НОВОСТИ  КНИГИ  ЭНЦИКЛОПЕДИЯ  ЮМОР  ССЫЛКИ  КАРТА САЙТА  О НАС


предыдущая главасодержаниеследующая глава
Отряд Гусеобразные (Anseres, или Anseriformes) (А. В. Михеев)

Гусеобразные - крупные и средней величины птицы, реже меньших размеров. Самый крупный представитель отряда в нашей фауне - лебедь-шипун - достигает веса 13 кг, самый мелкий - чирок-свистунок - 200-300 г.

Таблица 12. Гусиная птица. Лебедь-шипун (cygnus olor)
Таблица 12. Гусиная птица. Лебедь-шипун (cygnus olor)

В связи с водным образом жизни тело у гусеобразных плотное, вальковатой формы, с удлиненной, а иногда и очень длинной шеей, облегчающей добывание пищи из-под воды. Ноги четырехпалые, умеренной длины, несколько отставлены назад. Передние три пальца относительно длинные, соединены плавательной перепонкой, задний - короткий, находится выше уровня передних. Клюв обычно уплощенный и широкий, покрыт тонкой чувствительной кожицей, переходящей на вершине в твердое роговое утолщение, так называемый "ноготок". Края надклювья и подклювья с узкими поперечными роговыми пластинками, образующими цедильный аппарат, или же усажены роговыми зубцами. Через цедильный аппарат птицы пропускают захваченную вместе с пищей в рот воду, а зубчики помогают прочно удерживать в клюве пойманную рыбу и других животных. Оперение густое, плотное, с большим количеством пуха, равномерно покрывающего тело. Перья без побочного ствола. Окраска оперения весьма разнообразная, часто неодинаковая у самцов и самок. Помимо окраски оперения, половой диморфизм выражен и в размерах: самцы обычно крупнее самок.

Крылья у гусеобразных средних размеров, заостренные; хвост у большинства короткий. Полет быстрый, с частыми взмахами крыльев; при этом концы их перьев, вибрируя, издают характерные для каждого вида звуки. Некоторые виды почти не могут летать, а один вид - патагонская утка-пароход - совсем не летает в связи с сильной редукцией крыльев. По земле многие гусеобразные передвигаются плохо, ходят вперевалку, и лишь гуси и казарки могут довольно быстро бегать. Зато гусеобразные, как правило, прекрасно плавают и ныряют, оставаясь под водой до 3,5 минут и погружаясь на глубину до 40 м. Под водой передвигаются с помощью ног, но некоторые подгребают и крыльями. Неныряющие виды при добывании пищи погружают в воду переднюю часть тела и вытянутую шею, доставая клювом дно водоема.

Жизнь птиц этого отряда тесно связана с водой. Населяют они самые разнообразные морские и внутренние водоемы, в которых добывают пищу, или же кормятся на их побережьях.

Многие виды, населяющие холодные и умеренные широты, регулярно совершают подчас весьма дальние сезонные перелеты. Представители нашей фауны улетают зимовать в Африку, на юг Европы и Азии, в Австралию, в Северную и Южную Америку. Наиболее массовые зимовки наших водоплавающих птиц сосредоточены в Юго-Западной Европе, Северной Африке, по Каспийскому и Черному морям, в Индии, Среднем и Южном Китае.

Большинство видов - моногамы: пары образуются или на всю жизнь, или только на период размножения. У многих пары существуют лишь в течение периода спаривания, а как только самка сядет на гнездо, самец покидает ее и никакого участия в насиживании яиц и вождении молодых не принимает. Самцы некоторых видов (уток) часто спариваются с самками других пар, а иногда и с самками других видов, в результате чего появляются гибриды.

Гнездятся гусеобразные большей частью отдельными парами, реже - разреженными колониями. Гнезда располагаются чаще всего вблизи водоемов в траве, в береговых зарослях, на заломах тростника, иногда на воде, в дуплах, в земляных норах или в углублениях среди скал. Материал для постройки разнообразен, сама постройка проста, но внутри обильно выстлана пухом, который самка выдергивает у себя, а иногда и у самца. Число яиц в кладке колеблется у разных видов от 2 до 15, но у большинства - больше 5. Яйца крупные, одноцветные, белые или слегка зеленоватые и охристо-белые. Насиживание длится от 20 до 41 дня, у большинства около 25 дней.

Гусеобразные относятся к выводковым птицам. Птенцы выклевываются покрытые густым пухом и спустя несколько часов, как только обсохнут, способны плавать, нырять, бегать и самостоятельно кормиться, находясь при этом под присмотром самки или обоих родителей. В случае опасности последние самоотверженно их защищают.

Птенцы растут сравнительно медленно и начинают летать у средних по размеру видов в возрасте 2-2,5 месяцев, у крупных - 3,5 и даже 4 месяцев. Лишь у немногих видов молодые достигают размера и веса взрослых птиц, а также становятся половозрелыми в первый год жизни. У большинства же половозрелость наступает на второй и третий, а у некоторых только на четвертый год жизни.

Линька у представителей описываемого отряда бывает двукратная или один раз в году. У одних видов она начинается сменой мелкого пера, у других - сменой маховых. У большинства видов маховые перья выпадают одновременно, и птицы теряют способность к полету на 21 - 45 дней, пока не отрастут новые перья крыла. Самки линяют при выводках, самцы же у многих видов, не участвующие в заботах о потомстве, а также холостые самки линяют отдельно. При этом характерна массовая концентрация линяющих птиц в густых зарослях по водоемам или на больших открытых водных пространствах. При отсутствии в районе гнездования благоприятных для линьки водоемов происходит миграция птиц в другие места, нередко отстоящие на многие сотни километров. Эти миграции в ряде районов принимают характер ярко выраженных летних перелетов. На территории нашей страны массовые скопления линяющих птиц имеют место, в частности, в богатых водоемами районах тундры и лесотундры, где преобладают гуси, а также в районах юго-востока Европейской части СССР с обширной дельтой Волги, в озерных районах Западной Сибири и Северного Казахстана, где среди линяющих птиц преобладают утки.

Пища у гусеобразных довольно разнообразна. Некоторые из них питаются исключительно животными - рыбой, ракообразными, насекомыми, донными моллюсками и т. п., которых добывают, ныряя в воду. Для многих характерна смешанная пища, добываемая на мелководье. Наконец, такие виды, как гуси и паламедеи, кормятся на суше исключительно растительной пищей, скусывая клювом наиболее нежные части прибрежной и наземной растительности. Осенью перед отлетом птицы сильно жиреют: подкожный слой жира иногда достигает 18% общего веса их тела.

Гусеобразные имеют большое значение как предмет промысла и любительской охоты. Они дают ценное мясо, высококачественное перо и пух, пуховые шкурки. Ряд видов одомашнен, что в значительной мере повышает хозяйственную значимость отряда. Однако в этом отношении гусеобразные еще далеко не полностью использованы, так как многие из них легко приручаются.

Добывают гусеобразных преимущественно с помощью ружья, но во многих местах незаконно применяются разнообразные способы массового отлова, подрывающие естественные запасы этих ценных птиц. Вообще количество гусеобразных в последнее время катастрофически уменьшается на всем земном шаре. С целью охраны гнездовий, зимовок и пролетных путей водоплавающих, и в первую очередь гусеобразных, птиц в нашей стране организованы заповедники: Кызыл-Агачский в Азербайджане, Гасан-Кулийский в Туркмении, Астраханский в дельте Волги, Черноморский в устье Днепра и др.

Гусеобразные распространены по всем материкам, за исключением Антарктиды. Наиболее разнообразен видовой состав птиц этого отряда в тропических частях Южной Америки, Африки и Австралии.

Гусеобразные - весьма древняя группа птиц, возникшая в начале эоцена, а может быть, еще раньше - в конце мелового периода. Во всяком случае, в конце эоценового периода гусеобразные в виде самостоятельной группы уже существовали. В олигоцене был представлен ряд родов, известных и в настоящее время. В конце миоцена гусеобразные были распространены по всем материкам, за исключением Австралии. В плиоцене господствовали современные роды и существовали даже современные виды - красноголовый нырок и широконоска. Жившие в плейстоцене виды гусеобразных были уже сходны с современными.

Отряд гусеобразных делится на два подотряда: паламедеи (Anhimae) и пластинчатоклювых (Lamellirostris). К первому относится 3 вида, ко второму - 142 вида.

Паламедеи - крупные грузные птицы, отличающиеся от птиц другого подотряда рядом анатомических признаков. Населяют побережья мелководных водоемов Южной Америки. Составляют одно семейство Anhimidae с двумя родами: Chauna с двумя видами и Anhima с одним видом.

Пластинчатоклювые представлены одним семейством утиных (Anatidae) с тремя подсемействами: полулапчатые гуси (Anseranatinae) с одним видом из Новой Гвинеи и Австралии; гусиные (Anserinae) с 29 широко распространенными видами лебедей, гусей и казарок; утиные (Anatinae) со 112 видами уток и крохалей, свойственными почти всему земному шару.

На территории СССР встречается 58 видов гусеобразных, из них 17 относятся к подсемейству гусиных и 41 - к подсемейству утиных.

Семейство Паламедеи (Anhimidae)

Паламедеи - крупные птицы, величиной с лебедя. От пластинчатоклювых отличаются рядом своеобразных признаков. Ноги относительно высокие, на большей части голые, пальцы длинные; задний палец на уровне передних. Плавательных перепонок между пальцами нет. Оперение мягкое, птерилии и аптерии не выражены, и тело сплошь покрыто перьями и густым пухом под ними. Крылья и хвост относительно длинные, на сгибе крыла имеется по две мощные шпоры - надежное средство самозащиты. Клюв относительно короткий, похожий на куриный, загнутый крючком на конце и покрытый у основания восковицей. Роговые пластинки или зубчики на надклювье и подклювье отсутствуют. Кожа и скелет сильно пневматизированы, и воздушные полости заходят даже в фаланги пальцев.

Распространены паламедеи в тропических и субтропических областях Южной Америки, где населяют озера и болота, поросшие камышом. По манере плавать и нырять напоминают лебедей. Взлетают тяжело, но по мере подъема полет становится все более легким, и птицы могут подниматься так высоко над джунглями, что становятся еле видимы. При полете напоминают больших хищных птиц, в особенности грифов. Они часто и подолгу парят в воздухе, сопровождая полет громким мелодичным пением.

Паламедеи - общественные птицы. Большую часть года они держатся крупными стаями, разбиваясь на пары лишь в период размножения. В общем это миролюбивые птицы, которые редко пускают в ход свое сильное оружие, только в случае защиты от врагов, а самцы и при драках в брачный период.

Сезон размножения падает на период с июня по сентябрь - октябрь. К этому времени пары переселяются на водоемы, где устраивают гнезда. Гнездо крупное: это куча камыша, сильно возвышающаяся над водой среди густых зарослей. Кладка состоит из 6 одноцветных темно-желтых яиц овальной формы. Насиживание яиц продолжается около 44 дней. Птенцы имеют темно-желтую окраску пуха. Они покидают гнездо через несколько дней после вылупления, следуя за родителями.

Питаются паламедеи растительной пищей, которую собирают в водоеме, двигаясь на ногах или плавая по воде.

В лесных областях тропиков Южной Америки живет рогатая паламедея (Anhima cornuta), которую легко отличить от других сородичей по торчащему на голове тонкому роговидному отростку 10-15 см длины. Передняя шпора на сгибе крыла трехгранной формы, очень острая, длиной 4 см; задняя - короткая, 0,8 см длины, но такая же крепкая.

Верхняя часть головы у описываемого вида беловато-серая, щеки, горло, шея, грудь, крылья и хвост черновато-бурые. Плечевые и большие кроющие крыла с зеленоватым металлическим блеском. Перья нижней части шеи и зоба светлые, серебристо-серые с широкими черными полосами. Брюхо чисто-белое. Длина птицы около 80 см, размах крыльев свыше 2 м.

Живет рогатая паламедея по берегам рек и болот во внутренних сырых лесах, удаленных от человеческого жилья. Гнезда устраивает на земле, в лесном болоте близ реки. Кормится на песчаных отмелях рек или болотах. Вспугнутые птицы часто садятся на высокие деревья, скрываясь в густой листве. Голос громкий, с горловыми звуками, отдаленно напоминающий голос нашего вяхиря.

Мясо паламедей местные жители употребляют в пищу.

В Южной Бразилии и Аргентине встречается хохлатая паламедея (Chauna torquata), в Колумбии и Венесуэле - близкий вид - черношейная паламедея (Ch. chavaria).

Рис. 49. Черношейная паламедея (Chauna chavaria)
Рис. 49. Черношейная паламедея (Chauna chavaria)

Семейство Утиные (Anatidae)

Утиные известны по ископаемым остаткам с начала третичного периода. В эоцене в Европе были найдены представители рода, близкого к современным древесным уткам (Dendrocygna), распространенным в тропиках. На территории Европы в олигоцене обнаружены уже современные роды Anas и Nyroca, а также крупные формы, родственные лебедям. Всего известно около 70 представителей ископаемых утиных из Старого и Нового Света, а также из Австралии и Новой Зеландии.

В семействе утиных 3 подсемейства: полулапчатые гуси, гусиные и утиные.

* * *

В подсемействе полулапчатых гусей один вид - полулапчатый гусь (Anseranas semipalmatus) (табл. 12).

Таблица 12. Гусиные птицы. Полулапчатый гусь (Anseranas semipalmatus)
Таблица 12. Гусиные птицы. Полулапчатый гусь (Anseranas semipalmatus)

Полулапчатый гусь отличается от других гусей своеобразными признаками. Ноги у него высокие, между передними пальцами зачаточные перепонки, длинный задний палец на одном уровне с остальными, уздечка голая. Лапы с длинными когтями, хорошо приспособлены к лазанию по ветвям. Полулапчатого гуся часто можно видеть сидящим на высоких деревьях. Дыхательное горло (трахея) у этого гуся образует петли, лежащие вне грудной клетки, в связи с чем он имеет своеобразный голос.

Распространен полулапчатый гусь в Австралии и на Новой Гвинее.

* * *

Подсемейство гусиных включает крупных и средней величины птиц со сравнительно короткими ногами и в большинстве случаев с длинной шеей. Цевка покрыта многоугольными щитками, из которых в средней части ноги хорошо заметны шестигранные щитки (по бокам и спереди). Окраска разнообразна, зеркальца на крыле нет. Линька, как правило, бывает один раз в году.

К этому подсемейству относятся лебеди и гуси, которых насчитывается 29 видов. В Советском Союзе из них встречается 17 видов.

Лебедъ-кликун (Cygnus cygnus) - одна из наиболее крупных птиц нашей фауны; вес его достигает 7-10 кг, изредка 13 кг.

Как и другие виды лебедей, кликун по общему облику - красивая, гордая и величественная птица. Тело его вытянутое, шея очень длинная, равная по длине телу. Голова средней величины; клюв, почти равный по длине голове, прямой, равномерно широкий, спереди округлый. Ноги короткие, плотные, отнесены далеко назад. Оперение очень пышное, густое, с большим количеством пуха.

Рис. 50. Лебедь-кликун (Gygnus cygnus)
Рис. 50. Лебедь-кликун (Gygnus cygnus)

При плавании кликун глубоко погружает переднюю часть тела в воду и несколько приподнимает заднюю. Шея поставлена вертикально, голова направлена вперед, и клюв держится горизонтально. Крылья плотно прижаты к телу, и спина в профиль имеет округлые очертания. Как и у других лебедей, движения плавающей птицы неторопливы. Но будучи преследуема, плывет очень быстро, и догнать ее на лодке можно лишь с большим трудом. С воды взлетает тяжело, долго разбегается, шлепая по воде лапами, и лишь постепенно набирает скорость и высоту. Летит, вытянув шею, с редкими, но сильными взмахами крыльев, производящими характерный звук. По земле ходит неохотно и редко выходит на сушу. Голос громкий, трубный, слышен на очень большое расстояние.

Кликун весьма осторожен, почти всегда держится на широких водных пространствах вдали от берегов. Вместе с тем это сильная и храбрая птица, самоотверженно защищающая птенцов; удар ее крыла может переломить руку ребенка или подростка.

Окраска оперения самца и самки снежно-белая, уздечка и клюв желтые или желто-оранжевые, ноги черные. Молодые птицы в первом перовом наряде сверху дымчато-серые с более темной головой. Ноги серовато-красные. После второй осенней линьки слегка дымчатый цвет оперения головы сохраняется и заменяется на чисто-белый только после третьей осенней линьки - на третьем году жизни.

Кликун гнездится в северной половине Евразии от Исландии, Шотландии и Скандинавии на западе до Камчатки и Сахалина на востоке. К северу проникает до северных границ леса и лишь местами севернее; к югу - до Шотландии, Ладожского озера, Северного Каспия, Балхаш-Алакульской котловины, Джунгарии, Монголии, Северной Маньчжурии, Северной Японии. Будучи повсеместно в благоприятных местах распространен в лесной зоне, южнее встречается спорадично и гнездится лишь в отдельных участках.

В прошлом лебедя-кликуна было значительно больше. Особенно резко численность его сократилась за последние десятилетия в южной половине ареала. По-видимому, он перестал гнездиться, в частности, в Уссурийском крае. Причина этого явления лежит, с одной стороны, в уничтожении под влиянием хозяйственной деятельности человека благоприятных мест обитания, а с другой - в интенсивной охоте на лебедей.

Излюбленными местами гнездования кликуна являются по возможности крупные озера, сильно заросшие у берегов тростником и другой водной и прибрежной растительностью. Иногда селится и на морских побережьях, если там есть заросли тростника, чередующиеся с открытыми плесами; на заросших глухих лесных озерах и старицах; на озерах среди кустарниковой тундры. Там, где птиц не тревожат, они гнездятся и на небольших, заросших с берегов прудах, нередко вблизи жилья человека.

Лебедь-кликун - перелетная птица, лишь местами остается зимовать в районе гнездования. Частично зимует на незамерзающих проливах и полыньях у берегов Скандинавии, на Белом и Балтийском морях, на незамерзающих водоемах ряда других районов умеренной зоны Евразии. Основные же зимовки расположены в северной части Средиземного моря, в Передней Азии, на Каспии, в Средней, Южной и Юго-Восточной Азии.

Ранней весной, когда еще лежит снег, а водоемы покрыты льдом и появляются лишь первые лужи и закраины воды у берегов, начинается прилет кликунов. Наблюдается это около середины марта в южных, в конце марта - начале мая в средних и во второй половине мая в северных районах гнездовой области. Пролет идет долго и заканчивается тогда, когда весна уже в разгаре. К местам гнездования прибывают парами, которые у впервые приступающих к размножению птиц формируются на зимовках, а у старых сохраняются в течение многих лет жизни. Половозрелыми кликуны становятся на четвертом году жизни.

Вскоре после прилета каждая пара занимает определенный довольно обширный участок, на котором устраивает гнездо. Гнездящаяся пара не терпит присутствия на своем участке других лебедей, и на этой почве между парами иногда бывают ожесточенные драки. Птицы сталкиваются грудью, приподнимаются над водой и бьют друг друга крыльями, сопровождая свои действия громкими криками.

Спустя одну-две недели после прибытия на родину самка устраивает довольно громоздкое гнездо в виде большой кучи растительного материала с лотком на вершине. Располагается оно обычно среди тростника, камыша, рогоза, чаще на сухом месте, иногда на мелководье. В последнем случае гнездо опирается на дно или бывает полуплавучим. Строительным материалом служит тростник, рогоз, камыш, осока, иногда древесные сучья и ветви и т. п. Лоток выстилается более мягким и нежным материалом - сухими стеблями травянистых растений, мхом, перьями и пухом, которые самка выщипывает у себя с груди и брюха в период откладки яиц. Размеры гнезда: диаметр основания чаще 1-1,5 м, иногда до 2,5 и даже 3 м, высота до 0,6-0,8 м, лоток довольно плоский, глубиной не более 20 см при диаметре 40-50 см.

По окончании постройки гнезда самка приступает к откладыванию яиц, что в разных частях ареала падает на май - июнь. В полной кладке от 3 до 7, чаще 4-6 яиц, окрашенных в блестящий белый или слабо-желтый цвет. Вес яйца 33-36 г. При гибели первой кладки самка делает вторую, но всегда с меньшим количеством яиц.

Насиживает одна самка, но самец всегда находится поблизости и ревностно охраняет гнездовой участок. При опасности самец подает голос и самка, закрыв яйца пухом и растительным материалом, улетает вслед за ним. Возвратившись на гнездо, самка сначала переворачивает яйца, а затем уже садится на них. Насиживание длится 35-40 дней.

Выклевывание птенцов в южных районах гнездовой области наблюдается около середины мая, в средних - в конце мая - в июне, в северных - в конце июня - в первой половине июля. Только что обсохшие птенцы могут уже самостоятельно добывать пищу. При опасности взрослые уводят молодых в густые заросли, сами же улетают и не скоро возвращаются обратно. Выводок держится вместе и после того, как молодые начнут летать, и нередко в полном составе отправляется на юг.

