности и сокращение ареала глухаря происходит частично из-за усиленной охоты на него, частично в результате непрерывного уменьшения площади старых лесов. Нет этого печального явления лишь там, где или сам он находится под охраной, или же охраняется вся природная обстановка, как это имеет место в заповедниках.

С первыми проблесками весны глухари начинают изменять своим зимним привычкам. Они все чаще опускаются на снег, казалось бы, без причины прохаживаются среди деревьев. При этом самец нет-нет да и прочертит крыльями по снегу, оставив на нем следы, или "наброды". Это первые предвестники приближающейся поры брачных игр. В северных частях ареала "наброды" появляются около середины марта, в южных - во второй половине февраля. Чем ближе к весне, тем "набродов" больше. От появления первых "набродов" до начала токов проходит обычно 3-4 недели.

Токование начинается еще при наличии в лесу сплошного снежного покрова.

С появлением проталин на тока начинают вылетать самки и интенсивность тока резко возрастает. Наибольшего разгара он достигает к тому времени, когда снег в лесу почти полностью исчезнет.

Места тока, или токовища, из года в год постоянны. Некоторые из них известны на протяжении многих десятилетий.

Место, где токуют глухари, можно узнать по наличию одной или нескольких небольших (3-4 м2) вытоптанных птицами площадок и сплошь исчерченному крыльями снегу. Позднее, когда глухари начинают ночевать на току и петь, на деревьях, расположенных вокруг этих мест, можно обнаружить и самих птиц.

К месту токовища самцы часто слетаются с вечера, но ток начинается за час-два до восхода солнца. Сначала они токуют на деревьях, спускаясь все ниже и ниже, а затем слетают на землю. Там же, на земле, происходят ожесточенные драки между самцами, возникающие с появлением на току самок.

Токуя на дереве, самец поднимает и опускает хвост, опускает шею, поднимает и даже закидывает голову и медленно передвигается вдоль ветви от ствола к ее концу и обратно. Поза токующей птицы на земле такая же. Сильно опущенные крылья чертят по снегу или по земле.

Песня глухаря состоит из двух частей: так называемого щелканья и скирканья. Щелканье напоминает удары ногтя по неполной спичечной коробке. Повторяется оно через определенные промежутки времени, постепенно учащаясь и заканчиваясь громким ударом. Затем следует скирканье, напоминающее стрекотание сороки, отчасти скрип снега в мороз. Щелканье может продолжаться несколько минут, скирканье - всего две-три секунды. Звуки песни слышны недалеко: первая часть - за 100-125 м, вторая - на расстоянии около 200 м.

Во время скирканья обычно крайне чуткий глухарь не слышит не только сильного шума, но даже сделанного по нему неудачного выстрела (отсюда и произошло его название). Прежде считалось, что глухарь перестает слышать на току от сильного-нервного возбуждения. На самом же деле причина его временной глухоты иная. Оказывается, у него в слуховом проходе имеется особая лопасть, или складка, обильно снабженная кровеносными сосудами. Во время токования, в частности в момент скирканья, лопасть эта наливается кровью и так набухает, что, когда глухарь, открывая рот во время пения, надавливает ее одной из косточек черепа, она совершенно закрывает слуховой проход. Этим моментом пользуются охотники, подходя к токующему глухарю.

Число слетающихся на ток петухов в разных географических районах различно, от нескольких птиц до сотни. Последнее наблюдается там, где эта птица сохранилась в значительном количестве.

Глухарки начинают посещать тока намного позже самцов и покидают их раньше, чем самцы. Продолжительность их участия в токах примерно в два раза короче продолжительности токования самцов. Самки прекращают посещать ток после того, как закончат кладку и начнут насиживать яйца, что наблюдается примерно около середины мая. В конце мая - начале июня заканчивают токование и самцы.

Глухарь - полигамная птица, пар не образует. Выполнив свой брачный долг, самцы забираются в наиболее глухие участки леса, где приступают к линьке. Забота о потомстве полностью ложится на самку.

Еще в период токов самка подбирает подходящее, достаточно высокое и сухое, место где-нибудь неподалеку от токовища, обычно не дальше 1/2-1 км. Здесь она делает свое немудреное гнездо - небольшое углубление в почве, выстланное редкими травинками, листочками, иногда одиночными перьями. Оно хорошо защищено от дождя кучей валежника, ветвями и стволами деревьев, корнями упавших сосен и елей и хорошо замаскировано.

Глухарка несет яйца через день, хотя есть указания и о том, что она это делает ежедневно. В полной кладке содержится от 5 до 16 яиц, окрашенных в желтовато-белый цвет с бурыми пестринами. По размерам они сходны с куриными.

Насиживает глухарка 24 дня, придерживаясь строгого распорядка: отлучается от гнезда в сутки три раза - ранним утром, днем и вечером. К концу насиживания привязанность ее к гнезду возрастает и при опасности она не особенно торопится покинуть его.

Вылупившиеся птенцы, едва обсохнув, свободно могут следовать за матерью. Первые дни они боятся холода и влаги и поэтому часто обогреваются под матерью. При опасности искусно прячутся и в 2 - 3-дневном возрасте не могут быть найдены с собакой, так как не оставляют запаха. При встрече с человеком глухарка пытается отвести его от выводка.

Растут птенцы довольно быстро и в десятидневном возрасте могут перепархивать, а в месячном - хорошо летать. Примерно к этому времени пуховой наряд полностью сменяется перовым. Молодые самки достигают размера взрослых в начале четвертого месяца жизни, рост же самцов заканчивается не ранее конца лета второго года жизни.

Смертность птенцов у глухаря довольно значительная и, по данным для северных частей ареала, составляет примерно 40-50%. Если же сравнить число выживших к осени молодых глухарей с количеством отложенных весной яиц, то отход достигает 80%. Гибель яиц и птенцов происходит в основном за счет запоздалых весенних морозов, а также от различных хищников - лисицы, ястреба-тетеревятника, беркута, филина и др. Особенно много гибнет от них птенцов в раннем возрасте.

Подросшие молодые в конце лета - начале осени отбиваются от матки, причем самцы немного раньше, чем самки. В южных частях ареала это наблюдается примерно во второй половине августа, в северных - в первой половине сентября. Разбивка выводков совпадает с началом кормежки на деревьях. В это время глухари объединяются в стаи, состоящие, как правило, из птиц одного пола. Эти стаи сохраняются без существенных изменений до начала весенних токов.

В конце лета (август) в некоторых южных частях ареала у глухарей наблюдается летнее токование. Отмечено оно лишь для молодых самцов прошлогоднего вывода, у которых в это время увеличены семенники. Токование происходит исключительно на деревьях. Глухарки на летних токах появляются крайне редко, драк между самцами совсем не наблюдается.

Брачное пение глухарей нередко можно слышать также осенью, а изредка и зимой. Но, в отличие от летнего токования, происходит оно не на специальных токовищах, а на местах кормежки, где самцы держатся в общей стайке с самками. Пение это не приурочено к определенному времени суток, оно бывает как утром, так и днем.

Зимняя жизнь глухарей довольно однообразна. Большую часть короткого зимнего дня они проводят на кормежке, которая протекает у них на деревьях. Места кормежек довольно постоянны и ограничены небольшой территорией. Там, где имеется глубокий снежный покров, глухари ночуют в снегу, ныряя в него с дерева. В северных частях ареала в холода зарываются в снег и днем, а при сильных морозах или в метели отсиживаются в нем даже в течение нескольких суток.

Линька у самцов и самок протекает неодинаково. У самок, на которых лежат заботы по воспитанию молодняка, смена пера происходит постепенно и падает она на период размножения. Самцы начинают линять вскоре после окончания токов, линяют они очень бурно. Примерно в середине июля у них интенсивно сменяется оперение шеи, спины, крыльев, хвоста. Наступает момент, когда петух полностью теряет способность к полету и при опасности скрывается бегством. Именно с этим связано то, что на время линьки самцы забиваются в чащу и иные хорошо укрытые места.

По характеру питания глухарь преимущественно растительноядная птица. Пища его резко меняется по сезонам года. Летом он поедает разные лесные ягоды, цветы, бутоны, листья различных растений, а также насекомых и других беспозвоночных животных. Пищу собирает на земле и только ночует на деревьях. Осенью в кормовой рацион начинают входить хвоя, почки и мелкие концевые веточки деревьев, а там, где есть осинники,- осиновый лист, который поедается с большой охотой. В некоторых местах существует даже специальная охота на глухарей "на осинах". В Сибири поедает много кедровых орешков, которые в урожайные годы временами бывают единственной его пищей. Наконец, зимой почти единственным кормом является хвоя пихты, сосны, кедровой сосны и реже ели. Некоторым добавлением к нему в первую половину зимы могут быть лишь ягоды можжевельника и рябины.

Глухари регулярно заглатывают мелкие камешки, которые, как и у тетеревов, выполняют роль жерновов для перетирания грубой пищи. Число этих камешков в желудках в зимний период увеличивается, что связано с поеданием в этот сезон более грубых кормов.

Глухарь принадлежит к числу ценных охотничье-промысловых птиц. Добывается он ружьем на токах, с промысловыми собаками лайками, иногда на галечных отмелях рек, куда глухарь осенью вылетает местами в больших количествах за камешками. Кроме того, осенью он добывается также и самоловами - слопцами и петлями.

Каменный глухарь (Т. parvirostris) несколько мельче обыкновенного: вес его колеблется от 2,6 до 4,0 кг. Самцы отличаются от предыдущего вида черным относительно небольшим клювом, черными (без белых пятен) рулевыми перьями и крупными белыми пятнами на плечевых и кроющих перьях крыла и хвоста. Самки окрашены несколько темнее самок обыкновенного глухаря и не имеют каштаново-рыжего пятна на зобе.

Каменный глухарь принадлежит к фауне восточносибирских и охотско-камчатских лесов. Распространен на восток от низовьев Нижней Тунгуски до верховьев Анадыря, Камчатки, Охотского моря, Сахалина, Амурской области, Забайкалья, Северной Монголии, Маньчжурии и горнолесных районов Северного Китая.

На большей части ареала населяет преимущественно лиственничные леса, а в южной части также сосновые, кедровые и пихтовые. На Камчатке живет главным образом в сухих светлых лесах из каменной березы.

Осенью и зимой каменный глухарь питается хвоей лиственницы, кедровой сосны, пихты; на Камчатке - березовыми почками и сережками. Летнее питание разнообразнее и состоит из растительных и отчасти животных кормов.

В отличие от предыдущего вида каменный глухарь токует от зари до половины дня на земле или на нижних ветвях деревьев. Песня состоит из щелканья и кончается короткой своеобразной трелью (учащенное щелканье), во время которой птица, по-видимому, плохо слышит. Однако настоящей "глухой песни" у каменных глухарей не бывает, в связи с чем охота на току на них весьма затруднительна.

Рябчик (Tetrastes bonasia) заметно меньше тетерева, величиной примерно с галку или чуть покрупнее. Вес его колеблется от 330 до 580 г. По общему облику сходен с другими тетеревиными, но плюсна у него оперена только на три четверти длины и пальцы голые.

