НОВОСТИ  КНИГИ  ЭНЦИКЛОПЕДИЯ  ЮМОР  КАРТА САЙТА  ССЫЛКИ  О НАС






предыдущая главасодержаниеследующая глава

О летучих собаках, летучих лисицах, нектарницах и вампирах

Тропические леса Южней и Центральной Америки в наш век - век атомных электростанций, электроники и освоения космоса до сих пор привлекают исследователей первобытной девственностью, богатством и удивительным многообразием форм растительного и животного мира. Леса эти состоят как бы из двух ярусов. Первый ярус, как обычно, расположен на земле. Растения этого яруса - пальмы, бамбук, различные кустарники образуют непролазную чащу. Другой ярус располагается над землей, на деревьях и кустах. Он состоит из паразитических растений - эпифитов, придающих тропическому лесу экзотическое своеобразие. Причудливой формы и расцветки разнообразные орхидеи покрывают ветви и стволы деревьев; лианы стелются по земле, взбираются на ветви, перебираясь с одного дерева на другое, третье и т. д. Здесь господство невыносимой жары и духоты. В дождливый сезон, продолжающийся до девяти месяцев, леса эти буквально тонут в воде.

Все здесь удивляет и поражает. Многочисленные ядовитые змеи и огромные лягушки, переселившиеся с земли и водоемов на ветви и стволы деревьев, ярко окрашенные красивые гигантские бабочки и маленькие, величиной со шмеля, птицы колибри, которых обитает здесь до 300 видов, необыкновенные жуки длиной с карандаш и ядовитые крупные пауки, муравьи и термиты, пожирающие на своем пути все живое, мириады москитов и комаров...

Среди этого буйства дикой природы обитают чрезвычайно интересные зверьки. Гнезд или других каких-либо убежищ они себе не строят, а поселяются обычно в дуплах, иногда просто висят, прицепившись к ветвям и сучьям деревьев или спрятавшись на нижней стороне больших листьев, некоторые из них облюбовывают себе для жилья пещеры. Эти существа ведут колониальный образ жизни. Нередко на одном дереве поселяется несколько сотен таких животных. Вечером они просыпаются и покидают дерево, на котором отдыхали весь день. Надо отметить, что все они прекрасные летуны.

Вы, конечно, догадались, что речь идет о летучих мышах. Действительно в тропических лесах живет великое множество самых разнообразных летучих мышей. Многие из них обладают прекрасными меховыми шкурками, не менее красивыми, чем у кротов, но другой расцветки - розовато-коричневой или даже малиново-красной с темно-коричневым оттенком. Когда-то местные жители использовали мех летучих мышей для украшения одежды, причем носить такую одежду имели право лишь вожди племени. Да, эти зверьки заслуживают, чтобы о них рассказали подробнее.

Летучие мыши, которых насчитывается до тысячи видов, распространены почти по всему земному шару. Нет их только за Полярным кругом. На севере, в таежных массивах, они встречаются крайне редко, а на юге, например в тропиках, их можно встретить повсеместно. Отряд рукокрылых подразделяется на два подотряда: крыланы и летучие мыши.

Крыланы, их насчитывается 146 видов, обитают в Африке, Индии, Индонезии, Восточной Австралии, Новой Гвинее, на Мадагаскаре и Океанических островах. Некоторые представители этого подотряда довольно крупные, другие совсем крохотные. Достаточно сказать, что вес их колеблется от 15 граммов до 1 килограмма. Размах крыльев летучей лисицы, например, достигает более полутора метров (170 см), а летучей собаки - чуть меньше. Головы этих зверьков - вытянутые морды с острыми ушами и крупными глазами действительно очень похожи на собачьи и лисьи. Крыланы ведут сумеречный и ночной образ жизни, но некоторые из них, например пальмовый, активны даже днем.

Летучие лисицы и собаки не оправдывают своего "хищного" названия, так как они плодоядные: питаются спелыми плодами манго и баобабов, бананами и апельсинами, папайями и финиками; лакомятся цветами, поедают нежный подрост некоторых деревьев. Видовое название пальмового и цветочного крыланов свидетельствует о пищевых вкусах этих зверьков.

Постоянных убежищ у крыланов нет. Часто довольно большими стаями перелетают они с одного места на другое, порой за десять и более километров, разыскивая фруктовые плантации, где плоды уже созрели. За одну ночь маршрут летучей лисицы в поисках пищи может достигать 100 километров. Свою пищу крыланы разыскивают с помощью зрения и высокоразвитого обоняния.

Интересно наблюдать, как крылан, зацепившись одной лапкой за ветвь, другой срывает ароматный сочный плод манго и запихивает его в рот. Раздавив его, он выдавливает и пьет сок, затем, закусив мякотью, бросает остатки и принимается за следующий. Иногда с поразительной ловкостью крылан срывает спелый плод прямо на лету и во рту уносит его. В некоторых местах крыланы становятся бичом для садоводства: совершают по вечерам налеты на фруктовые сады, опустошая их. Местное население считает мясо этих зверьков съедобным и даже вкусным.