Лебедь-кликун имеет две линьки: летнюю - полную и осенне-зимнюю - частичную. Летняя линька начинается со смены маховых, которые выпадают сразу, и птица теряет способность к полету. Вслед затем начинается линька мелкого пера. Новые маховые вырастают примерно в течение месяца, и только после этого способность к полету у птиц восстанавливается. Линька старых птиц проходит при выводке и в зависимости от географического района падает на июль - август.

Смена маховых у неполовозрелых молодых начинается несколько раньше. К этому времени они собираются большими стаями на крупных мелководных водоемах, где и держатся весь период линьки. К концу августа полная летняя линька как у взрослых, так и у полувзрослых обыкновенно заканчивается.

Приблизительно две недели спустя начинается частичная осенняя линька, охватывающая мелкое контурное перо и рулевые. Длится она долго и заканчивается, по-видимому, к декабрю.

Осенний отлет на зимовки начинается с наступлением осенних холодов и морозов и протекает в конце сентября - начале октября на севере, в октябре - ноябре в более южных районах ареала.

Взрослые питаются как растительной, так и животной пищей: поедают корневища и зеленые части водных растений и различных мелких водных беспозвоночных. В питании молодых преобладают животные корма. Пищу добывают со дна, опрокидываясь в воду подобно речным уткам и глубоко погружая шею. На глубоких местах кормиться не могут.

Ввиду малочисленности кликуна говорить о его промысловом значении не приходится.

В прошлом практиковались хищнические способы охоты на лебедя, в частности загон линяющих птиц в сети, лов сетями на зимовках и т. д., когда добывали сразу по нескольку сотен птиц. Такого рода охота в значительной степени способствовала катастрофическому упадку поголовья лебедей за последнее столетие. В настоящее время подобные способы охоты у нас запрещены. Однако в Иране по-прежнему процветает хищнический лов сетями, которыми иногда покрывают сразу до 80 птиц.

Лебедъ-шипун (C. olor) несколько крупнее кликуна, вес его колеблется от 8 до 13 кг (табл. 12). В отличие от кликуна при плавании он часто изгибает шею в виде буквы S, а клюв и голову держит наклонно к воде. Шея у шипуна более толстая, а поэтому на расстоянии кажется более короткой, чем у кликуна. Помимо того, контур спины у шипуна угловатый, а не округлый, как у кликуна. На лету шипун не издает громких трубных звуков, а при взмахах крыльев издали слышен характерный скрип больших маховых перьев. При раздражении издает характерный шипящий звук, по которому и получил свое название. Вблизи легко отличим по большому наросту (шишке) у лба.

Рис. 51. Лебедь-шипун (Cygnus olor)
Рис. 51. Лебедь-шипун (Cygnus olor)

Распространен лебедь-шипун на изолированных участках в средней и южной полосе Европы и Азии от Южной Швеции, Дании и Польши на западе до Монголии, Приморского края и Китая на востоке. Всюду на этой территории шипун крайне редок, часто пара от пары гнездится на громадном расстоянии, а во многих районах вовсе отсутствует. В СССР несколько чаще его можно встретить лишь в бассейне Урала и на некоторых озерах Казахстана.

Населяет заросшие водной растительностью лиманы, озера, иногда даже болота, предпочитая глухие, мало посещаемые человеком водоемы.

По образу жизни и биологии имеет много сходного с кликуном.

В прошлом лебедь-шипун распространен был шире и численность его была значительно выше. В настоящее время какого-либо промыслового значения не имеет. Шипун отличается уживчивым характером, легко живет в неволе и полуневоле. Во многих районах Европы он содержится в полудомашнем состоянии. Этот самый крупный и красивый из лебедей вид заслуживает всемерной охраны и прежде всего повсеместного запрета охоты. Наиболее целесообразным является его отлов живьем и разведение в декоративных целях на прудах городских парков, санаториев и домов отдыха. Необходимо также расширять его разведение в одомашненном состоянии.

По общему облику и оперению малый, или тундровый, лебедь (C. bewickii) похож на кликуна, но отличается несколько более звонким голосом и заметно меньшими размерами; весит он примерно 5-6 кг.

Малый лебедь распространен по тундре Европы и Азии от Кольского полуострова на западе до дельты Колымы на востоке, заходя в область лесотундры и на западные острова Северного Ледовитого океана. Для гнездования выбирает заболоченные и низкие травянистые участки тундры с разбросанными по ним озерами, а также речные долины, изобилующие старицами и протоками.

В большинстве районов гнездовой области этот вид более или менее обыкновенен, но там, где на него интенсивно охотятся, стал редким.

Весной прилетает в тундру рано, в мае - начале июня, когда начинает таять снег и на реках появляются промоины. Как и другие лебеди, на местах гнездовий появляется парами. Брачные игры своеобразны и проходят на суше. При этом самец ходит перед самкой, вытягивает шею, временами приподнимает крылья, издавая ими особый хлопающий звук, и звонко кричит. Через некоторое время пара перелетает на другое место и весь этот ритуал самец проделывает снова.

Сразу после прилета самка начинает строить гнездо, выбирая для этого небольшое сухое возвышение. Лоток обычно выстилается только пухом и иногда перьями. Кладка из 1-5, чаще 2-3 яиц, вначале белых, но вскоре покрывающихся желто-бурыми пятнами. Насиживание продолжается 29-30 дней. В июле появляются птенцы, после чего лебеди переселяются на воду и вместе с выводком держатся по озерам. В возрасте 40-45 дней молодые становятся летными, что служит показателем большей скороспелости тундрового лебедя, чем других видов лебедей. В начале сентября повсеместно в Арктике встречаются только летные выводки.

Более быстро, чем у других лебедей, происходит смена маховых перьев при линьке. Как только маховые отрастут, взрослые лебеди вместе с молодыми покидают гнездовые места и пускаются в миграционный путь к южным зимовкам. В тундре малый лебедь проводит в общей сложности 120-130 дней.

Питается малый лебедь преимущественно растительной пищей, добывая ее не только в воде, но и на суше. Трава около гнезда обычно бывает полностью выщипана. Охотнее других лебедей поедает мелкую рыбешку.

Описываемый вид часто добывается на охоте и имеет большое промысловое значение.

Американский лебедь (C. columbianus) весьма сходен с малым лебедем, лишь покрупнее размерами и имеет более тонкую шею. Прежде был широко распространен по тундре и отчасти лесотундре Северной Америки от Аляски до Баффиновой Земли, в настоящее время крайне редок и спорадичен. Селится в самых глухих и труднодоступных местах. Зимует вдоль Тихоокеанского побережья Северной Америки до Калифорнии и Атлантического - до Флориды.

В СССР залетает на Анадырь, Командорские острова и, по непроверенным данным, на Чукотку.

Окраска оперения у черного лебедя (C. atratus) черная, и лишь большие маховые белые. По величине он несколько меньше лебедя-кликуна, имеет очень короткий хвост, тонкую длинную шею и маленькую голову; клюв без нароста. Внутренние второстепенные маховые и плечевые перья красиво и пышно закручены. По повадкам имеет много сходного с шипуном, но крикливее последнего.

Рис. 52. Черный лебедь (Cygnus atratus)
Рис. 52. Черный лебедь (Cygnus atratus)

Плавающий лебедь грациозен, но его своеобразная красота особенно проявляется тогда, когда он летит высоко в воздухе и его ярко-белые маховые перья отчетливо выделяются на фоне его черного оперения.

Распространен черный лебедь в Австралии, где прежде был весьма многочислен, а в настоящее время во многих местах истреблен. Живет на обширных болотах и озерах, поросших растительностью. Гнездо в виде большой кучи болотных растений, расположенное на небольших островках или на воде. Кладка состоит из 5-7 грязно-белых яиц, несколько более мелких, чем у шипуна. Насиживает одна самка. Черный лебедь легко приручается и стал обыкновенной декоративной птицей в парках и садах Европы.

Черношейный лебедь (C. melanocoryphus) получил такое название за черную окраску головы и шеи при белом цвете всего остального оперения и красном наросте на клюве. По величине он равен приблизительно тундровому лебедю. По манере сгибать шею и держаться на воде более всего походит на шипуна. Распространен в южных частях Южной Америки.

Серый гусь (Anser anser) (табл. 12, 13) - крупная птица, с плотным телосложением, относительно длинной шеей, небольшой головой, толстым клювом и умеренной длины ногами, снабженными плавательными перепонками. Вес его колеблется от 2,5 до 4,4 кг, изредка до 6 кг.

Рис. 53. Серый гусь (Anser anser)
Рис. 53. Серый гусь (Anser anser)

Как птица, собирающая корм в значительной мере на суше, хорошо ходит и быстро бегает по земле. Превосходно плавает и ныряет, но спасается нырянием только в период линьки или будучи раненной. Вообще это очень сильная, хотя до крайности осторожная птица; раненый и преследуемый гусак защищается с удивительной силой и ловкостью и наносит крыльями такие сильные удары охотничьим собакам, что испытавшие их уже боятся бросаться к гусям. Полет сильный и быстрый, хотя взмахи крыльев редкие. Поднимается высоко только во время перелета, в другое же время летает низко.

Таблица 13. Водоплавающие птицы. Серые гуси (Anser anser)
Таблица 13. Водоплавающие птицы. Серые гуси (Anser anser)

По окраске оперения серый гусь похож на домашних. Верх тела серовато-бурый, переходящий на спине и пояснице в пепельно-серый цвет. Надхвостье белое. На серовато-бурых боках поперечные светлые полосы, на груди и передней части брюха черные пятна. Клюв бледно-телесного или розового цвета, ноги мясо-красные. Самка неотличима от самца, но несколько мельче.

Таблица 12. Гусиные птицы. Серые гуси (Anser anser)
Таблица 12. Гусиные птицы. Серые гуси (Anser anser)

Гнездится серый гусь по всей Европе, в значительной части Сибири, на Дальнем Востоке, в Средней и Передней Азии, в Кашгарии, Джунгарии, Монголии и северной половине Китая. Будучи прежде повсюду многочисленным, в настоящее время он во многих местах стал редким или исчез совершенно и в пределах обширной гнездовой области селится изолированными колониями. Падение численности и полное исчезновение особенно заметно в западной половине ареала. Только в Волжско-Уральских степях, Западной Сибири и Казахстане он является обычным, а местами пока еще многочисленным.

Наиболее типичными местами обитания серого гуся являются речные поймы, озера и лиманы с густыми зарослями тростника и иной водной растительности, травянистые болота, мокрые луга. Всюду для гнездования выбирает лишь самые недоступные и непролазные места и притом по соседству с заболоченными травянистыми лугами, на которых он кормится.

Описываемый вид - перелетная птица. Зимует на Британских островах, на европейском и африканском побережьях Средиземного моря, в Иране, Афганистане, Индии, Индокитае и в южной части Китая. В пределах нашей страны на зимовках встречается на Каспии, в небольшом числе на Черном море, в Средней Азии.

Весной серые гуси прилетают очень рано, когда огромное большинство водоемов еще подо льдом, много снега и имеются лишь небольшие проталины. В южных районах гнездовой области это наблюдается примерно в первой половине марта, в северных- в апреле. На пролете птицы держатся стаями, выстраиваясь клином, реже шеренгой. Численность птиц в стае весьма различна, от нескольких штук до нескольких сотен. Во время остановок на отдых и кормежку нередко стаи собираются вместе, и тогда образуются тысячные скопления птиц, представляющие весьма эффектное зрелище, которое и до сих пор можно наблюдать кое-где в глухих степных районах Казахстана.

На места гнездовий гуси прилетают, уже разбившись на пары, и только у части птиц пары образуются на месте. К размножению приступают только на третьем, а некоторые, может быть, и на четвертом году жизни, по достижении половозрелости.

Сразу после прилета пары занимают гнездовые места, но к постройке самого гнезда приступают тогда, когда снег уже почти полностью сойдет и большинство водоемов освободится ото льда. Для гнезд выбирают сухие гривы, бугры, кочки, кучи старого тростника, сплавины и т. п. Гнездо строит одна самка, преимущественно из стеблей и листьев тростника и других водных растений, хотя местами используются древесные ветки и сучья.

Само гнездо представляет собой цилиндрическую кучу из растительных материалов, более грубых и небрежно сложенных снаружи, более мягких и тщательно свитых изнутри. Лоток круглой формы, тщательно выстлан мягкими листьями и пухом, которым обкладываются и края гнезда. Размеры гнезда в разных условиях сильно варьируют, достигая 60-100 см в основании, 40-100 и даже 120 см высоты; диаметр лотка от 18 до 30 см, глубина лотка от 6 до 20 см. Полная кладка из 4-10, чаще 4-5 белых гладких с легким палевым, иногда зеленоватым оттенком яиц. Вес последних колеблется от 14 до 24 г.

Откладывание яиц в разных частях ареала падает на вторую половину марта, апрель и даже первую половину мая, причем сроки откладки бывают растянуты на месяц и больше у птиц даже одного и того же района.

Насиживает яйца одна самка, но самец постоянно держится вблизи гнезда, при опасности сильно волнуется и издает крики. Слетая ненадолго с гнезда на кормежку, самка прикрывает яйца листьями и пухом. Насиживание длится 27-28 дней.

Вылупившиеся птенцы, обсохнув под крыльями матери, покидают гнездо и держатся на водоеме среди зарослей водных растений. Самец и самка первое время находятся неотлучно при выводке. При опасности птенцы затаиваются в зарослях или спасаются ныряя. Примерно в месячном возрасте молодые достигают половины величины взрослых, а еще через месяц по размеру не уступают последним и вскоре поднимаются на крыло.

Примерно в то время, когда птенцы оперятся, но летать еще не могут, взрослые семейные гуси начинают линять. Линька протекает у них целиком при выводке. Сначала линяют самцы, несколько позднее и самки. Линька начинается с выпадения маховых перьев, и птицы теряют способность к полету. В это время они перемещаются в глухие, по возможности спокойные места, где ведут скрытый образ жизни. На юге ареала взрослые семейные птицы начинают линять с июня, на севере - примерно с 20-х чисел июля, и к середине августа линька почти всюду заканчивается. К этому времени заканчивается рост маховых и у птенцов, которые поднимаются на крыло вместе со взрослыми птицами.

Немного раньше, чем у семейных гусей, начинается линька у взрослых холостых и молодых неполовозрелых. В это время они собираются в стаи и перемещаются на кормные, хорошо защищенные водной и прибрежной растительностью водоемы. Нередко эти перемещения принимают характер хорошо выраженных перелетов на довольно большие расстояния. Так, в дельту Волги прилетают линять гуси из Западной Сибири, Северного Казахстана и ряда других отдаленных мест. К ним частично присоединяются и самцы от выводков. В благоприятных местах линяющие гуси концентрируются в значительных количествах. Вылиняв, они остаются в районе линьки, откуда позднее отправляются в путь к зимовкам.

По окончании линьки гуси покидают крепи и начинают вести совершенно иной образ жизни. В этот период для них особенно характерны ежедневные перелеты на кормежку. Отдельные семьи, а чаще стаи вылетают на кормовые места на закате солнца, ночью возвращаются на отмели, обширные плесы водоемов или на открытые недоступные части побережий, где спят стоя или опустившись на песок. Перед рассветом снова вылетают на кормежку, а поздно утром возвращаются обратно или на другой водоем, где держатся весь день до вечера. Здесь они отдыхают и кормятся, а вечером снова летят на облюбованные кормные места. Кормиться они вылетают на стерню, паровые и озимые поля, в степи или на побережья и мелководья.

Осенний отлет происходит в северных районах ареала во второй половине сентября, в южных затягивается до конца октября и даже до ноября.

По характеру питания серые гуси исключительно растительноядные птицы. Весной кормятся как на водоемах, где поедают побеги различных водных растений, так и на земле, где поедают всходы трав и озимых посевов. В период размножения почти целиком переключаются на питание водными и околоводными растениями, среди которых особенно охотно поедают плоды рдестов. Птенцы в это время употребляют в пищу наиболее нежные части водных растений. После подъема на крыло птицы переключаются главным образом на наземные растительные корма - семена диких и культурных растений, озимые всходы и т. д.

В связи с падением численности промысловое значение серого гуся в настоящее время невелико. В тех местах Сибири и Средней Азии, где этот вид еще обыкновенен, а также в местах массового пролета он является довольно популярным объектом спортивной охоты. Добывается ружьем с подхода, на перелетах, подкарауливанием на местах кормежки и отдыха и т. д. Охота на него требует сноровки и терпения.

Серый гусь является родоначальником ряда пород домашних гусей - тульских, холмогорских, шадринских, тулузских и эмденских.

Гуменник (A. fabalis) величиной примерно с серого гуся, но более плотного телосложения; вес его колеблется от 2,75 до 4,5 кг.

Рис. 54. Гуменник (Anser fabalis)
Рис. 54. Гуменник (Anser fabalis)

По образу жизни это более сухопутная птица, чем серый гусь, он больше времени проводит на земле, в связи с чем легко по ней ходит и прекрасно бегает. В период линьки нередко спасается от опасности бегством, причем с такой быстротой, что не всякая собака успевает его нагнать, прежде чем он доберется до водоема. На воде держится легко и хорошо ныряет.

Гуменник окрашен чуть темнее, чем серый гусь. Голова и шея бурые с легким охристым оттенком. Передняя часть спины и кроющие крыльев серовато-бурые, середина спины, поясница и маховые черно-бурые. Горло светлое, зоб и грудь беловато-серые. Бока темные со светлыми ободками перьев, образующими светлые поперечные полосы. Брюхо и подхвостье белые. Клюв черный с желтой, оранжевой или красноватой перевязью перед вершиной. По окраске оперения самец и самка неотличимы; самка несколько меньше самца.

Распространен гуменник довольно широко, населяя зону тундры от Гренландии, Шпицбергена и Исландии через всю Европу и Азию до Чукотки и севера Камчатки; на самом востоке Европы и в Азии гнездится также в зоне тайги, где идет далеко к югу - до Сихотэ-Алиня, Прибайкалья, Хангая, Саян и Алтая.

Гуменник - перелетная птица. Зимует у побережий Западной Европы, Средиземного и Черного морей, частично в Средней Азии, у устья Инда, в Японии и в юго-восточных частях Китая.

Характерным его местообитанием являются участки травянистой и кустарниковой тундры, преимущественно по соседству с водоемами; в лесной полосе - глухие лесные ручьи, широкие речные долины, обширные моховые болота, заболоченные долины высокогорных рек с озерами, горные лесные озера.

Несмотря на то что за последние десятилетия в связи с интенсивным освоением Арктики численность гуменника значительно уменьшилась, во многих глухих и малолюдных районах тундры он и в настоящее время весьма обыкновенен, а местами и многочислен. В таежной полосе, где сравнительно мало удобных для гнездования мест, численность его невелика.

Ранней весной, вместе с появлением первых проталин и луж, появляется в местах гнездовий и гуменник. В зависимости от географического положения района это наблюдается в период от конца апреля - начала мая (север Европы) до конца мая - начала июня (Таймыр, Колыма, Шпицберген). Весна в это время еще чрезвычайно неустойчива, оттепели сменяются заморозками, идет пролет северных особей, а местные птицы уже принимаются за гнездовые дела. Прилетают гуменники на родину, по-видимому, уже разбившись на пары, во всяком случае, пары бывают заметны сейчас же после прилета.

Прежде всего пара выбирает место для гнезда, которое обычно помещается на сухих, незаливаемых местах речных долин, на бугорках или холмиках в тундре или среди низких и редких ивнячков; в тайге - на сухих местах вблизи озер, болот, речек или на островках водоемов. Облюбованное место утаптывается или на нем делается небольшое углубление. Гнездо представляет собой довольно аккуратную постройку. В основание его укладывается мох и различные сухие растительные остатки, лоток выстилается более нежным материалом, а его края обкладываются перьями и пухом, которые самка выщипывает со своего брюшка. Иногда гнездо состоит из углубления в почве, выстланного пухом.

В отличие от некоторых других гусей гнездо делают самец и самка вместе.

Когда гнездо бывает готово, самка начинает откладывать яйца. Полная кладка содержит 3-6, иногда 7-8 и даже 9 яиц, но чаще всего 3-4. Окраска их нежно-палевая или белая с желтоватым оттенком, но вскоре от загрязнения на них появляются серые или желтые пятна.

Сидит на гнезде только самка около 25 дней. Самец постоянно находится вблизи гнезда, предупреждая самку об опасности. При выклевывании птенцов самка оттаскивает скорлупу в сторону. В зависимости от района птенцы появляются от первых чисел июня до второй половины июля. Растянутость сроков выклевывания птенцов имеет место даже в одном районе. Так, в устье Енисея молодые появляются с конца первой декады июня до середины июля.