Рис. 99. Рябчик (Tetrastes bonasia)
Рис. 99. Рябчик (Tetrastes bonasia)

Живя в лесу, рябчик большую часть времени проводит на земле. Бегает быстро, ловко взбирается на поваленные деревья, пни и свободно пробирается по кучам валежника. Вспугнутый, всегда поднимается на дерево и затаивается. Взлетает с большим шумом, но потом летит беззвучно, держась обычно на высоте в полдерева. Полет его в лесу исключительно маневренный, он ловко лавирует среди многочисленных ветвей деревьев. Он никогда не садится на вершины деревьев и даже во время кормежки обычно располагается в средних частях кроны. Ходит по горизонтальным ветвям проворно, наклонив при этом переднюю часть туловища и вытянув хвост. Во время кормежки часто садится на тонкие ветки, обильно увешанные сережками, и свободно и ловко покачивается на них.

Общая окраска оперения рябчика серая с поперечными темными пестринами.

Для самца характерно черное пятно на горле и хорошо выраженный хохолок. Различия в окраске оперения у самца и самки незначительны.

Распространен рябчик довольно широко, от Скандинавского полуострова и Пиренеев на западе по лесной зоне до Колымы, Охотского побережья, Сахалина, Маньчжурии, Кореи, Северной Японии, Северной Монголии и Алтая на востоке.

В гнездовое время эта птица строго привязана к определенным участкам леса. В послегнездовой период совершает короткие кочевки из одних участков леса в другие, более богатые кормами. В Восточной Сибири местами наблюдаются регулярные вертикальные кочевки, во время которых птицы на зиму перемещаются с малоснежных склонов и -высот на многоснежные. Глубокий снег им необходим для ночевок в зимние холода.

Рябчик - житель лесов, преимущественно таежного типа. Коренное место его обитания составляет равнинная еловая или елово-лиственничная тайга, откуда по долинам рек он проникает в горы до самой верхней границы леса. Особенно любит он селиться в темнохвойных лесах с примесью мелколиственных пород - березы, ольхи, ивы, осины, а также по овражистым местам, поросшим смешанным елово-лиственным лесом.

Увлажненность, захламленность, подлесок и травяной покров, а также наличие ягодников положительно сказываются на его численности.

Численность рябчика на большей части области его распространения сравнительно высокая. Основные естественные местообитания его сосредоточены в еловых массивах северо-востока Европейской части СССР, на Среднем и Северном Урале, в Зауралье, в средней полосе Сибири и на горных хребтах по ее южным границам до Бурятской АССР включительно. Там, где его не преследуют, он становится обычной птицей даже в ближайших окрестностях крупных городов.

Весной, как только наступит потепление, установятся ясные и длинные дни и на обращенных к югу склонах речных долин появятся проталины, у рябчиков начинается весеннее токование. К этому времени они после зимних кочевок возвращаются в свои постоянные гнездовые места, где и оседают на все лето. В этот период по утрам бывают слышны пока нечастые брачные песенки самцов, а на снегу видны следы волочащихся крыльев.

В отличие от тетеревов и глухарей рябчики не слетаются на групповые тока. Как моногамные птицы, они живут парами, которые у большинства старых птиц образуются еще осенью. Разбиваются на пары и приступают к токованию не только старые, но и молодые птицы вывода прошлого года. Каждая пара имеет свой определенный участок токования, и самец не терпит присутствия на нем другой пары.

Токование самца выражается часто издаваемым протяжным тонким свистом и преследованием самки. Бегая за самкой, он распускает веером хвост, поднимает хохолок, надувается и волочит по земле крылья, делая резкие повороты и издавая характерный свист. Самка обычно держится поблизости от самца и бежит на его посвист, время от времени издавая более грубый и отрывистый свист.

При дальнейшем потеплении количество токующих птиц увеличивается, пары часто сходятся вплотную; происходят погоня друг за другом, драки и спаривание. Самец, заслышав свист другого самца, спешит к нему с воинственным видом. Этой особенностью пользуются охотники, подманивая самцов и самок на свист пищика, и без усилий добывают птиц, которые подлетают буквально на несколько шагов.

В период токования самцы держатся почти исключительно на деревьях, кормятся мало и быстро худеют. Падение веса самцов совпадает с увеличением их семенников. Самка, наоборот, во время токов много кормится на земле и ее вес непрерывно увеличивается до начала насиживания, после чего снижается.

Брачный период начинается в большинстве районов в марте и продолжается в центральных областях, на Южном Урале и Алтае до середины мая, в печорской тайге - до половины июня, в уссурийской тайге - до конца мая - начала июня. Сроки брачного периода, как и размножения вообще, сильно колеблются по годам в зависимости от характера весны и климатических особенностей данного года.

В период спаривания самка приступает к устройству гнезда и откладыванию яиц.

Гнездо представляет собой небольшую ямку под кустом, деревом, валежником или просто во мху или гнилом дереве, выстланную травинками, листьями, иногда мелкими прутиками. Чаще всего гнезда располагаются на сухих, открытых и возвышенных местах, рано освобождающихся из-под снега. Обычно гнездо тщательно скрыто, и найти его можно лишь с большим трудом. Хорошо выраженная покровительственная окраска сидящей на гнезде самки в еще большей мере делает его недоступным для постороннего глаза. Размеры гнезда: диаметр лотка 12-20 см, глубина лотка 1,5-5 см. Полная кладка состоит из 6-10 яиц, у более старых самок даже из 14-15. Скорлупа яиц гладкая, блестящая, буровато-желтого цвета с редкими красно-бурыми пятнышками и точками, а иногда и без них. Размеры яиц: 37-42 x 25-29 мм.

Насиживание начинается после откладки последнего яйца и производится только самкой. Самец в это время держится поблизости от гнезда. Насиживание продолжается около трех недель. Самка сидит на гнезде настолько усердно, что иногда позволяет взять себя руками. При опасности она старается незаметно сойти с гнезда и отвести от него, большей частью перебежкой по земле.

Птенцы выходят из яиц покрытые пухом и могут бегать сейчас же после того, как обсохнут под крыльями матери. На другой день матка обыкновенно уводит их на светлые травянистые лужайки и опушки, где птенцы находят мелких насекомых и гусениц, составляющих основную их пищу в первые дни жизни. Выводки с пуховыми птенцами в большинстве районов ареала наблюдаются в первой половине июня, на севере и в верхних поясах гор - во второй половине июня и даже в начале июля.

Роль самца в воспитании потомства до сих пор не ясна и разными исследователями трактуется по-разному.

Первое время птенцы растут медленно, но зато быстро оперяются. На 4-5-й день они уже пробуют перепархивать, а к 10-11-му дню взлетают на деревья. После этого начинают быстро прибавлять в весе. Если в десятидневном возрасте они весят в среднем около 10 г, то к концу второй декады вес увеличивается примерно до 40 г, четвертой - 200 г, пятой - 250 г, шестой - 325 г. В последние две декады юношеский перовой наряд заменяется нарядом взрослых. В двухмесячном возрасте молодые достигают величины взрослых и отличаются от них лишь перьями юношеского наряда на голове. Вскоре линька заканчивается полностью, после чего выводки распадаются и молодые начинают вести самостоятельный образ жизни. Подросших молодых в разных частях ареала можно встретить со второй половины августа до конца сентября.

Значительная часть яиц и птенцов погибает от хищников, болезней и особенно от весенних холодов. В разные годы гибнет от 12 до 33% яиц и от 24 до 56% птенцов за первые два месяца их жизни.

Во второй половине гнездового периода происходит линька взрослых птиц. Старые самцы линяют с конца июля до конца сентября - начала октября. Самки начинают линять несколько позднее, оканчивают же линьку примерно в одно время с самцами или чуть позднее.

После того как выводки подрастут и распадутся, а взрослые в основном закончат линьку, рябчики, подобно тетеревам и глухарям, приступают к осеннему токованию. В это время часто можно слышать свист самцов и отклики самок, а иногда видеть и драки самцов. Самцы почти так же азартно, как и весной, отзываются и подлетают на манок. Но брачных игр самцов и самок на осенних токах не наблюдается. Незаметно и увеличение семенников у самцов. Предполагают, что на осенних токах происходит разбивка рябчиков на пары. В осеннем токовании принимают участие и молодые самцы наравне со старыми. Падает оно в большинстве районов ареала на сентябрь и октябрь.

Поздней осенью и зимой рябчики держатся парами или в одиночку и лишь в местах с обильным кормом иногда образуют временные стайки до 10-20 птиц. Сначала они живут в районе гнездования, а с выпадением снега переселяются к ручьям и речкам, где растут ольха и береза. С этого времени рябчик начинает кормиться на деревьях и древесный образ жизни ведет всю зиму до самой весны. На ночлег он устраивается на нижних ветвях елей или на земле под их кронами. С выпадением глубокого снега птицы ночуют в снежных лунках, которые располагаются в нескольких метрах одна от другой. На каждую ночь в снегу делаются новые норы. Глубокой зимой - в январе и феврале - рябчики зарываются в снег не только на ночь, но и на день, отсиживаясь в нем по 18-19 часов в сутки и вылетая лишь на несколько часов на кормежку. Снег хорошо предохраняет птиц от морозов. По наблюдениям в Печоро-Илычском заповеднике, при колебании температуры воздуха от -16 до -39° С температура снега на глубине 20 см изменяется в пределах всего лишь от -10 до -16° С. Благодаря этому отсиживающиеся в снегу в течение большей части суток птицы не испытывают влияния сильных морозов, достигающих в условиях этого заповедника -45, -50° С.

Питается рябчик в основном растительными кормами, которые ищет летом на земле, зимой на деревьях. Насекомые и другие мелкие животные существенную роль играют лишь в питании птенцов. Состав кормов сильно изменяется по сезонам года. Наиболее разнообразен он летом. В уссурийской тайге, например, зарегистрировано 60 видов летних кормов и только около 20 зимних.

Поздней осенью и зимой основу питания составляют грубые корма - сережки, почки, концевые ветки ольхи, березы и некоторых других деревьев и кустарников. Весной в кормовом рационе фигурируют распускающиеся почки и сережки березы и ивы, листья древесных и травянистых растений, перезимовавшие семена и ягоды, насекомые. Летом поедаются преимущественно зеленые части растений, семена, насекомые, а позднее - ягоды.

В желудках рябчиков всегда присутствуют мелкие камешки, способствующие перетиранию грубых кормов. Камешки рябчик разыскивает возле вывороченных с корнями деревьев, на берегах лесных рек, на проселочных дорогах.

У рябчика имеется немало врагов среди четвероногих и пернатых хищников. Особенно опасны куница, соболь и лисица, добывающие рябчика главным образом зимой в снежных лунках, и ястреб-тетеревятник, который ловит его чаще летом. Опасны для него также беркут, орлан-белохвост, ястреб-перепелятник, филин, чеглок и некоторые другие хищники.

В отдельные годы большое число рябчиков гибнет от замерзания в результате появления после оттепелей крепкого наста, мешающего птицам зарываться в снег. То же самое наблюдается в неснежные зимы: не имея возможности укрываться в снегу, птицы гибнут от холода.

Рябчик - один из самых многочисленных и широко распространенных представителей боровой пернатой дичи. У него превосходное мясо, очень белое, нежное.

Рябчик высоко ценится как на внутреннем, так и на международном рынке и является наиболее выгодной экспортной дичью. В конце прошлого века его ежегодно добывали в России в количестве до 5 - 6 миллионов штук. В настоящее время рябчика добывают меньше, но все же в значительном числе. По удельному весу в промысле боровой дичи он занимает первое место.

Добывается рябчик весьма разнообразными способами: ружьем с легавой и лайкой, с загонщиками, с помощью пищиков, а также сильями, давилками и многими другими самоловами.

