НОВОСТИ  КНИГИ  ЭНЦИКЛОПЕДИЯ  ЮМОР  ССЫЛКИ  КАРТА САЙТА  О НАС


26.05.2010

Экосистема саванн держится на термитах

Моделирование и экспериментальные исследования, выполненные биологами в Кении, показали, что жизнедеятельность растений, насекомых и животных поддерживают равномерно распределённые по саванне термитники.

На этом спутниковом снимке хорошо видно, что термитники (маленькие красные точки) распределяются по территории равномерно. Крупные красные области — заброшенные загоны для скота. (Иллюстрация из журнала PLoS Biology.)
На этом спутниковом снимке хорошо видно, что термитники (маленькие красные точки) распределяются по территории равномерно. Крупные красные области — заброшенные загоны для скота. (Иллюстрация из журнала PLoS Biology.)

На создание термитника диаметром около 10 м у насекомых рода Odontotermes, обитающих в Африке, уходят столетия. Эти сооружения, покрытые зелёной травой, располагаются в 60–100 м друг от друга и чётко выделяются на фоне саванны.

Вопрос о том, какую роль в экосистеме играют термиты, заинтересовал авторов после завершения предыдущего исследования, в котором было установлено, что вблизи термитников карликовые гекконы встречаются чаще. Как оказалось, этот пример не является единственным: акации также плодоносят более активно, если рядом находится термитник. Растения, что вполне естественно, привлекают насекомых; исследователи установили специальные липкие ловушки для сбора жуков и мух, и на той их стороне, которая была обращена к термитнику, скапливалось в среднем на 40% больше насекомых, чем на обратной. Насекомые, в свою очередь, служат приманкой для более крупных животных — к примеру, тех же гекконов, которые в два раза чаще обнаруживаются на деревьях, находящихся неподалёку от термитников.

Крупный термитник и его обитатель (иллюстрация iStockphoto, Роберта Прингла)
Крупный термитник и его обитатель (иллюстрация iStockphoto, Роберта Прингла)

Механизм воздействия термитов на экосистему довольно сложен. Эти насекомые, поясняют учёные, привносят в мелкозернистую почву рядом с термитниками сравнительно крупные частицы, что способствует проникновению воды. Кроме того, почва обогащается фосфором и азотом.

Большое значение имеет и равномерное расположение термитников. Компьютерное моделирование показало, что наблюдаемое распределение даёт максимальный эффект и позволяет действенно использовать доступные ресурсы саванны.

«Крупные хищники — львы, леопарды — не всегда занимают центральное место в экосистемах, — заключает руководитель исследования Роберт Прингл (Robert Pringle) из Гарвардского университета. — В саваннах функционирование сообществ растений и животных обеспечивают термиты, которых мы привыкли считать обычными вредителями».

Полная версия отчёта опубликована в издании PLoS Biology.

Дмитрий Сафин


Источники:

  1. КОМПЬЮЛЕНТА




Британские ученые нашли пользу от бобров

Гепарды получили возможность быстро бегать благодаря строению внутреннего уха

Серые крысы способны действовать по принципу «услуга за услугу»

Американская летучая мышь способна замедлять сердцебиение в пять раз

Биологи выяснили, зачем жирафам длинные шеи

Калифорнийские белки тщательно сортируют свои запасы

Чувствительные гиганты: что вы знаете о слонах

Поедание почвы защитило пищеварение обезьян

10 животных, которые вымерли за последние 10 лет

Узкая пищевая специализация бывает эволюционно невыгодной

Десять интересных гибридных животных




© Злыгостев Алексей Сергеевич - дизайн, подборка материалов, оцифровка, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://animalkingdom.su/ 'AnimalKingdom.su: Мир животных'

Рейтинг@Mail.ru Ramblers Top100