После того как вылупившиеся птенцы обсохнут и обогреются под крыльями матери, вся семья переселяется на влажные травянистые луга, в речные долины и на острова, предпочитая места с кустарниковой растительностью, в которой птицы спасаются от опасности. При тревоге птенцы затаиваются в траве или кустарнике, взрослые же отлетают недалеко в сторону, проявляя там беспокойство; по окончании тревоги они возвращаются к птенцам. В выхаживании птенцов самец принимает участие наравне с самкой.

Рост птенцов идет довольно быстро. Примерно в полуторамесячном возрасте молодые достигают величины взрослых и поднимаются на крыло. Во время роста молодых старые птицы остаются все время с ними и с ними же линяют.

Взрослые гуменники линяют, по-видимому, один раз в году. Как и другие гуси, в этот период они теряют способность к полету.

Как и у серого гуся, первыми линяют холостые и двухлетние неполовозрелые птицы. В конце июня - начале июля они собираются в стаи и; перелетают в благоприятные для линьки места, иногда на значительные расстояния, например с Южного острова Новой Земли на Северный, с окраин материка на острова Новосибирского архипелага и т. д. Приблизительно в первой половине июля начинается смена маховых перьев. Для линьки птицы выбирают обширные речные долины с большим числом мелких и крупных озер и с сырыми низкими травянистыми лугами, обширные открытые озера и иные места с обильной пищей, на которых можно заранее обнаружить приближение опасности. В таких местах птицы держатся стадами, в которых в зоне тундры к гуменникам нередко примешивается белолобый гусь, а иногда и пискулька. Местами концентрация линяющих гусей бывает довольно высокой. Так, в Енисейско-Пясинской тундре на участке долины реки Глубокой протяженностью 5 км автору этих строк удалось обнаружить свыше полутора тысяч линяющих гусей, более половины которых составляли гуменники.

Взрослые семейные гуси начинают линять только тогда, когда несколько подрастут птенцы. К началу линьки они перебираются на водоемы и здесь в ряде случаев соединяются по нескольку семей вместе. Начинают терять маховые перья они примерно с середины или с 20-х чисел июля. Линька гнездящихся птиц протекает разновременно: первым вступает в линьку самец, а затем уже и самка. К концу линьки взрослых отрастают и крепнут маховые и у молодых, после чего они начинают летать. С этого времени семейные связи нарушаются.

Перелинявшие птицы собираются в стаи, состоящие из птиц разных выводков и возрастов, и начинают вести кочевой образ жизни. День птицы проводят на тихих речных отмелях или на больших озерах, к вечеру летят на богатые кормами места и здесь наедаются досыта. Ночью дремлют на этих же местах, перед утренней зарей кормятся и затем летят на раз выбранное место дневного отдыха. Так птицы живут до отлета, который начинается вместе с наступлением морозов, побивающих растения, а следовательно, и корма гусей. Осенний отлет из наиболее северных районов гнездовой области начинается в первых числах сентября, в более южных - в разные числа сентября. Всего в местах гнездовий на Новой Земле гуменники живут 105-145 дней, на Таймыре - 90-102 дня.

Питаются гуменники зелеными частями различных травянистых растений, ягодами, в особенности голубикой. Во время перелетов часто пасутся на зеленях, на убранных хлебных полях, а зимой - на рисовых полях и местах, бывших под огородными культурами. Пища пуховых птенцов состоит из различных водных и наземных насекомых, моллюсков и ракообразных.

Для местного населения в тундре гуменники имеют большое значение. В период гнездования собирают их яйца, летом во время линьки их загоняют в сети, весной и осенью добывают ружьем. О масштабе промысла можно судить хотя бы по тому, что в низовьях Енисея группа охотников в 5-7 человек за один загон добывает в сети иногда до 1000 гусей, среди которых преобладают гуменники. Там, где гуменник обилен, его заготовляют в значительном количестве и для потребления в пищу человеком, и для корма ездовых собак. Сбор яиц и массовый отлов линяющих гусей ведет к неизбежному сокращению численности этой ценной птицы. Необходимо регламентировать добывание гуменника, с тем чтобы сохранить основное стадо.

В местах пролета и зимовок гуменник является предметом спортивной охоты.

Белолобый гусь (A. albifrons) - средней величины гусь, вес которого колеблется от 2 до 3,2 кг.

Белолобый гусь больше наземная птица, чем водная, его чаще можно увидеть на земле, чем на воде, к которой он прилетает только на водопой. На земле хорошо ходит и быстро бегает. Взлетает с воды и садится на воду легко. Хорошо плавает, а при опасности и ныряет.

Окраска оперения этого вида сверху тускло-серая, снизу несколько светлее. Хорошо отличается от гуменника по черным пятнам на брюхе и белому пятну на лбу.

Белолобый гусь населяет тундры Европы, Азии и Северной Америки, а также многие острова Северного Ледовитого океана. Гнездится по сухим участкам тундры близ пресных водоемов. На зиму из гнездовой области улетает к югу до Мексики, Вест-Индии, Южной Европы, Средней Азии, Индии, Китая, Кореи и Японии,

Белолобый гусь - один из самых многочисленных видов гусей. В пределах нашей страны в наибольших количествах гнездится в тундрах Сибири.

По образу жизни во многом сходен с гуменником.

Как и гуменник, белолобый гусь имеет большое промысловое значение.

Пискулъка (A. erythropus) по внешнему виду и окраске оперения похожа на белолобого гуся, но заметно мельче его, более острокрыла и благодаря этому легко различима в полевых условиях. Для нее характерен пискливый крик, по которому она получила свое название. Весит от 1,6 до 2,5 кг.

Распространена пискулька в тундрах Европы и Азии от Скандинавии до Анадыря. Зимует в большом числе на Балканском полуострове, в Закавказье, у юго-восточных берегов Китая, у берегов Японии и Кореи. В некотором количестве зимой встречается в Западной Европе, в Малой и Передней Азии.

Селится в кустарниковой тундре, в долинах горных рек, по берегам озер, на горных склонах.

Численность пискульки заметно меньше таковой белолобого гуся, местами она даже редка; наиболее многочисленна в бассейне реки Хатанги. Промысловое значение ее невелико.

По манере держаться и по фигуре сухонос (A. cygnoid) очень напоминает крупные особи гуменника, и на дальнем расстоянии его трудно отличить. Вблизи можно распознать его по хорошо заметной темной полосе, проходящей вдоль задней стороны шеи. Весит он от 2,8 до 4,5 кг.

Рис. 55. Сухонос (Anser cygnoid)
Рис. 55. Сухонос (Anser cygnoid)

Полет сухоноса кажется более тяжелым, чем полет других гусей. Хорошо плавает и ныряет. Во время линьки при опасности погружает тело в воду так, что остается одна голова, или же полностью скрывается под водой и плывет к безопасному месту. Голос у сухоноса громкий и более протяжный, чем у гуменника.

Окраска оперения у описываемого вида серовато-бурая. Брюхо, надхвостье и подхвостье белые. Верх и бока головы, подбородок, задняя сторона шеи бурые, передняя сторона и бока шеи беловатые. Зоб и грудь буровато-серые. Бока тела черновато-серые со светлыми поперечными полосками. Клюв черный, у основания надклювья белая полоса. Ноги красновато-желтые. У самцов основание надклювья несколько вздуто, чего нет у самок.

Сухонос занимает относительно небольшой ареал в Восточной Азии. Гнездится он от Сахалина на востоке до Зайсанской котловины на западе. К северу доходит до Аяна, Забайкалья, Байкала, Минусинской котловины и Алтая, к югу - до Ордоса, северных склонов Гобийского Алтая и течения Урунгу. Перелетная птица. Основная область зимовок - Восточный Китай и Корея.

Населяет разнообразные стоячие и текучие водоемы, даже берега и острова быстрых горных рек.

Ввиду незначительной численности этот гусь сколько-нибудь существенного значения в промысле не имеет. Является предком домашних китайских гусей. Очень легко приручается. В некоторых районах местные жители с давних пор отлавливают птенцов и выкармливают в неволе, после чего забивают. Сухонос, по-видимому, может быть использован в селекционных целях - для создания новых пород гусей.

Белошей (A. canagicus) - средней величины гусь с короткой толстой шеей, что хорошо заметно и на лету. Вес самцов и самок 2,25-2,5 кг. При полете характерны частые взмахи относительно коротких крыльев. Молчалив, редко можно слышать его голос.

Окраска оперения сверху голубовато-серая с черными поперечными полосами. Голова и задняя сторона шеи белые. Горло и передняя сторона шеи черно-бурые. Зоб, грудь и бока пепельно-серые с поперечной полосатостью. Брюхо темно-серое. Надклювье розоватое, ноги красновато-желтые или оранжевые. Самец и самка окрашены одинаково.

Область гнездования белошея крайне мала. Он населяет лишь западное и восточное побережья Берингова моря и крайний северо-восток Азии. В СССР встречается от низовьев Анадыря до Берингова пролива и отсюда на запад до Колючинской губы и низовьев Колымы; в Северной Америке - по побережью Аляски до устья реки Кускоквим, мыса Принца Уэльского, а также на острове Святого Лаврентия.

Населяет низкие морские побережья выше полосы прилива, берега протоков и островов в дельтах рек.

Численность белошея повсюду незначительна.

Горный гусь (A. indicus) несколько крупнее белошея: вес колеблется от 2 до 3,2 кг. От других гусей отличается светлой окраской тела и белой головой, а также относительно высокими ногами. По земле хорошо ходит и быстро бегает. Горные гуси, по существу, наземные птицы, так как большую часть жизни проводят на земле. Однако они свободно чувствуют себя и на воде, где держатся во время линьки.

Распространение горного гуся весьма ограниченно, охватывает Среднюю и Центральную Азию. В СССР встречается спорадично по Юго-Восточному Алтаю, Тянь-Шаню, Алаю и Памиру.

Населяет озера и речные долины горных стран от 1000 до 4000 м над уровнем моря. Гнезда делает на скалах и обрывах, реже на деревьях.

Численность горного гуся в некоторых местах Тибета и Ладакха значительна, в других частях ареала он обыкновенен, в Тянь-Шане редок. За последнее время поголовье этого гуся заметно снизилось, а в ряде мест он вовсе исчез.

Белый гусь (A. coerulescens) - средней величины гусь, весит 2-3 кг. От других гусей легко отличается по белым с черными вершинами крыльям, хорошо заметным на лету.

Распространен в северной части Северной Америки и на крайнем северо-востоке Азии. В Северной Америке встречается от Аляски до Гудзонова залива, Баффиновой Земли и северных частей Западной Гренландии. В СССР - на острове Врангеля, в небольшом количестве на северо-востоке Якутии и, возможно, на севере Чукотки.

Зимует главным образом на Тихоокеанском побережье Северной Америки до Луизианы, Техаса и Мексики, а частично в Японии.

До середины XVIII века белые гуси широко населяли материковые тундры Сибири и зимовали как в Южной Азии, так и на Каспийском море. Интенсивное преследование этих птиц на гнездовьях, во время линьки и на пролете привело к катастрофическому сокращению их ареала и численности.

На безлюдном острове Врангеля в настоящее время гнездится около 500 тысяч гусей, что составляет примерно половину мировых запасов вида.

Гнездятся белые гуси на сухих участках тундры колониями, то небольшими - в 15-20 пар, то огромными - в 1000 пар и больше. В отличие от других гусей при приближении наблюдателя к гнезду самец и самка не улетают, а спокойно отходят от гнезда и ждут, когда тревога кончится. Стоит только отойти от гнезда, как гуси снова возвращаются к нему. Эта их особенность дает возможность истреблять и взрослых гусей и полиостью забирать их кладку. По-видимому, такая доверчивость гуся сыграла печальную роль в отмеченном выше сокращении его численности и ареала. Необходимы меры к предотвращению дальнейшего упадка поголовья и охране гнездовых колоний этого ценного промыслового вида.

Краснозобая казарка (Branta ruficollis) (табл. 13) - мелкий по размеру гусь, весом около 1 кг. Отличается от других гусей короткой шеей, быстрыми движениями и яркой окраской. Прекрасно плавает и ныряет.

Таблица 13. Водоплавающая птица. Краснозобая казарка (Branta ruficollis)
Таблица 13. Водоплавающая птица. Краснозобая казарка (Branta ruficollis)

Окраска оперения лба, верхней стороны головы и шеи, спины, хвоста и крыльев черная. По бокам головы по большому рыжему пятну, окруженному широкой белой каймой. Зоб и бока шеи рыжие, отделенные от черного брюха белой полосой. Кроющие хвоста и задняя часть брюха белые. Клюв и ноги черные.

Таблица 13. Водоплавающие птицы. Краснозобые казарки (Branta ruficollis)
Таблица 13. Водоплавающие птицы. Краснозобые казарки (Branta ruficollis)

Гнездится краснозобая казарка только в пределах СССР и в очень ограниченном районе. Населяет она тундру и лесотундру Западной Сибири от восточной части полуострова Ямал до бассейна Хатанги. Обитает по наиболее сухим и возвышенным участкам тундры и лесотундры вблизи воды.

Являясь перелетным видом, зимует на южном побережье Каспия, частично на северо-западе Ирана и в Ираке.

Численность этой казарки в большей части ареала значительна, но, к сожалению, за последнее время быстро падает.

Весной на места гнездовий краснозобые казарки прилетают примерно во второй декаде июня, когда тундра уже начинает зеленеть. Сразу же после прилета приступают к постройке гнезда. Гнездятся небольшими колониями, по 4-5 пар. Гнезда располагаются на крутых склонах речных долин, на берегах реки оврагов, поросших кустарником и травой. Основание и стенки гнезда сооружаются из сухих стеблей злаков и других растений, лоток выстилается пухом. Гнезда помещаются открыто. Нередко они бывают заметны еще издали. В ряде случаев они располагаются по соседству с гнездом сокола-сапсана или мохноногого канюка, которые обычно гнездятся по обрывистым берегам долин рек и оврагов.

Кладка состоит из 3-6, иногда 7-9 яиц мутно-зеленоватого или беловато-палевого цвета с глубоким зеленоватым оттенком. Насиживает одна самка, самец в это время находится поблизости от гнезда. Птенцы появляются по всему ареалу в течение июля.

После появления птенцов выводок вместе с родителями покидает гнездо и перемещается на поросшие свежей травой участки тундры. Рост птенцов идет быстро, и к 20-м числам августа огромное большинство их поднимается на крыло.

Летняя линька начинается в последней декаде июля. Перед линькой казарки собираются в стаи и часть птиц, не принимавших участия в размножении, вылетает на линьку за пределы гнездового ареала. Семейные птицы соединяются в особые стаи и линяют на месте. Линька протекает быстро. В течение 15-20 дней идет смена маховых одновременно почти у всех казарок. К 20-м числам августа большинство их линьку заканчивает. По окончании линьки казарки держатся стаями до самого отлета.

Осенний отлет начинается около 10 сентября, его разгар падает примерно на середину, а конец - на последние числа этого месяца. На родине краснозобые казарки бывают всего лишь 93-113 дней в году.

Основной пищей краснозобых казарок служит травянистая растительность. Поздний прилет их в тундру связан с поздним появлением в ней зелени. Нежными побегами трав питаются и птенцы.

Краснозобые казарки имеют небольшое промысловое значение, поскольку гнездовой ареал их невелик. В тундре они добываются местными жителями во время линьки сетями, а также весной и осенью ружьем ради мяса, пера и пуха. На зимовках их бьют ружьем и в большом количестве истребляют во время больших снегопадов. Особенно ценятся они как декоративные птицы для содержания в зоологических садах.

Ограниченный ареал краснозобой казарки и наблюдающееся сокращение ее численности вызывают тревогу за дальнейшую судьбу этого ценного вида. Необходимы меры по его охране.

Черная казарка (B. bernicla) - небольшой гусь, размером несколько крупнее кряквы; вес ее 1,2-2,2 кг.

На земле проворна, быстро ходит и хорошо плавает, но нырять не может; может лишь подобно уткам опрокидываться вниз головой и доставать со дна пищу.

Общая окраска черной казарки черновато-бурая. Голова, шея, зоб, передняя часть спины, кроющие крыльев и первостепенные маховые черные. По бокам шеи белые поперечные пятна, у некоторых подвидов образующие ошейник. Грудь и бока темно-серые. Брюшная сторона белая. Клюв и ноги черные.

По своему распространению черная казарка - кругополярный вид арктических морей и островов Северного Ледовитого океана. Населяет травянистые участки тундры вблизи различных пресноводных водоемов и невдалеке от морских берегов.

В прошлом это была весьма многочисленная птица, широко распространенная по северным побережьям и островам Европы, Азии и Северной Америки и имевшая большое промысловое значение. Еще в конце прошлого века черные казарки у Атлантических берегов Средней Европы были так многочисленны, что, по образному описанию Науманна, "голоса несметных стай заглушали шум моря и рои их издали, точно дымом, затемняли свет". Грандиозны были скопления птиц и на местах их гнездовий и линьки.

Однако усиленная охота на птиц на местах их зимовок и во время пролетов, мелиоративные работы на значительных прибрежных территориях Западной Европы уже с давних пор вели к постепенному сокращению численности черных казарок. Особенно резкое падение их поголовья началось с 1930 года, что было связано с исчезновением в Северной Атлантике основного корма черных казарок - зостеры. По приблизительным подсчетам, численность птиц, населяющих северные побережья и острова Западной Сибири, за последние полвека сократилась по крайней мере в десятки раз; количество птиц, гнездящихся на островах севера Атлантики и Европы, только за последние 25-30 лет уменьшилось на 90%.

В результате Международный комитет по охране птиц в 1954 году констатировал, что черная казарка находится под угрозой истребления, и обратился к правительствам всех заинтересованных стран с приглашением принять участие в полной и повсеместной охране этого вида.

Резкое падение численности черной казарки привело к тому, что во многих районах ареала она стала редкой или вовсе исчезла и распространение ее стало спорадичным. В Советском Союзе она встречается в основном лишь в нескольких ограниченных районах: на Северо-Западном Таймыре, в приморских тундрах междуречья Яны и Хромы, на острове Новая Сибирь и, очевидно, на острове Врангеля.

С целью охраны черной казарки следовало бы создать заповедники и заказники в местах главных скоплений гнездящихся и линяющих птиц, а также запретить охоту в местах их гнездования и пролета.

Белощекая казарка (B. leucopsis) величиной примерно с черную казарку; весит 1,1-2,2 кг. От других гусей ее легко отличить по двуцветной окраске оперения: черной сверху, белой снизу. Кроме того, у нее резко выделяются белые бока головы, лоб и горло. Бегает быстро и нередко таким способом спасается от опасности во время линьки. Прекрасно плавает и легко летает.

Населяет белощекая казарка северовосточное побережье Гренландии, Шпицберген, северо-западную часть Скандинавского полуострова; в СССР - Южный остров Новой Земли и, возможно, остров Колгуев. На гнездовье придерживается горного ландшафта севера - скалистых обрывов и побережий, крутых склонов, чередующихся с понижениями, покрытыми сочной травой, берегов скалистых ручьев и озер.

Гнездится разбросанными колониями, на большом расстоянии пара от пары.

Численность незначительна, за последние годы местами резко снизилась.

Канадская казарка (B. canadensis) размером примерно с белощекую казарку. Легко различима на расстоянии по буровато-серой окраске тела и черной голове и шее; горло и бока головы белые.

Распространена канадская казарка в тундрах Северной Америки, в пределах СССР найдена лишь на островах Берингова моря. Населяет заболоченные тундры вблизи морских побережий или внутренних водоемов.

В СССР редка, в пределах Северной Америки по численности местами превосходит всех других гусей.

Египетский гусь (Chaenalopex aegyptiaca) отличается стройным телосложением, тонкой шеей, высокими ногами, широкими крыльями с голым наростом на сгибе, роскошным оперением. Окраска последнего сверху серая с черным, снизу желтовато-бурая с черными и белыми поперечными волнистыми линиями. Бока головы и передняя часть шеи покрыты желтоватыми пятнами, задняя сторона шеи и ошейник каштаново-бурые. Концы маховых перьев и рулевые перья блестяще-черного цвета.

Рис. 56. Египетский гусь (Chaenalopex aegyptiaca)
Рис. 56. Египетский гусь (Chaenalopex aegyptiaca)

Бегает по земле этот гусь очень быстро, прекрасно плавает и ныряет. Полет его шумный, но легкий и быстрый, обычно сопровождаемый криком.

Распространен египетский гусь в Нильской долине и в большей части тропической Африки. Живет по берегам рек и всевозможных озер, предпочитая те из них, которые поросли лесом. Гнезда помещает на сухой земле, на болоте, но чаще всего на деревьях, а местами и на карнизах утесов. Кладка из 4-6 яиц желтовато-белого цвета. Насиживает самка в течение 27-28 дней. Вскоре после появления птенцы покидают гнездо и вместе с родителями уходят на воду.

Египетский гусь имеет вкусное мясо и является предметом охоты местных жителей.