По сложению и общему поведению дикуша (Falcipennis falcipennis) представляет собой нечто среднее между тетеревом и рябчиком, но ближе к последнему. Она меньше тетерева, но крупнее рябчика: вес ее около 600 г. Окраска оперения значительно темнее, чем у рябчика. Основной фон каштаново-черный, на котором разбросаны серые, белые, бледно-охристые и рыжеватые пестрины и пятна, создающие различия в окраске разных частей оперения. За счет большего развития светлых пестрин и пятен самки окрашены светлее, чем самцы, с большей примесью рыжеватых тонов.

Рис. 100. Дикуша (Falcipennis falcipennis)
Рис. 100. Дикуша (Falcipennis falcipennis)

Как и рябчик, дикуша искусно скрывается в ветвях хвойных деревьев, неподвижно сидя на одном месте. Держится обычно в чаще на земле или на нижних ветвях деревьев до высоты 2-3 м. Благодаря малой подвижности и темной окраске малозаметна. Потревоженная, не поднимает шума, не стремится скрыться, а взлетает на нижнюю ветку дерева и наблюдает виновника тревоги, продолжая сидеть даже в 3-5 шагах от человека. Дикуша известна удивительной доверчивостью, отсутствием боязни человека, за что у населения Приморья получила название "смиренного рябчика". Снимание птиц с веток петлей, привязанной к палке,- обычный способ охоты у местного промыслового населения.

Свиста и звуков, подобных издаваемым рябчиком, дикуша не издает. Самка во время тревоги тихо и довольно грубо квохчет, подобно самке тетерева, но менее громко.

Область распространения дикуши незначительна и охватывает восточные части Забайкалья, южные районы Якутии, Охотское побережье, бассейн Амура, Уссурийский край и Сахалин. Обитает она здесь в елово-пихтовых лесах, ельниках, лиственничниках, перемежающихся мелкими еловыми и лиственными чащами и полянками. Ведет оседлый образ жизни, совершая в горных районах небольшие вертикальные кочевки.

Токуют дикуши одиночками. Весной разбиваются на пары, но самцы не принимают участия в воспитании птенцов и все лето держатся обособленно.

Питается дикуша преимущественно растительными кормами - хвоей, ягодами, зелеными листьями. Хвоя поедается в большом количестве не только зимой, но и летом, причем даже молодыми птицами, что сближает эту птицу по характеру питания с глухарем.

Вследствие малочисленности промысловое значение дикуши невелико.

Семейство Фазановые, или Павлиньи (Phasianidae, или Pavonidae)

Это семейство объединяет птиц мелкой и средней величины. В отличие от тетеревиных у них плюсна не оперена или оперена только в верхней части. По краям пальцев роговая бахромка отсутствует. Ноздри не оперены и сверху прикрыты кожей.

Ноги у фазановых (особенно цевка) длиннее, чем у тетеревиных, поэтому тело у них более приподнято над землей и птицы способны к стремительному бегу. Фазановые собирают пищу исключительно на земле, раскапывая при этом почву (только фазан не роется в земле), или склевывают пищу с кустов, до которых могут дотянуться клювом. Линька у них бывает один раз в году. Когти не линяют, они постепенно стираются и также постепенно растут. Все фазановые гнездятся на земле.

Фазановые, в отличие от тетеревиных, формировались в условиях тропиков и субтропиков. К северным условиям они не приспособлены: в случае суровых зим или выпадения глубокого снега они в массе гибнут.

Распространены фазановые широко по всему свету, за исключением севера и юга обоих полушарий. На ряде островов фазановые появились в недавнее время в результате интродукции. Живут они в разнообразных условиях - в лесах (но тайги избегают), степях, пустынях, горах, в культурном ландшафте; многие виды тяготеют к кустарниковым зарослям. Питаются в основном растительными кормами.

Многие виды однобрачны, но в выводе и воспитании птенцов самцы обычно не участвуют. Большинство видов живет оседло, некоторые кочуют или даже отлетают на зиму.

Фазановые - наиболее многочисленное семейство подотряда куриных: в нем 174 вида, кроме того, известно 65 ископаемых видов. В семействе 48 ныне живущих родов и 10 родов ископаемых.

Обыкновенный перепел (Coturnix cotur-nix) - самый мелкий представитель куриных птиц, величиною со скворца. Вес его колеблется от 73 до 134 г. Ведет он исключительно наземный образ жизни и почти никогда не поднимается на крыло, предпочитая скрываться от врагов быстрым бегом и затаиванием в густой и высокой растительности. Лишь случайно удается вспугнуть его из травы, и тогда можно рассмотреть эту с шумом взлетающую короткохвостую птичку, напоминающую миниатюрную курочку. Летит она очень быстро, низко над землей, часто машет крыльями, планируя перед посадкой. При добывании корма копается в земле, разбрасывая и разгребая ее ногами, охотно купается в пыли. На деревья не садится.

Сверху перепел окрашен в желтовато-бурый цвет с многочисленными темными и светлыми пестринками; брюшко желтовато-белого тона. Оба пола окрашены почти одинаково. Самца можно отличить лишь по темно-бурой или рыжей окраске горла, которое у самки беловатое. Окраска перепела явно покровительственная, и заметить его на земле почти невозможно.

Рис. 101. Обыкновенный перепел (Coturnix coturnix)
Рис. 101. Обыкновенный перепел (Coturnix coturnix)

Распространен перепел весьма широко: от Скандинавского полуострова, островов Атлантического океана и Средиземного моря на западе до северо-западной части Индии, Северного Китая, Кореи, Уссурийского края и Японии на востоке. Кроме того, гнездится он в Северной и Южной Африке и на Мадагаскаре.

Перепел - единственный настоящий перелетный вид среди наших куриных. Лишь в Южной Африке и, видимо, на Мадагаскаре он ведет оседлый образ жизни. Основная масса птиц зимует в северных частях тропической Африки, в Аравии, на юге Белуджистана, в Индии, на Японских островах, в Южном Китае, Индокитае и Бирме. В небольшом количестве зимует и на юге СССР.

В пределах обширной гнездовой области перепел населяет поля, луга, поляны и опушки лесов, вырубки, гари, солончаки с зарослями солянок и глинистые полынные степи.

Почти всюду в нашей стране это обыкновенная птица, но в ряде западных областей численность ее за последние десятилетия заметно сокращается. Полагают, что это результат массового ее истребления на перелетах в Южной Европе.

Весной перепел прилетает на места гнездовий в числе последних перелетных птиц - в апреле на юге, в мае и даже начале июня на севере ареала. Несколько дней спустя после прилета можно слышать характерные громкие крики (или "бой") самцов, издаваемые ими только в пору размножения. Крик самца состоит из двух колен: тихого хриплого "ва-вва, ва-вва" и звонкого, далеко слышимого "подь-полоть, подь-полоть..." или "спать-пора, спать-пора...". Самка отвечает на этот призыв тихим криком.

У перепела, населяющего Восточную Сибирь, брачный крик тихий и глухой, издали напоминающий жужжание. По этому и другим признакам его выделяют в особый подвид и называют немым перепелом.

Перепела не образуют постоянных пар, и самцы спариваются с любой самкой. Заслышав ее голос, они бегут к ней. В это время нередко между самцами происходят драки. Когда начинается откладка яиц, самцы бывают особенно подвижными и крикливыми, "бой" их слышится не только ночью и по зорям, но и днем. В средней полосе в июле интенсивность "боя" уменьшается, а в августе полностью прекращается.

Гнездо перепел устраивает в небольшой ямке на лугах, в степи, часто в хлебах, иногда под защитой кустов бурьяна или в густой траве. Выстилается оно сухими травинками, изредка отдельными перышками наседки. В кладке обычно 8-20, иногда до 24 яиц буроватого цвета с черно-бурыми пестринами.

Насиживание производит одна самка в течение 15-17 дней после откладки последнего яйца. Сидит она, почти не сходя с гнезда. Самец не принимает никакого участия как в насиживании яиц, так и в воспитании птенцов.

Птенцы выклевываются из яиц густо опушенные, с пеньками перьев на крыле.

Наблюдается это в южных частях ареала в среднем в июне, в северных - в июле. Как только птенцы обсохнут, выводок покидает гнездо. Молодые растут очень быстро: через несколько дней они могут перепархивать, а в возрасте 35-40 дней достигают размера взрослых птиц. Вначале выводок держится поблизости от гнезда, а затем уходит в ближайшие посевы хлебов. Здесь выводки остаются до отлета, кочуя по убранным полям. Где нет полей - держатся на лугах, в степи и т. п.

Осенью перепела сильно жиреют, готовясь к отлету. Осенний отлет начинается постепенно и в северных районах малозаметен, так как птицы летят поодиночке. Отлет здесь проходит в конце августа - сентябре. В южных районах пролет выражен отчетливо, птицы летят стаями. Местные птицы здесь начинают отлетать в августе, а интенсивный пролет занимает весь сентябрь и октябрь. Среди пролетных птиц вначале преобладают взрослые самцы, затем самки и позднее молодые.

Полная линька у перепела происходит один раз в году. Начинается она со смены мелкого пера, а затем охватывает маховые и рулевые. К концу июля - началу августа большинство птиц линьку заканчивает. В феврале - апреле отмечена частичная линька мелкого пера.

Перепел в основном растительноядная птица. Питается семенами и побегами растений, а в летнее время в заметном количестве поедает насекомых и других беспозвоночных животных. Молодые первое время питаются исключительно животными кормами, преимущественно насекомыми и их личинками. В дальнейшем в их кормовой рацион входят также семена сорных трав, опавшие зерна культурных растений. Подбирая падалицу и уничтожая вредных насекомых, перепела приносят пользу сельскому хозяйству.

Перепел является предметом распространенной спортивной охоты. Нередко его держат в клетках как излюбленную комнатную птицу.

Пустынная куропатка (Ammoperdix griseogularis) поменьше голубя, весит в среднем около 200 г.

Рис. 102. Пустынная куропатка (Ammoperdix griseogularis)
Рис. 102. Пустынная куропатка (Ammoperdix griseogularis)

Окраска оперения самца сверху серая с охристо-розоватым налетом на спине. Лоб и полоса над глазом черные, уздечка белая. Зоб и грудь розовато-охристые, постепенно переходящие в беловатый тон на брюхе. На боках тела продольные черные широкие полосы, окаймленные ржавчатыми краями. Клюв оранжевый, ноги грязно-желтые. Самка окрашена в более тусклые тона.

Распространена пустынная куропатка в Ираке, Иране, Афганистане, Пакистане, откуда в пределы СССР заходит в Туркмению, Таджикистан и Казахстан.

Кеклик, или каменная куропатка, (Alectoris graeca), заметно крупнее галки: вес его колеблется от 370 до 770 г. По общему облику и поведению напоминает домашних кур.

Кеклик - типичный обитатель гор. Жизнь в пересеченной местности, где из-за прикрытия скал враги могут подкрасться вплотную, наложила на повадки этой птицы своеобразные черты. К ним прежде всего относятся быстрота движений и осторожность. Крепкие ноги с сильной мускулатурой делают кеклика прекрасным бегуном, а короткие широкие крылья и сильная грудная мускулатура обеспечивают ему внезапный взлет и быстрый перелет на короткие расстояния.

Всю жизнь кеклик проводит на земле и крайне редко садится на кусты или деревья. При опасности молодые птицы затаиваются, взрослые же вначале бегут, а затем с шумом и квохтаньем срываются и летят торопливым и порывистым (но не быстрым) полетом и вскоре опускаются, убегая дальше пешком. Кормясь, бегут вверх или вдоль по склону, но никогда не бегут вниз. Отвесные каменистые склоны - не препятствие для кеклика. Длинные тонкие пальцы с заостренными когтями цепляются за любой, даже незначительный выступ, и птица, как по лестнице, быстро поднимается вверх.