День крыланы проводят в кронах высоких, могучих деревьев. Сотнями, а иногда и тысячами висят они, словно тяжелые темные плоды, зацепившись за сучья и ветви. Из-за перегрузки ветви порой ломаются, и зверьки с криками перелетают на другие деревья. Очевидцы сообщают, что днем пальмовые крыланы постоянно ссорятся и громко верещат, заглушая иногда даже шум уличного транспорта.

Продолжительность жизни крыланов довольно велика. Известен случай, когда в Лондонском зоопарке летучая собака прожила более 17 лет.

В тропических лесах вместе с крупными рукокрылыми живут и очень маленькие. Их называют нектарницами, или ночными колибри. Это потому, что после захода солнца они лакомятся нектаром цветов точно так же, как это делают в дневное время крохотные птички. У нектарниц удлиненная мордочка, короткие уши и длинный язык, покрытый множеством сосочков. Нектар с цветов эти зверьки добывают двумя способами: либо заползают в венчик довольно крупного, диаметром в пять-шесть сантиметров, цветка, либо на одну-две секунды повисают над ним, словно вертолеты. За это время они успевают всунуть головку глубоко между лепестками и полакомиться сладким нектаром. Собирая нектар, летучие мыши способствуют опылению цветов, которые распускаются только ночью. Чаще всего цветы эти белые, с резким неприятным запахом.

В тропической Америке ученые обнаружили и летучих мышей-рыболовов. Их называют еще ихтиофагами за то, что они питаются рыбой. Обычно ночью, но иногда и днем эти зверьки, летая низко над водной поверхностью, острыми и длинными коготками задних лапок загарпунивают небольших рыбок. Одни виды ихтиофагов сразу же на лету поедают свою добычу, другие уносят пойманных рыбок в своеобразных защечных мешочках в дневные убежища, где их и поедают. Мыши-рыболовы очень прожорливы. Одна такая мышка, как показал опыт, за ночь съела сорок рыбок. Длина каждой из них достигала 100 миллиметров.

В тропических странах, где рукокрылых особенно много и убежищ для них не хватает, многие виды живут открыто на затененных обрывах речных берегов, стволах и ветвях деревьев. Там буквально нет ни одной пещеры, которую бы не заселяли рукокрылые. В Бракенской пещере (США) обитает свыше 20 миллионов летучих мышей. Польский ученый Адам Кшановский (1962), посетивший ее, рассказывает, что на расстоянии нескольких метров от входа уже было слышно громкое шипение, происходившее от трения многих тысяч крыльев зверьков, летающих внутри этой огромной пещеры. Сотни их висели даже снаружи у входа, в нескольких сантиметрах над землей. Летучими мышами были густо покрыты потолок и стены. "Мы надели специальные маски, - пишет он, - на время пребывания в пещере, так как здесь воздух сильно пропитан испарениями аммиака, гуано, разлагающихся трупов летучих мышей; высокая влажность и температура до 40° С". Эта пещера занимает второе место в США после Новой в Техасе, где насчитывается 30 миллионов зверьков этого вида.

"Вылет летучих мышей, - продолжает свой рассказ ученый, - начинается около 4 часов дня и продолжается очень долго, до 10 часов вечера. Если бы рукокрылые захотели покинуть пещеру все одновременно, то это привело бы к гибели огромного их количества. Первая часть особей возвращается обычно в пещеру к 2 часам ночи, а вторая лишь к полудню. Это очень интересно, так как принято считать, что летучие мыши покидают убежища только с наступлением сумерек, а возвращаются в них перед восходом солнца. На близком расстоянии от пещеры они не охотятся...

В воронке, на дне которой находится вход в пещеру, образуется вихрь, состоящий из зверьков, вылетающих из отверстия. Образуя кольца, они поднимаются в вихре все выше и выше. И лишь на высоте нескольких метров этот вихрь превращается в сплошной черный поток, движущийся очень медленно и исчезающий где-то вдали. Обозревая небо в бинокль, можно увидеть на значительной высоте тучи летучих мышей, напоминающих своим поведением стаи скворцов".

Иногда при вылете замечаются перерывы в несколько минут, особенно когда солнце еще светит. "Во время одного из таких перерывов, - рассказывает Адам Кшановский, - я вошел в пещеру. Когда же летучие мыши снова начали вылетать, то они, натыкаясь на неожиданную преграду, садились сначала на меня, а затем и одна на другую. Я почувствовал, что буквально "обрастаю" ими. Не знаю, чем бы все это кончилось, если бы я в тот же миг не улегся на пол, вспомнив вдруг, что биомасса летучих мышей, населяющих эту пещеру, составляет 250 тонн. Вот это и спасло меня".