Шпорцевый гусь (Plectropterus gambensis) по величине почти равен серому гусю. Он имеет более высокие ноги, длинные пальцы с большими плавательными перепонками, относительно длинный клюв с бугром у основания, длинные остроконечные крылья с длинными острыми шпорами на кистевых сгибах.

У шпорцевого гуся вся верхняя сторона тела и бока груди черные с медно-зеленым отливом, брюхо и пятна на крыльях белые.

Описываемый вид замечательно быстро бегает, держа высоко переднюю часть туловища; по походке напоминает цаплю или аиста. Перед взлетом сначала пробегает значительное расстояние по земле и только потом поднимается.

Шпорцевый гусь населяет тропические части Африки, придерживаясь берегов рек или больших дождевых прудов. Здесь он устраивает из камыша, тростника и других водных растений большое гнездо, в которое откладывает 3-6 яиц. Питается не только растительной пищей, но и мелкими животными, в том числе и рыбой.

Куриный гусь (Cereopsis novae-hollandiae) - крупная, тяжелая по складу птица с коротким, с восковицей у основания, клювом, вершина которого резко загнута вниз, как у курицы. Шея короткая и толстая, ноги с короткими пальцами, длинными когтями и глубоко вырезанными перепонками. Общий тон окраски светлый, аспидно-серый с бурым оттенком.

Распространен куриный гусь в Австралии и на Тасмании.

По образу жизни это скорее наземная, чем водная птица, так как большую часть жизни проводит на суше. На воду сходит редко и неохотно, плавает плохо. Зато по земле передвигается превосходно.

Мясо куриного гуся отличается высокими вкусовыми качествами.

* * *

К подсемейству утиных относятся птицы средних и небольших размеров с относительно короткой шеей и цевкой, покрытой спереди поперечными щитками. Окраска оперения разнообразна, у многих видов на крыле имеется особое зеркальце. Для ряда видов характерен резко выраженный в период размножения половой диморфизм, проявляющийся чаще всего в разной окраске оперения самца и самки. У большинства видов линька происходит дважды в году: летняя - полная, осенняя - частичная.

К данному подсемейству относятся утки, нырки и крохали. Всего в нем 112 видов, из которых в СССР встречается 41 вид.

Пеганка (Tadorna tadorna) (табл. 14) относится к группе так называемых земляных уток, в биологическом отношении представляющих переход от гусей к уткам. С гусями их сближает характер движения по земле: они много и легко ходят, а при нужде быстро бегают; полет гусиного типа, с редкими взмахами крыльев. Гнездятся в земляных норах и пустотах. Моногамные птицы. Держатся строгими парами, существующими, возможно, в течение нескольких лет. По многим другим особенностям, напротив, очень сходны с утками.

Пеганка - крупной величины утка, весит от 0,9 до 1,65 кг. Хорошо плавает, но ныряют только птенцы. Легко отличима от других уток пестрой окраской.

У самца зоб, задняя часть шеи, спина, поясница, верхние кроющие хвоста и рулевые, кроме их вершин, белого цвета. Голова и шея, концы рулевых, широкая полоса вдоль середины груди и брюха черные. Широкий пояс, охватывающий заднюю часть и бока груди и переднюю часть спины, темно-рыжего цвета.

Самка по окраске сходна с самцом, но все цвета оперения тусклые, а черные заменены черно-бурыми.

Распространена пеганка спорадично от Скандинавского полуострова и Средиземноморья на западе до Ирана, Монголии и Северного Китая на востоке. В СССР встречается местами в Прибалтике, Южной Украине, в Крыму, Предкавказье и Закавказье, на Нижнем Поволжье и Урале, в Средней Азии, Казахстане, Западной Сибири, Алтае, Туве и Забайкалье. Гнездовая область ее лежит в основном в зоне степей и пустынь.

Повсюду она перелетная птица, за исключением Британских островов и средиземноморских гнездовий, а также Туркмении и Ирана. Зимует на побережьях Северного моря, Британских островов, Бискайского залива, Средиземного моря, в Месопотамии, центральных частях Индостана, в Бирме.

На гнездовье придерживается солоноватоводных озер, особенно расположенных поблизости от песчаных бугров или каменных осыпей, удобных для устройства гнезд.

Весной пеганки прилетают на места гнездовий рано, когда появляются первые проталины и кругом лежит снег. Наблюдается это в разных частях ареала в течение марта и апреля. Прилетают уже парами, которые сохраняются вплоть до появления выводков. Недели через две после прилета каждая пара занимает облюбованное ею место и приступает к гнездовым делам. В это время можно видеть токование самца, который, сидя на берегу около самки, поднимает голову, растопыривает на шее перья и раскрывает клюв; иногда подпрыгивает на месте и обычно издает свистящий звук. В размножении принимают участие птицы, достигшие половозрелости, наступающей на втором году жизни.

Гнезда пеганка помещает чаще всего в норах корсаков, барсуков, сурков, и притом глубоких, до 3-4 м длины. При невозможности найти или вырыть нору гнездо строит на поверхности земли. Нередко для устройства гнезд используются также провалившиеся казахские могильники, старые казахские зимовки, где гнезда устраиваются в остатках печей. Делает норы иногда и в береговых обрывах. Гнезда могут располагаться близко друг от друга, и в некоторых сложных лисьих норах могут гнездиться одновременно от 2 до 5 самок. Расстояние гнезд от воды зависит от местных условий и иногда бывает до 2-3 км. Некоторые норы занимаются несколько лет подряд.

Само гнездо устраивается из стеблей и листьев различных растений, чаще всего из злаков, и обильно выстилается пухом, который самка выщипывает у себя на груди и брюхе. Кладка из 6-18, чаще 8-9 яиц сливочно-белого цвета, иногда с легким оливковым оттенком. Яйца откладываются ежедневно.

Насиживает яйца только самка в течение 27-29 дней. Покидая гнездо, она покрывает яйца пухом. Последние двое суток с яиц не сходит. Самец все время держится вблизи гнезда и в случае опасности начинает с криком летать у гнезда. Полуденные часы самец нередко проводит в норе, в которой помещается гнездо.

Выклюнувшиеся птенцы из гнезда уходят самостоятельно, даже выведшиеся на скалах сами спрыгивают вниз. Родители переводят выводок на водоем, причем переход менее километра занимает около получаса. Во время перехода птенцы подвергаются нападению болотных луней, ворон и чаек. Родители ревностно защищают птенцов. Время появления птенцов падает на разные числа июня и даже июля.

Полное развитие молодых происходит в течение примерно 2 месяцев. Самец остается при выводке очень долго, но так как линька у него начинается раньше, чем у самки, то он покидает молодых до их возмужания.

Линька у пеганок, как и у других уток, двукратная, но летняя почти сразу переходит в предбрачную и на ряде участков тела перья сменяются, очевидно, один раз в год.

Для линьки утки собираются на крупные соленые озера или морские лиманы, вначале самцы, потом к ним присоединяются самки. Здесь они часто образуют большие скопления до нескольких сотен, а иногда и тысяч птиц.

Летняя линька начинается в июле, заканчивается в августе. Но вскоре после этого начинается вторая - предбрачная линька, во время которой снова сменяется большая часть мелкого пера. Эта линька растягивается до декабря.

По окончании линьки маховых пеганки продолжают держаться стаями, к которым присоединяются и молодые. Стайный образ жизни они ведут вплоть до отлета, который происходит в большинстве районов ареала в сентябре и октябре.

Питаются пеганки в основном животной пищей: водными рачками, личинками насекомых, моллюсками, иногда саранчой и другими наземными беспозвоночными. Но в некоторые сезоны потребляют и растительную пищу, преимущественно водоросли.

Таблица 14. Обитатели побережий водоемов степей и полупустынь: 1 - шилоклювка (Recurvirostra avocetta); 2 - ходулочник (Himantopus himantopus); 3 - огарь (Tadorna ferruginea); 4 - пеганка (Т. tadorna)
Таблица 14. Обитатели побережий водоемов степей и полупустынь: 1 - шилоклювка (Recurvirostra avocetta); 2 - ходулочник (Himantopus himantopus); 3 - огарь (Tadorna ferruginea); 4 - пеганка (Т. tadorna)

Таблица 14. Обитатели побережий водоемов степей и полупустынь: 1 - шилоклювка (Recurvirostra avocetta); 2 - ходулочник (Himantopus himantopus); 3 - огарь (Tadorna ferruginea); 4 - пеганка (Т. tadorna)
Таблица 14. Обитатели побережий водоемов степей и полупустынь: 1 - шилоклювка (Recurvirostra avocetta); 2 - ходулочник (Himantopus himantopus); 3 - огарь (Tadorna ferruginea); 4 - пеганка (Т. tadorna)

Промысловое значение пеганок невелико из-за их невысокой численности. Большое значение мог бы иметь сбор пуха из гнезд, что практикуется в некоторых странах Европы. Пух пеганок по качеству приближается к пуху гаги. Пеганки охотно занимают устроенные для них гнездовые сооружения и легко привыкают к соседству человека.

Рис. 57. Пеганка (Tadorna tadorna)
Рис. 57. Пеганка (Tadorna tadorna)

Огарь (T. ferruginea) - ближайший родич пеганки, примерно одинаковой с ней величины; весит 1-1,6 кг (табл. 14). Он больше похож на гусей, чем на уток. Его нетрудно отличить по одноцветно-рыжей окраске тела и светлым бокам головы. Хвост и маховые черные, на крыльях белые пятна.

Рис. 58. Огарь (Tadorna ferruginea)
Рис. 58. Огарь (Tadorna ferruginea)

Область гнездования огаря занимает степную и пустынную зоны от Средиземноморья до Приамурья, где он размещается спорадически. Населяет степные солоноватые водоемы, берега пресных вод в горных странах. Гнезда делает в норах, выбоинах обрывов, в развалинах строений.

Зимует в Средиземноморье, на севере Африки, в южных частях Азии.

Промысловое значение огаря небольшое, но как предмет охоты представляет интерес. Птенцы легко вырастают в неволе и быстро ручнеют. Они могут быть использованы для заселения новых водохранилищ и парковых водоемов.

Хохлатая пеганка (T. cristata) - красивая, контрастной окраски оперения утка, по размерам несколько меньше пеганки. Характерен черный хохол на голове. Распространена в Корее и, возможно, в южных частях советского Приморья. Хохлатая пеганка известна по нескольким экземплярам шкурок, хранящимся в музеях. В старинных японских книгах есть описания и изображения хохлатых пеганок с указанием, что они нередко завозились в Японию из Кореи. Изображения их встречаются также и на старинных китайских картинах и гобеленах. По-видимому, в прошлом хохлатая пеганка была обычной, а в настоящее время является вымирающей птицей Восточной Азии.

Обыкновенная кряква (Anas platyrhynchos) принадлежит к числу так называемых настоящих, или речных, уток. В отличие от нырковых речные утки кормятся только на мелководье, добывая пищу лишь на глубине, до которой достает опущенная в воду шея. При этом они опрокидываются вниз головой, нередко погружают в воду почти все тело, оставляя лишь торчащий кверху хвост, но долго в таком положении оставаться не могут и быстро выскакивают из воды, как пробка.

Рис. 59. Обыкновенная кряква (Anas platyrhynchos): вверху - самец, внизу - самка
Рис. 59. Обыкновенная кряква (Anas platyrhynchos): вверху - самец, внизу - самка

Кряква - утка крупных размеров, вес ее колеблется от 0,8 до 2 кг. Как и все утки, хорошо плавает, но обычно не ныряет; к нырянию прибегает будучи раненной и тогда способна проплыть под водой десятки метров. По земле ходит тяжело переваливаясь, но, раненная, бегает проворно. Летает быстро, часто машет крыльями, которые издают при этом характерный свистящий звук. С воды поднимается относительно легко, при внезапной опасности может взмывать почти вертикально.

Окраска оперения у самца более яркая, чем у самки. У самца в брачном наряде голова и верх шеи синевато-зеленые, отграниченные белым ошейником; зашеек и спина бурые; поясница и надхвостье черные. Зоб, грудь и бока темно-коричневые, брюхо бледно-серое с мелким струйчатым рисунком. Одна или две пары рулевых круто загнуты колечками. На крыле яркое сине-фиолетовое зеркальце, окаймленное изнутри черной, а затем белой полосой.

Самка окрашена скромнее, в рыжевато-бурые тона с пестринами и более светлым брюхом. Зеркальце и окраска крыла как у самца. Самки несколько мельче самцов.

Кряква - одна из наиболее известных и широко распространенных уток. Она гнездится почти по всей Европе, Азии и Северной Америке. В Европе и Западной Сибири она проникает до границ тундры, в Восточной Сибири - по Лене до 64° северной широты и до Корякской земли, в Америке - до Юкона и устья Маккензи, к югу распространена почти по всей Европе. В Америке южная граница гнездования кряквы проходит до линии Северная Калифорния - Гудзонов залив. Кроме того, кряква гнездится в Малой и Передней Азии, в Гималаях, Кашгарии, Монголии, Северном Китае и на севере Японии. Изолированные колонии известны в Алжире и Марокко, на острове Рюкю.

Населяет кряква самые разнообразные внутренние воды, предпочитая такие, где есть укрытые места для устройства гнезд.

В большинстве частей ареала - перелетная птица. Основные зимовки расположены на побережьях Западной и Южной Европы, на Каспии, в Иране, Ираке, на севере Индии, в Среднем и Южном Китае, Японии, на Тихоокеанском побережье Северной Америки, в Мексиканском заливе и в долине Миссисипи В небольшом количестве зимует на незамерзающих водах почти по всей области гнездования.

Кряква - рано прилетающая утка; в местах гнездовий появляется ко времени образования самых первых полыней и луж талой воды на'лугах. В южные районы гнездовий прибывает примерно в первой по лавине марта, в северные - во второй половине апреля, а местами и в мае. Сроки прилета в разные годы сильно колеблются.

На весеннем пролете кряквы держатся парами или небольшими стайками в 5-10, редко 30 штук и никогда не образуют таких больших стай, как некоторые другие утки. В гнездовые места прилетают парами, которые образуются на зимовках. Наряду с этим всегда имеется некоторое количество холостых селезней, которые, как и селезни, имеющие самок, весной настойчиво преследуют чужих самок. На этой почве между самцами часто возникают драки. Селезни крякв преследуют иногда самок других видов уток и спариваются с ними. Известны гибриды кряквы с разными видами уток. Но, несмотря на все это, пары крякв довольно устойчивы и самец длительное время - до начала линьки - держится вместе с самкой.

Рис. 60. Распространение кряквы
Рис. 60. Распространение кряквы

Вскоре после прилета можно наблюдать брачные игры, отличающиеся у крякв большим разнообразием, чем у других уток. Селезень то опускает в воду клюв, то быстро выбрасывает голову вверх то поднимается над водой почти вертикально, то почти распластывается по воде, вытягивая шею вперед. При этом перья на шее взъерошиваются, а на голове приподнимаются. Все это сопровождается своеобразными звуками.

Выбор места для гнезда производится как самкой, так и самцом. Последний помогает самке и в строительстве гнезда, поднося материал для него.

Гнезда кряквы устраивают в самых разнообразных местах, обычно поблизости от воды. Но так как постройка гнезд происходит ранней весной и часто около временных луж или у границы весенних разливов, нередко к моменту появления птенцов весенние воды испаряются и от постоянной воды гнездо может оказаться далеко, иногда в нескольких километрах.

Как правило, гнезда располагаются на сухих местах на земле, они хорошо укрыты под деревьями, кустами, буреломом, валежником или в куртинках высокой травы. В поймах, длительно заливаемых полыми водами, кряквы часто гнездятся на деревьях в старых гнездах ворон, цапель и других крупных птиц, а иногда и в дуплах с открытыми широкими входами.

Первые яйца откладываются в еще не совсем достроенное гнездо, и по мере увеличения кладки выстилка гнезда дополняется. Перед концом откладывания яиц в гнезде появляется первый пух, который к этому времени начинает выпадать с груди у птицы. Это особый гнездовой пух темной окраски. Количество пуха возрастает непрерывно в течение всего периода насиживания. Пух укладывается кольцом по периферии лотка в виде довольно высоких бортиков, прикрывающих с боков насиживающую птицу. Уходя с гнезда, самка прикрывает яйца пухом, что предохраняет их от охлаждения и делает гнездо малозаметным.

Откладывание яиц у крякв начинается рано, в начале апреля на юге ареала (Средняя Азия), во второй половине этого месяца в средних его частях (под Москвой, Казанью) и в первой половине мая на севере (Архангельская область, Камчатка). Сроки откладки яиц даже в одной местности бывают сильно растянуты, что связано с наличием у части уток повторных кладок после гибели первых. В связи с этим сильно растягиваются и сроки появления молодых, подъема их на крыло и т. д. Яйца откладываются ежедневно по одному.

В полной кладке от 6 до 16, чаще 8-11 яиц одноцветно-белой окраски с зеленоватым оттенком (табл. 1). Размеры яиц: 50-67 х 37-46 мм. Насиживание начинается с откладки последнего яйца и продолжается в течение 26 дней. Насиживает самка, самец первое время продолжает оставаться вблизи гнезда, принимая участие в его охране.

Через 12-16 часов после появления первого птенца вылупившиеся птенцы покидают гнездо. К этому времени обсохшие пуховички уже способны быстро передвигаться по суше, плавать и нырять. Из высоко расположенных гнезд птенцы самостоятельно спрыгивают вниз, и благодаря очень малому весу прыжок с высоты нескольких метров проходит для них благополучно. Самка отводит выводок в наиболее густо заросшую часть водоема. Первое время птенцы часто греются под крыльями матери. От соприкосновения с ее перьями они получают необходимую жировую смазку, предохраняющую их пуховой наряд от быстрого намокания при плавании. В первые часы жизни птенцы пытаются схватывать движущихся насекомых и паучков, а позднее начинают собирать и "неподвижный" корм.

Рост птенцов протекает довольно быстро. В возрасте 10 дней они весят около 100 г, 20 дней - 320 г, 30 дней - 550-600 г и к 60 дням - около 800-900 г. Примерно в 50-дневном возрасте они начинают уже взлетать, а в возрасте 60 дней хорошо летают.

Гибель яиц и птенцов у крякв от хищников и других причин значительна. Так, на Рыбинском водохранилище количество молодых в момент подъема их на крыло составляет в среднем от 77 до 44% от первоначального числа яиц в кладке. Гибель яиц и птенцов, таким образом, составляет от 23 до 56%.

После того как самки окончательно усядутся на гнезда, селезни покидают их, соединяются в небольшие стайки и отлетают на линьку. Линять на месте остается очень незначительная часть селезней и далеко не повсюду. Места линьки зачастую находятся на большом расстоянии от места размножения. Например, в дельту Волги прилетают линять кряквы из центральных областей Поволжья, Западной Сибири, Северного Казахстана. Передвижения птиц к местам линьки нередко принимают характер перелетов.

Местами линьки обычно служат более или менее крупные водоемы с обширными густыми зарослями водной и прибрежной растительности, в которых утратившие способность к полету линяющие птицы могут надежно укрываться от врагов. В таких местах линяющие утки скапливаются иногда в таком огромном количестве, что в расставленные сети удается загонять одновременно до 2000 птиц. В скоплениях линяющих селезней всегда присутствует некоторое количество самок, потерявших кладки или вовсе не делавших их.

Сроки линьки селезней в разных частях ареала колеблются, но в общем падают примерно на период с середины июня до середины августа. В результате выпадения маховых кряквы теряют способность к полету на 20-25 дней; полностью эти перья отрастают в течение 30-35 дней.

Самки, находящиеся при выводках, линяют на месте, и линька их начинается позже. Контурное перо у них начинает выпадать только тогда, когда молодые достигнут размера примерно 1/3 взрослых.

Оперение, которое появляется в результате полной летней линьки, кряквы носят недолго, не более двух недель. Затем наступает неполная предбрачная линька, которая начинается у селезней уже в августе или даже в конце июля. В октябре большая часть селезней уже надевает новое брачное оперение. У самок эта линька начинается в сентябре и заканчивается только весной.

Отлет крякв происходит постепенно, окончательно они исчезают поздно, обычно незадолго до замерзания водоемов.

Состав кормов кряквы весьма разнообразен, в нем одинаково представлены как растения, так и животные. Из растительных кормов в большом количестве поедаются зеленые части, семена и луковички водных растений - ряски, роголистника, осок, сусака, рдестов, а также семена различных хлебных злаков, за которыми птицы летают на поля; из животных - различные водные насекомые и их личинки, ракообразные, моллюски.

Кряква - один из важнейших охотничьих и промысловых видов птиц. На большей части ареала она служит одним из основных объектов спортивной, а местами и промысловой охоты. Добывают ее ружьем. Дикая кряква является родоначальником разнообразных пород домашних уток. Очень легко поддается одомашниванию и в настоящее время.