Кеклик издает довольно разнообразные крики. Наиболее обычный и характерный можно изобразить словами:" "ке-ке-лек, ке-ке-лек". По этому крику птица и получила свое название.

Рис. 103. Кеклик, или каменная куропатка (Alectoris graeca)
Рис. 103. Кеклик, или каменная куропатка (Alectoris graeca)

По окраске оперения кеклик весьма красивая птица. Верхняя сторона тела голубовато-серая с интенсивным винным оттенком на передней части спины. Светло-охристое горло и щеки окаймлены широкой черной полосой, переходящей через глаз в черную лобную полоску. Зоб и передняя часть брюха голубовато-серые, остальное брюхо охристое. Бока тела в широких белых, черных и рыжих поперечных полосах. Самка отличается от самца несколько меньшими размерами и отсутствием шпор.

Распространен кеклик от Альп, Балкан и Синайского полуострова на западе до Китая и Гималаев на востоке. В СССР встречается на Кавказе, в Средней Азии, на Алтае. В Крыму этот вид вымер, но в настоящее время вновь акклиматизирован.

Описываемый вид ведет в основном оседлый образ жизни, но при выпадении снега в горах совершает небольшие вертикальные кочевки, переходя на малоснежные участки.

Кеклика недаром называют еще каменной куропаткой: жизнь его тесно связана с камнями и горами вообще. Населяет он глубокие ущелья и каменистые склоны гор от верхней границы леса до вечных снегов, каньоны рек в горах и предгорьях. По каменистым россыпям, выходам скал и вертикально расчлененным участкам рельефа проникает в предгорья и на прилежащие равнины, по скалистым останцам и глинистым холмам заходит и в песчаные пустыни.

Кеклик, по-видимому, моногамная птица. С первыми проблесками весны среди зимних стай наступает оживление, выражающееся в громких криках, перелетах с места на место. Вскоре птицы занимают благоприятные для гнездования места и образуют пары. Выбор места для гнезда, его постройку иногда производит одна самка, иногда в этом участвует и самец, но всегда поблизости от строящегося гнезда находятся обе птицы.

Гнездо представляет собой небольшую ямку, слабо выстланную растительной ветошью. Помещается в большинстве случаев под навесом камня, под прикрытием кустика травы или веток кустарника. Размеры гнезда: диаметр лотка до 20 см, глубина гнезда 8-9 см. Гнезда с яйцами можно находить с апреля по июль, а недавно вылупившихся птенцов - с мая до последних чисел августа. Растянутость периода откладки яиц и вылупления птенцов связана, с одной стороны, с разными сроками начала гнездования в нижних и верхних поясах гор, а с другой - с повторными кладками после гибели первых.

В полных кладках содержится от 6 до 24 яиц сливочно-охристого цвета с коричневыми или серо-коричневыми крапинками, а изредка и без них. Насиживание производит самка. Что касается участия в нем самца, то точных данных по этому вопросу нет.

Продолжительность насиживания длится, по-видимому, около месяца. Через сутки после вылупления птенцы покидают гнездо. В первые дни жизни они очень чувствительны к низким температурам и, по-видимому, в холодную и дождливую погоду нередко погибают.

Развиваются птенцы довольно быстро. На десятый день они начинают перепархивать, а к двухнедельному возрасту вес их утраивается. В возрасте одной - трех недель выводки объединяются и образуют общие стайки по 30-40 и более птиц с несколькими родителями. Такие стайки, как правило, держатся вместе в течение осени и всей зимы.

Зима - тяжелый период для кекликов. Снежный покров затрудняет передвижение и делает недоступной пищу. Поэтому вначале птицы перемещаются на малоснежные южные склоны, а позже спускаются на равнины. Но и здесь в многоснежные зимы они не находят пищи и в массе погибают.

Кормятся кеклики почти исключительно на земле. Основным кормом им служат семена, плоды, листья, зеленые побеги, луковицы и клубни различных растений. Поедают также и животные корма - насекомых, пауков, моллюсков и других беспозвоночных животных. Очень большую роль в жизни этих птиц играет вода.

Летом в жару они регулярно посещают водопой два, а иногда и три раза в день, местами бегая к нему за два километра и более.

Кеклик - ценная охотничье-промысловая птица. Добывается ружьем с подхода, у водопоев, под прикрытием щита, затянутого яркими кусками материи. Местами в большом количестве вылавливают его весной силками на манных самцов. Хищническая добыча привела в ряде мест к резкому уменьшению численности кеклика. Необходим контроль за правильной охотой и разумным использованием естественных запасов этой ценной птицы.

Турач (Francolinus francolinus) по размерам несколько крупнее серой куропатки, вес его колеблется от 400 до 500 г.

Рис. 104. Турач (Francolinus francolinus)
Рис. 104. Турач (Francolinus francolinus)

Это довольно осторожная птица. Повадками она напоминает фазанов, представляя как бы связующую форму между последними и куропатками.

Как наземная птица, турач прекрасно бегает. При приближении опасности он сначала бежит по земле, затем с шумом взлетает "свечой" вверх; пролетев несколько метров, быстро летит с частыми взмахами крыльев по горизонтали, потом, планируя, приземляется среди кустов и опять бежит. На ходу обычно вытягивает шею и часто двигает головой.

Окраска оперения самца черная с белыми круглыми пестринами на нижней стороне тела, с буровато-рыжим продольным рисунком на спине и крыльях и с черно-белыми поперечными полосками на пояснице и хвосте. Вокруг шеи ржаво-коричневое кольцо. Клюв черный, ноги красные. Самка окрашена в более бледные тона.

Распространен турач от Кипра и Малой Азии на западе до Ирака, Афганистана, северной части Индии и Ассама на востоке. В Советском Союзе встречается в Восточном Закавказье по Куре и Араксу и в Юго-Западной Туркмении по нижнему течению Атрека.

Некогда этот вид был широко распространен на юге Западной Европы, но усиленное преследование привело к тому, что он совершенно исчез в значительной части прежнего ареала. В конце прошлого столетия турач почти полностью был выбит и у нас в Закавказье. И лишь после того, как эта птица взята была под охрану, численность ее стала возрастать. Сейчас ее здесь можно считать обычной.

Турач встречается только по равнинам; в полосу предгорий, как правило, не заходит. Населяет густые заросли кустарников тамариска, ежевики, держи-дерева, верблюжьей колючки и т. п., расположенные вблизи водоемов; камышовые плавни, чередующиеся с высокотравными полянами; травянистые заросли полыни, солянки и тому подобные места. Довольно обычен на полях у зарослей кустарника, в садах, виноградниках, по лесным гарям. В сухих степях не встречается.

В пределах СССР численность турача невелика и к тому же она сильно колеблется по годам. Особенно губительно сказываются неумеренная охота и морозные многоснежные зимы. Сильно сокращает численность птиц также практикующееся местами выжигание ранней весной кустарников, камышей и сухой травы.

Турачи принадлежат к числу моногамных птиц. Уже в марте они встречаются парами, а с конца этого месяца приступают к токованию. Во время токования самец держится около самки, принимая своеобразные позы: запрокидывает назад голову, распускает веером хвост и чертит по земле полураспущенными крыльями. При этом он часто подпрыгивает, хлопает крыльями, вертит головой и издает далеко слышимые крики. Для токования выбираются поляны среди кустов, открытые бугры вблизи кустарниковых и травянистых зарослей, куда птицы убегают при опасности. При пении самец часто вскакивает на кочку или садится на куст. Обычно вблизи токующего самца находится лишь одна самка.

Токование продолжается до середины июня, а крики отдельных самцов даже до последней декады июля.

Вскоре после начала токования самка приступает к устройству гнезда и откладке яиц. Гнездо в виде небольшой ямки со скудной выстилкой из сухих травинок и веточек помещается обычно под прикрытием куста. В полной кладке от 7 до 18 яиц, окрашенных в оливково-бурый или молочно-кофейный цвет с редкими белыми, иногда бурыми пятнами.

Насиживание производит одна самка, самец в это время держится поблизости от гнезда. Заботу о выводке проявляют они оба. Продолжительность насиживания, как и роста птенцов, не прослежена. Птенцы от пуховиков до размера в полматки отмечались в период от второй половины мая до второй половины октября, что свидетельствует о большой растянутости сроков размножения.

Осенью и зимой турачи держатся стайками. В теплые солнечные ноябрьские дни иногда слышен токовый крик турачей. По-видимому, это явление аналогично осеннему токованию тетеревиных.

Питается турач как растительными, так и животными кормами. При этом в холодное время года преобладает растительная, в теплое - животная пища.

Растительные корма составляют ягоды, листья, зеленые побеги, семена диких растений и зерна культурных злаков, собираемые на полях после уборки урожая. Из животных поедаются жуки, кузнечики, клопы, муравьи, зеленые гусеницы, иногда мелкие ящерицы, моллюски и др. Пищу турач собирает на земле; ягоды с кустарников склевывает как с земли, так и садясь на ветви. Камешки в желудках встречаются редко и преимущественно зимой. Их роль, по-видимому, выполняют твердые семена селитрянки.

Благодаря нежному белому мясу турач относится к категории наиболее ценной дичи. Однако из-за относительно ограниченного распространения и малой численности сколько-нибудь заметного промыслового значения в настоящее время не имеет и является лишь объектом спортивной охоты.

Турач хорошо поддается акклиматизации и представляет интерес для разведения в охотничьих хозяйствах.

Кавказский улар (Tetraogallus caucasicus) по общему облику и поведению напоминает домашнюю курицу, но по величине значительно крупнее ее. В зависимости от времени года вес его колеблется от 1,6 до 2,4 кг.

Рис. 105. Кавказский улар (Tetraogallus caucasicus)
Рис. 105. Кавказский улар (Tetraogallus caucasicus)

Как и у других видов уларов, туловище у него плотное, шея короткая, голова маленькая, клюв небольшой, но плотный и широкий. Ноги короткие и толстые, крылья тоже короткие, несколько заостренные, хвост относительно длинный и слегка закруглен. Оперение обильное и густое, хорошо защищающее тело птицы от низких температур, свойственных высокогорным местам обитания уларов.

Будучи наземной горной птицей, кавказский улар бегает очень легко и быстро, даже по самым крутым склонам, иногда взмахивая при этом крыльями для поддержания равновесия. При опасности стремится бежать вверх по склону, вытянув шею и приподняв хвост. Достигнув перевала, взлетает и, следуя вдоль или вниз по склону, скрывается в ближайшем ущелье. В полете почти всегда громко свистит.

Кавказский улар окрашен в основном в серо-стальной цвет с красивым струйчатым рисунком на каждом пере. Горло, верхняя часть зоба, низ и бока шеи чисто-белые, бока тела имеют широкие коричневые продольные полоски с черными окаймлениями. Передние части спины и груди, а также зоб украшены четкими поперечными полосками черного и светло-охристого цвета. Перья хвоста коричневато-бурые, на концах каштановые. Маховые перья белые с темно-бурыми концами, подхвостье снежно-белого цвета. По окраске самцы трудноотличимы от самок. Они лишь несколько крупнее и имеют на ногах шпоры.

Область распространения описываемого вида ограничивается альпийской зоной Главного Кавказского хребта. Здесь он встречается от верхней границы альпийских лугов до пределов вечного снега, охватывая районы от 1800 до 4000 м над уровнем моря. Населяет крутые каменистые россыпи и скалистые ущелья с редкой и скудной высокогорной растительностью, чередующиеся с полянами, поросшими низкой альпийской травянистой растительностью. Чистых ровных склонов гор без скал и осыпей явно избегает.