Осенью пещера пустует, так как летучие мыши в ней не зимуют. Они мигрируют в Колумбию и только весной возвращаются сюда вновь. Кстати сказать, самые большие по расстоянию сезонные миграции (более 1300 км) совершают в США именно эти летучие мыши.

Зимой пещера очищается специальными отрядами рабочих от гуано, которое в Америке довольно широко используется как удобрение в сельском хозяйстве. Раньше, когда уборка не проводилась, пещера наполнялась гуано так плотно, что зверькам не оставалось в ней места, и они вынуждены были искать другое жилье.

Среди экзотических рукокрылых имеется отдельная группа летучих мышей - вампиры, приспособившаяся к питанию только свежей кровью млекопитающих и птиц. Нападают они и на спящих людей. Вампиры живут на огромной территории Центральной и Южной Америки, встречаются в Северной Мексике, в центральных районах Чили, Аргентины, Уругвая и Бразилии, а также на острове Тринидат.

Встречу в прошлом веке европейских ученых, исследующих Южную Америку, с "крылатыми демонами ночи, сосущими человеческую кровь" описал И. Акимушкин (1961). Немецкий ученый Александр Гумбольд вспоминал, как был однажды разбужен жалобным воем собаки, которая сопровождала его в путешествии по Южной Америке: "Пес жался к гамаку. Из небольшой ранки на морде сочилась кровь. Крупные летучие мыши беззвучно порхали над головой собаки". Другой известный путешественник Уолесс сам стал жертвой вампира: во время сна летучая мышь прокусила палец на его ноге. Чарлз Дарвин во время путешествия по Южной Америке поймал вампира "с поличным": тот сидел на загривке у лошади и сосал ее кровь. О своих переживаниях при встрече с вампиром повествует и современный английский писатель Дэвид Аттенборо (1968). Как-то во время путешествия по Южной Америке он и его коллеги остановились на ночлег в полуразрушенной лачуге на окраине небольшого поселка. Его товарищи, утомленные дорогой, быстро уснули под защитой противомаскитных сеток, а его сетка куда-то запропастилась. "Так как нас предупредили, что здесь надо остерегаться летучих мышей-вампиров, - пишет он, - я подвесил в конце гамака зажженную керосиновую лампу. Только я стал засыпать, как в открытое окно влетела летучая мышь. Она пронеслась надо мной, сделала круг под потолком, завернула в коридор, потом нырнула под мой гамак и исчезла за окном. И началось... С раздражающим постоянством она каждые две минуты повторяла этот маневр.

Не поймав летучую мышь, я не мог быть уверенным, что это кровосос, но в таких случаях человек легко верит и без подтверждений. Безвредных вампиров опознают по характерному кожаному придатку на носу, а у нее его вроде нет... Воображение услужливо рисовало мне два острых, как бритва, передних зуба, которыми кровосос прокалывает кожу своей жертвы, после чего принимается сосать кровь. Все это проделывается так, что человек ничего не чувствует. Только утром он обнаруживает пятна крови на одеяле, а три недели спустя могут появиться признаки страшной болезни, напоминающей бешенство.

Правда лавочник клялся, что при горящей лампе кровосос никогда не садится, но я в этом сомневался. Мои тревоги как будто подтвердились, когда летучая мышь опустилась на пол в дальнем углу комнаты, сложила крылья и, совсем как кровосос, принялась сновать взад-вперед. Ни дать, ни взять, огромный отвратительный паук, только четвероногий. Мои нервы не выдержали. Я на ощупь отыскал под гамаком ботинок и запустил им в незваную гостью. Она взлетела и юркнула в окно".

Действительно Дэвид Аттенборо во многом прав. С наступлением темноты вампиры покидают свои дневные укрытия (дупла деревьев, пещеры) и вылетают на охоту. Нападают они на домашних животных: лошадей, мулов, коров, овец и свиней. Бывает, что на одну из жертв садятся одновременно шесть-восемь кровососов. Укусам подвергаются участки тела с поверхностной и богато разветвленной сетью капилляров, главным образом в области шеи и ушей. Когда вампир садится на спящее животное, то вначале минут десять-пятнадцать он смачивает волосы жертвы слюной. Затем своими острыми, как бритва, зубами сгрызает волосы и делает надрез на коже. Жертва не просыпается, так как слюна вампира содержит анестезирующее, т. е. обезболивающее вещество и фермент, препятствующий свертыванию крови. Всасывание или слизывание с ранки крови обеспечивается быстрым движением языка. Кровь поступает в рот через трубочку, образуемую ложбинкой на языке и нижней губой. Равномерными движениями языка во рту достигается вакуум, в результате чего кровь течет прямо в рот. Насыщение наступает по истечении часа. Вампир может выпить за один прием около 60 граммов крови. Был описан такой случай. Будучи в неволе, один кровосос за 20 мин опустошил полную миску крови. Очевидцы сообщают, что напившись крови, зверек иногда бывает не в состоянии подняться с жертвы. После его укусов на теле пострадавшего животного или человека обычно на всю жизнь остаются характерные шрамы. У одной коровы, например, за ночь на коже было обнаружено до 30 ранок от укусов кровососами.