Чирок-свистунок (A. crecca) - самая мелкая из наших уток, вес его составляет всего лишь 200-450 г. От всех других уток отличается, помимо размеров, ярким зеленым зеркальцем на крыле. Имеет наиболее узкие и острые крылья среди всех речных уток и соответственно этому наиболее быстрый полет. Летает почти бесшумно, с частыми поворотами тела, так что иногда виден на лету со спины. Он может взлетать и с воды, и с суши почти вертикально вверх, что дает ему возможность посещать даже самые маленькие бочажки среди тростниковых зарослей и кормиться в затопленных лесах во время половодья.

Рис. 61. Чирок-свистунок (Anas crecca)
Рис. 61. Чирок-свистунок (Anas crecca)

Окраска оперения самца в брачном наряде довольно яркая. Голова, горло и верхняя часть шеи спереди рыжевато-коричневые, бока головы синевато-зеленые с медно-красным отливом. Передняя часть спины и бока серые с черными поперечными струйками, остальная часть спины буровато-серая. На крыле двуцветное зеркальце: снаружи бархатисто-черное, внутри яркое металлически-зеленое. Зоб и верхняя часть груди с небольшими буровато-черными пятнами. Остальные части низа белые или бледно-охристые. Самка окрашена более скромно.

Область гнездования чирка-свистунка обширна и захватывает почти всю Западную Европу, Советский Союз, кроме северных частей зоны тундры, Южного Казахстана и большей части Средней Азии. На юг идет до северной части Ирана, Северо-Западной Монголии и Маньчжурии. Населяет северную половину Японии и западную часть Северной Америки до Великих озер.

Гнездится по разнообразным, преимущественно мелким, илистым, богатым растительностью пресноводным водоемам.

На протяжении большей части ареала перелетная птица. Зимует в Западной Европе, Средиземноморье, на юге Азии и Северной Америки.

Чирок-свистунок - один из наиболее многочисленных видов уток, особенно в лесной и лесостепной полосе; во многих местах превосходит по численности крякву, с которой имеет весьма сходный ареал.

Весной чирки-свистунки появляются в местах размножения рано: в начале марта на юге ареала, в первой половине мая на севере. На пролете держатся стаями в несколько десятков птиц. Прилетают парами, которые образуются на зимовках и во время пролета. Вскоре после прилета можно наблюдать токование самцов, которое весьма сходно с токованием кряквы.

Гнезда свистунки устраивают у окраин водоемов в местах, где имеются хорошие укрытия - кустарники, куртинки густой травы, кучи валежника и т. д., под которыми и прячут свои гнезда. Гнездо в виде ямки со скудной выстилкой из стеблей сухих тонких злаков; к концу насиживания в нем появляется валик из темного пуха, как и у других уток. Размеры гнезда: диаметр гнезда 14-18 см, высота его бортов над землей 7-9 см, диаметр лотка 12-15 см, глубина лотка около 10 см.

К откладке яиц утка приступает вскоре после прилета. Полная кладка состоит из 8-11 белых или слегка желтоватых яиц. Размеры яиц:- 41-49 х 30-38 мм. Насиживает одна самка.

Первые выводки пуховичков можно отметить в конце мая - начале июня в южных районах ареала и в июле - в северных. Птенцы значительно самостоятельнее пуховичков кряквы и других речных уток. С первого же дня жизни они прекрасно ныряют и хорошо бегают по земле. По мере роста их способность к нырянию постепенно утрачивается.

Растут птенцы довольно быстро и уже в месячном возрасте поднимаются на крыло. С этого времени выводки начинают совершать перелеты с водоема на водоем. Вскоре вслед за этим они сбиваются в стаи и перемещаются на крупные водоемы.

После того как самки сядут на яйца, селезни покидают их, сбиваются в стайки и начинают передвигаться к местам линьки. Это передвижение, как и у других уток, местами принимает характер настоящего пролета. На водоемах с обширными зарослями скапливается иногда большое количество селезней, к которым примешивается некоторое количество холостых самок. Самки "при выводках линяют позднее. Характер линьки, образ жизни и примерные сроки сходны с таковыми кряквы и других речных уток.

После окончания линьки взрослых и подъема молодых на крыло чирки ведут бродячий образ жизни, совершая перелеты на кормежки. Через некоторое время начинается их отлет на зимовки. Осенний отлет в разных частях ареала проходит с первых чисел сентября до конца октября - начала ноября.

Питается чирок-свистунок как растительными, так и животными кормами. Последние заметное место занимают в кормовом рационе главным образом летом. В состав растительных кормов входят семена и зеленые части различных водных растений, в состав животных - разнообразные водные беспозвоночные.

Промысловое значение чирка-свистунка чрезвычайно велико. Высокие вкусовые качества мяса, обширный ареал и высокая численность делают его одним из наиболее массовых объектов спортивной охоты и промысла. Добывают его ружьем, а в Западной Европе ловят на пролете и местах зимовок различного рода промысловыми ловушками.

Черная кряква (A. poecilorhyncha) по общему облику, окраске оперения и манере держаться несколько напоминает обыкновенную крякву, но мельче ее (весит 0,75-1,5 кг), и, кроме того, селезни отличаются отсутствием яркого брачного оперения. Для обоих полов характерны белые пятна на крыльях, которые видны как у плавающей птицы, так и на полете.

Распространена черная кряква в Восточной Азии и на некоторых прилежащих к ней островах. В СССР встречается на юге Приморья, в южной части Сахалина и на южных островах Курильской гряды, изредка в Забайкалье.

Это обычная, а местами многочисленная утка. Населяет открытые низменные озера и болота, богатые тростником и иной водной растительностью.

По окраске оперения самка косатки (A. falcata) похожа на самку обыкновенной кряквы, самец отличается темно-серым чешуйчатым рисунком на груди и желто-белым двойным пятном на подбородке и зобе. По размеру косатка значительно меньше кряквы: вес ее составляет всего лишь 0,64-0,75 кг.

Косатка - восточносибирский вид. Распространена от верховьев Енисея до Тихого океана. К северу она доходит до 62° северной широты, Гижиги и Камчатки, к югу - до восточной части Монголии, Северной Маньчжурии и севера Японии. В южных частях этой территории - в Приморье, на Амуре, в Забайкалье, Маньчжурии, на острове Хоккайдо - косатка обычна, в северных - редка.

Заселяет водоемы речных долин, облесенные и открытые мелкие озера, речные старицы, иногда болота с деревьями и кустарниками по берегам.

Чирок-трескунок (A. querquedula) по общему облику и размерам похож на чирка-свистунка, но чуть крупнее его и отличается более скромной однотонной окраской. В оперении самца бросаются в глаза ярко-белая полоса на общем коричневом фоне головы, идущая от глаза назад к шее, голубоватые кроющие крыла, которые на полете выделяются как крупные светлые пятна, и, наконец, темная грудь, хорошо заметная у летящей птицы. Вес чирка-трескунка колеблется от 280 до 550 г.

Рис. 62. Чирок-трескунок (Anas querquedula)
Рис. 62. Чирок-трескунок (Anas querquedula)

Гнездовая область чирка-трескунка охватывает средние части Европы и Азии от островов Великобритании до Японии. На север доходит до Южной Швеции, Архангельска, устья Иртыша, Якутска и юга Камчатки, к югу - до Средиземного моря, юга Каспия, Синьцзяна и верховьев Сунгари.

Населяет открытые травянистые болота и побережья озер, поросших по краям растительностью.

Трескунок повсюду перелетная птица, совершающая более дальние сезонные миграции, чем большинство других уток. Зимует он в области Средиземноморья, в Африке и в южных частях Азии, проникая к югу в Африке далеко за тропики, в Азии - до Больших Зондских островов.

По характеру питания трескунок - типичная животноядная утка, причем особенно большую роль в его пищевом рационе играют моллюски. Поедает он также водных насекомых и их личинок, водных ракообразных и др. В меньшей мере питается растительной пищей - побегами, листьями и корневищами разных водных растений.

Чирок-трескунок имеет важное значение как объект спортивной охоты, и поэтому местами его добывают в значительном количестве. Но удельный вес его в промысловых заготовках невелик, так как зимовки его расположены за пределами нашей страны и птицы осенью отлетают очень рано.

Внешне клоктун (A. formosa) очень напоминает чирка-свистунка, но покрупнее и выглядит гораздо плотнее и грубее его благодаря более короткой и толстой шее. На боках головы яркие зеленые и светло-охристые пятна, окаймленные белыми полосками, и черная поперечная полоса. На воде сидит довольно глубоко, летает обычно невысоко и очень быстро. Весит от 500 до 600 г.

Распространен в Северной Азии от Таймыра и среднего течения Ангары до Охотского моря и, возможно, Камчатки. Заселяет берега различных водоемов, чаще небольшие озера с богатой травянистой растительностью.

Численность клоктуна довольно значительна, а в ряде мест он многочислен и имеет большое промысловое значение. Добывается ружьем.

Мраморный чирок (A. angustirostris) в среднем чуть помельче клоктуна: вес его составляет 400-600 г. Самец и самка имеют одинаковое серое со светлыми пятнышками оперение. Это тихие, сравнительно малоподвижные и доверчивые птицы. Плавают погрузив довольно глубоко в воду переднюю часть тела и приподняв кверху хвост. Часто отдыхают на ветвях прибрежных кустов.

Распространен в Средиземноморье, Передней Азии, в Белуджистане; в СССР - на Кавказе и в Средней Азии. Населяет небольшие поросшие тростником озерца, иногда с кустарниками и деревьями по берегам. Гнездится на земле, а также на деревьях в дуплах или в крупных гнездах других птиц.

В ряде районов ареала является обычной, а местами многочисленной уткой.

Шилохвость (A. acuta) - утка средней величины с длинной шеей и острым игловидным хвостом, хорошо заметным как у летящей, так и у плывущей птицы. Из-за длинной шеи и хвоста на лету она кажется крупнее, чем на самом деле. Вес ее колеблется от 0,7 до 1,15 кг. Характерно, что летящая птица часто изгибает шею в стороны. Летает быстро, легко поднимается с воды. Плавает хорошо, но ныряет плохо и только в крайнем случае - раненная или во время линьки. На земле передвигается сравнительно с другими утками хорошо.

Рис. 63. Шилохвость (Anas acuta)
Рис. 63. Шилохвость (Anas acuta)

В окраске оперения шилохвости хорошо выражен половой диморфизм.

У самца в брачном наряде вся голова и верх шеи темно-бурые, темя более темное с зеленым и фиолетовым отливом. Передняя часть шеи, зоб и грудь белые; спина сероватая с тончайшими черноватыми поперечными струйками. Бока и брюхо белые с очень тонкими темно-серыми пестринами. Зеркальце на крыле зеленовато-бронзового цвета.

Самка окрашена более скромно. Сверху она темно-бурая, голова и шея с рыжеватыми пестринами, нижняя сторона сероватая. Блестящего зеркальца на крыле нет, вместо него бурое пятно.

Распространена шилохвость чрезвычайно широко. Она гнездится в северных и умеренных частях Европы, Азии и Северной Америки. В Европе населяет зоны тундры, тайги, широколиственных лесов, но в зоне степей гнездится нерегулярно. На большей части Азии не доходит к северу до приморских тундр, южнее же обитает почти по всей тундровой и таежной зонам, в лесостепи, а также степи Западной Сибири и Казахстана. В Северной Америке населяет западные части материка до западных берегов Гудзонова залива и до Великих озер.

Шилохвость - обитательница преимущественно открытых пространств. Наиболее многочисленна в зоне лесотундры. Гнездится на побережьях водоемов, богатых прибрежной и водной растительностью.

Почти на всем протяжении огромной гнездовой области это перелетная птица. Зимует в основном в Западной и Южной Европе, Северной Африке, в средних и южных частях Азии.

На места гнездовий шилохвость прилетает рано, когда реки еще подо льдом, повсюду снег и лишь кое-где появляются небольшие проталины. В южных частях ареала это наблюдается во второй половине марта - начале апреля, в северных - во второй половине мая - начале июня. На весеннем пролете держится большими стаями в десятки, сотни, а на юге даже тысячи птиц.

Прилетают птицы обычно парами, которые, по-видимому, образуются или на зимовках, или даже в пути. Половая зрелость наступает в годовалом возрасте, хотя возможно, что часть молодых начинает гнездиться и позднее.

Вскоре после прилета можно видеть брачные игры селезней, во время которых они проделывают много замысловатых движений: приподнимают тело почти вертикально, оставляя клюв погруженным в воду, и затем резко поднимают голову вверх, издавая при этом свист. Иногда самец, остановившись перед самкой, поднимает расправленное крыло и быстро проводит клювом по очину пера, производя дребезжащий звук.

Поиски места для гнезда производит как самка, так и самец. Гнездо всегда располагается на земле, обычно на открытом месте, среди трав и осок, вблизи водоема, иногда более чем в 100 м от него. Гнездо в виде аккуратно сделанной ямки, почти без подстилки. Лоток обильно выстлан пухом с примесью растительных остатков, которые образуют валик вокруг яиц. Уходя с гнезда, самка полностью закрывает яйца пухом. Размеры гнезда: диаметр около 22 см, высота бортов до 11-13 см, ширина лотка 19-20 см, глубина его 9-11 см.

Кладка из 6-11 белых яиц с легким желтоватым или оливковым оттенком. Размеры яиц: 50-61 х 35- 42 мм. Полные кладки на юге ареала появляются в первой декаде мая, на севере - в первой половине июня. Насиживает самка, самец первое время находится поблизости от гнезда. Продолжительность насиживания 22-23 дня.

После того как вылупившиеся птенцы обсохнут, самка уводит их на водоем, где они держатся обычно на мелководьях с богатой растительностью, склевывая с листьев и стеблей насекомых, составляющих первое время их основной корм.

Растут птенцы быстро. Примерно в возрасте 42 дней они приобретают способность к полету, а к 50 дням рост оперения заканчивается и молодые летают уже хорошо.

Гибель яиц и птенцов у шилохвости велика. Гнезда часто разоряются хищниками, затаптываются на лугах скотом, в годы с высокими паводками в массе затопляются. Особенно часто это бывает на реках Сибири, имеющих очень поздние паводки. Птенцы гибнут от разных хищников - болотных луней, крупных чаек и др. В некоторых районах гибель птенцов до момента подъема на крыло составляет около 40%.

Вскоре после того как самки сядут на яйца, самцы покидают их, объединяются в стаи и начинают линьку. К ним присоединяются и холостые самки. Наблюдается это начиная примерно с первой половины июня на юге ареала и со второй половины июля на севере. Как правило, в местах размножения они не линяют, а перемещаются в другие благоприятные места, иногда на значительные расстояния. Так, многие утки из Западной Сибири улетают линять в дельту Волги. В ряде мест - в Северном Казахстане, в низовьях Оби и других районах - передвижения самцов принимают характер сезонных перелетов, когда в течение определенного времени крупные стаи их следуют одна за другой в одном и том же направлении.

Для линьки выбираются довольно обширные, с обильным кормом водоемы, богатые зарослями тростника и другой прибрежной и водной растительностью. В таких местах шилохвости нередко скапливаются на линьку в больших количествах - сотнями и тысячами птиц.

Как и все речные утки, шилохвость линяет дважды в году: после сезона размножения полностью и перед началом нового - частично. При полной линьке сначала сменяется мелкое перо, а через 3-4 недели выпадают маховые, и тогда птицы летать не могут. От выпадения маховых до их полного отрастания проходит около трех недель.

Самки при выводках, как правило, линяют позднее самцов, обычно в конце июля и в августе, когда молодые поднимаются на крыло. Процесс линьки даже в одной местности растягивается надолго, что зависит от потерь у части птиц кладок и растянутости сроков гнездования.

Как только линька у взрослых закончится, а молодые поднимутся на крыло, начинаются осенние кочевки шилохвостей, а вскоре их отлет. Осенний отлет на севере ареала начинается в конце августа - начале сентября, на юге - в сентябре. Летят шилохвости стаями, особенно крупными на юге. Перелет чаще всего проходит по ночам.

Питается шилохвость как растительными, так и животными кормами. В северных частях ареала преобладают животные корма, на юге - растительные. Из животных кормов поедаются личинки ручейников, хирономиды, моллюски и другие водные беспозвоночные животные, а также в некотором количестве прямокрылые. К растительным кормам относятся зеленые части валлиснерии, рдестов, нитчатые водоросли и другие водные растения. Большое место занимают семена.

Шилохвость занимает важное место в промысле дичи и в спортивной охоте, что связано с ее обширным ареалом, большой численностью и высокими качествами мяса. Примерно шестая часть всех заготовляемых в Западной Сибири уток падает на шилохвость. Большое значение она имеет для населения нашего севера. Добывают ее ружьем, а на Крайнем Севере ловят сетями в период линьки.

Серая утка (A. strepera) - утка среднего размера, вес ее составляет 0,73-1,3 кг. Окраска головы и туловища на расстоянии кажется однотонной. Хорошо видно белое зеркальце на крыле как на лету, так и у сидящей птицы. По повадкам не выделяется среди своих сородичей. Хорошо плавает, ныряет только во время линьки и будучи раненной. Полет утиного типа, с воды поднимается легко, может взлетать почти вертикально.

Самец в брачном наряде со спинной стороны серовато-бурый, с брюшной - беловатый с более темной передней частью туловища. Голова сверху рыжевато-бурая с светлыми крапинами. Нижняя часть шеи, зоб, грудь и бока черноватые с белыми полосами. Зеркальце без металлического отблеска, трехцветное: внизу серовато-бурое, затем бархатисто-черное и вверху белое. Окраска самки более однотонная.

Распространена серая утка в умеренной полосе Европы и Азии от Британских островов до Приамурья и в Северо-Западной Америке от Тихоокеанского побережья до Великих озер.

Населяет равнинные водоемы, широкие речные долины с неглубокими озерами, заросшими камышом, лиманы в низовьях рек. Наиболее обычна в зоне степи и лесостепи, в остальных частях ареала встречается значительно реже.

Повсюду в северных частях области распространения перелетна, в ряде южных районов - оседла. Основные зимовки находятся на побережьях Северного и Средиземного морей, в ОАР, Иране, Индии и Южном Китае, а также в южной части Северной Америки.

Прилетают серые утки весной на родину тогда, когда весна основательно вступит в свои права. На юге ареала появление их наблюдается в конце февраля - первой половине марта, в северных частях - в конце апреля - первой половине мая. Прилетают они уже парами, но тем не менее во время брачных игр около одной самки очень часто держится несколько самцов.

Гнезда располагаются, как правило, на земле, на сухих участках почвы, недалеко от воды. Представляют собой ямку глубиной 10-12 см, тщательно выстланную сухой травой и обильно обложенную пухом. Кладка из 6-14, чаще 9-11 белых яиц с желтоватым или оливковым оттенком. Размеры яиц: 51-59 X 36-42 мм. Самка садится на гнездо после откладки последнего яйца и насиживает в течение 27-28 дней. Гнезда она почти не покидает (уходит только на кормежку) и нередко подпускает к себе вплотную.

Рис. 64. Серая утка (Anas strepera)
Рис. 64. Серая утка (Anas strepera)

Как только птенцы обсохнут, самка уводит их на водоем. При опасности самоотверженно их защищает. По-видимому, в целях более надежной защиты от пернатых хищников наблюдается объединение нескольких выводков в общее стадо. Это свойственно и другим речным уткам, но особенно хорошо выражено у серой утки. Дружные усилия нескольких взрослых птиц дают больший эффект в защите маленьких птенцов от нападающего врага. Это подтверждает следующее наблюдение.

Однажды на одном из озер Северного Казахстана автору этих строк удалось видеть, как пара крупных чаек-хохотуний напала на находившееся посредине плеса стадо маленьких утят серой утки, состоявшее из четырех выводков. Чайки низко вились над стадом и то и дело бросались на утят, которые, спасаясь, ныряли в воду. Взрослые утки, окружив стадо и стремясь удержать его в кучке, с криком отбивали нападение чаек, обрызгивая их водой, а нередко взлетая с раскрытым клювом навстречу готовому схватить утенка хищнику. После 10-15 минут беспрерывного нападения, во время которого над озером стоял непрерывный шум и гам, чайки садились рядом с выводком на воду, отдыхали 5-10 минут и вновь начинали нападать. Во время этого перерыва утята сбивались вокруг уток в тесную кучку, настороженно вытягивали шейки, готовые каждую минуту снова нырять. Ожесточенная борьба продолжалась более часа, и чайкам так и не удалось схватить ни одного утенка.

Птенцы растут сравнительно быстро и в возрасте двух месяцев начинают летать.

По окончании кладки самцы покидают самок, объединяются в стаи и перемещаются на хорошо заросшие водоемы для линьки. Самки линяют при выводках. Характер линьки как и у других птиц. Следует лишь отметить, что серые утки линяют позже других уток.

Отлет на зимовки происходит начиная примерно с середины сентября и продолжается по конец октября. Больших стай на пролете не образуется, поэтому во многих местах он бывает малозаметен.