По ориентировочным подсчетам, в пределах всего ареала общая численность уларов колеблется в течение года от 410 тысяч птиц весной (в апреле) до 700 тысяч осенью (в октябре). Средняя плотность размещения уларов весной составляет свыше 20, осенью - около 35 особей на 1 км2.

Кавказский улар, как и другие его сородичи, предпринимает небольшие сезонные вертикальные кочевки. Во вторую половину лета он поднимается к вершинам и гребням гор вслед за отступающей границей вечных снегов. Осенью с выпадением в высокогорье снегов спускается в более низкие пояса гор. Зиму проводит в основном в нижней половине альпийского пояса, а ранней весной спускается даже в верхнюю часть субальпийского пояса, где в это время появляется зелень и птицы находят достаточно пищи.

С наступлением в горах первых признаков весны, что чаще всего наблюдается не ранее середины марта, у уларов начинается брачный период. Зимние стайки рассыпаются, птицы разбиваются на пары. В это время самцы проявляют большую активность, часто преследуют самок, много поют, становятся суетливыми и менее осторожными, нередко ожесточенно дерутся между собой. Ухаживая за самкой, самец принимает своеобразную позу, при которой хвост приподнят кверху, тело находится в горизонтальном положении, а голова вытянута вперед. Брачная песня самца довольно сложна и состоит из трех колен, общей продолжительностью примерно в шесть секунд. Самка в этот период посвистов не издает, она квохчет наподобие курицы-наседки. В брачный период самцы мало питаются и сильно сбавляют в весе.

В апреле самка приступает к устройству гнезда и откладке яиц. Гнездо - небольшое углубление в почве со скудной выстилкой из сухих листьев и стеблей альпийских злаков. Располагается оно под прикрытием скалы, выступа камня или нависающей кочки типчака. В полной кладке 5-8 яиц серо-зеленовато-голубоватой окраски с коричневыми точками и пятнами. Яйца откладываются через день, иногда через два дня. Насиживает только самка, которая садится на гнездо за 5-7 часов до снесения последнего яйца.

Самцы первое время придерживаются окрестностей гнезда и изредка встречаются со слетевшей с гнезда самкой. Но через 7 -10 дней они покидают район гнездового участка и сначала живут в одиночку, а вскоре сбиваются в группы по 3-8 петухов и приступают к линьке. В это время самцы поднимаются все выше в горы и в июле - августе держатся в самых высоких и глухих их частях, образуя стаи до 20-25 птиц. Таким образом, самцы никакого участия в насиживании и дальнейшей заботе о потомстве не принимают.

Насиживание у кавказского улара длится 28 дней. При этом самка сидит на яйцах настолько усердно, что подпускает к себе человека вплотную, а слетев, пытается отвести его от гнезда. Птенцы появляются крепкими и сильными, покрытыми густым пухом. Обсохнув под крыльями матери, они покидают гнездо и держатся вначале в подходящих местах по соседству, а затем постепенно поднимаются в самые верхние и глухие части склонов, изобилующие нагромождениями скал и осыпей.

Рост и развитие птенцов происходит быстро. За первые две недели вес птенцов увеличивается более чем в 2,5 раза, а за месяц - в 6 раз. К 2,5-3 месяцам жизни они достигают размеров взрослых птиц, уступая им лишь в весе. К весне следующего года молодые птицы становятся половозрелыми и участвуют в размножении.

Все лето и осень выводки держатся обособленно, и лишь изредка можно отметить случаи, когда два, а иногда три выводка объединяются в одну группу.

В самом конце осени у уларов начинают появляться смешанные группы и стайки, состоящие из взрослых и молодых, самцов и самок. Эти группы и стайки, численностью от 3 до 15 особей, держатся в течение всей зимы вплоть до весны будущего года, когда происходит разбивка птиц на пары. В зимнее время в пределах альпийского пояса гор всегда имеются участки склонов, свободные от снега, где птицы могут находить корм. К таким местам и бывают приурочены птицы. Зимой они довольно молчаливы и сравнительно редко подают голос.

Линька оперения у кавказского улара происходит один раз в году. Самцы начинают линять значительно раньше самок, за 15-20 дней до появления выводков. Общая продолжительность смены маховых и контурных перьев у самцов составляет примерно 5,5 месяца.

Самки приступают к смене пера обычно спустя три недели после вылупления птенцов, это примерно на 1,5 месяца позже, чем самцы. Однако скорость роста пера п интенсивность процесса линьки у них значительно выше, в результате чего вся линька заканчивается в течение 4 месяцев, т. е. одновременно с самцами.

По характеру питания кавказский улар исключительно растительноядная птица. "Животные корма не играют никакой роли в питании не только взрослых птиц, но и птенцов. В этом главнейший фактор, обеспечивающий улару возможность постоянно жить в суровом высокогорном поясе, где крайне скудно представлены животные корма. В пищу употребляются только наземные части альпийских растений - листья, стебли, молодые сочные побеги, бутоны, цветы, почки и семена.

В пищевом рационе описываемого вида зарегистрировано около 70 видов растений. Из них наибольший удельный вес занимают злаки и осоки, на втором месте стоят бобовые, затем гвоздичные. Видовой состав поедаемых растений во все сезоны остается одинаковым, меняются лишь

используемые части растении: зеленосочные весной и летом, грубосухие в осенне-зимний период.

Птенцы питаются преимущественно бобовыми растениями и их плодами, которые среди других альпийских растений наиболее богаты белками. При отсутствии в альпийском поясе достаточного количества насекомых поедание птенцами бобовых растений компенсирует недостаток животных белков.

Одной из особенностей образа жизни уларов является то, что они не пьют воды и не посещают водопой. Необходимую для организма влагу они получают вместе с пищей. В зимний период улары в значительной степени кормятся листьями типчака, которые в нижних своих частях остаются зелеными и зимой.

Мясо уларов отличается высокими вкусовыми качествами и считается редким деликатесом. Однако из-за ограниченности ареала, относительной малочисленности и трудности их добывания в горах сколько-нибудь широкого промыслового значения они не имеют. Добываются ружьем путем скрадывания и подкарауливания.

В высочайших горных системах, протянувшихся цепью вдоль южной границы СССР от Кавказа до Гималаев, встречается еще четыре вида уларов. Все они, в отличие от кавказского улара, распространены не только на территории нашей страны, но и за ее пределами. Свои названия они получили в основном по наименованию тех горных систем, в которых обитают.

Каспийский улар (T. caspicus) населяет горы Малой Азии и Ирана, в СССР - Малый Кавказ и Копетдаг (до меридиана Ашхабада).

Гималайский улар (T. himalayensis) распространен по хребтам Центральной Азии от Гималаев до Наныианя, на юго-запад до Афганистана, к северу до Тянь-Шаня, Саура и Тарбагатая; в СССР - по высокогорьям Таджикистана, Узбекистана, Киргизии и Восточного Казахстана.

Алтайский улар (T. altaicus) обитает в горах Алтая, Саян и Хангая.

Тибетский улар (T. tibetanus) встречается от восточного Памира и Ладакха до Тибета и Центральных Гималаев; в СССР - в восточных частях Памира.

Все эти виды довольно сходны между собой по общей форме тела, образу жизни и поведению и отличимы друг от друга лишь по окраске оперения, размерам и весу.

Улары - молодая группа видов, возникших и развивавшихся под влиянием обособления высокогорных областей Палеарктики, которое произошло в эпоху развития горообразовательных процессов альпийской складчатости в конце третичного и в четвертичный период. Эволюция уларов следовала за развитием горных систем, и по существу улары явились детищем геоморфологической эволюции земной коры, приведшей к возникновению нынешних горных систем и к глубоким изменениям климата на земном шаре.

Обыкновенный фазан (Phasianus colchicus) несколько крупнее тетерева, вес его колеблется от 720 до 1800 г. Общим складом тела напоминает курицу, от которой отличается длинным хвостом.

Рис. 106. Обыкновенный фазан (Phasianus colchicus)
Рис. 106. Обыкновенный фазан (Phasianus colchicus)

Фазан очень осторожен и пуглив; только среди густых зарослей он чувствует себя в сравнительной безопасности, хотя и в чаще его не покидает настороженность. Завидев опасность, старается спастись бегством. При беге голова и шея у него наклонены вперед, а хвост приподнят. Являясь лучшим бегуном среди наших куриных, он свободно и быстро бегает не только на открытых пространствах, но и среди густой травы и в зарослях кустарников.

Большую часть жизни фазан проводит на земле. От опасности стремится спастись бегством и только при крайней необходимости пускается в полет. Из густых зарослей взлетает с большим шумом круто вверх, "свечкой", а затем очень полого планирует. Пролетев 70-150 м, снова опускается на землю. Летает плохо и мало и после повторных взлетов изнуряется настолько, что уже не поднимается вовсе, а спешит спрятаться в заросли.

Фазан - одна из самых красивых и ярко окрашенных птиц нашей страны. В необыкновенно пышном наряде самцов удивительно гармонично сочетаются золотые и темно-зеленые, оранжевые и фиолетовые цвета; по краям головы развиваются пучки удлиненных перьев, образующих подобие рожков. Замечателен длинный хвост желто-бурого цвета с медно-фиолетовым отливом. Курочки имеют более скромный наряд - буровато-желтый с фиолетово-розовым отливом на шее. Самец отличается от самки не только ярким оперением, но и более крупными размерами, длинным хвостом и наличием на ноге шпоры.

По своему распространению фазан - южная птица. Как наземная птица, собирающая корм главным образом с земли и с невысокой растительности, фазан не может жить в областях с продолжительным и глубоким снежным покровом. Его естественная северная граница распространения в общих чертах совпадает с полосой малоснежных равнин, предгорий и континентальных сухих плато с малым количеством зимних осадков и с глубиной снежного покрова не выше 10-20 см. Распространен он от Передней и Центральной Азии на западе до Китая, Кореи и Японии на востоке. В пределах СССР населяет дельту Волги, Северный Кавказ, Закавказье, Среднюю Азию, Семиречье, Балхаш, Приамурье и Приморье. Кроме того, фазаны завезены и акклиматизированы в ряде мест Европы и Северной Америки.

Фазан селится в таких местах, где есть поблизости вода и густая растительность, дающая птице убежище и пищу. Излюбленными местами его обитания являются пойменные леса, кустарниковые заросли, камыши и тростники вблизи водоемов. Чем гуще заросли, тем лучше для фазана. Местами он проникает в сухую степь, поросшую кустарниками. На Дальнем Востоке обитает даже в дубовых лесах с богатым кустарниковым подседом, на высокотравных лугах, переселяясь оттуда на зиму ближе к жилью человека - на поля, особенно засеянные просом и бобами, на гумна и огороды. Местами по кустарникам речных долин поднимается в горы на высоту до 2500 м.

Фазан не боится близости человека. Вырубка лесов с последующим развитием здесь кустарников с высокой травой, освоение новых земель и расширение оросительной системы благоприятно сказываются на численности и распространении этого вида. Особенно любят фазаны селиться по окраинам тростниковых зарослей, примыкающих к хлопковым и рисовым полям, к бахчам или посевам кукурузы. Здесь они часто бывают более многочисленны, чем в естественных местообитаниях.