Американские ученые, проводившие исследования о вреде вампиров в Мексике, установили, что только за один год вампир выпивает более семи литров крови, а ведь живет он до 12-13 лет. Необходимо отметить, что вампиры активны круглый год и не впадают в спячку даже в холодное время. Следовательно, один зверек за свою жизнь может выпить более ста литров крови. Имеются данные, что в Мексике вампиры, а там их десятки тысяч, ежегодно потребляют тысячи тонн крови, нанося этим большой ущерб скотоводству. Животные, являющиеся "донорами" кровососов, становятся беспокойными и нервными, теряют аппетит, худеют. При укусе вампиры часто передают животным специфических кровяных паразитов, которые вызывают трудноизлечимые заболевания. В результате животное, ослабленное от потери крови (а она может течь из ранки, не сворачиваясь, до восьми часов), рано или поздно гибнет. И это еще не все. Исследования ученых показывают, что кровососущие рукокрылые являются переносчиками и распространителями бешенства, энцефаломиелита и чумы среди животных и людей.

В странах Латинской Америки только в 1960 году было зарегистрировано более 30 тысяч случаев бешенства у скота от укусов вампиров. Вопрос о борьбе с вампирами обсуждался на заседании медицинской комиссии по линии ЮНЕСКО, так как потери от вреда, причиняемого ими домашним животным, составляют в Латинской Америке 250 млн. долларов в год. В Мексике для уничтожения этих кровососов в желудок домашним животным вводят безвредный для них особый химический препарат. Проникнув в кровь животных, он вызывает гибель вампиров.

Шведский ученый Ян Линдблад (1976), описывая свое знакомство с вампирами в пещере на острове Тринидал, рассказывает, что когда "включаешь свет - тотчас начинают мелькать тысячи крыльев. И происходит нечто неожиданное: температура воздуха в пещере быстро поднимается от всей этой бурной деятельности! Своеобразный и действенный способ отопления, становится даже душно. Выдыхаемая животными влага смешивается с моросящим дождем, а дождь этот не что иное, как моча испуганных зверьков. И хотя он вскоре прекращается, верхнюю одежду после визита в пещеру лучше выбросить.

Мы слышим только шелест крыльев, на самом же деле в подземной обители звучит чудовищный хор; хорошо, что частоты от 30 тысяч до 100 тысяч герц не воспринимаются человеческим ухом.

Казалось бы, летучим мышам нетрудно нас лоцировать, однако то и дело они налетают на нас, ползают по одежде, по шее, по лицу, гладя вам кожу неожиданно холодными крыльями, потом летят дальше.

Между прочим, эти маленькие крылатые млекопитающие нередко заражены туберкулезом. Поэтому даже вдыхать воздух в такой пещере не безопасно. Не говоря уже об угрозе бешенства, которое распространяют они. Недаром исследователям сделали прививки, прежде чем допустить к работе в здешних пещерах".

В Африке, Индии, Бирме, Шри Ланка, Южном Китае, а также в Индонезии обитают летучие мыши, которых по ошибке назвали вампирами, но так как они ничего общего не имеют с этими кровососами, им дали название "ложные вампиры". Это тоже "свирепые хищники". Пища только из одних насекомых их не устраивает. Они нападают и поедают мелких птиц, рыбешек, мышей, ящериц, лягушек. Даже способны на каннибализм, т. е. поедают некрупных своих собратьев. А на десерт эти зверьки предпочитают цветы и фрукты.

И. Акимушкин (1971) описывает, как "четыре больших ложных вампира за девять дней пути из Тринидада в Нью-Йорк начисто обглодали двух голубей, которыми их кормили в пути. Родич их и земляк, филлостомус, за одну ночь съел трех мышей. Другой филлостомус, когда его посадили в клетку с бульдоговой летучей мышью, вдруг раскинул свои почти полутораметровые крылья, упал на нее сверху, "аки демон", прокусил голову и спину, а потом всю сожрал".

Однако следует сказать, что из различных рукокрылых, живущих в тропических странах, большинство - насекомоядные. Они охотятся и поедают вечерних, сумеречных и ночных насекомых.

предыдущая главасодержаниеследующая глава









© Злыгостев А.С., 2001-2019
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://animalkingdom.su/ 'Мир животных'

Рейтинг@Mail.ru