Серая утка преимущественно растительноядная птица, животные корма заметное значение приобретают только летом. Из растительных кормов больше всего употребляются зеленые листья и побеги в основном водных растений, меньше - их семена и корневища. В степных районах отмечается поедание саранчовых насекомых.

Промысловое значение серой утки относительно невелико, однако в ряде мест имеет значительный удельный вес в добыче ружейных охотников. Качество мяса ее очень высокое.

Свиязь (A. penelope) - утка среднего размера со сравнительно короткой шеей и небольшой головой. Вес ее колеблется от 0,5 до 1 кг. Летает легко и быстро, по маневренности полета уступает, пожалуй, только чиркам. С воды поднимается легко и при нужде может взлетать почти вертикально. На лету хорошо узнается по белым пятнам на крыльях у самцов, по светлым - у самок.

Рис. 65. Свиязь (Anas penelope)
Рис. 65. Свиязь (Anas penelope)

Самец в брачном наряде весьма красив. Лоб и темя у него бледно-охристые, остальная часть головы и шея рыжевато-коричневые. Верхняя сторона серая с мелкими поперечными струйчатыми полосками. Зоб и часть груди розовато-серые. Бока тела с мелкими серыми поперечными струйками. Брюшная сторона белая. Зеркальце металлически-зеленое, на верхних кроющих крыла крупное белое пятно. Самка имеет более скромную окраску.

Свиязь широко распространена в северных частях Европы и Азии от Исландии, Скандинавии и Ютландии до Анадыря, Камчатки, Сахалина и Северо-Западной Монголии. Во многих районах этой обширной территории довольно обильна.

Селится на озерах, богатых водной растительностью и небольшими свободными плесами. Озер, сильно заросших тростником или имеющих обширные плесы, свиязи избегают.

Всюду, кроме Британских островов, перелетная птица. Зимует в Западной Европе, Средиземноморье, в южных частях Азии и в Японии.

Весной на места гнездовий свиязи прилетают довольно поздно, примерно в середине апреля в южных частях ареала и в конце мая в северных. Появляются здесь они уже парами, которые несколько более стойки, чем у других уток. В брачный период чужих самок селезни не преследуют. При наличии самцов, еще не имеющих пары, между селезнями бывают драки.

Гнезда расположены на земле вблизи водоемов, обычно хорошо скрыты под кустами, деревьями, в куртинках травы и т. д. Гнездо в виде ямки глубиной 5-7 см, с очень скудной растительной выстилкой или вовсе без нее и значительным количеством пуха, уложенного, как и у других уток, валиком по краям гнезда. В полной кладке 7-10, чаще 9 чисто-белых яиц. Размеры яиц: 50-59 x 33-40 мм.

В насиживании яиц принимает участие только самка, самец же первое время находится поблизости от гнезда. Насиживание продолжается, по одним данным, 24-25 дней, по другим - 22-23 дня. В гнезде молодые остаются менее суток, и, как только обсохнут, мать переводит их на водоем. Пуховички быстро передвигаются по суше, хорошо плавают и ныряют. Птенцы растут довольно быстро и в возрасте примерно 45 дней начинают летать. Летные птенцы в южных частях ареала появляются около середины июля, в северных - даже во вторую половину августа. Правда, в связи с растянутостью у свиязи периода размножения от указанных сроков имеется немало отклонений.

Осенний отлет у свиязей начинается в конце августа - начале сентября и заканчивается в октябре.

Свиязь по преимуществу растительноядная утка, питающаяся зелеными листьями, луковицами и корневищами водных растений - сусака, валлиснерии, резухи, стрелолиста, рдеста и др. Семена растений и животные корма имеют меньшее значение, но в некоторые сезоны охотно поедаются. Из животных употребляет моллюсков, а в степных районах летом в значительном количестве саранчуков, подбирая упавших в воду или выходя за ними на сушу.

Свиязь имеет большое промысловое значение. Особенно в значительном количестве добывается на зимовках, где она образует массовые скопления. По качеству мяса свиязь - одна из лучших уток.

Американская свиязь (A. americana) по строению и размерам очень похожа на обыкновенную свиязь, но легко отличима по некоторым особенностям окраски. Особенно обращает на себя внимание светлый, почти белый верх головы, ограниченный по бокам широкой темной зоной, проходящей через глаз, а также белая у самца и светлая у самки верхняя половина крыла.

Это североамериканский вид, населяющий северо-западную и центральную части материка. В СССР отмечена как редкая залетная птица.

Гнездится по озерам с богатой прибрежной и водной растительностью.

На большей территории ареала американская свиязь - многочисленная птица, имеющая большое значение как объект спортивной охоты.

Широконоска (A. clypeata) - сравнительно небольшая утка с короткой шеей, небольшой головой и крупным широким клювом. Весит от 0,47 до 1,1 кг. Летает медленнее других уток. Ныряет редко, только во время линьки или будучи раненной.

Рис. 66. Широконоска (Anas clypeata)
Рис. 66. Широконоска (Anas clypeata)

Окраска оперения самца в брачном наряде контрастная. Голова и верх шеи черные с металлически-зеленым отливом. Нижняя часть шеи, зоб, передняя часть груди белые. Спина и надхвостье черные. Верхние кроющие крыла сизо-голубые. Зеркальце на крыле ярко-зеленое. Задняя часть груди и брюхо коричневые. Самка окрашена более скромно.

Распространена широконоска в умеренной полосе Европы и Азии от побережий Атлантического океана до побережий Тихого, а также в западных частях Северной Америки. В пределах СССР в тундру заходит только в Северо-Восточной Европе.

Населяет побережья открытых и заросших прибрежной и водной растительностью озер и стариц. Таежных рек и озер> на которых лес подступает к берегам" избегает.

На всем протяжении ареала перелетная птица. Зимует на Британских островах, в южных частях Европы и Азии, в северной половине Африки и на юго-западе Северной Америки.

На большей части ареала широконоска обычная, а в степной и лесостепной зонах нашей страны даже многочисленная утка.

Питается эта утка преимущественно животными кормами. Основу питания составляют мелкие моллюски, планктонные ракообразные, водные насекомые и их личинки. Из растительных кормов поедает зеленые части и семена разных водных растений. Пищу добывает процеживая воду клювом.

Как многочисленная и относительно доверчивая птица, широконоска представляет существенный объект спортивной и промысловой охоты.

Красноносый нырок (Netta rufina) - довольно своеобразная утка, по биологическим особенностям являющаяся переходной формой между настоящими, или речными, утками и чернетями, или нырками. Полет его более легкий, чем у нырков, летает охотнее и дольше их, а в брачный период - так же долго и помногу, как настоящие утки. Чаще выходит для кормежки на берег, передвигается по земле значительно свободнее нырков, а при нужде довольно быстро бегает. Плавает хорошо, но ныряет реже и хуже нырков, хотя больше и лучше, чем речные утки. Кормится иногда ныряя, но иногда становится "свечкой", как настоящие утки. С воды поднимается тяжелее настоящих уток, но легче нырков.

Красноносый нырок - крупная массивная утка, весом от 1 до 1,5 кг. Самца легко отличить по большой ярко-рыжей голове, красному клюву и красным лапам, по черной груди и черному брюху. Самка однообразной светло-буроватой окраски со светлым низом и светлыми щеками. Самцы молчаливы, их своеобразный негромкий свист чаще можно слышать весной.

Распространен этот вид от Пиренейского полуострова и средиземноморских островов до Центральной Азии. В СССР изредка встречается на юге Украины и в Предкавказье, местами в Закавказье, более регулярно от низовьев Волги по степям Казахстана до Западной Сибири и Средней Азии. На гнездовье придерживается поросших тростником озер с глубоководными плесами.

На большей части ареала красноносый нырок - перелетная птица. Зимует в области Средиземного моря и в южных частях Азии, а кроме того, на озере Иссык-Куль и в более южных районах Средней Азии.

Во многих районах ареала это обычная, а местами и многочисленная утка.

Весной красноносый нырок прилетает позднее большинства других уток, обычно в середине апреля - первой половине мая. На местах гнездовий появляется парами, хотя есть много и одиночных самцов, и поэтому нередко за одной самкой гоняются два или три самца. Часто между самцами возникают драки. Через неделю-полторы после прилета устанавливаются определенные пары, и птицы вскоре приступают к размножению.

Гнездится этот нырок как отдельными парами, так и небольшими гнездовыми колониями. Гнезда устраиваются на старом отмершем тростнике, на сплавнинах, реже на берегу среди тростника и кустарников.

В полной кладке 6-10 яиц серовато-или буровато-оливковой окраски. Продолжительность насиживания 28 дней. Сроки появления птенцов, как и всего периода размножения, сильно растянуты. Пуховых птенцов в разных частях ареала можно встретить с конца мая до начала августа. Самки с птенцами ведут скрытый образ жизни, держась в тростниковых зарослях.

Характер линьки у красноносого нырка сходен с таковым у других уток. Сначала линяют селезни, которые сбиваются в стаи и держатся на открытых плесах озер. Позднее линяют самки при выводках.

Поднявшись на крыло, молодые начинают кочевать по озерам и постепенно собираются в большие стаи, в которые включаются и перелинявшие взрослые птицы. Эти кочевки постепенно переходят в отлет, который продолжается в течение октября и начале ноября.

Питается красноносый нырок почти исключительно зелеными частями растений - листьями рдестов, верхушечными побегами роголистника, водорослями и т. д.

Крупные размеры и хорошее качество мяса ставят этот вид в число ценных охотничьих птиц. В ряде мест - на юге Казахстана и в Средней Азии - добывается ружьем в значительном количестве.

Красноголовый нырок (Aythya ferina), или, как его еще называют, красноголовая, или голубая, чернеть, относится к так называемым нырковым уткам. Характерной особенностью этих уток является способность хорошо нырять и относительно долго находиться под водой. В отличие от речных уток корм они добывают на значительной глубине и могут жить на глубоководных водоемах.

Рис. 67. Красноголовый нырок (Aythya ferina)
Рис. 67. Красноголовый нырок (Aythya ferina)

Красноголовый нырок - довольно крупная, плотного телосложения утка, с большой головой. Вес его колеблется от 0,7 до 1,3 кг. Прекрасно плавает, на воде сидит довольно глубоко, хвост полупогружен в воду. Хорошо ныряет, оставаясь под водой до 30 секунд. Взлетает тяжело, по косой линии, но летит быстро, с характерным шумом.

Селезень сильно отличается от самки. Голова селезня каштаново-красная, спина серовато-голубая с мелкими крапинами, бока светло-серые. По окраске головы и спины описываемый вид и получил указанные выше названия. У самки передняя часть тела буровато-коричневая со светлыми участками около клюва и на горле. "В полете видны белое брюхо, светлые спина и подбой крыльев, темные грудь и голова. Самка немного меньше самца. Распространен красноголовый нырок на западе Северной Америки, в Европе и Азии от Скандинавского полуострова и Британских островов до Байкала и Центральной Азии. До границы леса доходит

только по Северной Двине; южным пределом служит зона настоящих пустынь. Численность его на территории ареала весьма различна. Обычен он только в некоторых районах Европейской части СССР, Западной Сибири и Казахстана, в остальных - значительно более редок.

Населяет красноголовый нырок открытые глубокие озера и старицы, поросшие по берегам тростником и иной высокой растительностью.

На большей части ареала это перелетная птица. Зимует в Западной Европе, в Средиземноморье, в южных частях Азии, на западе и юге Северной Америки.

Прилетает красноголовая чернеть на места гнездовий сравнительно поздно, когда весна уже по-настоящему вступает в свои права. В большинстве районов ареала прилет начинается во второй половине марта и заканчивается в апреле.

Брачные игры наблюдаются еще во время пролета, но окончательная разбивка на пары происходит на местах размножения. В период брачных игр часто можно видеть, как вокруг самки, плавающей с опущенным в воду клювом, держится несколько самцов, которые то запрокидывают голову на спину, то резко выбрасывают ее вперед. Шея при этом сильно раздута. Иногда самка летает над озером, сопровождаемая самцами.

После образования пары самка начинает устраивать гнездо. Располагает она его на сплавнине, завале тростника, на мелководье или на берегу водоема в сухом месте. Иногда делает полуплавучее гнездо среди тростника на сравнительно глубоком месте, укрепляя его на корневищах и стеблях тростника.

В полной кладке содержится от 6 до 15 яиц зеленовато-голубой окраски, которые позднее становятся грязно-оливковыми. Размеры яиц: 50-64 х 40-45 мм. Насиживает одна самка, приступая к этому после откладки последнего яйца. Продолжительность насиживания 24 - 26 дней. Появление птенцов в большей части ареала падает на июнь.

Как только птенцы обсохнут, мать уводит их от гнезда на водоем. Уже на второй-третий день они могут нырять и склевывать насекомых с листьев растений. Выводок держится поблизости от тростников, в которых скрывается при опасности.

Развиваются птенцы сравнительно быстро. Оперяются они примерно в месячном возрасте, а в двухмесячном уже хорошо летают. К этому времени вес их достигает 800 г. Основная масса молодых поднимается на крыло в августе. Подросшие молодые объединяются в стаи и переходят к кочевому образу жизни.

Линька у красноголового нырка происходит два раза в году: летняя после-брачная - полная и вслед за ней осенняя предбрачная, охватывающая только мелкое оперение.

Первыми начинают линять селезни. Вскоре после начала насиживания они покидают гнездовые места и постепенно собираются в стаи на пригодных для линьки водоемах. Последними служат реки и озера с обширными плесами и обильной пищей. Табуны линяющих селезней держатся обычно на середине плеса, куда трудно проникнуть врагу незамеченным и где птицы чувствуют себя в большей безопасности. Если избранный для линьки плес богат кормами, то нырки редко приближаются к берегу, в случае же недостатка кормов они по зорям подплывают к берегам и кормятся на мелководье. Часто линяющие красноголовые нырки держатся в огромных табунах вместе с другими нырковыми утками - хохлатой чернетью, савками и др.

Выпадение маховых перьев начинается обычно во второй половине июня, а к середине августа перелинявшие селезни в большинстве районов уже поднимаются на крыло.

Самки, не имевшие в данном году выводков, линяют одновременно с селезнями в общих с ними стаях. Семейные самки линяют при выводках несколько позже, и линька у них проходит в более сжатые сроки.

После того как взрослые птицы перелиняют, а молодые поднимутся на крыло, у красноголовых нырков начинается период подготовки к отлету. Это время проходит у них главным образом в кормежке, с чем связаны их откочевки с мест линьки на другие водоемы; правда, многие птицы до самого осеннего отлета остаются на местах линьки. Осенний отлет начинается во второй половине августа и заканчивается в конце октября.

Питается красноголовый нырок как растительной, так и животной пищей, причем состав кормов меняется в зависимости от сезона и места. Весной и осенью преобладают зеленые части, корневища и семена водных растений. В летний период значительное место занимают животные корма - личинки хирономид, в меньшем количестве - моллюски, личинки ручейников и т. п. На зимовках нырки, живущие в крупных стаях на море, питаются животной пищей, обитающие на внутренних водоемах - смешанной с преобладанием растительной пищи.

Значение красноголового нырка как объекта спортивной и промысловой охоты велико. Особенно большой удельный вес среди добываемой дичи имеет он в Западной Сибири и Казахстане.

Белоглазый нырок (A. nyroca) - небольшая утка, размерами лишь немного крупнее чирка-свистунка. Вес его составляет 0,4-0,65 кг. В полевых условиях от других нырков легко отличается однообразной темной окраской и мелкими размерами. Характер полета как и у других нырков, но летит легче и делает более резкие повороты.

У самца в брачном наряде передние части тела и бока темные коричнево-рыжие, подбородок и брюхо белые, верхняя сторона тела и кольцо в основании шеи темно-бурые. Зеркальце на крыле белое. Радужина глаза белая или серовато-белая, откуда и произошло название этого вида. Самка окрашена в более бледные тона.

Распространен белоглазый нырок от Средиземноморья до Тибета. В СССР на севере гнездится до южной половины Украины, Среднего Поволжья, верховьев Тобола, Ишима и Черного Иртыша; на юге - до Черного моря, Предкавказья-, Грузии, Армении и Средней Азии.

Населяет глубокие тростниковые озера и лиманы с открытыми пространствами воды.

На большей части ареала - перелетная птица, зимует у берегов Средиземного моря, в Северо-Восточной Африке, у Черного моря, на юге Каспия, в Месопотамии, Систане и Индии.

В ряде районов ареала, в частности у нас в Средней Азии, белоглазый нырок - одна из наиболее многочисленных уток, в остальных частях сравнительно редок.

Промысловое значение белоглазого нырка небольшое, в ряде районов является обычным объектом спортивной охоты. Добывается ружьем.

Беров нырок (A. baeri) по окраске оперения очень сходен с белоглазым нырком, но у самца вся голова и шея черные с металлически-зеленым отливом, а у самки черновато-рыжий верх головы и шеи.

Область распространения берова нырка крайне незначительна и ограничивается лишь бассейном Амура. Здесь он населяет небольшие озера, заросшие тростником и водной растительностью, реже такие же лесные озера. Гнезда располагает на земле, в траве у берегов водоемов,

Сколько-нибудь заметного значения в промысле не имеет. Местами на зимовках в Индии считается почти несъедобной уткой из-за рыбного привкуса мяса.

Хохлатая чернеть (A. fuligula) - утка средних размеров: вес ее колеблется от 0,53 до 1,4 кг. На воде легко распознать ее по хохлу на голове, а также по окраске самцов, у которых белые бока ярко выделяются на общем фоне черного оперения.

Летает эта чернеть быстро, но с воды поднимается тяжело, по косой линии. Хорошо плавает, замечательно ныряет. Пищу добывает преимущественно вертикально ныряя на глубину 3-4, а иногда 10 м и больше, оставаясь под водой до 30-40 секунд. Довольно молчаливая птица.

У самца в брачном наряде бока тела, брюхо, зеркальце на крыле белые, остальные части тела черные, голова с сине-зеленоватым отливом. Самка по общей окраске сходна с самцом, но все черные цвета заменены рыжевато-бурыми, хохолок на затылке выражен сравнительно слабо.

Распространена хохлатая чернеть по всему материку Евразии от Атлантического океана до Тихого. К северу она встречается до южных районов тундры, к югу - до северных районов ГДР, Польши, северных районов Украины, низовьев Волги, Казахстана, Алтая, Монголии, Забайкалья и северных островов Японии. Населяет открытые озера, старицы обширных речных пойм.

На преобладающей части ареала - перелетная птица. Зимует в Западной Европе, в Средиземноморье, в южных частях Азии до Японских островов включительно.

Рис. 68. Хохлатая чернеть (Aythya fuligula)
Рис. 68. Хохлатая чернеть (Aythya fuligula)

Хохлатая чернеть вполне обычная, а местами и многочисленная птица, в частности в Среднем Заволжье, Башкирии, Зауралье, Западной Сибири и Северном Казахстане.

Весной хохлатая чернеть прилетает несколько позднее кряквы и шилохвости. В южных частях ареала она появляется в первой половине апреля, в северных - в первой половине мая и позднее. На места гнездовий утки прилетают парами, которые, по-видимому, образуются на зимовках и бывают хорошо заметны в пролетных стаях. Вскоре после прилета начинаются брачные игры, во время которых селезень запрокидывает голову на спину, резким движением наклоняет ее вниз, а иногда приподнимается на воде, взмахивая крыльями.

Гнезда устраиваются поблизости от воды - на берегу, на островках, на плавучих сплавнинах или на кучах плавающего в воде тростника.

Как только гнездо построено, самка приступает к откладыванию яиц. В полной кладке бывает от 6 до 13 крупных яиц грязно-оливкового цвета. Размеры яиц: 53-65 X 37-47 мм. Самка сидит на гнезде в течение 23-25 дней. Самец никакого участия в насиживании яиц и воспитании птенцов не принимает и через некоторое время после окончания кладки покидает район гнезда.

Начинает гнездиться хохлатая чернеть довольно поздно. Откладывание яиц наблюдается в конце мая - в июне, пуховые птенцы появляются во второй половине июня - в июле.

Вылупившиеся из яиц пуховые птенцы проводят в гнезде менее суток и, обсохнув, под водительством матери спускаются на воду. Они почти сразу же способны нырять. Птенцы уже в самом раннем возрасте весьма умело затаиваются среди надводной растительности, свесившихся над водой тальников или среди их корней, и распластавшегося утенка заметить бывает очень трудно; при малейшей возможности они, ныряя, уходят в более безопасное место. При опасности самка стремится отвести выводок на открытую воду, а сама, поднявшись в воздух, с кряканьем начинает летать, отвлекая внимание врага на себя.

Выводок держится вместе до того момента, пока молодые не оперятся и не поднимутся на крыло. Вскоре после этого выводки начинают объединяться в стайки, что в разных районах ареала наблюдается в разные числа августа.