Численность фазана в разных частях ареала неодинакова, но во многих районах еще в недалеком прошлом была значительной. Подсчеты некоторых исследователей показали, что четверть века тому назад в Таджикистане в благоприятных местах на площади 1 км2 держалось в среднем по 20 и более выводков, а к концу периода размножения молодых вместе со старыми - по 140-150 птиц. Общее число фазанов в это время по всему Таджикистану составляло около 1,5 миллиона голов. В пойме реки Амударьи между городами Чарджоу и Кирки насчитывалось примерно 75 тысяч птиц. В настоящее время количество фазанов сильно уменьшилось, а в ряде мест эта птица вовсе исчезла. Основная причина этого печального явления лежит в чрезмерно усиленной охоте на фазанов и широко распространенном браконьерстве, а также в выжигании камышей, травы, тростников и изменении коренных мест обитания этой птицы.

Численность фазана подвержена резким колебаниям по годам от различных естественных причин. Особенно губительны для него многоснежные зимы, наст, гололедица, длительные морозы при недостатке корма, а также засухи и высокие разливы рек, во время которых затопляются гнезда с кладками яиц. Указанные стихийные бедствия местами приводят к резкому упадку поголовья птиц. Но при правильной организации охраны в первые же благоприятные годы численность фазана благодаря его высокой плодовитости вновь довольно быстро восстанавливается.

В конце февраля, чаще в марте, а в некоторых местах и в апреле зимние стаи фазанов распадаются и птицы рассеиваются по гнездовым угодьям. Каждый самец облюбовывает себе определенное место, на котором постоянно держится и токует. Во время тока петух ходит по земле, приподняв кверху длинный хвост и вытянув шею, издавая при этом крики. Токовый крик всегда двух- или трехсложный, нечто вроде "ке-ке", или "ке-ке-ре", или "кох-кох". После крика самец хлопает крыльями. Помимо того, самцы издают еще своеобразный тихий и очень нежный звук: "гу-гу-гу", повторяемый неопределенное число раз подряд. Во время тока фазан непрерывно бродит в пределах избранного им участка по более или менее определенному маршруту, длина которого в отдельных случаях достигает 400-500 м. Токовый маршрут прерывается остановками на 30-40 минут для кормежки.

Вначале петухи токуют в одиночестве; самки в это время держатся небольшими группами по 3-4 птицы вместе. Затем самки присоединяются к самцам и образуются пары. Самец в это время зорко охраняет свой гнездовой участок, и в случае появления на нем другого самца происходят драки, иногда ожесточенные.

Дерутся самцы на манер домашних петухов, победитель преследует побежденного, после чего возвращается на старое место.

Тока продолжаются до 4 месяцев и заканчиваются в одних местах в начале июня, в других еще позднее, когда самки уже начинают водить птенцов. Растянутость периода токования связана с растянутостью сроков размножения у разных пар в связи с гибелью первых кладок и повторным откладыванием яиц.

Гнездо самка устраивает в хорошо укрытом месте на том же участке, где она держалась с самцом. Гнездо имеет вид небольшого углубления в почве, выстланного веточками, стебельками или растительной трухой, часто с примесью собственных перьев. В некоторых частях ареала фазаны делают закрытые гнезда шарообразной формы с боковым входом. Стенки гнезда довольно плотные и хорошо предохраняют от ветра и дождя. Размеры гнезда: диаметр лотка 20-23 см, глубина лотка 5-7 см.

Фазан довольно плодовитая птица. В полной кладке содержится от 7 до 18, чаще же 8-14 яиц. Окрашены они в слабый оливково-бурый цвет с зеленоватым, слегка блестящим оттенком, без рисунка. Форма и величина яиц сильно изменчивы. Размеры яиц: 42-46 x 33-37 мм. Откладывание яиц происходит в апреле - мае, хотя за счет повторных кладок после гибели первых сроки яйцекладки сильно колеблются.

Самка усердно сидит на гнезде и оставляет его только для кормежки. Насиживание продолжается 21-23 дня, а по некоторым данным, до 27 дней. Во время насиживания самка худеет, теряя около 40% зимнего веса. Самец во время насиживания держится поблизости от гнезда.

Фазан - выводковая птица, и птенцы появляются на свет хорошо развитыми, покрытые густым пухом. Едва обсохнув, они начинают быстро бегать и самостоятельно клевать корм. Развитие их идет вначале быстро, а затем замедляется. Уже на третий день у них появляются пеньки маховых перьев и птенцы могут планировать с полуметровой высоты и взлетать примерно на 30 см. В десятидневном возрасте показываются рулевые перья и перья на боках. В месячном возрасте вес цыплят достигает 130 г, они могут взлетать на высоту до 3 м и пролетать до 30-40 м. В возрасте 50 дней они хорошо летают и только в 4-5-месячном возрасте достигают величины взрослых.

Первое время выводок кормится поблизости от гнезда, позднее отходит от него дальше, но района своего гнездового участка не покидает.

Птенцы держатся выводками довольно долго. Вначале выводки живут отдельно друг от друга, но позднее - в конце июля - начале августа соединяются по нескольку вместе и бродят стадами, насчитывающими иногда до 50 птенцов. Цыплят водит только курочка, петух же присоединяется к выводку только осенью. В это время нередко можно видеть семью фазанов с двумя и даже с тремя старыми петухами. В сентябре - октябре молодые достигают величины взрослых, после чего выводки распадаются.

Вскоре после того как окончится период токования и самки сядут на яйца, самцы приступают к линьке. Самки начинают линять позднее, когда птенцы подрастут и достигнут величины примерно двух третей взрослой птицы. Линька начинается со смены оперения головы и шеи, почти одновременно линяют маховые, а несколько позднее - перья хвоста. Смена крупного и мелкого пера происходит одновременно. Линька взрослых птиц тянется долго - более трех месяцев и заканчивается в октябре и даже в ноябре. Во время линьки птицы заметно жиреют и вес их увеличивается.

Осенью фазаны сбиваются в стайки, причем самцы встречаются отдельно от самок и образуют более крупные сборища - в несколько десятков, иногда до сотни особей, в то время как в стайках самок более десяти птиц не наблюдается.

К зиме фазаны сильно жиреют, но с наступлением холодов жировые отложения быстро исчезают. Зимой фазан прячется в самых густых, защищенных от ветра местах. Выходит на кормежку после восхода солнца и возвращается до его захода. За короткий зимний день он, по-видимому, не успевает собрать необходимого количества корма, вследствие чего и худеет.

Пища фазанов чрезвычайно разнообразна и состоит как из мелких животных, так и из различных частей растений. Из животных они ловят кобылок, цикадок, жуков, муравьев, мокриц, пауков, червей, улиток и т. д. Не прочь проглотить молодую ящерицу, змейку, а если подвернется, то и мышонка. В Таджикистане, например, в кормовой рацион фазанов входит около 80 видов насекомых и много видов других беспозвоночных животных. Из растительных кормов поедают семена, плоды, ягоды, зеленые листья и побеги многих диких видов растений, опавшие зерна хлебов и т. д.

Птенцы первое время кормятся только насекомыми, позднее начинают употреблять и растительную пищу.

Поедая вредных насекомых и семена сорняков, фазан приносит пользу сельскому хозяйству.

В суровые и многоснежные зимы фазаны голодают и нередко гибнут в большом количестве. В такие годы они особенно нуждаются в подкормке и охране.

У фазанов много врагов. На них нападают камышовые коты, лисы, шакалы, домашние кошки, бродячие собаки, филины, луни, белые совы, ястреб-тетеревятник и многие другие. Яйца и птенцов поедают, кроме того, вараны, гюрзы, полозы и др. От этих многочисленных врагов и других причин в каждом выводке погибает в среднем около половины птенцов.

Фазан принадлежит к числу ценных охотничье-промысловых птиц. Мясо его обладает превосходным качеством и по вкусу напоминает куриное. Способы охоты на фазанов весьма разнообразны. Охотятся на них с легавой собакой из-под стойки, выслеживают зимой по пороше, иногда добывают, раскидывая на жнивье сети. На Кавказе до сих пор сохранилась охота с ловчими соколами и ястребами. В некоторых местах практикуется один из самых вредных и истребительных способов охоты на фазана - массовая облава во время выпадения снега.

Сильное сокращение численности фазана во многих частях ареала требует принятия мер к его охране. Особенно необходимо искоренение истребительных способов охоты и браконьерства. Фазан прекрасно акклиматизируется в новых местах, что позволяет успешно расширять область его распространения путем перевозок.

Среди других видов фазанов некоторые выделяются удивительной яркостью и пестротой оперения. . Укажем на наиболее известные виды.

Золотой фазан (Chrysolophus pictus) - великолепная птица, его окраска настолько же прекрасна, насколько привлекательна его фигура. В оперении его особенно бросаются в глаза золотистый длинный хохол, оранжевый капюшон, зеленая и пурпуровая спина, золотистое надхвостье, ярко-красная нижняя сторона и черный длинный хвост. Самка имеет более скромный наряд, без хохла и капюшона, с более коротким хвостом.

Рис. 107. Золотой фазан (Chrysolophus pictus)
Рис. 107. Золотой фазан (Chrysolophus pictus)

Распространен золотой фазан в лесах Восточного Тибета, Южного и Западного Китая.

Алмазный фазан (Ch. amherstiae) - ближайший родич золотого и по красоте не уступает последнему. Темя, верхняя часть спины, горло и зоб темно-зеленые, хохол кровяно-красный, капюшон белый с сине-черными поперечными полосами, крылья блестяще-зеленые и бурые, грудь и брюхо белые, хвост черный. Населяет восточную часть Тибета и Южный Китай.

Рис. 108. Алмазный фазан (Chrysolophus amherstiae)
Рис. 108. Алмазный фазан (Chrysolophus amherstiae)

Королевский фазан (Syrmaticus reevesi) - самый крупный из всех фазанов. Для него характерны белое темя, черный ошейник, глинистого цвета оперение и чрезмерно длинный хвост, достигающий у старых птиц в длину полутора метров. Встречается королевский фазан в горах Северного Китая.

Рис. 109. Королевский фазан (Syrmaticus reevesi)
Рис. 109. Королевский фазан (Syrmaticus reevesi)

За яркую раскраску оперения и красоту этих фазанов часто содержат в зоопарках и зоосадах.

Серая куропатка (Perdix perdix) - птица небольшой величины, примерно с рябчика: вес ее колеблется от 350 до 600 г. По общему облику напоминает маленькую курицу плотного телосложения.

Это исключительно наземная птица. На деревья садится крайне редко. Бегает куропатка отлично и охотно копается в земле, разыскивая пищу. Ходит с вытянутой шеей и сгорбленной спиной, но бегущая птица принимает вертикальную посадку с вытянутой вверх шеей и высоко поднятой головой. При опасности взлетает с большим шумом и громким хлопаньем крыльев. Летит быстро, невысоко над землей, чередуя взмахи крыльев с коротким планированием. Обычно перелеты делает на небольшие расстояния. Голос напоминает квохтанье кур, особенно когда стайка найдет корм и начинает его клевать. Вспугнутые птицы на лету обычно тревожно кричат.

Самец окрашен сверху в серовато-бурый цвет с черным струйчатым рисунком; шея спереди охристая, зоб серый, на брюхе подковообразное пятно каштанового цвета. Самка поменьше самца, окрашена несколько тусклее, пятно на брюхе меньших размеров, иногда почти незаметное.

Распространена серая куропатка почти по всей Европе, в Малой Азии, на севере Ирана, в значительной части Казахстана, в южной части Западной Сибири и далее на восток до Тувы и Хакассии.

