НОВОСТИ  КНИГИ  ЭНЦИКЛОПЕДИЯ  ЮМОР  КАРТА САЙТА  ССЫЛКИ  О НАС






предыдущая главасодержаниеследующая глава

Когда возникла "речь" у животных?

Когда возникла
Когда возникла "речь" у животных?

Как выглядят раки и крабы, описывать, думаю, не надо. Их знают все. Для детей они - герои сказок, для взрослых - деликатес. Однако помимо гастрономических достоинств у ракообразных есть еще один немаловажный плюс: они древнейшие жители Земли. Щиты, прикрывавшие их голову и грудь, их клешни, норки и следы, нашли в породах кембрия, возраст которых больше, чем полмиллиарда лет. Вряд ли кто может быть в этом абсолютно уверен, но, скорее всего, именно высшие раки первыми осмелились нарушить тишину и стали "разговаривать" друг с другом.

Претендовать на пальму первенства могут и рыбы, самые первые животные, которые обзавелись спинным хребтом. Существа, давшие жизнь рыбам, водились в том же далеком кембрии. Что собой они представляли? Точного ответа нет. Но все в том же кембрии плавали хорошо известные теперь создания, довольно странные. В длину они вырастали на метр и даже больше, челюстей у них не было, тело покрывала костная, похожая на панцирь, броня. С непарными плавниками эти "рыбы" приличную скорость развить не могли. Вот и передвигались они потихоньку по илистому дну, разыскивая пищу.

От нескладных и неповоротливых "рыб" до быстроходных, маневренных щук и скумбрий - путь, который занял миллионы лет. Но исчезли передние жаберные дуги, возникли челюсти, появились парные плавники, а панцирные пластинки заменила чешуя, которая становилась все тоньше и гибче.

Расселялись по подводному миру рыбы, приспосабливались к самой различной обстановке. Однако некоторым из них жить в водоемах стало трудно. День за днем выползали они из воды и превратились в конце концов в амфибий. Произошло это примерно триста семьдесят пять миллионов лет назад. А чтобы освоиться на суше, предкам лягушек, тритонов, червяг требовалось время. Меж тем наступил карбон. Древние амфибии обосновывались в новых районах. Издавали ли они какие-нибудь звуки? Вполне возможно. Ведь амфибии карбона были разными. Они были настолько разными, что даже в наши дни удалось разделить их на двадцать семейств. Уж кто-нибудь из них да кричал.

Амфибии не первыми выбрались на сушу. Намного раньше них во влажных местах нашли пристанище ночные бродяги скорпионы, их родственники и враги - сольпуги, пауки. Выходили на берега, обшаривали все вокруг и отправляли в свои желудки остатки растений черви. А в карбоне обычными обитателями низких влажных тропических и субтропических лесов и болот стали насекомые с маленькой головкой, с тонкими антеннами, усиками и хоботком. Крылья их, покрытые волосками, украшенные круглыми пятнами и цветными окантовками, занимали ни много ни мало - полметра. Еще крупнее были крылья у гигантских стрекоз. Этим стройным хищницам с большими глазами и крепкими челюстями при всем желании отказать ни в агрессивности, ни в быстроте нельзя. Стремительно летали стрекозы, а внизу, по земле, бегали тараканы, прародители сверчков, саранчи и кузнечиков.

Много разных событий происходило на Земле, трагических и вполне ординарных, свидетелями которых были насекомые. Но что бы ни случалось, кузнечики, сверчки и саранча продолжали совершенствовать свои "музыкальные инструменты" и стрекотали все искусней. Под стрекотание кузнечиков и их собратьев появились на Земле новые жители - динозавры. Двуногий страшный хищник тираннозавр занимал по горизонтали почти пятнадцать метров, а по вертикали - без малого шесть. Четвероногий вегетарианец диплодок с длинным хвостом и длинной подвижной шеей, которая заканчивалась маленькой головкой, весил тонн двадцать пять. Тоже любитель растений, короткохвостый брахиозавр был почти в два раза больше. Как и теперешние бегемоты, эти великаны часто бродили в прибрежных участках водоемов. А по равнинам расхаживали динозавры, очень похожие на страусов. Над озерами в поисках добычи летали птерозавры. Не хуже современных чаек они на лету выхватывали из воды рыбу. Птерозавров помельче, размером с воробья, интересовали насекомые.

Динозавры заселили сушу, водоемы, завоевывали небо. Просто невозможно представить себе, чтобы такое потрясающее множество вообразимых и невообразимых существ проводило всю свою жизнь в молчании.

Динозавры господствовали на Земле сто пятьдесят миллионов лет. До их таинственной гибели оставалось еще немало времени, и очень мелкие динозавры, обремененные прежними заботами, сновали по земле. Проголодавшись, они вспугивали с растений насекомых и ловили их своими длинными "руками". И вот на них появились перья, получилась настоящая ловчая сеть. Теперь динозавры охотились, растопыривая "руки". Выросли новые перья - и не динозавры, а птицы начали забираться на деревья. Примерно с сороку, они перепархивали с ветки на ветку или, планируя, перелетали с дерева на дерево. Кричали ли они? Художники разных стран, которые воссоздают облик найденных в сланцах Баварии археоптериксов, рисуют этих древних пернатых с открытыми ртами.

Как и птицы, первые млекопитающие жили вместе с динозаврами. Меньше крысы, они и внешне напоминали крыс. Звери принесли с собой на Землю новые звуки. Однако пока не исчезли динозавры, держались, они скромно. Бросить вызов своим проворным, активным и более крупным современникам звери не отваживались. Час их пробил шестьдесят пять миллионов лет назад. Исчезли динозавры. Хозяевами планеты стали млекопитающие.

Трудно поверить, но наши родственники - приматы - неплохо чувствовали себя во времена, когда владычествовали динозавры. Эти маленькие зверьки, обитавшие на деревьях, по образу жизни были близки к белкам. Обезьяны долго не расставались с деревьями. Но наступил момент - спустились они на землю. Человекообразные существа ответвились от других приматов более четырех миллионов лет назад. Вскоре они уверенно передвигались на двух ногах. Два с половиной миллиона лет назад двуногие изготовили каменные орудия. А чтобы обеспечить себя пищей, стали охотиться на животных.

предыдущая главасодержаниеследующая глава









© Злыгостев А.С., 2001-2019
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://animalkingdom.su/ 'Мир животных'

Рейтинг@Mail.ru