Селезни хохлатой чернети линяют дважды в год: полностью летом и частично осенью; у самок летняя линька тоже неполная.

После подъема на крыло молодых и окончания линьки взрослых уток начинается подготовка к осеннему отлету.

Осенний отлет начинается сравнительно поздно, в северных частях в первой половине сентября, в южных в конце сентября - первой половине октября. Продолжается он долго и полностью заканчивается к ноябрю.

Хохлатая чернеть почти исключительно животноядная утка. Питается преимущественно моллюсками, в меньшей мере личинками насекомых (хирономид, стрекоз и др.), водными ракообразными и мелкой рыбешкой. Растительные корма потребляются лишь в незначительном количестве как примесь к животным или при недостатке пищи.

Хотя качество мяса хохлатой чернети заметно ниже, чем речных уток и красно-голового нырка, тем не менее ее значение как объекта охоты велико. В ряде районов она добывается ружьем в большом количестве и занимает значительный удельный вес в дичном промысле. Кроме того, хохлатая чернеть не боится соседства человека, нередко гнездится в населенных пунктах и с успехом может быть использована для заселения водоемов пригородной зоны больших городов в декоративных целях.

Морская чернеть (A. marila) .- довольно крупная утка очень плотного телосложения. Вес ее составляет 0,75-1,2 кг. Прекрасно ныряет, полет быстрый, с воды слетает легко.

У самца голова, шея, грудь и зад черные, спина светло-серая, брюхо и бока белые. Самка темно-бурая, у основания клюва белое кольцо шириной в палец. У летящей птицы хорошо заметна широкая белая полоса, проходящая вдоль заднего края крыла.

Распространена морская чернеть в тундрах и северных частях тайги Европы, Азии и северо-запада Северной Америки. Перелетная птица. Зимует по побережьям морей Атлантического и Тихого океанов. Селится по крупным, преимущественно проточным озерам, богатым водной растительностью. Питается как растительными, так и животными кормами.

Это обычная, а во многих районах и многочисленная утка, уступающая по численности лишь морянке. Большая численность, высокое качество мяса ставят эту утку в число очень важных и массовых объектов охоты.

Мандаринка (Aix galericulata) - небольшой величины утка, весит 0,4-0,7 кг. Замечательна своей раскраской и полудревесным образом жизни.

Хорошо плавает, при этом высоко сидит на воде с несколько поднятым хвостом. Ныряет редко, только будучи раненной. Полет быстрый и маневренный. Легко взлетает, иногда почти прямо вверх. В отличие от большинства уток мандаринку часто можно видеть сидящей на ветвях деревьев или на прибрежных скалах.

Рис. 69. Мандаринка (Aix galericulata)
Рис. 69. Мандаринка (Aix galericulata)

Своеобразной формой и яркой контрастной расцветкой оперения мандаринка резко выделяется среди остальных уток. На голове у самца хохол из длинных металлически-блестящих перьев - спереди медно-красных, посередине сине-зеленых и к концу сине-фиолетовых. С боков к ним примешиваются отходящие позади глаза длинные белые перья. По сторонам шеи свисают заостренные рыжие перья. Самое внутреннее маховое каждого крыла расширяется в виде треугольного паруса, рыжего сверху, блестяще-фиолетового снизу. Зеркальце блестящее, зеленовато-синее. Зоб, передняя часть груди и бока темные, рыжевато-пурпурные, блестящие. На матово-черных боках груди по две поперечных белых полосы. Бока желтовато-буроватые со струйчатым рисунком. Вся брюшная сторона белая. Самка имеет более скромную окраску.

Область распространения мандаринки небольшая и ограничивается пределами Восточной Азии.

Населяет облесенные горные речки со свисающими над водой ветвями деревьев и приречные горные леса. Гнезда устраивает, как правило, в дуплах на разной высоте, иногда до 10 м; реже гнездится на земле. Выведшиеся птенцы самостоятельно выпрыгивают из гнезда на землю.

Мандаринка весьма обычная, а местами многочисленная утка. Промысловое значение ее невелико, добывают ее в незначительном количестве. В Китае и Японии она одомашнена и разводится как декоративная птица.

Каролинская утка (A. sponsa) является ближайшим родичем мандаринки и обладает не менее роскошным ярким оперением. По своим повадкам может быть в большей мере названа древесной уткой, чем мандаринка. Она постоянно садится на деревья, быстро и с легкостью дикого голубя может проноситься между их верхушками. Во время поиска пригодного для гнезда места ловко и уверенно расхаживает по ветвям деревьев, исследуя каждое попадающееся дупло. Наряду с этим каролинская утка прекрасно плавает, хорошо ныряет и может быстро ходить по суше.

Распространена каролинская утка в Северной Америке, где населяет лесные водоемы. Гнездится в дуплах, иногда поселяется в беличьих гнездах. В кладке 7-12 белых или сливочного цвета яиц. Как только самка сядет на гнездо, самец покидает самку и, присоединившись к стае других самцов, перемещается на подходящие водоемы на линьку.

Благодаря превосходному качеству мяса каролинская утка является популярным объектом охоты. Она легко привыкает к неволе и разводится в декоративных целях.

Гага обыкновенная (Somateria mollissima) - одна из самых крупных уток; вес взрослых птиц составляет в среднем 2,2-2,5 кг, а отдельные наиболее упитанные особи достигают почти 3 кг (табл. 15).

Рис. 70. Гага обыкновенная (Somateria mollissima), самец и самка
Рис. 70. Гага обыкновенная (Somateria mollissima), самец и самка

Вместе с другими видами гаг она принадлежит к одной из обособленных групп нырковых уток, наиболее близких по анатомическим признакам к турпанам.

Гага - чисто морская птица, прекрасно приспособленная к окружающим условиям среды; в глубь материка залетает только случайно.

Как все настоящие морские птицы, она связана с твердой землей лишь в период гнездования. Все остальное время проводит в открытом море и у побережий, почти не выходя на сушу. Ей не страшны ни сильный прибой, ни штормы.

Описываемый вид широко известен своим знаменитым гагачьим пухом. Вместе с густым плотным оперением и значительным слоем подкожного жира этот пышный высокий пух, особенно густо одевающий брюшко гаги, является одним из приспособлений птицы к жизни на ледяной воде северных морей, на холодных скалах, на снегу и мерзлой почве арктических побережий. Пух обладает исключительной легкостью и малой теплопроводностью, пользуется заслуженной славой лучшего в мире естественного утеплителя. Гагачий пух используется с незапамятных времен у народов севера, применяется в самых ответственных случаях и в настоящее время. Он незаменим для пошива одежды полярных летчиков, альпинистов и т. д., и в этом его большое практическое значение.

От холодной воды полярного моря гагу предохраняет не только подкожный жир и густой теплый пух, но и целая система окружающих все тело воздушных мешков. Мешки эти играют также роль и прекрасного гидростатического аппарата, облегчающего птицам погружение в воду и подъем на поверхность.

Кормясь на воде, гаги постоянно ныряют, используя крылья для передвижения под водой. Ныряют обычно на глубину не более 4-5 м, проводят под водой 25-30 секунд. Летают достаточно быстро, держась низко над самыми гребнями волн.

Самец обыкновенной гаги имеет очень красивый, бросающийся в глаза пестрый наряд. Верх тела у него ослепительно-белый, на темени черная шапочка, затылок зеленый, грудь оранжево-розовая, брюхо черное. Самка несколько мельче самца, скромной рыжевато-бурой окраски с многочисленными темными пестринами.

Распространена обыкновенная гага по северным морским побережьям и островам Европы, Восточной Сибири, Берингова и местами Охотского морей, по полярным побережьям Америки и Гренландии с прилежащими островами. Во многих частях ареала обычная, а местами многочисленная птица.

По характеру обитания это жительница морских побережий, преимущественно мелких островов со скалистыми, богатыми морскими животными берегами; островов с песчаными берегами из-за бедности кормовой базы она избегает.

Гага - перелетная или кочующая птица. На зиму она покидает свои гнездовые места и перемещается в более теплые, незамерзающие воды. Правда, местами она остается зимовать и в районе гнездования, например в полыньях Белого моря, у кромки новоземельского припая и т. д. Но основная масса птиц отлетает в незамерзающие моря северных частей Атлантического и Тихого океанов.

Основные места зимовок наших европейских гаг, по-видимому, западная часть Мурманского побережья и Северная Норвегия. Отсюда уже в середине зимы, в январе, вместе с увеличением дня они начинают медленно, вплавь продвигаться на восток. В марте в восточных губах Мурманского побережья скапливается большое количество птиц, которые при первой возможности следуют дальше к Новой Земле и в Белое море.

Таблица 15. Гаги: 1 - малая, или сибирская, гага (Somateria stelleri); 2 - обыкновенная гага (S. mollissima), самец и самка; 3 - гага-гребенушка (S. spectabilis); 4 - очковая гага (S. fischeri)
Таблица 15. Гаги: 1 - малая, или сибирская, гага (Somateria stelleri); 2 - обыкновенная гага (S. mollissima), самец и самка; 3 - гага-гребенушка (S. spectabilis); 4 - очковая гага (S. fischeri)

Таблица 15. Гаги: 1 - малая, или сибирская, гага (Somateria stelleri); 2 - обыкновенная гага (S. mollissima), самец и самка; 3 - гага-гребенушка (S. spectabilis); 4 - очковая гага (S. fischeri)
Таблица 15. Гаги: 1 - малая, или сибирская, гага (Somateria stelleri); 2 - обыкновенная гага (S. mollissima), самец и самка; 3 - гага-гребенушка (S. spectabilis); 4 - очковая гага (S. fischeri)

Климат севера непостоянен, непостоянны по годам и сроки наступления весны. Поэтому наблюдаются большие колебания и во времени прилета гаг к своим гнездовым местам не только в разных частях ареала, но и в одном и том же районе. В среднем прилет начинается с первых чисел апреля в ближайших к зимовкам районах и заканчивается в конце июня на наиболее северных островах.

После прилета гаги все время держатся на воде или на освободившихся в результате отлива участках камня. При этом они предпочитают защищенные тихие бухты, где скапливаются десятками и сотнями. В это время они усиленно кормятся и бывают чрезвычайно жирны. Некоторые самки, прежде чем взлетать, долго тащат по воде жирное туловище.

Еще на зимовках или в пути к местам гнездовий гаги разбиваются на пары. Во всяком случае, в конце апреля и в мае в стаях гаг пары хорошо заметны. Наряду с парами имеются и незанятые самцы, и поэтому нередко вспыхивают драки между несколькими претендентами на одну самку. В этот период часто можно видеть токование самцов. Токующий селезень привстает на воде, опираясь на хвост и слегка взмахивая крыльями; шея его откинута назад, клюв то лежит на груди, то вздергивается отвесно кверху; в такие моменты издается глухой, но далеко слышимый крик, издали несколько напоминающий воркованье домашнего голубя. В ясный солнечный день, когда, точно брызги расплавленного золота, вспыхивают и гаснут капли воды на гребнях зеленых валов, постоянно издалека с моря доносятся эти глухие воркующие крики.

К размножению гаги приступают в возрасте двух, а может быть, и трех лет. Гнездятся они колониями в несколько сотен, а иногда и до 2000 пар. Плотность распределения гнезд в колонии бывает иногда велика. Так, на островке Крестоватике (Новая Земля) площадью 300 м2 бывает ежегодно до 400 гнезд. Одни и те же гнезда гаги занимают в течение ряда лет.

Гнездо представляет собой ямку в почве, скудно выстланную листьями, обрывками стеблей растений, собранных птицей около гнезда. Ширина ямки обычно 20-25 см, глубина около 10 см. Гнездо в большинстве случаев хорошо укрыто под камнем, скалой, бревном, реже располагается на открытом месте.

К постройке гнезд и откладке яиц самки приступают на севере Европы обычно в конце мая - начале июня, на самых северных островах (например, на Земле Франца-Иосифа) - в конце июня. Промежуток между откладкой отдельных яиц обычно одни сутки. После откладки четвертого яйца в гнезде появляется пух, который самка выщипывает со своего брюшка. К концу кладки его становится настолько много, что яйца тонут в нем.

В полной кладке 4-7 яиц зеленовато-серого цвета. Размеры яиц: 69-83 х 47-53 мм. Самка садится на гнездо после откладки четвертого яйца, а по окончании всей кладки, по-видимому, совсем не покидает гнезда. Продолжительность насиживания 24-27 дней. За все время насиживания гага почти совсем не принимает пищи, разве что клюет окружающую растительность. Все это время она существует за счет большого запаса жира, теряя в весе чуть ли не целый килограмм.

В конце июня - начале июля начинают появляться птенцы. В гнезде они находятся недолго. Быстро обсохнув, они уже клюют окружающую растительность и ловят комаров, а через 1,5-2 суток после вылупления вместе с матерью отправляются на море.

Выводки забираются куда-нибудь в тихие бухты, где все камни густо усеяны раковинами литторин. Птенцы без труда их склевывают. Подросшие птенцы начинают охотиться на жирных рачков-бокоплавов и выдирать мидии из трещин в камнях.

Выводки отдельных гаг постоянно сбиваются вместе, к ним присоединяются молодые или холостые самцы, и скоро делается трудно заметить какие-либо родственные отношения в этих пестрых стаях.

В двухмесячном возрасте птенцы почти достигают размеров взрослых птиц. В это время мать их бросает и они переходят к самостоятельному образу жизни.

Самцы не принимают участия в гнездовании. После того как самки сядут на яйца, селезни объединяются в стаи и уходят в море или отлетают на уединенные острова на линьку. Сначала меняется мелкое оперение, а затем маховые перья. Во время линьки маховых птицы на некоторое время теряют способность к полету. Заканчивается полная смена оперения у самцов обычно в августе. У взрослых самок она проходит несколько позднее, с августа по сентябрь.

В октябре и ноябре происходит передвижение гаг в более теплые области моря на места зимовок. При этом сначала отлетают самцы, а затем уже самки с молодыми. Если по метеорологическим условиям осени некоторые выводки не успевают к этому времени подрасти, гаги оставляют их на произвол судьбы. Наиболее запоздалые выводки, надо думать, погибают от жестоких осенних штормов и рано выпадающего снега.

Питается гага преимущественно животной пищей, к которой растительные корма служат лишь незначительным добавлением. Из животных поедаются разнообразные водные моллюски, черви, мелкие рачки, крабы, офиуры, морские ежи, морские звезды и др., реже - рыба. Весной гаги нередко кормятся перезимовавшими ягодами вороники и зелеными частями растений.

Хозяйственное значение обыкновенной гаги весьма существенно. Большую ценность, как отмечалось, имеет гагачий пух, собираемый с гнезд после вывода птенцов. Этот пух, так называемый гнездовой, выщипываемый птицей с нижней части груди и брюшка, имеет несравненно более высокие товарные качества, чем пух, ощипанный с убитой птицы. С каждого гнезда собирают 18-20 г чистого пуха. Гнездование гаги колониями позволяет собирать с гнезд значительное количество этого ценного пуха.

Промысел гагачьего пуха известен с древних времен. В Исландии первые попытки правильного использования гагачьих гнездовий относятся чуть ли не к XII-XIII векам. Россия, по некоторым данным, в начале прошлого столетия занимала на мировом рынке первое место по экспорту гагачьего пуха, который заготовлялся и вывозился в количестве нескольких десятков тонн ежегодно. Но хищническое истребление гаги - собирание яиц, отстрел самих птиц - привело в дальнейшем к резкому сокращению ее численности. К началу текущего века она стала на большей части ареала редкой птицей. Запрет охоты на гагу, организация заповедников и осуществление других мер охраны гаги в СССР привели к увеличению поголовья этого ценного вида. Однако и в настоящее время в ряде районов нередки случаи браконьерства, наносящего большой вред поголовью гаги и мешающего правильной организации гагачьего хозяйства.

Помимо описанного вида, на территории нашей страны встречаются еще три вида гаг (табл. 15): гага-гребенушка (S. spectabilis), распространенная в северных частях Европы, Азии и Северной Америки; очковая гага (S.fischeri), населяющая Северо-Восточную Азию и Аляску; малая, или сибирская, гага (S. stelleri), гнездящаяся в пределах узкой полосы побережья Северного Ледовитого океана в районе Сибири и Аляски. В образе жизни всех этих видов много сходного.

Перечисленные три вида, подобно обыкновенной гаге, выстилают свои гнезда пухом, но колоний не образуют и гнездятся поодиночке. В силу этого сбор пуха из гнезд этих видов в сколько-нибудь значительном количестве невозможен. Представляют эти виды некоторый интерес как объекты охоты, но добываются в сравнительно небольшом количестве.

Синьга, или черный турпан (Melanitta nigra), - характерный представитель группы турпанов, несколько видов которых встречается на территории нашей страны.

Это утка среднего размера, весом от 0,9 до 1,6 кг. От других уток хорошо отличается по сплошь черному оперению у самцов, темно-бурому с более светлым зобом и брюхом у самок. Хорошо плавает, прекрасно ныряет, проводя под водой до 45 секунд. По суше ходит неуклюже, держит туловище сильно приподнятым, так как ноги у нее далеко отставлены назад. На полете селезни издают крыльями характерный звон, самки летают беззвучно.

Распространена в основном в тундре и лесотундре Европы и Азии от Скандинавского полуострова до Лены, а также на некоторых северных островах. Местами заходит в зону тайги. Населяет открытые озера и медленно текущие реки, а в тайге моховые болота. В большинстве районов обычна, но нигде многочисленной не бывает.

На большей части ареала это перелетная птица. Зимует в основном в Северном и Балтийском морях, а также у Британских островов и побережья Франции. В более южных районах зимой встречается значительно реже. Придерживается неглубоких заливов и бухт, внутрь материка не проникает.

Питается синьга в основном водными животными - моллюсками, насекомыми и др. Растительная пища, по-видимому, имеет второстепенное значение.

Синьга относится к числу промысловых птиц, на нее охотятся наряду с другими утками. Много ее добывают на Балтийском море.

Помимо синьги, на территории нашей страны встречается еще три вида турпанов: тихоокеанская синьга (М. americana), распространенная в Северо-Восточной Сибири и на крайнем северо-западе

Америки; пестроносый, или красноклювый, турпан (М. perspicillata), гнездящийся в Канаде и лишь залетающий к нам на Командорские острова; турпан (М. fusca), широко распространенный в Европе, Азии и на западе Северной Америки.

Все эти виды по величине примерно с синьгу или покрупнее, имеют черную окраску оперения, хорошо плавают и ныряют, населяют преимущественно озера тундры и лесной зоны. В образе жизни имеют много сходного с синьгой.

Из-за относительно небольшой численности промысловое значение указанных видов невелико.

Каменушка (Histrionicus histrionicus) - утка небольшой величины, весит 0,5-0,8 кг (табл. 16). Хорошо плавает, прекрасно ныряет даже в полосе бурного прибоя. От других уток отличима по окраске оперения. Селезень темный с ржаво-рыжими боками, белым полулунным пятном перед глазом, белым ошейником, белыми пятнами и полосками по бокам головы и на туловище. Самка тоже темная, с тремя белыми пятнышками на голове.

Таблица 16. Околоводная птица. Каменушка (Histrionicus histrionicus)
Таблица 16. Околоводная птица. Каменушка (Histrionicus histrionicus)

Распространена каменушка в Северо-Восточной Сибири, Северо-Западной Америке, Гренландии, Исландии. Населяет высокогорные местности, преимущественно реки ледниковой зоны. На большей части ареала - перелетная птица. Зимует у тихоокеанских и атлантических побережий, расположенных к югу от мест гнездовий. Зимой держится на море у каменистых берегов.

Таблица 16 а. Околоводная птица. Обыкновенная моевка (Rissa tridactyla)
Таблица 16 а. Околоводная птица. Обыкновенная моевка (Rissa tridactyla)

Каменушка - животноядная утка, питается насекомыми, ракообразными, моллюсками и другими животными.

Таблица 16 б. Околоводные птицы. Обыкновенная моевка (Rissa tridactyla)
Таблица 16 б. Околоводные птицы. Обыкновенная моевка (Rissa tridactyla)

Ввиду небольшой численности каменушка не имеет сколько-нибудь заметного промыслового значения, за исключением некоторых районов зимовок.

Морянка (Clangula hyemalis) - утка среднего размера, плотного сложения, с небольшой головой и длинным хвостом, заканчивающимся двумя длинными нитевидными рулевыми, при плавании высоко приподнятыми над водой. Вес этой утки колеблется от 0,5 до 0,9 кг.

Крылья у морянки узкие, заостренные, полет быстрый. Она легко плавает, прекрасно ныряет. Часто держится большими стаями. Очень шумливая утка, особенно весной. Голос сильный, певучий, совершенно непохожий на голоса других уток.

Рис. 71. Морянка (Clangula hyemalis)
Рис. 71. Морянка (Clangula hyemalis)

У самца в брачном наряде весь верх и передние части тела темно-бурые, бока головы дымчатые, брюхо белое. Самка сходна по окраске с самцом и отличается в основном более темным верхом и светлыми боками. Зимой у птиц обоего пола голова и шея белые с темными пятнами на щеках, а у самки белые и бока тела.