Будучи типично степной и лесостепной птицей, серая куропатка в связи с раскорчевкой лесов и продвижением земледелия на север за последнее столетие проникла далеко в зону тайги и теперь нередко гнездится в южной части Карелии, на среднем течении Северной Двины, в верховьях Печоры и местами доходит до Белого моря. При благоприятных условиях она хорошо уживается в культурном ландшафте, в ближайшем соседстве с человеком.

Рис. 110. Серая куропатка (Perdix perdix)
Рис. 110. Серая куропатка (Perdix perdix)

Наиболее характерными местами обитания куропатки являются степи с перелесками и колками лесов, поймы рек, хлебные поля, перемежающиеся с кустарниками и небольшими молодыми лесами, лесные вырубки и поляны, сады и предгорья с зарослями кустарника.

В большинстве мест серая куропатка ведет оседлый образ жизни, предпринимая лишь небольшие местные кочевки в поисках пищи. Из северо-восточных районов Европейской части нашей страны, Западной Сибири и Северного Казахстана, где бывают многоснежные зимы и корм становится недоступным, птицы регулярно отлетают к югу. Осенний перелет совершается стайками в несколько десятков особей в дневное время и бывает хорошо выражен. Зимуют эти перелетные птицы на юге Украины, в Предкавказье, по северозападному побережью Каспия и в Средней Азии. Обратный весенний пролет незаметен.

Численность серых куропаток в разных районах неодинакова: меньше их в северных частях ареала, больше - в южных. Наиболее многочисленна эта птица в степной и лесостепной зонах. Из-за интенсивной охоты количество ее за последние десятилетия почти повсеместно заметно сократилось, а в ряде густо населенных районов она вовсе исчезла.

Образ жизни серой куропатки можно охарактеризовать следующим образом.

Осенью и зимой птицы живут стаями, весной разбиваются на пары. Образование пар происходит в марте - апреле, часто еще до появления проталин. Вскоре начинаются брачные игры, которые проходят обычно рано утром, еще до восхода солнца. Самец взлетает на небольшое возвышение и начинает издавать отрывистый призывный крик; самка тихо отвечает на него и приближается к самцу. Иногда на зов прилетает другой самец, но через несколько минут обычно улетает; бывает, что самцы вступают между собой в драку.

В период спаривания куропатки приступают к устройству гнезда и откладке яиц. Гнездо имеет вид небольшой ямки среди хлебов, в густой траве под защитой куста, дерева или кочки. Лоток скудно выстлан сухой травой и растительной ветошью, а в конце насиживания - и перьями самки.

Серая куропатка - самая плодовитая из всех наших птиц. Полная кладка содержит 12-20, иногда 24 и даже 25 яиц. Самка откладывает по одному яйцу в сутки. Яйца окрашены в серовато-песочный, темный охристо-оливковый или глинисто-буроватый цвет, без крапинок.

С момента откладки последнего яйца самка приступает к насиживанию. В насиживании принимает участие, по-видимому, и самец, хотя некоторые исследователи это отрицают, подтверждая, однако, что самец держится поблизости от выводка. Сидит на гнезде самка очень усердно, ее иногда можно снять с гнезда даже руками.

Насиживание продолжается 24-25 дней. В соответствии с растянутым периодом откладки яиц растянут и период вылупления птенцов. Первые птенцы в среднем появляются в последние дни мая - первой половине июня, но нередко пуховиков можно встретить в первой половине мая, в июле и даже в начале августа. По некоторым данным, гибель яиц к концу насиживания достигает 30%.

Рост птенцов идет довольно медленно. В первый день жизни птенец весит несколько больше 8 г, на 10-й день - 34 г, на 21-й день - 80 г, на 38-й день - 160 г, на 63-й день - 300 г, на 119-й день - 350 г. В возрасте 9-11 дней птенцы уже перепархивают. Размеров взрослых птиц молодые достигают на юге ареала примерно к концу августа, на севере - в октябре. Половозрелость наступает в возрасте одного года, т. е. на следующее лето.

В конце лета и осенью выводки соединяются в стаи по 30-80 особей в каждой. В этих стаях птицы держатся в течение всей зимы.

Зимой серые куропатки придерживаются малоснежных участков с зарослями бурьянов, пойм рек, бесснежных холмов, нередко приближаются к селениям. Тяготение к населенным пунктам особенно заметно в северных частях ареала, а в многоснежные зимы - ив южных, когда птицы ищут корм по озимям, на токах, у скирд и по проезжим дорогам. В суровые и многоснежные зимы, при гололедицах птицы не могут добраться до корма, сильно голодают и нередко в массе погибают от истощения. Случаи резкого сокращения или полного исчезновения куропаток от этих причин на обширных территориях известны для северных и центральных областей Европейской части страны, Южного Урала, Украины, Северного Казахстана и даже Крыма. Благодаря высокой плодовитости после ряда лет с мягкими и малоснежными зимами численность птиц снова восстанавливается, если их не преследуют охотники и если организована их охрана.

У серой куропатки две линьки в году: полная и частичная. Полная линька, во время которой заменяется все перо, начинается по окончании размножения и заканчивается осенью. Частичная, или предбрачная, линька происходит в конце зимы и ранней весной. Она охватывает лишь перья головы и шеи.

Рис. 112. Петух японской декоративной породы феникс
Рис. 112. Петух японской декоративной породы феникс

Основу питания серой куропатки составляют растительные корма - семена сорняков, падалица хлебных злаков, зеленые части, клубни и корни травянистых растений, ягоды и т. д. В летне-осенний период она в значительном количестве поедает насекомых и других беспозвоночных животных, чем приносит несомненную пользу сельскому хозяйству.

Обладая превосходным мясом, серая куропатка принадлежит к числу наиболее ценных охотничье-промысловых птиц. Добывают ее преимущественно во время охоты с ружьем из-под собаки и с подхода. Прежде существовали различного рода промысловые способы добычи- сетями, сильями, вентерями и т. д., но, как истребительные, они в настоящее время законом запрещены. Наблюдающееся повсеместное сокращение численности серой куропатки требует принятия мер для ее охраны. Высокая плодовитость и способность уживаться в соседстве с человеком делают возможным добиться быстрого увеличения ее численности путем применения самых несложных биотехнических мероприятий. К ним относятся рациональный отстрел, временные запреты охоты, охрана в гнездовой период, уничтожение бродячих собак и кошек, зимняя подкормка и т. д. Серых куропаток с успехом можно разводить в охотничьих угодьях на юте нашей страны в малоснежных районах. При должном внимании и заботе можно повысить численность серой куропатки настолько, что это позволит значительно увеличить размеры промысловых заготовок этой ценной птицы.

Бородатая куропатка (P. daurica) очень похожа на серую и отличается от нее более мелкими размерами (весит от 200 до 420 г), охристым цветом зоба, черной окраской брюшного пятна и удлиненными перьями горла - бородкой.

Рис. 111. Бородатая куропатка (Perdix daurica)
Рис. 111. Бородатая куропатка (Perdix daurica)

Распространена эта куропатка в умеренном поясе Азии от Средней Азии и Южного Алтая до Монголии и Северного Китая. В СССР встречается от Ферганы и Семиречья до Южного Алтая, Прибайкалья, Забайкалья и устья Уссури. Населяет степи и луга с кустарниковыми зарослями, поймы рек, лесные колки и опушки лесов, лесные поляны и хлебные поля. В горах по безлесным травянистым склонам поднимается до субальпийских лугов. Избегает крупных скалистых склонов гор, не заходит и в пустыни.

Бородатая куропатка в весенне-летний период оседла, в осенне-зимнее время совершает небольшие кочевки в поисках кормных мест.

Биология этого вида изучена слабо. Имеющиеся отрывочные сведения позволяют полагать, что в этом отношении он имеет много сходного с серой куропаткой.

Бородатая куропатка повсеместно является предметом спортивной охоты, а в ряде районов (Восточная Сибирь, Маньчжурия) имеет важное промысловое значение. Добывается преимущественно ружьем, а при промысле применяют лов петлями, капканами и шатрами.

Виргинская перепелка (Colinus virginianus) принадлежит к группе американских куропаток, насчитывающей несколько десятков видов. По величине она крупнее нашей обыкновенной перепелки, но меньше серой куропатки. Окраска оперения ее сверху красновато-бурая с черными пятнами и крапинками, снизу - бледно-желтая с рыжими и черными полосками. Бока головы поперечно исчерчены черным и белым, а белое горло окаймлено черным.

Распространена виргинская перепелка в восточных частях Соединенных Штатов Америки. Держится в светлых лесах и на полях по соседству с зарослями кустарников. На юге ареала эта птица оседла, на севере - перелетна.

По образу жизни и привычкам виргинская перепелка походит на нашу серую куропатку. Большую часть времени она держится на земле, роясь в почве. Вспугнутая, спасается на деревьях или быстро бежит, а при нужде перелетает на некоторое расстояние. При взлете производит дребезжащий шум.

С наступлением весны зимние стайки перепелок распадаются и у птиц начинается брачный период. Токование, сопровождающееся криками и драками самцов, оканчивается образованием пар и спариванием. Самка делает на земле гнездо в виде углубления в почве, куда на тонкую подстилку из сухих травинок откладывает яйца. В полной кладке от 9 до 18 яиц белого или грязно-серого цвета. Насиживание длится около трех недель, после чего вылупляются покрытые густым пухом птенцы.

Птенцы растут довольно быстро и на третьей неделе жизни начинают подниматься с земли. С этого времени выводок при опасности не затаивается, а разлетается в разные стороны. К осени птицы объединяются в стайки и на севере ареала начинают готовиться к отлету.

Питается виргинская перепелка преимущественно растительными кормами - семенами, ягодами и вегетативными частями растений. В летнее время в заметном количестве поедает также насекомых.

Описываемый вид принадлежит к числу охотничьих птиц. Добывают его ружьем, а также сетями, силками и иными самоловными снастями.

Из других близких видов следует упомянуть калифорнийскую перепелку (Lophotryx californicus), распространенную на юго-западе Северной Америки, к югу до Мексики.

Банкивский петух (Gallus gallus) - один из нескольких видов так называемых диких или кустарниковых кур, распространенных в Индии и Юго-Восточной Азии (табл. 27). Для самцов характерны высокий мясистый гребень на голове, голые щеки и одна или две свешивающиеся ушные лопасти, или "сережки". По величине этот вид несколько мельче нашего тетерева.

Таблица 27. Породы домашних кур: 1 - полосатый плимутрок; 2 - куропатчатая итальянская; 3 - голубая андалузская; 4 - карликовая бойцовая; 5 - карликовый лангшан; 6 - золотистый себрайт-бентам; 7 - темная брама; 8 - банкивская дикая
Таблица 27. Породы домашних кур: 1 - полосатый плимутрок; 2 - куропатчатая итальянская; 3 - голубая андалузская; 4 - карликовая бойцовая; 5 - карликовый лангшан; 6 - золотистый себрайт-бентам; 7 - темная брама; 8 - банкивская дикая

Таблица 27. Породы домашних кур: 1 - полосатый плимутрок; 2 - куропатчатая итальянская; 3 - голубая андалузская; 4 - карликовая бойцовая; 5 - карликовый лангшан; 6 - золотистый себрайт-бентам; 7 - темная брама; 8 - банкивская дикая
Таблица 27. Породы домашних кур: 1 - полосатый плимутрок; 2 - куропатчатая итальянская; 3 - голубая андалузская; 4 - карликовая бойцовая; 5 - карликовый лангшан; 6 - золотистый себрайт-бентам; 7 - темная брама; 8 - банкивская дикая

Банкивский петух является родоначальником домашних кур и очень походит на черногрудую домашнюю породу. У петуха голова, шея, передняя часть спины и поясница оранжево-красные, спина пурпурно-красная, крылья, хвост и нижняя сторона тела блестящего зеленовато-черного цвета. У курицы гребень меньше, окраска оперения менее яркая.