По своему распространению морянка - кругополярная птица. Населяет она зону тундры в Европе, Азии, Северной Америке, а также Исландию и Гренландию. Гнездится в основном по берегам озер, а в зимнее время и зачастую в период линьки держится в море. Это наиболее обычная и в большинстве случаев многочисленная утка тундровых водоемов, особенно Сибири.

На большей части ареала морянка перелетна и только местами остается зимовать в незамерзающих частях северных морей. Основные зимовки сосредоточены в прибрежных частях незамерзающих морей Атлантического и Тихого океанов.

Весной морянки прилетают в тундру в мае - июне, когда земля освободится от снега и вскроются реки и озера. Лишь местами, главным образом на северных островах, появляются иногда задолго до вскрытия пресных водоемов и значительное время держатся в море. В гнездовых местах объявляются парами и мелкими стайками и вскоре приступают к устройству гнезд. Уже через неделю после прилета можно встретить гнезда с яйцами. В размножении принимают участие утки в возрасте около двух лет.

Гнездо устраивается на земле, на сухом месте, обычно вблизи озерков, ручьев или даже просто котловин, наполненных водой. Чаще всего оно бывает укрыто кустиком полярной березки или низкорослого ивняка, а иногда помещается на открытом месте среди осоки. Гнездо в виде довольно глубокой небольшой ямки со скудной выстилкой из растительной трухи или даже вовсе без нее. Как и у других уток, к концу откладки яиц в гнезде появляется значительное количество темного пуха. Размеры гнезда: диаметр гнезда 19 см, диаметр лотка 13 см, глубина лотка 8 см.

Полная кладка состоит обычно из 6-7, нередко 8 яиц с гладкой скорлупой оливково-бурого оттенка. Размеры яиц: 48-60 х 35-40 мм. Насиживает самка в течение 23-24 дней. Рефлекс насиживания у нее развит настолько сильно, что иногда удается ее брать руками.

Птенцы появляются во второй половине июля - начале августа. Первые несколько дней они держатся вместе с матерью у гнезда и только после этого сходят на воду. Плавают и ныряют они первое время плохо и держатся плотной стайкой около самки, сзывающей их голосом. Долгое время выводки держатся на мелководных озерах, преимущественно на тех из них, которые вдоль берегов поросли осокой. Часто наблюдается присоединение к выводку чужих птенцов и объединение нескольких выводков.

Пока птенцы малы, они в большом числе гибнут от нападения поморников и крупных чаек. Часто эти враги морянки разоряют ее гнезда и поедают яйца.

Полное развитие птенцов длится около пяти недель. Перед подъемом на крыло они переселяются с мелководных озер на крупные водоемы или на море, где и держатся в дальнейшем.

Вскоре после того как самки приступят к насиживанию, самцы собираются в стаи и перемещаются к местам линьки. Линяют они как на морских мелководьях у скалистых берегов, так и на небольших мелководных озерах тундры. В этих местах они скапливаются большими, а иногда даже огромными стаями. В связи с одновременным выпадением маховых они на длительное время теряют способность к полету. Скопления линяющих самцов наблюдаются в период второй половины июля - первой половины августа.

Самки начинают линять позднее, после того как молодые поднимутся на крыло. В отличие от самцов линяют они на местах гнездовий, чаще всего на реках, сбиваясь в небольшие стайки.

Осенний отлет у морянок происходит в течение сентября - октября, когда начнут замерзать водоемы.

По характеру питания морянка - животноядная утка. Основу ее питания в гнездовое время составляют водные ракообразные, насекомые и их личинки. Кроме того, она поедает моллюсков и мелкую рыбу, особенно во время пролета. Растительные корма, встречающиеся в желудках, следует рассматривать как случайную примесь. Птенцы питаются главным образом ракообразными и в небольшой степени растительными кормами.

Промысловое значение морянки в зоне тундры значительно, по числу добываемых птиц она занимает первое место среди других видов уток. Охотятся на нее здесь преимущественно ранней весной, так как с момента переселения на море ее мясо приобретает неприятный запах ворвани.

Гоголь обыкновенный (Bucephala clangula) - относительно крупная утка, плотного телосложения, с большой головой. В зависимости от пола и сезона вес его колеблется от 0,4 до 1,4 кг. Прекрасно ныряет, преимущественно вертикально вниз. С воды поднимается легко и летит быстро. Самец легко отличается от всех наших уток по ярко-белой окраске груди и боков, белому зеркальцу на крыле и хорошо видным округлым белым пятнам на черной голове. Самка серая, с белым низом, темной головой, отграниченной от туловища белым ошейником, и с белым пятном на крыле. Особенно характерны для гоголя видимый на полете очень темный подбой крыла и белое пятно, образованное второстепенными маховыми. Гоголя легко узнать также по очень высокому звенящему звуку (свисту), который он издает крыльями при полете.

Рис. 72. Гоголь обыкновенный (Bucephala clangula)
Рис. 72. Гоголь обыкновенный (Bucephala clangula)

Гнездовая область гоголя занимает большую часть лесной зоны Европы, Азии и Северной Америки. Излюбленными местами обитания его являются тихие таежные реки и озера по поймам крупных рек с лесистыми берегами. На зиму улетает из гнездовой области в более южные широты и зимует на побережьях незамерзающих морей и более или менее крупных внутренних водоемов.

На большей части ареала гоголь обычен, а в таежной полосе Европейской части Советского Союза и Западной Сибири является преобладающим среди других уток.

Весной гоголи прилетают в гнездовые места очень рано, с появлением первых проталин, когда водоемы еще покрыты льдом. В зависимости от географического положения района наблюдается это в период с конца марта до начала мая. Первое время после прилета они держатся на полыньях и лужах надледной воды. Прилетают в основном парами, которые образуются на зимовках перед отлетом или же в самом начале весеннего пролета. Правда, имеются наблюдения, когда пролетные стаи состояли или из одних самцов, или из одних самок.

Вскоре после прилета можно наблюдать брачные игры гоголей. Селезень распускает хвост, закидывает голову на спину, а затем резким движением выбрасывает ее вперед и вверх, одновременно толкая лапами туловище вперед и поднимая ими фонтан брызг. При этом оперение головы сильно распушается, отчего и без того массивная голова кажется непомерно большой. После этого селезень плавает вокруг самки с вытянутой шеей.

Пары у гоголей прочные и сохраняются в течение значительной части сезона размножения. Драки между самцами очень редки, как и случаи преследования чужих самок.

Половой зрелости гоголи достигают в двухлетнем возрасте.

Гнезда устраиваются в дуплах деревьев - осин, елей, дубов, осокорей, каштанов, лип, буков - и очень редко на земле, между корнями. Охотно гоголи заселяют дуплянки и гнездовые ящики, повешенные на деревьях или установленные на шестах. Если птиц не тревожат, то они иногда поселяются почти в самых поселках, гнездятся во дворах или на деревьях, окаймляющих автострады.

В трухе дупла самка делает аккуратную ямку, в которую откладывает яйца. После откладки первых яиц в гнезде появляется белый пух, количество которого к моменту насиживания бывает велико. Некоторые утиные дупла заселяются гоголями до 30 лет подряд, а одними и теми же самками несколько лет подряд. При недостатке дупел между самками происходят драки за их обладание и нередко в одном дупле несутся две самки.

Первые яйца появляются в гнездах обычно через неделю, реже через две или три после прилета первых птиц. Первые полные кладки появляются в зависимости от географического района в период от середины апреля до середины мая. Число яиц в кладке варьирует от 4 до 14 . Яйца крупные, голубовато-зеленого цвета. Размеры яиц: 53-68 х 40-47 мм.

Самка начинает насиживать после откладки последнего яйца и сидит в течение 30 дней. Первый период она насиживает небрежно, надолго покидает гнездо по утрам и вечерам, а в солнечные дни и днем, но последние 10 дней сидит очень плотно. Весь период откладки яиц и первую половину периода насиживания самец держится поблизости от гнезда.

Вылупление утят происходит дружно, в течение 2-3 часов, но после этого они почти целые сутки остаются в гнезде, обсыхая под матерью и смазывая жиром свой пух под ее оперением. Перед выходом гоголят из гнезда самка несколько раз подлетает к дуплянке и, прицепляясь к летку, хрипло каркает. На ее голос гоголята вылезают по вертикальной стенке дуплянки и спрыгивают один за другим на землю или на воду. Благодаря их очень малому весу падение с большой высоты (до 10 м и более) обходится для них благополучно. Достигнув земли, гоголенок сразу же способен бежать. Как только все птенцы выберутся из дупла, самка отводит их в хорошо укрытую часть водоема, где их бывает трудно обнаружить хищникам. Утята прекрасно плавают и ныряют и могут находиться под водой 1,5-2 минуты.

В отличие от других уток распад выводков у гоголей происходит очень рано, через 5-10 дней после выхода их из гнезда. Выводки обычно распадаются на группки из 2-3 утят. При утке остается не более 1-3 гоголят, остальные же ведут самостоятельный образ жизни. Нелетные гоголята, как правило, в стаи не объединяются.

Развитие птенцов идет относительно медленно. Примерно в месячном возрасте пуховой наряд заменяется перовым, в возрасте двух месяцев молодые приобретают способность к полету, хотя маховые к этому времени отрастают у них еще не полностью.

После того как самки сядут на яйца, что бывает примерно в середине периода насиживания, самцы покидают их, собираются в группы и отлетают к местам линьки, которые нередко расположены очень далеко от мест гнездования. Отлет селезней происходит в разных числах июня, линька протекает в течение июля. Линяют они на больших открытых озерах степной зоны, ежегодно собираясь на некоторых из них многосотенными стадами. Взрослые самки линяют позднее, в августе.

Осенний отлет гоголей начинается в сентябре и заканчивается в основном в октябре, но отдельные стайки держатся почти до ледостава.

Питается гоголь почти исключительно животными кормами; растительная пища составляет лишь незначительный процент в кормовом рационе. В состав животных кормов входит мелкая рыба, водные насекомые и их личинки, моллюски, ракообразные и т. п. Добывает корм он на дне водоема, ныряя для этой цели на глубину до 4 м.

Будучи широко распространенной и местами многочисленной уткой, гоголь тем не менее на территории нашей страны промышляется слабо. В большом количестве он вылавливается за рубежом, в Балтийском море, во время его сезонных миграций. В прошлом в нашей стране существовала целая отрасль исконно русского охотничьего хозяйства, так называемые гоголиные гоны. Особенно большого развития они достигали во времена Руси удельной, когда в широких масштабах производилась выборка из дупел части яиц, а после вывода птенцов и ценного пуха. Гоголиные угодья, представлявшие собой высокодоходные яично-пуховые хозяйства, нередко были, как повествуют летописи, предметом серьезных столкновений между удельными князьями. Сбор яиц и пуха сохранился кое-где и до настоящего времени, например на Ладожском озере, в Лапландии, на Печоре, в Барабинской степи и некоторых других местах.

Близкими родичами обыкновенного гоголя являются исландский и малый, или американский, гоголь.

Исландский гоголь (B. islandica) гнездится в Исландии, на юге Западной Гренландии и в Северной Америке - на северном конце Лабрадора, в области Скалистых гор и по Тихоокеанскому побережью от Ванкувера до залива Кука на Аляске. Малый, или американский, гоголь (B. albeola) распространен в северовосточной и центральной части Северной Америки. Первый вид населяет преимущественно безлесные, тундровые территории, второй - лесные озера.

Большой крохаль (Mergus merganser) (табл. 5) - утка крупного размера, с длинной шеей и узким, сравнительно длинным клювом. Вес его колеблется от 1,1 до 2 кг.

Как и все другие виды крохалей, большой крохаль хорошо и быстро плавает, глубоко погружая туловище в воду, прекрасно ныряет, достигая обычно глубины 2-4 м. Летает он легко, быстро, с характерным свистом крыльев.

Большого крохаля нетрудно распознать по характерной окраске оперения. У самца голова и верхняя часть шеи черные с металлическим блеском, остальная часть шеи, бока и низ тела белые. У летящей птицы при взгляде на нее сверху бросается в глаза целиком белая основная часть крыла. Клюв ярко-красный. У самки рыжая голова с двойным широким хохлом. Горло и зоб белые.

Рис. 73. Большой крохаль (Mergus merganser)
Рис. 73. Большой крохаль (Mergus merganser)

Гнездовая область большого крохаля охватывает большую часть лесной зоны Европы, Азии и Северной Америки, а также горные местности Средней Азии, Гималаев и Тибета. Населяет богатые рыбой озера и прозрачные реки с быстрым течением.

На большей части ареала это перелетная птица. Основные зимовки ее сосредоточены близ Атлантических и Тихоокеанских берегов Европы, Азии и Северной Америки, в области Средиземного и Черного морей, на юге Каспия и в ряде других южных районов Азии до Юго-Восточного Китая включительно.

Обычным большой крохаль бывает только в горах и предгорьях, в остальных частях ареала это сравнительно малочисленная птица.

Весной первые крохали появляются довольно рано, вместе с образованием на водоемах полыней; с наступлением ледохода наблюдается их массовый прилет и пролет. Весенний прилет продолжается со второй половины марта на юге ареала до конца мая - начала июня на севере.

На места гнездования большие крохали прилетают парами, но тем не менее драки между самцами иногда бывают и по прибытии на место. Во время брачных игр самцы проделывают различные движения головой, приподнимают крылья и хвост, ныряют и плещутся, приподнимаются на воде почти вертикально, поднимают ногами фонтаны брызг. Когда игры происходят в стае, плеск воды и глухие каркающие крики самцов бывают слышны издалека.

Гнезда крохали чаще всего устраивают в дуплах старых деревьев, растущих вблизи водоемов, на высоте от 1 до 18 м. Часто используются дупла черного дятла. Иногда крохали располагают гнезда в старых постройках, сараях, развалинах каменных зданий, а местами в трещинах прибрежных скал или просто на земле под кустами. Охотно также занимают гнездовые ящики, повешенные на деревьях или установленные на земле. Гнездо обильно выстилается светлым пухом.

В полной кладке от 8 до 15 яиц белой или сливочной окраски. Размеры яиц: 55-74 х 37-50 мм. К насиживанию самка приступает после откладки последнего яйца и сидит на гнезде в течение 32 дней. Самец никакого участия ни в устройстве гнезда, ни в насиживании яиц не принимает, но некоторое время держится поблизости.

В зависимости от географического положения района выводки появляются со второй половины мая до второй половины июля. Вылупившиеся птенцы сутки или двое находятся в гнезде, после чего его покидают. Из дупла они выпрыгивают на голос матери. Как достигают воды птенцы из гнезд на скалах, до сих пор неизвестно. Рассказы о том, что самки переносят их на воду в клюве, малоправдоподобны.

Первое время птенцы ныряют плохо и только примерно в недельном возрасте осваивают искусство ныряния. Плавают они хорошо, легко справляются с быстрым течением горных рек. Тем не менее пуховички часто отдыхают на спине матери. При опасности птенцы нередко бегут по воде, хлопая крылышками. При гибели матери молодые присоединяются к другому выводку, и иногда при одной самке можно видеть до 30-40 молодых. Вообще объединение нескольких выводков в общую группу - явление нередкое. На горных реках выводки обычно не держатся на одном месте, они постепенно спускаются вниз по течению.

Растут птенцы довольно медленно и только в возрасте 60-70 дней приобретают способность к полету.

После того как самки сядут на гнездо, самцы покидают их, собираются в стайки и отлетают к большим открытым озерам, а иногда к морю на линьку. Правда, значительная часть самцов линяет на месте, одиночками и небольшими группами. Сначала сменяется контурное оперение, а во второй половине июля или начале августа выпадают маховые перья. К концу этого месяца самцы обычно вновь приобретают способность к полету. Самки при выводках начинают линять позднее самцов. Летняя и осенне-зимняя линька у них сливается в одну общую затяжную линьку, почему смена оперения на многих частях тела у них бывает однократной.

Осенний отлет крохалей проходит поздно, примерно в октябре - ноябре, незадолго до замерзания водоемов.

Большой крохаль исключительно животноядная птица, основу питания которой составляет разнообразная рыба, иногда достигающая 18 см длины. Водные беспозвоночные - насекомые, моллюски и др.- занимают незначительный удельный вес в его пищевом рационе. Осенью, когда крохали собираются на пролете сотенными стаями, можно наблюдать их коллективную охоту за рыбой. Стая быстро плывет в каком-либо одном направлении, развернувшись широким фронтом. При этом птицы, опустив клюв и часть головы под воду, высматривают добычу и то и дело ныряют за ней. Отстающие догоняют стаю по воздуху и опускаются в ее передний ряд. Обычно такую охотящуюся стаю сопровождают чайки, которые, пикируя на воду, схватывают рыбок, выпугнутых на поверхность крохалями.

Сколько-нибудь заметного промыслового значения большой крохаль не имеет. Связано это с его относительной малочисленностью, а также с тем, что мясо его в некоторые периоды имеет неприятный запах. Хотя крохаль в основном рыбоядная птица, но вреда рыбному хозяйству не наносит, поскольку основная масса крохалей живет по горным речкам, где рыбный промысел отсутствует. Однако там, где крохалей много, они могут быть переносчиками одного из видов болезней рыб - лигулеза. Добывается крохаль попутно во время охоты с ружьем на других уток. Шкурки его с выщипанным пером после соответствующей выделки идут на изготовление детских шапок и отделку шуб.

Помимо описанного вида, на территории СССР встречается еще три вида крохалей: луток (M. albellus), распространенный в лесной зоне Европы и Азии от Скандинавского полуострова на западе до Анадыря, Камчатки и Сахалина на востоке; длинноносый крохаль (M. serrator), населяющий в основном зону тундры и леса Европы, Азии и Северной Америки; чешуйчатый крохаль (M. squamatus) - весьма редкий вид, спорадически встречающийся на ограниченной территории Дальнего Востока и Северо-Восточного Китая. По образу жизни и характеру питания все они имеют много сходного с большим крохалем. Следует лишь отметить, что в питании лутка основную роль играет не рыба, а водные насекомые.

Рис. 74. Луток (Mergus albellus)
Рис. 74. Луток (Mergus albellus)

Савка (Oxyura leucocephala) - утка средней величины, вес ее колеблется от 0,4 до 0,9 кг. Это своеобразная утка, отличающаяся от других видов рядом особенностей.

Савку сразу можно узнать по манере плавания с почти вертикально поставленным хвостом. При этом на воде она сидит довольно высоко, но при опасности погружает тело в воду так, что на поверхности остается лишь самый верх спины; так же плавает она и при сильном волнении воды. Савка прекрасно плавает и замечательно ныряет, уступая в этом, быть может, только баклану и гагарам. Под водой может проплывать, меняя направление, до 30-40 м. Погружается без всплеска, как бы тонет, и, вынырнув из воды, способна через секунду нырять вновь и плыть под водой такое же расстояние. Летает неохотно и редко, никогда не выходит на сушу. Вся ее жизнь проходит на воде.

Самка однообразно-бурая, у самца же на далеком расстоянии выделяется белая голова.

Распространена савка изолированными участками в области засушливых степей и пустынь от юга Пиренейского полуострова и Марокко на восток до Кулундинской степи и верховьев Енисея, на юг - до Средней Азии и Систана.

Гнездится эта утка на степных озерах с зарослями тростника и открытыми плесами с богатой водной растительностью.

Гнезда делает плавучие, среди тростников, на небольшой глубине. В кладке чаще всего 6 яиц, поражающих своими размерами: они значительно крупнее яиц кряквы и примерно равны яйцам пеганки. Гнездо же, напротив, сравнительно небольшое. Яйца грязно-белого цвета. Насиживает яйца одна самка.

Насиживающую самку никогда не удается застать в гнезде, что связано, по-видимому, с особенностью развития яиц. Полагают, что очень крупные яйца этой утки нуждаются в постоянном согревании лишь первое время и развивающиеся в них эмбрионы очень скоро получают способность к самостоятельной терморегуляции, обеспечивающей их дальнейшее развитие. Известен случай, когда взятые из гнезда насиженные яйца савки, находившиеся в комнатах без всякого подогрева, развивались нормально и через неделю из них вывелись птенцы.

Пуховые птенцы имеют жесткие рулевые перья. Птенцы поднимают хвост, как это делают взрослые птицы.

Питается савка листьями и семенами различных водных растений, а также водными насекомыми, моллюсками и ракообразными.

Промысловое значение савки мало, так как численность ее нигде не бывает высокой.

предыдущая главасодержаниеследующая глава

Пользовательского поиска



© Злыгостев Алексей Сергеевич - дизайн, подборка материалов, оцифровка, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://animalkingdom.su/ 'AnimalKingdom.su: Мир животных'

Рейтинг@Mail.ru Ramblers Top100