Большую часть времени эта дикая курица проводит на земле. При опасности быстро убегает или взлетает на деревья. Во время полета хлопанье крыльев чередуется со скольжением. Голос у нее походит на голос домашней курицы, но кудахтанье самки короче.

Банкивский петух живет в зарослях кустарников и в лесах, а также нередок на возделываемых полях. Гнездо устраивает на земле в виде небольшого углубления, выстланного листьями и стебельками трав. В кладке содержится обычно 5-8 яиц белого цвета. Насиживает их одна самка.

Питается описываемый вид семенами, зернами, вегетативными частями растений, а также насекомыми.

Приручение банкивских кур началось в Юго-Восточной Азии. Это произошло не потому, что человек хотел иметь около себя постоянный источник яиц. 5-8 яиц в год - это совсем мало. Первоначально приручение велось исключительно в спортивных целях, из-за бойцовых качеств птиц, и лишь впоследствии человек стал держать около себя прирученных кур, постепенно добиваясь от них все большей яйценоскости.

Обыкновенный павлин (Pavo cristatus) принадлежит к числу наиболее крупных представителей отряда куриных. Это птица крепкого телосложения с довольно длинной шеей, маленькой головой, несущей своеобразный хохол, с короткими крыльями, высокими ногами и средней длины хвостом. Для самца особенно характерны необычайно развитые верхние кроющие хвоста, образующие то, что в общежитии зовется "хвостом" павлина. Этот изумительно роскошный, распускаемый огромным веером глазчатый "хвост" и прекрасной раскраски блестящее оперение, в котором сочетаются синие, зеленые и рыжие тона, создали павлину славу самой красивой птицы среди куриных.

Рис. 113. Обыкновенный павлин (Pavo cristatus)
Рис. 113. Обыкновенный павлин (Pavo cristatus)

Распространен обыкновенный павлин в Индии и на Цейлоне. Любимыми местами обитания его являются большие высокие леса с кустарниковыми зарослями, особенно с присутствием воды и травянистых склонов. Поселяется он также на плантациях, если на них есть высокие деревья, удобные для ночлега. Охотно посещает рисовые и другие возделываемые поля, где кормится зернами.

Таблица 28. Породы домашних кур: 1 - голубая шабо; 2 - светлый виандот; 3 - кревкер; 4 - голошейная; 5 - минорка; 6 - лакенфельдер; 7 - загорская лососевая; 8 - фарфоровая карликовая
Таблица 28. Породы домашних кур: 1 - голубая шабо; 2 - светлый виандот; 3 - кревкер; 4 - голошейная; 5 - минорка; 6 - лакенфельдер; 7 - загорская лососевая; 8 - фарфоровая карликовая

Таблица 28. Породы домашних кур: 1 - голубая шабо; 2 - светлый виандот; 3 - кревкер; 4 - голошейная; 5 - минорка; 6 - лакенфельдер; 7 - загорская лососевая; 8 - фарфоровая карликовая
Таблица 28. Породы домашних кур: 1 - голубая шабо; 2 - светлый виандот; 3 - кревкер; 4 - голошейная; 5 - минорка; 6 - лакенфельдер; 7 - загорская лососевая; 8 - фарфоровая карликовая

Как в основном наземная птица, разыскивающая корм преимущественно на земле, павлин превосходно бегает и, несмотря на свой огромный "хвост", с удивительной ловкостью и легкостью пробирается среди густых зарослей кустарников. Он очень осторожен и при малейшей тревоге быстро убегает или же бросается с дерева в густые заросли кустарников.

Период размножения у павлина в разных частях ареала падает на разные времена года. На Цейлоне он длится с января по апрель, в Индии - с июля по октябрь. Гнездо устраивается на земле в виде небольшого углубления в почве, выстланное, как и у других куриных, небольшим количеством сухой травы и листьев. В кладке бывает обыкновенно 4-7 округлых серовато-охристых яиц с бледными красновато-рыжими пестринами. Самка насиживает яйца с большим усердием около 30 дней, после чего появляются птенцы, покрытые густым пухом.

Первое время самка с молодыми держится в малодоступных, хорошо защищенных участках леса и лишь позднее начинает выбираться с ними на более открытые места. Молодые растут довольно быстро. В трехнедельном возрасте они уже различаются по полу, но полного великолепия оперения и способности размножаться достигают лишь на третьем году жизни.

По характеру питания павлин преимущественно растительноядная птица. Он кормится зернами хлебных злаков, семенами, плодами и вегетативными частями диких растений. В некотором количестве употребляет в пищу также мелких животных.

Обыкновенный павлин является родоначальником самой красивой из наших домашних птиц - домашнего павлина. За дикими павлинами местное население охотится ради вкусного мяса, особенно у молодых птиц.

По ряду признаков к павлинам сравнительно близки весьма красивые фазаны аргусы (Argusianus), из которых наиболее известен большой аргус (A. argus). Для него, как и его родичей, характерны чрезмерно развитые второстепенные маховые, покрытые крупными глазчатыми пятнами, и очень длинная средняя пара рулевых. Преобладающая окраска оперения у него охристо-бурая с множеством пятнышек и точек, то темнее, то светлее основного тона. Распространен он на полуострове Малакка и на острове Калимантан. Живет в самых непроходимых чащах тропического леса среди густых низких зарослей. Здесь он ведет очень скрытый образ жизни.

Рис. 114. Большой аргус (Argusianus argus)
Рис. 114. Большой аргус (Argusianus argus)

Обыкновенная индейка (Meleagris gallopavo) относится к небольшой группе индеек, распространенных в Северной и Центральной Америке. Это крупная, стройная, длинноногая птица с короткими крыльями и недлинным хвостом. Голова и верхняя часть шеи голые, со лба свешивается длинный мясистый нарост.

Общая окраска оперения ее медно-бронзовая с медным и зеленым отливом, каждое перо с бархатисто-черным краем. Маховые бурые с белыми поперечными полосами, рулевые ржавчато-бурые с частым черным поперечным рисунком. Голова синяя, ноги красные.

Встречается обыкновенная индейка на плоскогорьях севера Мексики и юга Северной Америки, населяя здесь лесистые местности.

По своим повадкам это в основном наземная птица. Большую часть времени она проводит на земле, где разыскивает корм, нередко разгребая землю ногами. Бегать может настолько быстро, что ее не всегда догоняет даже собака. На ночь поднимается на деревья, на которых при нужде спасается и от опасности.

Ранней весной зимние стаи индеек распадаются, самки обособляются от самцов, и вскоре у птиц начинается брачный период. Во время токования самец закидывает за плечи голову, волочит по земле крылья, принимает разные позы и издает громкие звуки. Нередко между самцами возникают ожесточенные драки.

Примерно в апреле самка разыскивает подходящее, по возможности скрытое и сухое, место и устраивает гнездо. Оно представляет собой углубление в почве, выложенное скудной подстилкой из сухой травы и листьев. Располагается обычно возле пня, под кустом, среди высокого камыша и в других хорошо укрытых местах.

После окончания кладки, в которой бывает 10-15 дымчато-желтых яиц с рыжеватыми крапинками, самка приступает к насиживанию. Самцы с этого времени отделяются от самок и через некоторое время забиваются в хорошо укрытые участки леса, где у них начинается линька.

Вылупившиеся птенцы сначала остаются в гнезде под крыльями матери, но, обсохнув, уже на другой день покидают его. Первое время выводок ночует на земле, но в двухнедельном возрасте, когда птенцы становятся способными взлетать, на ночь поднимается на нижние ветви деревьев. Несколько позднее самка со своим потомством начинает вылетать из леса на луга и поляны кормиться разнообразными ягодами.

С этого времени молодые растут чрезвычайно быстро. В августе - сентябре они собираются вместе со старыми в стайки и переходят к кочевому образу жизни.

Питается обыкновенная индейка преимущественно растительными кормами, хотя охотно поедает и животных. Она ест вегетативные части растений, семена, плоды и разнообразные ягоды, а также насекомых, лягушат, мелких ящериц и т. п.

Описываемый вид - родоначальник домашней индейки. Дикая индейка принадлежит к числу ценных промысловых птиц, добываемых разнообразными способами ради вкусного мяса.

Рис. 115. Глазчатая индейка (Agriocharis ocellata)
Рис. 115. Глазчатая индейка (Agriocharis ocellata)

Обыкновенная цесарка (Numida meleagris) - своеобразная красивая птица средней величины, крепкого телосложения, с плотным оперением. Она принадлежит к группе цесарок, свойственных Африке и Мадагаскару. У всех цесарок голова и верхняя часть шеи более или менее голые и украшены пучками перьев и кожистыми наростами. Окраска оперения весьма однообразная, темная с рисунком из светлых жемчужных пятен.

Рис. 116. Обыкновенная цесарка (Numida meleagris)
Рис. 116. Обыкновенная цесарка (Numida meleagris)

Описываемый вид отличается от других более или менее длинным рогом на темени, двумя красными кожистыми лопастями на нижней челюсти, голубой окраской голой шеи с красновато-серым ошейником при ее основании.

Характерными местами обитания обыкновенной цесарки являются густые низкорослые леса или леса с густым подлеском, чередующиеся с открытыми полянами. Бегает она быстро, летает с частыми взмахами коротких крыльев и скоро устает.

Размножение цесарки падает на сезон дождей. Гнездо она устраивает в виде ямки в почве, где-нибудь под кустом или в высокой траве. Кладка состоит из 5-8, а иногда и более яиц грязного желтовато-белого цвета. Насиживание продолжается около 25 дней. Вылупившиеся птенцы вскоре покидают гнездо и первое время вместе с родителями держатся в ближайших окрестностях.

Рис. 117. Хохлатая цесарка (Guttera pucherani)
Рис. 117. Хохлатая цесарка (Guttera pucherani)

Наряду с самкой в воспитании птенцов принимает участие и самец.

Растут птенцы быстро и, достигнув половины величины взрослых, начинают летать. С этого времени на ночь они устраиваются на деревьях. После подъема на крыло молодые приступают к более широким кочевкам в поисках корма. Позднее отдельные выводки соединяются в общие стаи, в которых держатся весь внегнездовой период.

Питается цесарка смешанной пищей. В период размножения основной ее пищей служат насекомые. Позднее она поедает ягоды, листья, почки, ростки злаков и всякого рода зерна. В это время стаи птиц нередко вылетают кормиться на поля.

Обыкновенная цесарка является предком домашних цесарок. Дикая цесарка обладает вкусным мясом, и охота на нее среди местных жителей имеет широкое распространение.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




Американская летучая мышь способна замедлять сердцебиение в пять раз

Биологи выяснили, зачем жирафам длинные шеи

Калифорнийские белки тщательно сортируют свои запасы

Чувствительные гиганты: что вы знаете о слонах

Поедание почвы защитило пищеварение обезьян

10 животных, которые вымерли за последние 10 лет

Узкая пищевая специализация бывает эволюционно невыгодной

Десять интересных гибридных животных




© Злыгостев Алексей Сергеевич - дизайн, подборка материалов, оцифровка, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://animalkingdom.su/ 'AnimalKingdom.su: Мир животных'

Рейтинг@Mail.ru Ramblers Top100